Cẩm Tâm

Chương 14



Ngọn lửa hừng hực cháy trên thạch bích, hân hoan nhảy múa với sắc màu nóng bỏng, nhưng từ đầu đến cuối vẫn không thể nào ảnh hưởng đến bốn phía ảm đạm.

Căn phòng đá vẫn âm u như thế.

Việt Cẩm ngồi trên ghế, cách Nhai Xế vốn đang bị xích trên thạch bích không quá xa, ít nhất không xa đến độ không thể ngửi ra được mùi máu tanh trên người hắn. Bị giam giữ hiển nhiên chẳng phải là chuyện vui vẻ gì.

Việt Cẩm đến đã lâu nhưng vẫn chìm trong im lặng, Nhai Xế đương nhiên cũng không nói gì, giữa hai người chỉ còn lại sự im lặng. Sự im lặng tuyệt đối.

Bỗng giá nến cố định trên bàn vang lên một tiếng “tách”, Việt Cẩm đang ngồi ngẩn ra chợt sực tỉnh, theo bản năng định đưa tay lên sờ bụng, nhưng lại nhớ ra là đang ở trước mặt Nhai Xế.

Bàn tay vừa đưa lên từ từ hạ xuống, rốt cuộc Việt Cẩm cũng lên tiếng: “Mới đây Việt Ninh Song… có đến tìm muội.” Không, đây không phải là điều nàng muốn nói.

Nhai Xế ngước lên, thậm chí còn chẳng buồn lên tiếng.

Việt Cẩm nhắm mắt một lúc: “Muội đưa con bé ra ngoài sân rồi. Yến tiệc bên ngoài sắp bắt đầu, huynh biết phải làm thế nào rồi chứ?” Không, không phải những chuyện này…

“Ồ?” Nhai Xế hết sức bình thản.

“Nhai Xế, muội…” Việt Cẩm thoáng ngập ngừng.

Nhai Xế uể oải ngước lên, sợi xích trói quanh người theo động tác, phát ra những tiếng leng keng không ngừng: “Nàng muốn nói gì?”

Hắn hỏi, những vết thương vừa đông máu lại nứt toác ra, dòng máu đỏ tươi chảy xuôi theo quần áo, da thịt vốn loang lổ những vết tích cũ, rỏ xuống mặt đất: “Huynh biết phải làm thế nào rồi chứ? Bọn họ muốn nàng khuyên ta đầu hàng?”

Hắn nói giọng mỉa mai: “Xem ra nàng cũng có ích thật, hết làm sụp đổ yêu tộc lại đến khuyên thủ lĩnh yêu tộc hàng, tất cả đều do một mình nàng làm, tiếc là thù lao thì…” Hắn nhếch mép khiến đôi môi khô khốc lại một lần nữa ướt đẫm máu tươi, “Dường như cũng chẳng bõ bèn gì.”

Chút dũng khí nhỏ nhoi của Việt Cẩm cũng theo đó mà tan biến. Nàng lùi ra sau, không biết là vô tình hay hữu ý, cả người chìm vào trong bóng tối.

Thực ra nàng chẳng có gì để nói cả. Mà dù có nói thì cũng không giải quyết được gì. Chuyện của hai người đã kết thúc từ lâu, kết thúc từ khi tất thảy mọi thứ bắt đầu.

Việt Cẩm không muốn ở lại thêm nữa: “Huynh chắc biết làm thế nào thì tốt nhất cho mình.”

“Việt Cẩm, nàng biết ta đang nói gì mà.”

Trong không gian khép kín giữa bốn bức tường, mặc dù giọng hắn không cao nhưng hờ hững, chán ghét như một cái gai đâm thẳng vào tim Việt Cẩm. Trong bóng tối, nàng nhếch nhác cúi gầm mặt, không dám nhìn thẳng vào Nhai Xế – cũng trong thời khắc này, nàng đã bỏ lỡ mất màu sắc trong đôi mắt Nhai Xế.

Đôi mắt màu đỏ tươi ấy chăm chú nhìn nàng, hàm chứa sự khẩn cầu và hi vọng gần như bức thiết: “Đừng xuất hiện trước mặt ta nữa.”

*

Khi Việt Cẩm trở lại Bích Vân Đài, yến tiệc đã bắt đầu được một lúc lâu. Đứng bên ngoài khung cảnh nhộn nhịp, nhìn biển người mênh mông, âm nhạc đặc sắc, Việt Cẩm bất chợt không muốn đi qua đó, nhưng ý tưởng này chỉ tồn tại được mấy giây rồi nhanh chóng chết yểu như tuyết gặp mặt trời khi Bạch Ngọc đứng trong đám đông, phát hiện ra nàng rồi vẫy tay rối rít.

Việt Cẩm giao vũ khí cho người gác cổng rồi đi về phía Bạch Ngọc. Bạch Ngọc không có vẻ gì e lệ, gò bó của một tiểu thư, còn chưa đợi Việt Cẩm ngồi xuống đã đứng khỏi chỗ của mình, thân thiết chạy lại chỗ Việt Cẩm, đồng thời đem đồ trên bàn mình đẩy sang phía Việt Cẩm, tỉ mỉ giới thiệu:

“Rượu Quỳnh Hoa, được ủ từ hơn mười loại tiên hoa tiên thảo, mặc dù không cay lắm nhưng uống vào quả thực như uống nước suối tiên. Còn có quả Thái Tương, mùi vị không có gì đặc biệt nhưng quý ở chỗ mùi vị thay đổi theo màu sắc. Còn có Bích Vân lạc, đây là món khai vị hấp dẫn nhất của Bích Vân Đài, vừa đẹp mắt vừa ngon miệng… Này, mình ăn xong Bích Vân lạc rồi đi nhé?”

Việt Cẩm nhanh trí, quay sang nhìn Bạch Ngọc, thấy nàng ấy mỉm cười chớp mắt nhìn mình, đôi mắt màu hổ phách lấp lánh ánh triều dương: “Loại yến tiệc này thật vô vị, chúng ta chẳng qua cũng chỉ là những giọt nước nhỏ nhoi giữa biển khơi rộng lớn, nói thừa không thừa mà nói thiếu cũng chẳng thiếu.”

Việt Cẩm cũng bật cười: “Đúng là vô vị thật, đợi quá nửa yến tiệc rồi mình đi.”

Bạch Ngọc toét miệng cười, ôm Việt Cẩm, bưng bát canh vừa rồi thái nữ dâng lên đặt trước mặt nàng: “Đây là dược thiện, có tác dụng bổ khí hoạt huyết. Cách ăn ở đây hơi lạ, uống một ngụm canh này trước rồi ăn các thức ăn khác mùi vị sẽ càng ngon hơn.”

Việt Cẩm bưng lên định uống thì nghe thấy hai chữ “dược thiện”, nàng ngập ngừng một lúc rồi đặt cái bát về lại chỗ cũ: “Từ nhỏ ta đã không thích uống mấy thứ này.”

Bạch Ngọc tiu nghỉu: “Không có mùi thuốc đâu.”

Việt Cẩm không đụng đũa, Bạch Ngọc cũng không ép, chỉ hơi nghi hoặc nhìn Việt Cẩm rồi đưa tay đo vòng eo của nàng: “Không phải là cô sợ béo đấy chứ?… Thực ra, chúng ta muốn béo cũng đâu có dễ, ta thấy cô chỉ lớn…” Ánh mắt nàng ta mập mờ nhìn lên ngực nàng một hồi lâu.

Việt Cẩm không đáp lời, quay sang chỗ khác thì thấy đám thái nữ vốn đang nhảy múa uyển chuyển đã lùi lại, thay vào đó là một tốp thị vệ mặc kim giáp, còn phía sau đám thị vệ đó… là Nhai Xế.

Ánh mắt Việt Cẩm rụt lại. Bạch Ngọc hoàn toàn không phát hiện ra, ân cần gọt quả Thái Tương cho Việt Cẩm rồi không ngừng khuyên nàng ăn ngay khi vẫn còn tươi.

Việt Cẩm lơ đãng gật đầu, nếm thử Thái Tương.

Lúc bấy giờ, Bạch Ngọc mới mỉm cười, đứng lên, dùng pháp quyết gọi một dòng nước suối đến để rửa tay, đoạn như hờ hững ngước nhìn về phía trước một cái rồi lại cúi xuống tiếp tục trò chuyện với Việt Cẩm.

*

“Chết tiệt!” Ngồi ở ghế chủ vị trên Bích Vân Đài, Bạch Bích bị lườm một cái, tức xanh mặt.

Diệp Ngôn Viễn đang thong thả nhấp nháp ở bên cạnh thở dài một tiếng: “Thôi được rồi, ngươi với Bạch Ngọc lại làm sao nữa vậy?”

“Là nó gây chuyện với ta thì có.” Bạch Bích nghiến răng tức giận đáp, “Ta chẳng làm gì cả!”

“Không có việc gì thì ngươi nhìn cô ấy làm gì?” Diệp Ngôn Viễn hỏi.

Bạch Bích phẫn nộ: “Ta nhìn Việt Cẩm chứ nhìn gì nó.”

“Vậy là cô ấy đang giúp bạn…” Diệp Ngôn Viễn còn chưa nói hết, Bạch Bích đã nhỏ tiếng nói với vẻ không thể tin được: “Ta là ca ca của nó!”

Hắn tức tối, “Ngươi tin không, hôm qua nó dám xông vào cung điện của ta, đập phá hết đồ đạc trong phòng, cảnh cáo ta không được gây phiền toái cho Việt Cẩm, ta còn chưa tính. Mới sáng ra đã lật đật chạy đến bên cô nàng Việt Cẩm kia rồi. Đồ khốn kiếp!”

Đồ khốn kiếp kia không biết là chỉ Bạch Ngọc hay Việt Cẩm nữa. Chỉ thấy Bạch Bích càng nghĩ càng tức, tức đến run người.

“… Chuyện của Bạch Ngọc ngươi cứ từ từ nói với cô ấy, rồi cũng có ngày xong, bây giờ là chuyện khác.” Dao sắc không gọt được chuôi, Diệp Ngôn Viễn nhanh chóng chuyển chủ đề.

Quả nhiên, Bạch Bích đã bình tĩnh lại, hắn nhìn Nhai Xế đang đứng sai đám thị vệ mặc kim giáp, rồi lại nhìn Việt Cẩm ở bên dưới, đoạn hắn cười lạnh: “Có vẻ nàng ta không coi trọng lắm thì phải.”

Diệp Ngôn Viễn cũng nhìn Việt Cẩm một lát: “Chưa chắc.”

Nghe vậy, Bạch Bích nhướn mày: “Ta bỗng phát hiện ra, ngươi đối xử với nàng ta hơi khác đấy.”

Tay Diệp Ngôn Viễn vừa khựng lại thì Bạch Bích đã nói tiếp: “Ngươi chướng mắt với nàng ta hả? Bình thường chẳng mấy khi thấy ngươi đối xử với một nữ tu sĩ như vậy cả.”

Diệp Ngôn Viễn im lặng một lúc buông nhẹ mấy từ: “Quá tàn nhẫn.”

“Ừ.” Bạch Bích khẽ đáp, nhìn xuống đám đông rồi sáp lại gần Diệp Ngôn Viễn, cười khẽ: “Kết quả cuối cùng rồi sẽ có nhanh thôi, phải nói là ta cũng hơi đồng tình với gã Yêu vương kia…”

Diệp Ngôn Viễn không nói gì thêm.

Phía bên kia, trong lúc hai người thì thầm to nhỏ không hết chuyện, không biết từ lúc nào, Bạch Ngọc đã gác cằm lên bả vai Việt Cẩm. Nàng chọc chọc đĩa Bích Vân lạc nhìn như một đám mây trắng trước mặt, hỏi Việt Cẩm: “Còn ăn tiếp được nữa không?”

“…” Việt Cẩm nhìn tay Bạch Ngọc rồi lại nhìn đám mây đã bị đâm chọc không ngừng biến dạng, hỏi khéo: “Nó dùng để chơi à?”

Bạch Ngọc bật cười, ngả ngớn dựa vào người Việt Cẩm, ngáp một cái lại nói: “Đây thứ đầu tiên ta ăn khi lên đây.”

Việt Cẩm quay sang nhìn Bạch Ngọc.

Bạch Ngọc thôi cười, đôi con ngươi vàng nhạt ẩn dưới hàng mi dài không hiểu sao lại có nét lạnh lùng mà hờ hững: “Hồi đó ta nghĩ, nếu ngày nào cũng cho ta ăn thứ này thì bảo ta làm gì ta cũng làm hết…”

Việt Cẩm không lên tiếng.

Bạch Ngọc thở dài, nói với Việt Cẩm mà cũng là nói với chính mình: “Cô nói xem, nếu chúng ta mãi mãi vẫn như hồi còn nhỏ thì tốt biết bao.”

“… Cái thời đó đã xa mất rồi.” Việt Cẩm nói.

Bởi vậy, dù có đẹp đẽ thế nào thì con người ta cũng không thể quay đầu lại được.

Bạch Ngọc cười rồi lắc đầu, hồi sau chìa tay trước mặt Việt Cẩm: “Đi thôi.”

Việt Cẩm không cự tuyệt, nàng nắm lấy bàn tay ấy, cho đến khi… Liên tiếp những tiếng kêu dồn dập, sau đó là những tiếng hét thất thanh hoảng loạn.

Việt Cẩm chấn động, bỏ Bạch Ngọc đứng đó, quay đầu nhìn lên, đập vào mắt nàng là cái bóng đỏ tươi đang từ từ bước đi trong đám thị vệ mặc kim giáp.

Một bước, là có một người ngã xuống.

Một bước, dấy lên mưa máu đầy trời.

Huynh ấy đang làm gì vậy? Huynh ấy muốn đi tìm… Bạch Bích? Trong chốc lát, Việt Cẩm như rơi vào hầm băng.

Đám đông nhốn nháo, lộn xộn, đủ loại âm thanh ồn ào, hỗn tạp.

Nhai Xế dùng tay không xé đôi một người nữa dám đứng chắn trước mặt hắn, đôi mắt khép hờ không biết từ lúc nào đã biến thành một thế giới đỏ tươi, mơ hồ. Không được mang vũ khí đến tiệc ư? Chỗ này đúng là an nhàn quá rồi.

Khuyên hắn đầu hàng ư? Có nằm mơ giữa ban ngày thì cũng mơ cái gì thực tế một chút. Bạch Bích hẳn là ở phía trước rồi. Thiết nghĩ trong tình hình thế này hắn cũng không dám bỏ chạy đâu.

… Việt Cẩm thì sao?

Giữa những suy nghĩ tán loạn trong đầu, Nhai Xế chợt nắm được vấn đề then chốt liền bất giác xoáy sâu vào đó.

Việt Cẩm thì sao? Giờ nàng ấy đang ở đâu? Đã đi rồi hay vẫn còn ở lại? Nếu vẫn ở đây thì nàng ấy sẽ… Nhai Xế thực không dám nghĩ tiếp.

Hắn nhìn người thình lình chạy đến trước mặt, tự lẩm bẩm một mình: “Thì nàng ấy sẽ đứng chắc trước mặt mình.”

*

Phía sau hình như có ai đó đang cố gọi nàng.

Mặc kệ.

Đi về phía trước, mỗi bước chân đều ngổn ngang máu tươi, tay chân đứt gãy.

Mặc kệ.

Không có vũ khí, thậm chí còn chưa chuẩn bị tinh thần để chiến đấu.

Mặc kệ.

Hành động lúc này sẽ khiến người ta nghi ngờ, sẽ bị người khác nắm đằng chuôi, sẽ để lại muôn vàn khó khăn trong tương lai.

Việt Cẩm cắn răng, mặc kệ những lời chỉ trích gay gắt hỗn loạn trong đầu, nàng lảo đảo đuổi theo Nhai Xế rồi không hề phòng bị đưa tay ra bắt lấy cánh tay hắn.

Nhai Xế quay lại nhìn Việt Cẩm.

Chỉ đúng một giây. Tựa như rơi vào một vực thẳm toàn máu và máu, cảm giác sợ hãi và bất lực tột cùng dâng đầy trái tim Việt Cẩm, rồi nhấn chìm nàng. Nàng cứ đứng như trời trồng, mở to hai mắt nhìn Nhai Xế đưa tay lên, năm ngón tay mọc lên những cái vuốt sắc nhọn, dường như chỉ một cái phất tay thoáng qua…

“Việt Cẩm!” Không biết từ đâu vang lên một tiếng vù vù, những âm thanh bị thành lũy trong suốt ngăn cách đột nhiên ùn ùn kéo đến. Vẫn đứng sững nơi đó, Việt Cẩm nghe thấy những âm thanh ồn ào, trong đó có tiếng gọi sốt ruột, hốt hoảng của Bạch Ngọc… và còn có tiếng của nàng nữa.

Việt Cẩm thấy mình cất tiếng gọi, rất khẽ, trong vô số những âm thanh to nhỏ ấy, nó tựa như một con thuyền cô độc, lẻ loi giữa biển khơi rộng lớn, dường như chỉ một khắc thôi sẽ bị nuốt trọn: “Nhai Xế…”

Con ngươi màu đỏ sẫm lóe lên trong một chốc, móng vuốt vốn định vung về phía Việt Cẩm bỗng nửa đường dừng lại, thay vào đó là một đá nhanh như chớp, đích đến là bụng nàng.

Không ngờ Nhai Xế đột ngột biến chiêu, sau khi nhìn rõ động tác của đối phương, mặt Việt Cẩm biến sắc, trong lúc hốt hoảng chỉ biết tránh né, nhưng làm sao tránh kịp? Thậm chí, còn chẳng kịp đưa tay ra chắn thì đã nhận ngay một đá vào chính giữa bụng bay ra ngoài, va vào cái cột bằng bạch ngọc cách đó mười mấy bước rồi ngã lăn ra đất.

Có thứ chất lỏng âm ấp bắt đầu chảy dọc theo hai chân. Cơn đau không dữ dội, nhưng nhiệt độ cơ thể Việt Cẩm dường như cũng bị rút dần từng chút, từng chút một theo thứ chất lỏng ấy. Lần đầu tiên nàng có thể cảm nhận rõ ràng một sinh mệnh chân thực khác đang tồn tại trong cơ thể mình, dù nó rất nhỏ nhoi, rất yếu ớt.

“Việt Cẩm? Việt Cẩm!” Tiếng gọi lo lắng của Bạch Ngọc vang lên đâu đây rất gần.

Hốt hoảng ôm lấy bụng, tay chân lóng ngóng, không biết làm thế nào, đột nhiên, Việt Cẩm tỉnh táo lại. Dường như không có thời gian để suy ngẫm xem nên làm thế nào, trong đầu nàng trống rỗng, theo bản năng túm chặt phần áo trên bụng, sau đó…

“Việt Cẩm, cô sao thế?” Bạch Ngọc lật đật len lỏi qua đám người, thấy Việt Cẩm đang quỳ trên đất, sắc mặt trắng bệch, vẻ mặt vẫn còn đờ đẫn, nàng bèn ngồi thụp xuống định kéo Việt Cẩm đứng lên thì thấy ba đường ngang bị móng vuốt cào trên bụng Việt Cẩm, máu chảy ròng ròng, chỉ một chốc đã ướt đẫm cả áo.

Bạch Ngọc biến sắc: “Vết thương của cô!”

Việt Cẩm hoàng hồn, cũng không cần Bạch Ngọc đỡ, thử vài lần rồi từ từ đứng lên: “Ta…” Nàng khẽ lắc đầu, dường như muốn vứt hết tất thảy những mịt mờ ấy ra khỏi đầu, “… Ta không sao.”

“Ta đưa cô ra ngoài trước!” Bạch Ngọc dứt khoát.

“Ở đây vẫn chưa kết thúc.” Việt Cẩm đưa tay ôm bụng, hất cằm về phía màn hỗn chiến đằng xa – lúc này Nhai Xế chỉ cách Bạch Bích chưa đến ba bước chân, Bạch Bích vẫn ngồi thẳng lưng trên ghế chủ vị, trông cũng có mấy phần khí chất trầm ổn.

Bạch Ngọc khinh thường: “Ở đây liên quan gì đến chúng ta. Người có trách nhiệm phải giải quyết là Bạch Bích, huống hồ chỉ một gã Yêu vương thì làm nên trò trống gì.” Nói xong bèn mất hết kiên nhẫn kéo Việt Cẩm đi ra ngoài.

Việt Cẩm không lên tiếng, im lặng đi theo Bạch Ngọc.

Không ngập ngừng, cũng chẳng quay đầu lại.

*

Hai người đi về phía nam, trên đường gặp vô số thị vệ đang vội vã chạy về hướng Bích Vân Đài, đợi đến khi đi đến rừng trúc bên ngoài chỗ Việt Cẩm ở thì Bạch Ngọc không còn chốc chốc lại quay sang nhìn vết thương trên bụng Việt Cẩm nữa, mà chỉ hận không dán được mắt mình lên vết thương ấy.

Việt Cẩm lên tiếng trước: “Đến đây thôi, ta vào trước đây, bên kia chắc cũng kết thúc rồi.”

“Ta đi lấy thuốc trị thương.” Bạch Ngọc nói.

“Ta có thuốc rồi.” Việt Cẩm lắc đầu.

“Vậy ta đứng bên cạnh nhìn nhé?” Bạch Ngọc lại đề nghị.

“Ta hơi mệt, muốn nghỉ ngơi một lát.” Việt Cẩm từ chối.

Bạch Ngọc hiểu ý Việt Cẩm, nàng im lặng một lúc rồi nói: “… Ừ, vậy thôi ta về trước đây, nếu có chuyện gì thì ta sẽ đến báo cho cô.”

Việt Cẩm gật đầu, đi về phòng, khi nàng đặt chân lên bậc thềm thì Bạch Ngọc do dự gọi nàng lại:

“A Cẩm…”

“Sao vậy?” Việt Cẩm quay đầu lại.

Bạch Ngọc nhìn Việt Cẩm, trong đôi con ngươi đạm màu lóe lên một tia sáng phức tạp: “Cô nói xem, tại sao Yêu vương lại gây chuyện vào lúc này? Ai cũng biết, nếu không vạch kế hoạch trước thì căn bản sẽ không thể nào thành công được…”

“Giống như cô nói…” Việt Cẩm đáp, “… Bởi vậy ta cũng không biết huynh ấy đang nghĩ gì nữa.”

Bạch Ngọc thở phào, nụ cười rạng rỡ lại nở trên môi: “Nói cũng đúng, thôi cô mau đi bôi thuốc đi!” Nói xong, nàng ta vẫy tay chào Việt Cẩm rồi nhanh chóng ra về.

Căn phòng rộng nhuốm một màu lạnh lẽo, đến cả bức bình phong thêu trăm hoa khoe sắc cũng khoác lên mình vẻ tịch liêu. Ngón tay vẫn ấn chặt lên miệng vết thương đã tê cứng, Việt Cẩm khẽ động đậy, bỗng cả cánh tay đột nhiên trượt xuống như không còn chút sức lực nào.

Thân thể cũng nhẹ lảo đảo, Việt Cẩm thử nhấc tay lên thì phát hiện cánh tay mình bị trật khớp, chắc do ban nãy va vào cột. Tạm thời chưa muốn xử lí, nàng đi đến bên bàn, định rót một cốc nước uống, ai dè chưa ngồi vững đã ngã nhào xuống đất.

Việt Cẩm tái mét mặt, lấy tay không bị thương ôm lấy bụng.

Vết cào quả thực rất sâu, đến bây giờ vẫn còn rỉ máu. Còn cách một lớp da thịt, sinh mệnh nhỏ đang nghỉ ngơi trong cơ thể nàng… Còn cứu được. Một giọng nói khẽ thì thầm bên tai nàng.

Còn cứu được. Việt Cẩm nghĩ bụng, còn có thể cứu sống. Chỉ cần một bát thuốc an thai, một bình thuốc cầm máu là nàng có thể cứu con, con nàng sẽ bình an lớn lên…

Con của nàng. Đứa con duy nhất của nàng và Nhai Xế.

Căn phòng đã đóng kín cửa sổ, không biết gió từ đâu lọt vào, cái lạnh theo đầu ngón tay xộc thẳng vào tim.

Việt Cẩm rùng mình, ngơ ngác ngước lên, nhìn không gian xung quanh đã dần về đêm. Một lúc sau, nàng từ từ đứng dậy, thắp nến, sau đó ngồi vào ghế dựa bên cạnh, cuộn tròn người lại.

Ánh nến chập chờn, cái bóng trên nền dần dần đổ dài ra, từng chút, từng chút một, từ từ lan đến cạnh tường, rồi đột ngột nhảy lên xà nhà.

Việt Cẩm vẫn ngồi cuộn mình trên ghế, chỉ có thể nhờ ngọc nến bên cạnh thu lấy chút hơi ấm. Bao nhiêu cảm xúc bộc phát trong phút giây gặp gỡ Nhai Xế ở Bích Vân Đài ban nãy biến mất khi cơ thể lạnh dần, Việt Cẩm chỉ cảm thấy mệt mỏi.

Nàng lẳng lặng nhắm mắt. Một khoảng tối om, lặng ngắt như tờ.

Mãi một lúc lâu sau, mà cũng có thể chỉ trong một chớp mắt, Việt Cẩm loáng thoáng nghe thấy những tiếng “tùng tùng” vọng lại từ xa.

Nàng đi về hướng phát ra âm thanh, dần dần thấy phía trước có một đốm sáng lay lắt. Sau đó, đốm sáng ấy từ từ hòa vào bóng tối. Việt Cẩm đứng đó, thấy bầu trời trong vắt, cây cỏ trải dài như một tấm đệm xanh mướt khổng lồ; những dãy núi rừng trùng điệp nối tiếp, hoa nở trĩu cành; nước bên hồ trong vắt, ong bướm dập dờn.

Nàng thấy Nhai Xế ngồi bên hồ, nhàn nhã ôm một đứa bé, nở nụ cười dịu dàng chưa từng có, khẽ nói gì đó.

Nàng thấy đứa bé ấy gật đầu lia lịa, rồi nó quay đầu lại…

Việt Cẩm mở mắt ra, nước mắt đầm đìa. Nàng buông thõng bàn tay nãy giờ vẫn ấn lên bụng. Sinh mệnh nhỏ bé ấy đã vĩnh viễn bỏ nàng mà đi.

*

Đêm, vẫn còn rất dài.

Trăng đã lên cao, vầng trăng tròn vành vạnh tỏa ra ánh sáng mông lung.

Trên con đường nhỏ, Bạch Ngọc vừa lầm bầm chửi rủa vừa xuyên qua rừng trúc, gõ cửa phòng Việt Cẩm.

“A Cẩm, là ta đây.” Bạch Ngọc gọi to, đợi một lúc lâu cũng chẳng thấy ai đáp, nàng buồn bực nhìn cửa sổ đóng chặt, lại gõ cửa tiếp.

“A Cẩm, cô có trong đó không? Ngủ rồi à?”

Vẫn không ai đáp, Bạch Ngọc nghi hoặc đẩy cửa vào, chưa được mấy bước đã phát hiện ra Việt Cẩm đang cuộn mình bên cạnh bàn, vùng thắt lưng máu chảy đầm đìa. Bạch Ngọc hốt hoảng, lật đật chạy lại đỡ người đang ngồi dưới đất lên.

“A Cẩm? A Cẩm?”

Lúc này, nàng mới phát hiện ra hai mắt Việt Cẩm nhắm chặt, mặt trắng bệch như tờ giấy, có vẻ đã ngất đi một lúc khá lâu.

Bạch Ngọc hết hồn, vội ôm Việt Cẩm lên giường rồi cởi áo Việt Cẩm ra xem xét vết thương. Nhưng khi thấy vết thương bị vuốt cào ngang eo Việt Cẩm, Bạch Ngọc sững sờ.

Chuyện này… Bạch Ngọc đưa tay ra ước chừng, hơi cau mày, vừa dùng linh lực giúp Việt Cẩm cầm máu tạm thời vừa cúi người xuống, cẩn thận kiểm tra… Đột nhiên, nàng như phát hiện ra điều gì đó, mặt thẫn thờ, đưa tay dụi mắt rồi nhìn lại lần nữa, đoạn như gặp phải ma, hốt hoảng bắt mạch người đang hôn mê trên giường.

“Đừng đùa chứ!” Bạch Ngọc lẩm bẩm không dám tin, lại tiếp tục bắt mạch thêm lần nữa. Sau khi bắt mạch ba lần vẫn cho ra một kết quả, nàng nhảy lên như phải bỏng, vội vàng đi ra khỏi phòng Việt Cẩm.

Một lát sau khi đã trở lại, Bạch Ngọc cầm một cái hộp ngọc hình vuông, luống cuống đỡ người trên giường dậy, lấy đan được trong hộp đút cho Việt Cẩm…

*

Tỉnh lại sau một giấc mộng dài tối tăm, ánh sáng mơ hồ rọi vào mắt, thần trí đã tỉnh táo lại, Việt Cẩm nhìn bức tranh trên xà nhà, phát hiện ra mình đã không còn nằm ở vị trí trước khi ngất đi.

Đã có người vào. Đã có người đặt nàng lên giường.

Thậm chí đã có người phát hiện ra – phát hiện ra… Nhưng thế thì đã làm sao?

Một thứ gì đó không tên, trói chặt tay chân nàng trong giấc mơ tối tăm ấy đã biến mất. Sức lực trong người cạn sạch, Việt Cẩm nằm trên giường không nhúc nhích. Mỗi thớ thịt, mỗi khớp xương trên cơ thể nàng tựa như bị ngâm trong vũng nước tù do đau đớn hợp thành, lạnh lẽo đến tuyệt vọng.

Cửa mở ra.

Tiếp đó là tiếng bước chân rất khẽ và giọng nói quen thuộc: “A Cẩm? Cô đã tỉnh chưa?”

“… A Cẩm?” Ánh mắt của Bạch Ngọc đối diện với đôi mắt của người đang nằm trên giường. Trong khoảnh khắc đó, tim nàng đập thình thịch. Nàng không biết phải dùng từ nào để diễn tả ánh mắt ấy, nàng chỉ biết mình nên nói gì đó, gì cũng được, miễn là có thể tránh được, không cần phải nhìn ánh mắt như thế nữa.

Ánh mắt đờ đẫn, trống rỗng, không có sức sống…

“Là cô à?” Việt Cẩm nói với Bạch Ngọc, nhưng giọng nàng rất khẽ, như thể đang tự nói với mình.

“… A Cẩm!” Bạch Ngọc định thần lại, nàng hổ thẹn với cảm giác trốn tránh theo bản năng lúc nãy, khi nàng nhìn Việt Cẩm, những suy nghĩ rắc rối kia đã bị ném ra khỏi đầu, “Cô không sao chứ?”

“Ta thì có chuyện gì chứ?” Việt Cẩm như đang cười.

Hỏi thế này thì làm sao mà trả lời được? Bạch Ngọc nhất thời nghẹn họng.

“Cô giúp ta xử lí vết thương rồi à?” Không đợi Bạch Ngọc nghĩ xem phải trả lời thế nào, Việt Cẩm lại hỏi tiếp.

“Ừ, cô…” Vốn Bạch Ngọc định hỏi về chuyện đứa bé, nhưng khi nhìn vào đôi mắt của Việt Cẩm – đôi mắt với ý dò hỏi, cùng với những cảm xúc cực kì kín đáo nhưng không được thân thiện cho lắm – nàng thảng thốt, bất giác nuốt hết những lời muốn hỏi vào bụng, “… Vết thương của cô thế nào rồi?”

“Không chết được.” Việt Cẩm nói xong mới nhận ra khẩu khí của mình không đúng, nàng hiểu rằng cho dù Bạch Ngọc đã phát hiện ra chuyện gì hay chưa thì những hành động, lời nói của mình lúc này chỉ càng gợi lên sự nghi ngờ của cô ấy mà thôi.

Nhưng ai quan tâm chứ? Việt Cẩm thực sự muốn nói với mình như thế, nàng cực kì hi vọng, có thể mặc kệ tất cả mà tháo bỏ mọi gông xiềng, áp bức, gây ầm ĩ một trận, làm hết thảy những việc mình muốn.

Có khả năng không?

Có.

Có thể ư?

Có thể.

Nhưng còn trách nhiệm của nàng, trách nhiệm liên quan đến sự kì vọng và sinh mạng của hàng triệu con người, trách nhiệm thuộc về nàng, thuộc về duy nhất một mình nàng…

Việt Cẩm nhắm mắt lại, nuốt hết tất cả những cay đắng, mệt mỏi vào trong tim: “Ý của ta là… không nghiêm trọng lắm.”

Nàng thều thào giải thích: “Lúc nãy do ta hơi mệt thôi!”

“Làm ta hết hồn.” Bạch Ngọc thở phào, mỉm cười trách, “Lúc nãy ta mở cửa vào thấy cô còn chưa xử lí vết thương đã ngất trên sàn, còn tưởng cô bị làm sao. À, phải rồi!” Nàng nói như bâng quơ, “Lúc nãy ta bôi thuốc lên vết thương trên bụng cô rồi, cô không bị thương chỗ nào nữa chứ?”

“Không.” Việt Cẩm đáp.

“Vậy thì tốt.” Bạch Ngọc cười, nàng quay lại cầm ấm trà trên bàn rót cho mình một chén, uống một hơi cạn sạch rồi nói, “Chuyện của Yêu vương xong xuôi cả rồi, bị xích lại ném vào trong Quỷ Vương Hà, chịu hình phong nhược thủy, cũng không biết lúc nào thì hình hồn tiêu tán. Còn về phần Bạch Bích, móng vuốt cào một đường, suýt chút nữa bị moi tim.”

Vẻ mặt Việt Cẩm hờ hững như không, Bạch Ngọc nhăn mặt: “Không có ý kiến gì à?”

“Phải có ý kiến ?” Việt Cẩm hỏi ngược lại.

“Không cần. Còn một chuyện nữa.”

“Chuyện gì?”

“Sau khi Yêu vương bị bắt, vệ binh đi tuần lại bắt được một người lẻn vào Tiểu Chư Thiên Giới.” Bạch Ngọc nói, “Người đó tên là Việt Ninh Song, công chúa của Việt Thị năm xưa.”

Khoảnh khắc đó, cả gian phòng như chìm vào im lặng.

“Công chúa của Việt Thị?”

“Hẳn cô phải rõ hơn ta.” Bạch Ngọc nhún vai đáp.

Trong người dần hồi được chút sức lực, Việt Cẩm vẫn giữ im lặng.

Bạch Ngọc nói tiếp: “Ngày mai hành hình trên Tru Tiên Đài để răn đe mọi người.”

Việt Cẩm trầm ngâm một chốc rồi hỏi: “Phải lên Tru Tiên Đài?”

“Nếu không thì sao?” Bạch Ngọc chống cằm, tay vân vê cái chén sứ men xanh, thấp thoáng có thể thấy được những vết chai trong lòng bàn tay, “Nhốt lại chắc? Để làm gì? Công chúa của Việt Thị – Giới chủ chắc hẳn chỉ nhìn thôi cũng thấy ghét rồi!” Nàng nói với giọng mỉa mai.

“Cũng đúng.” Việt Cẩm gật gù.

Bạch Ngọc thở dài: “Tối nay là thời gian cuối cùng của cô ta rồi… Đúng là ngốc.” Nàng đứng dậy, “Ta về đây, không quấy rầy cô nữa.”

Việt Cẩm cuối cùng cũng nở nụ cười cố xuống giường, định tiễn Bạch Ngọc ra cửa.

Bạch Ngọc vội ngăn Việt Cẩm lại, bĩu môi nói: “Được rồi, giữa chúng ta mà còn phải bày đặt thế này à… Cô nghỉ ngơi cho khỏe, mai ta lại đến.”

“Ừ.”

Bạch Ngọc ra về, nhưng chưa đi được vài bước đã quay đầu lại: “Còn nhớ lời ta từng nói không?” Nói xong, không đợi Việt Cẩm hỏi, Bạch Ngọc đã tiếp lời, “Chúng ta giống nhau.”

Nàng nhìn Việt Cẩm, rất nghiêm túc, nhưng không chỉ mỗi mình nàng nghiêm túc, nàng ép Việt Cẩm cũng phải nghiêm túc theo.

“A Cẩm, ta sẽ đứng về phía cô.” Bạch Ngọc trịnh trọng tuyên bố.

“Ta…”

Bạch Ngọc nhìn Việt Cẩm, tràn trề hi vọng, trên mặt là nụ cười tỏa nắng.

“Ta biết rồi, chúng ta giống nhau. Muộn quá rồi, cô nhớ phải cẩn thận nhé!” Việt Cẩm nói.

Nụ cười trên mặt Bạch Ngọc đờ ra. Việt Cẩm nhìn Bạch Ngọc: “Bạch Ngọc?”

Bạch Ngọc định nói gì đó nhưng rồi lại nín bặt, mãi một lúc lâu sau mới hít vào một hơi thật sâu: “Ta hiểu rồi, ta về đây.” Nói xong liền quay người vội vã bỏ đi.

Một lúc sau, Việt Cẩm nghe thấy tiếng mở cửa ra rồi đóng lại. Nàng chớp mắt, không ngồi dậy mà đưa tay lên bắt mạch. Cả căn phòng chìm vào tĩnh mịch, đến cả hít thở cũng thoi thóp như thể sẽ ngừng bất cứ lúc nào.

Chỉ mấy phút ngắn ngủi mà tưởng chừng như dài lê thê, đến nỗi có dùng cả một đời cũng không trải nghiệm hết được.

“Mình đang nghĩ gì thế này…”

Nàng dùng hết sức lực, cười tự giễu bản thân: “Sao có thể xảy ra bất ngờ chứ…”

Nàng cứ ngồi mãi, cho đến khi thai nhi trong bụng hoàn toàn mất đi sinh mạng. Nàng đã giết con mình.

Cảm giác tê dại từ đầu ngón tay xộc thẳng vào tim. Nhưng thân thể dường như hồi lại ít sức lực. Việt Cẩm từ từ ngồi dậy, dựa vào cái gối đầu giường, quay mặt sang bất động nhìn ngọn đèn trên bàn.

Nàng cứ ngồi mãi thế, cho đến lúc trời hừng sáng.

*

Một ngày mới bắt đầu, từng dải mây tản mạn lững lờ trôi, điểm thêm một chút sinh khí giữa nền trời xanh xám.

Việt Cẩm đi theo tốp cuối cùng lên Tru Tiên Đài. Đây là một đài mây trống trải, vuông vắn, rộng khoảng mười mấy mét, không bố trí thêm bất kì thứ gì thừa thãi, chỉ có cuồng phong màu tím bị ngăn ngoài kết giới đang từng giờ từng khắc rít gào, hung hăng cắn nuốt tất cả.

Trên Tru Tiên Đài cũng không bố trí chỗ ngồi, Việt Cẩm tùy ý chọn một góc không người, đứng từ xa nhìn Việt Ninh Song bị xích trên cột.

Vẫn bộ quần áo màu vàng tươi như trong lần đầu hai người gặp mặt, chỉ là giờ nó đã xộc xệch, bẩn thỉu, càng làm nổi bật thân hình mảnh khảnh đang run rẩy dưới lớp áo ấy. Đương nhiên, còn cả khuôn mặt đầm đìa nước mắt và tiếng khóc thút thít, đứng xa như vậy vẫn nghe thấy…

Nó đang run rẩy.

Muội muội duy nhất còn sót lại của nàng.

Nó đang sợ hãi.

Người thân mang cùng dòng máu với nàng.

Rồi thì sao nữa? Phải làm sao đây?

Nàng có thể…

“A Cẩm.” Một giọng nói vang lên bên tai.

Việt Cẩm quay sang, đầu óc mơ màng, chẳng nhìn rõ ai với ai, mãi một lúc sau nàng mới tìm lại được giọng nói của mình: “… Bạch Ngọc? Có chuyện gì vậy?”

Trong đôi mắt đạm màu của Bạch Ngọc thoáng qua một chút ưu tư, nàng mỉm cười nói: “Ta gọi cô mấy lần liền, cô không nghe thấy sao?”

“Ừ.” Việt Cẩm khẽ đáp một tiếng rồi lộ vẻ mệt mỏi, “Hôm qua…”

Bạch Ngọc vội nói: “Hôm qua, đột nhiên nhớ ra có việc gấp nên đi luôn. Khuya thế rồi ta vốn định không cần đi nữa, ở lại chỗ cô một đêm cũng được.”

Việt Cẩm hồi lâu không nói gì, Bạch Ngọc cũng không để bụng, quay đầu nhìn về phía trước: “Sắp bắt đầu rồi!”

Việt Cẩm cũng quay sang nhìn, quả nhiên thấy Bạch Bích đã đi lên phía trước, cùng lúc đó hai kim giáp vệ sĩ xuất hiện, tiến đến cởi xích cho Việt Ninh Song, rồi một trái một phải kéo nàng ta đến mé Tru Tiên Đài – nơi cơn gió màu tím kia đang rít gào.

Phía xa, bóng dáng màu vàng ấy bắt đầu giãy dụa kịch liệt.

Việt Cẩm lần tay chạm vào thanh kiếm, lạnh như băng.

Tiếng Bạch Ngọc vang lên: “Lên Tru Tiên Đài coi như uổng cả đời. Một khi ngã xuống là hình hồn tiêu tán… Trên thế gian kể từ nay không còn người này nữa.”

“Ừ.” Việt Cẩm nghe tiếng mình đáp. Nàng thấy Bạch Bích thờ ơ mà hơi mất kiên nhẫn nhìn lướt qua bên này. Nàng lại nhìn sang Diệp Ngôn Viễn đang đứng bên cạnh hắn – đây là một hành động gần như vô thức.

Sau đó, rõ ràng nàng thấy một khuôn mặt dịu dàng, mềm mại nhưng lại lạnh băng như tượng đá. Bàn tay nàng nắm chặt chuôi kiếm: “Bạch Ngọc, ta cứ luôn muốn tự hỏi…”

Tự hỏi mình, có đáng không?

Đặt cược cả thân thể, tính mạng, thậm chí cả linh hồn… đặt cược tất cả vì một giấc mộng hư vô, xa vời, một giấc mộng không lấy làm thích thú, cũng chẳng có cảm giác gì, thực sự có đáng không?

Bạch Ngọc có vẻ vẫn chưa hiểu được ý Việt Cẩm muốn nói, cau mày nghi hoặc: “A Cẩm?”

Việt Cẩm vẫn đang chìm đắm trong dòng suy nghĩ của mình. Nàng bật cười, thầm nghĩ: “Đúng, rất đáng giá.” Đây là trách nhiệm của nàng. Là trách nhiệm đặt nặng lên vai kể từ khi nàng vừa mới chào đời.

Nàng nguyện trả giá hết thảy… bắt buộc phải trả giá hết thảy vì nó, bao gồm cả lương tâm, tự tôn, tình yêu, tính mạng… và cả linh hồn. Tấy thảy.

Nhưng…

Câu nói của Bạch Ngọc lúc nãy lại một lần nữa vang lên bên tai Việt Cẩm.

“Lên Tru Tiên Đài coi như uổng cả một đời. Một khi ngã xuống là hình hồn tiêu tán… Trên thế gian kể từ nay không còn người này nữa.”

Kể từ nay không còn tồn tại.

Kể từ nay… không còn tồn tại nữa ư?

Như thể bị ma ám, Việt Cẩm nhìn chằm chằm vào Việt Ninh Song đang bị áp giải đến mé Tru Tiên Đài, năm ngón tay nắm chặt trường kiếm, người hơi hướng về trước, chân trái bước lên…

“Việt cô nương định làm gì vậy?” Một giọng nói sang sảng đột ngột vang lên bên tai Việt Cẩm.

Việt Cẩm giật mình tỉnh lại, nhận ra Diệp Ngôn Viễn không biết đã đứng trước mặt mình, còn Bạch Ngọc đứng kế bên đang vừa nhìn nàng bằng ánh mắt kì quái, lại vừa hằn học nhìn Diệp Ngôn Viễn.

Vẻ mặt Việt Cẩm hơi gượng gạo, một lúc sau mới lên tiếng: “Diệp tiên sinh chuyện gì cũng muốn quản thì phải?”

Diệp Ngôn Viễn nói bóng gió: “Ta chỉ sợ Việt cô nương chuyện gì cũng muốn nhúng tay vào. Nhưng chắc là ta sai rồi!” Hắn bật cười một tiếng nói tiếp: “Việt cô nương có thể làm được gì chứ? Lẽ nào còn định xông lên Tru Tiên Đài trước mặt bao nhiêu người thế này?” Hắn liếc nhìn Việt Cẩm đã nghiêm mặt lại, không nói gì thêm, gật đầu chào Bạch Ngọc rồi trở lại bên cạnh Bạch Bích.

“Rốt cuộc hắn muốn làm gì?” Đợi Diệp Ngôn Viễn đi rồi, Bạch Ngọc bực bội nói với Việt Cẩm, “Đúng là khó hiểu!”

Việt Cẩm ủ rũ lắc đầu, như bị ai đó giáng một đấm thật mạnh vào mặt, loạng choạng lùi ra sau mấy bước, không nhìn chằm chằm về phía trước nữa mà chỉ cúi gằm xuống nhìn vùng đất đá dưới chân: “Ta muốn về phòng nghỉ ngơi.”

“Hả?… Ờ, đương nhiên rồi, ta về cùng cô.” Bạch Ngọc nói rồi ngước lên nhìn, thấy Việt Ninh Song đã bị đẩy đến mé bên Tru Tiên Đài, hai kim giáp vệ sĩ đồng thời buông tay, bóng dáng màu vàng tươi ấy không hề phản kháng, từ trên Tru Tiên Đài rơi xuống, chỉ trong chớp mắt đã không thấy bóng dáng.

Mãi mãi không bao giờ lặp lại lần nữa rồi.

Bạch Ngọc khẽ thở dài, cũng không nghĩ nhiều nữa, kéo tay Việt Cẩm chuẩn bị quay về thì bỗng như có linh tính khiến cả hai người cùng lúc ngước đầu lên.

Một dải sáng bạc điểm trên bầu trời xanh thẳm, rồi bỗng như cầu vồng nuốt chửng mặt trời, vút qua ngàn dặm, trong chớp mắt trời long đất lở.

“… Vân Hàn Cảnh?” Giọng nói đầy nghi hoặc đánh thức Việt Cẩm, nàng hoang mang nhìn lên, thấy Vân Hàn Cảnh đã đến bên Tru Tiên Đài, sắc mặt nàng tái xanh nhìn cảnh sấm rền chớp giật, cuồng phong mặc sức tung hoành bên ngoài Tru Tiên Đài.

Kế đó, dường như cảm nhận được ánh mắt của Việt Cẩm, hắn quay sang, nhìn thẳng về phía nàng. Trong con mắt màu ngọc bích chỉ còn lại sự lạnh lùng băng giá.

Sau đó người trên Tru Tiên Đài lũ lượt ra về.

Việt Cẩm và Bạch Ngọc cũng vậy.

“Lúc nãy ta không định làm gì hết.” Khi hai người đang sóng vai, Việt Cẩm đột nhiên lên tiếng.

“Hả?” Bạch Ngọc quay đầu sang, thấy Việt Cẩm vẫn nhìn thẳng về phía trước, nghĩ một hồi mới đoán ra, Việt Cẩm đang nói đến việc gì “Lúc nãy trên Tru Tiên Đài á?”

“Ừ!” Việt Cẩm vẫn không nhìn Bạch Ngọc, ánh mắt hướng về một cõi xa xăm, nhìn không chớp mắt, “Ta chẳng định làm gì cả. Ta chỉ là…” Trong lòng nàng lúc này dường như có chút mờ mịt, “Sống cùng con bé một thời gian, có hơi…”

… Không nỡ ư?

Nàng quả thực không nỡ. Cho dù Việt Ninh Song có không hiểu chuyện thì con bé cũng là công chúa của Việt Thị, là người thân cùng chung huyết thống với nàng. Người thân duy nhất còn sót lại.

Nàng thực không nỡ nhìn con bé tan biến thành hư vô, không nỡ khi biết nó sẽ đời đời kiếp kiếp không còn hồn phách. Nhưng không nỡ thì có làm được gì?

Chẳng phải nàng cũng từng trơ mắt nhìn huynh trưởng của mình chết? Hay không thể làm cách nào ngoài cách phải ra tay với Ngô Tử Hề – sư đệ từng giúp đỡ nàng khi còn trong ngục sám hối. Hoặc giả ngay chính việc nàng bắt Nhai Xế giao cho Tiểu Chư Thiên Giới. Và rồi nàng lại chỉ có thể trơ mắt nhìn con mình… Tất cả đều là những việc nàng đều không nỡ.

Mặc dù nàng biết không phải là không thể thay đổi.

Nhưng có những thứ đáng kể nàng trả giá hơn là tình yêu, tính mạng, lương tri, thậm chí là linh hồn. Đó là trách nhiệm mà nàng phải gánh trên vai từ lúc mới lọt lòng và trách nhiệm từ một nửa huyết thống yêu tộc đang chảy trong cơ thể nàng.

Nếu như số mệnh đã định nhân – yêu không thể dung hòa, vậy thì hãy để cho hai thế giới hoàn toàn tách biệt.

Nếu như Thần Châu không có chỗ cho yêu tộc, vậy thì phải tìm một nơi cách biệt nhân thế.

“Bạch Ngọc này, nếu nhân gian không còn phân tranh nữa…”

“Đất trời sáng sủa? Đó sẽ là thánh địa đào nguyên, chỉ là trên đời này không có nơi nào không xảy ra phân tranh cả.” Bạch Ngọc cười đáp.

“Chỗ nào cũng có phân tranh, chỉ cần không ở thế không đội trời chung như nhân – yêu lúc này là được.” Việt Cẩm nói khẽ.

Bạch Ngọc im lặng một lát rồi hỏi Việt Cẩm: “Cô nghĩ có khả năng đó không? Bởi lẽ tranh chấp giữa nhân và yêu đã kéo dài hàng trăm năm nay rồi!”

“Kiểu gì cũng có cách.” Việt Cẩm đáp.

Đúng vậy, kiểu gì cũng có cách.

Bí mật bất truyền của yêu tộc.

Thập Vạn Đại Sơn – Yêu thụ chi tâm.

Hai người chia tay trước phòng Việt Cẩm. Chỉ là sau khi chia tay, Việt Cẩm không quay về phòng nghỉ ngơi mà một lần nữa quay lại Tru Tiên Đài.

Vân Hàn Cảnh đã đứng đợi ở đó từ lâu.

Bên ngoài Tru Tiên Đài tối om như mực, những tia chớp như những con rắn bạc, không ngừng uốn lượn giữa tầng không, cùng với cuồng phong màu tím tạo thành thế cục cát cứ phân chia giữa hư vô, mặc sức gào thét.

Chỗ Vân Hàn Cảnh đứng gần kết giới, những trận cuồng phong màu tím, những tia chớp bạc ngoằn nghèo không ngừng nhảy nhót. Tuy nhiên, từ đầu đến cuối, ánh mắt, vẻ mặt của Vân Hàn Cảnh không hề dao động, vẫn mang vẻ ung dung, hờ hững. Như thể hết thảy chẳng có thứ gì chạm được vào người hắn.

“Đại sư huynh.”

Vân Hàn Cảnh nhìn Việt Cẩm, trong đôi mắt xanh ngọc vẫn vô cảm đúng như Việt Cẩm nghĩ… hoặc giả đối với hắn vô cảm cũng chính là một loại cảm tính?

Việt Cẩm đang nghĩ thì nghe tiếng Vân Hàn Cảnh vang lên trên Tru Tiên Đài: “… Muội biết mình đang làm gì không?”

Việt Cẩm im lặng một lát rồi nói: “Đại sư huynh muốn nói điều gì? Điều này có liên quan đến Việt Ninh Song à?”

Ánh mắt Vân Hàn Cảnh trở nên đặc biệt sắc bén, đâm thẳng vào tim người đối diện: “Muội biết ta đang nói đến cái gì.”

Việt Cẩm bật cười: “Thôi được rồi, muội không định cứu Việt Ninh Song – thế thì đã làm sao? Con bé muốn xông vào Tiểu Chư Thiên Giới thì phải tự ý thức được hậu quả. Phải nhận kết cục thế này chỉ có thể nói một câu là do thời vận không tốt. Đại sư huynh muốn muội phải làm sao? Cướp pháp trường? Hay là đi cầu xin Giới chủ?… Cầu xin Bạch Bích?”

“Đây là những lời muội muốn nói?” Vân Hàn Cảnh lạnh lùng hỏi.

“Đại sư huynh còn trông mong điều gì?”

“Muội có biết con bé rời khỏi Tru Tiên Đài cũng đồng nghĩa với việc hồn phi phách tán, Sâm La vạn giới, từ nay về sau không bao giờ gặp lại nữa không?” Vân Hàn Cảnh từ tốn hỏi.

“Cho nên đây cũng là lỗi của muội?” Việt Cẩm hỏi ngược lại, mắt nhìn ra ngoài Tru Tiên Đài, giọng mỉa mai: “Đại sư huynh, mặc dù tư chất của muội quả thực không được tốt cho lắm, nhưng những thường thức trong giới tu đạo thế này không cần sư huynh phải nhắc nhở…”

“Bốp!” Những lời kế tiếp đã bị cái tát không chút nương tay của Vân Hàn Cảnh đánh rớt.

Việt Cẩm loạng choạng, suýt nữa ngã khuỵu. Nàng áp tay lên má, đau đớn, rát bỏng, nhếch môi cười: “Sư huynh dạy dỗ xong rồi à?”

Sự thất vọng và chán ghét hiện rõ trong đáy mắt Vân Hàn Cảnh, hắn nghiêm mặt, rồi vung tay bỏ đi, chỉ nghe một câu khẽ theo gió truyền lại: “Dốt nát vô tri!”

Việt Cẩm đứng thẳng lưng nhìn bóng áo xanh mất hút phía trời xa. Lát sau, nàng buông tay đang áp trên mặt xuống, quay người hướng về từng đợt gió mạnh đang rít gào cùng với sấm sét bên ngoài Tru Tiên Đài, tự lẩm bẩm một mình: “Thâm nhập vào Tiểu Chư Thiên Giới thêm lần nữa, lại còn bị phát hiện…”

Đây là lỗi của mình ư?

Phải, là lỗi của mình.

“Người chết, hồn phi phách tán, kể từ nay không bao giờ gặp lại?”

Đây cũng là lỗi của mình ư?

Phải, là lỗi của mình.

Việt Cẩm bỗng cười, nàng dựa vào lan can, ngồi xếp bằng trên đất, ngửa mặt nhìn trời, chỉ thấy bầu trời rộng lớn bị kết giới trên Tru Tiên Đài chia làm hai nửa, một nửa khoáng đãng, trong xanh không một gợn mây, nửa còn lại âm u, sấm chớp đầy trời. Quang và ám phân biệt rõ ràng.

Việt Cẩm từ từ nhắm mắt. Người chết, hồn phi phách tán, từ nay không bao giờ còn gặp lại nữa.

Sớm muộn kết cục này nàng cũng sẽ phải gánh chịu. Đến lúc đó liệu còn ai nhớ đến nàng? Liệu có ai đi tìm nàng? Liệu có ai đau lòng, tiếc thương cho nàng, liệu có ai đau buồn, bất bình vì nàng?

Trong cõi Thần Châu bao la hàng vạn dặm, liệu ngọn núi nào có thể táng thân?

Quỷ Vương Hà và Tru Tiên Đài là hai nơi đáng sợ nhất của Tiểu Chư Thiên Giới. Nhưng nếu nói trong hai nơi này, chỗ nào tàn nhẫn với tu sĩ hơn… Việt Cẩm sẽ chọn Tru Tiên Đài. Cho dù kết quả cuối cùng của hai nơi này đều là thịt nát xương tan, hồn phi phách tán, nhưng ít nhất, Quỷ Vương Hà còn để người ta sống lâu thêm chút nữa – dù là sống trong đau đớn.

Còn sống, nghĩa là còn hi vọng.

Dòng nước đen ngòm trong Quỷ Vương Hà ngày qua ngày cắn nuốt tất thảy những linh khí dám cả gan tiến vào trong lòng nó. Ven bờ sông có rất nhiều hoa Hỏa Diệm tỏa ra một mùi hương đặc thù giúp nước sông mê hoặc sinh linh, rồi giam cầm chúng lại.

Quỷ Vương Hà không nằm trong Tiểu Chư Thiên Giới. Ở đây, trời đen thui, đất cũng đen thui, cả dòng nước đang róc rách chảy cũng đen nốt, thứ duy nhất có màu sắc là hoa Hỏa Diệm mọc ven sông – một rừng hoa mênh mông bát ngát, như lửa cháy giữa đồng hoang.

Cuối Quỷ Vương Hà, nước ngập đến ngực, Nhai Xế hai mắt hắn nhắm lại, nói với giọng đầy bực tức và hung dữ: “Có chuyện gì?”

Tiếng bước chân dừng lại.

Tiếng xèo xèo của da thịt bị ăn mòn lại vang lên, vui vẻ hòa cùng tiếng dao cắt đau đớn trong mỗi đường kinh mạch. Yêu lực trong người Nhai Xế mất kiểm soát tràn ra ngoài, nhưng từ đầu đến cuối vẫn bị hạn chế trong một phạm vi hẹp, khuấy động nước sông bắn tung lên bờ.

Bên bờ sông, một người vẫn lặng lẽ đứng nhìn.

Nhai Xế vẫn không mở mắt, trong tiếng xích leng keng, giọng hắn dần trở nên gấp gáp: “Vân Hàn Cảnh? Không có chuyện gì thì cút đi!”

“… Là muội.”

Nàng khuỵ người nhìn nam tử cả người đầy thương tích nơi cuối Quỷ Vương Hà: “Là muội, Việt Cẩm.”

Nhai Xế đột nhiên mở mắt, gườm gườm nhìn Việt Cẩm, con ngươi màu đỏ trong veo của ngày xưa nay đã ảm đạm thành màu máu, một mảng đục ngầu, như vô số màu đỏ thẫm xếp chồng lên nhau, gần như thành mài đen sẫm.

“… Nàng tới đây làm gì?” Giọng Nhai Xế đã ổn định hơn, rồi đột nhiên trở nên lạnh nhạt, “Cút ra ngoài.”

Việt Cẩm nắm chặt tay: “Muội chỉ đến nói mấy việc…”

“Ta không muốn nghe.” Nhai Xế không chút do dự nói, “Ra ngoài ngay lập tức!”

Việt Cẩm hít một hơi thật sâu: “Muội cảm thấy…”

“Ra ngoài!”

“Muội…”

“Lập tức ra…”

“Muội có thai rồi!”

Giọng nói run rẩy khiến Nhai Xế đang cao giọng bỗng đột ngột dừng lại. Hắn mở to mắt nhìn Việt Cẩm, “Nàng nói cái gì?”

Việt Cẩm tự nhẩm trong lòng những điều muốn nói nhưng chẳng ăn thua, giọng nàng vẫn căng thẳng vì nội dung đang nói đến: “Chắc khoảng ba… hoặc bốn tháng gì đó.”

Nhai Xế sững người, nhìn chằm chằm Việt Cẩm.

Việt Cẩm nhìn đôi mắt đã khôi phục nét trong veo như thuở ban đầu, nghĩ bụng nếu tiếp đó hắn nói một câu “Nói dối” hoặc hỏi thẳng rằng “Là con của ai” thì tốt rồi – hiển nhiên một người đau khổ còn hơn hai người. Đặc biệt là Nhai Xế.

Nàng thực không hi vọng hắn vì nàng mà đau khổ, cho dù là vì bất kì nguyên do nào.

Trong Quỷ Vương Hà thoáng chốc chìm trong im lặng.

“Có thai!” Giọng Nhai Xế bắt đầu run rẩy như Việt Cẩm, hắn liếm môi: “Con?”

Việt Cẩm nhìn đôi môi khô nứt nẻ vì động tác của Nhai Xế mà càng nứt thêm, máu chảy đầm đìa, bên tai là giọng nói hoang mang không biết phải làm sao của Nhai Xế: “Ba… bốn tháng rồi? Con của ta?”

Câu nói hoàn toàn tin tưởng không chút nghi ngờ ấy khiến Việt Cẩm muốn khóc. Ánh mắt của Nhai Xế nhìn cái bụng phẳng của Việt Cẩm, hắn đưa tay lên như muốn chạm vào nó, vuốt ve nó, nhưng chỉ khuấy lên tiếng leng keng của dây xích trong nước, đau đớn hừ một tiếng.

Hắn phẫn nộ chửi thề một câu rồi giọng đã chuyển sang luống cuống: “Nàng lại gần một chút… Chết tiệt, ý ta là nàng mau đi ra ngoài! Hoàn cảnh ở đây không tốt cho tu sĩ, sao nàng dám vào đây chứ? Tối hôm đó cũng thế, nàng ngốc nghếch ở cùng ta trong ngục sám hối? Nơi đó tối vậy, ta cũng đâu có nhìn thấy. Nàng…”

Việt Cẩm lẳng lặng nhìn Nhai Xế.

Giọng Nhai Xế nhỏ dần, hắn chú ý đến ánh mắt của Việt Cẩm, ánh mắt ấy dù rất thâm sâu khó hiểu, nhưng khi nhìn kĩ liền có thể nhận ra sự dịu dàng và lưu luyến… Giống như một đêm kia, nàng không hề do dự dâng hiến tất cả những gì tốt đẹp nhất của mình cho hắn.

“Việt Cẩm Tâm.” Nhai Xế đột nhiên nói.

Tiếp đó, hắn mặc kệ ánh mắt đột ngột trở nên sắc bén của Việt Cẩm: “Bảo Vân Hàn Cảnh đưa nàng đi! Nàng có thể tin tưởng hắn, năm đó…” Hắn nói rất mơ hồ, cũng không giải thích gì thêm, “Lập tức rời khỏi đây, ngày kia là ngày đại hội đi săn trăm năm một lần, đến lúc đó Bạch Uyên sẽ mang người ra khỏi Tiểu Chư Thiên Giới, nàng phải thừa dịp này mà đi.”

“Tại sao?” Việt Cẩm khẽ hỏi.

“Tại sao cái gì?” Nhai Xế nhịn không được giận dữ nói, “Nàng đã mang thai con ta. Lại còn hỏi ta tại sao không để nàng rơi vào cảnh nguy hiểm hả?…”

“Muội đã bắt huynh đến đây.”

Nhai Xế bình tĩnh lại, hắn nhìn Việt Cẩm một lúc rồi nói: “Là Việt Ninh Song mới đúng.”

Vẻ mặt Việt Cẩm thoáng đổi sắc.

Nhai Xế cười mỉa: “Nàng thực sự nghĩ là ta không biết gì sao? Kiêu Sơn là địa bàn duy nhất của yêu tộc, ta cai quản ở đó đã bao năm, đương nhiên không thể nào để bất kì ai muốn làm gì thì làm được.”

“Cũng chẳng có gì khác biệt.” Giọng Việt Cẩm đã trở nên cực kì bình thản, “Nếu con bé không truyền tin ra ngoài thì hai ngày sau muội cũng sẽ truyền ra.”

“Chuyện chưa xảy ra nghĩa là chưa có.” Nhai Xế bực bội nói.

“Thế còn việc muội nằm vùng trong yêu tộc rồi dùng thân thể quyến rũ huynh thì sao?”

Nước sông đang yên ả bỗng dậy sóng. Trong tiếng va đập của dây xích, Nhai Xế rít lên: “Không được nói những lời như thế nữa.”

Quả nhiên, Việt Cẩm không nói nữa, chỉ lẳng lặng nhìn Nhai Xế.

Ngực Nhai Xế phập phồng, lúc sau hắn nói nhỏ lại: “Tiểu Cầm, đừng nhúng tay vào chuyện này nữa. Ta… Chúng ta còn có kế hoạch.”

“Quả nhiên còn có người khác nữa.” Việt Cẩm nói, “Không phải Vân Hàn Cảnh, đúng không?”

“Vân Hàn Cảnh dù sao cũng là nhân loại.” Nhai Xế mỉm cười nói.

Việt Cẩm không nói gì. Khi Nhai Xế bắt đầu mất hết kiên nhẫn, nàng bỗng lội xuống sông, ôm chầm lấy Nhai Xế.

Một cái ôm như dùng hết sức lực và tình cảm của nàng.

Một lần cuối cùng. Giữa dòng nước lặng chảy, Việt Cẩm tự nói với mình.

Đây là lần cuối cùng. Nàng nghĩ bụng, nỗi đau đớn khi nước sống cứa đứt da thịt đều tập trung về trái tim đang đập đờ đẫn, chúng gào thét, cuồn cuộn định phá vỡ chút lí trí cuối cùng của Việt Cẩm.

… Cũng có lẽ nó đã bị phá vỡ từ lâu rồi? Việt Cẩm cố khắc sâu trong tim cảm giác từ đầu ngón tay và cơ thể nơi tiếp xúc với đối phương truyền về. Đó là một cảm giác rất kì diệu, đan xen giữa ngọt ngào và đau đớn, sau đó hòa lẫn thành đắng chát, bốc lên từ dạ dày, trong quá trình co bóp kiên định dâng trào, vượt qua lồng ngực, cổ họng, cuối cùng xộc thẳng lên não.

Nàng cố sức ôm chặt lấy hắn, không để hắn phát hiện ra những giọt lệ trong đáy mắt nàng.

Nhai Xế sững sờ, rồi hắn cảm nhận được sự nóng bỏng và mềm mại bên ngoài y phục và dòng nước bao quanh mình, cả người hắn run lên – bởi sự phẫn nộ và nhiều hơn thế nữa là những cảm xúc phức tạp, ví như buồn khổ và nỗi đau đang dâng đầy trong tim: “Nàng điên rồi à? Sao nàng dám xuống đây?”

“Nhai Xế!” Hoàn toàn trái ngược với cái ôm thật chặt như tập trung hết toàn bộ sức lực của Việt Cẩm, giọng nói bên tai Nhai Xế do bình thản và trầm khàn mà nghe cực kì dịu dàng.

“Tại sao…” Vẻ mặt của Việt Cẩm thế nào hay giọng nói của nàng có nghẹn ngào hay không, Nhai Xế không nghe rõ, hắn chỉ biết trái tim mình từ từ rơi xuống tận đáy vực theo từng âm tiết được thốt ra: “… Cho đến tận lúc này, huynh vẫn cho rằng muội còn có khả năng…”

Việt Cẩm ngừng một chút, nàng vốn nghĩ rằng lúc nói ra câu này bản thân sẽ ngừng thở vì không cách nào chịu đựng nỗi nổi đau, nhưng lại chẳng có bất kì cảm xúc nào thừa thãi: “… Giữ lại đứa bé này ư?”

Nhai Xế đột ngột mở lớn hai mắt, lớn đến nỗi khe mắt nứt toát ra, đầm đìa máu.

“A a a…”

Bên ngoài Quỷ Vương Hà, mấy tên vệ sĩ canh gác đưa mắt nhìn nhau, một tên trong đó nói: “Bên trong hình như có tiếng gì đó thì phải?…”

“Người đi vào lúc nãy có lệnh bài, nếu không có chuyện gì chúng ta cũng đừng nhiều chuyện.” Một người khác nói. Nhưng khi hắn vừa nói xong, bên trong lại vang lên tiếng gào thảm thiết, lần này nghe rất rõ:

“A a a a a a a a!…”

Hai gã vệ sĩ hoảng hốt đưa mắt nhìn nhau, vội chạy vào Quỷ Vương Hà không chút do dự.

“Đã xảy ra chuyện gì vậy?”

“Việt tu sĩ, hắn…”

Hai gã vệ sĩ chạy vào tận trong cùng rồi đồng loạt sững sốt, chỉ thấy bên bờ Quỷ Vương Hà, cả người Việt Cẩm ướt đẫm, tay vẫn cầm kiếm, từng dòng nước đen thui chảy dọc theo thân kiếm, che đi màu sắc tươi sáng vốn có của nó.

Còn Yêu vương bị xích trong nước đang run lẩy bẩy, nước sông cuồn cuộn, yêu phong mặc sức tung hoành, chỉ có thể nhìn thấy một cánh tay của hắn đã bị chặt đứt, đang trôi dập dềnh trong nước.

Một gã vệ sĩ có phần bực bội: “Việt tu sĩ, chúng ta để cô vào không phải để cô dùng tư hình!”

Việt Cẩm nở nụ cười hờ hững: “Tư hình? Ta đã làm gì chứ?” Nói rồi cũng không đợi hai người kia lên tiếng, nàng quay người đi thẳng ra ngoài, “Đã vào trong Quỷ Vương Hà, các ngươi còn kì vọng sau này có người chú ý đến hắn ư?”

Lúc đi qua hai gã vệ sĩ, nàng dừng lại một chút, ánh mắt đảo qua hai gã: “Ta khuyên một câu, hai vị tốt nhất đừng có nhiều chuyện, tránh sau này tự rước họa vào thân.”

Hai gã vệ sĩ tức thì tím mặt.

“… Thật thế à?” Trong điện Tri Hành, Bạch Bích không thèm để ý đến hình tượng, cuộn người trên trường kỉ, cầm một chùm nho ăn, vẻ mặt trầm ngâm ra điều suy ngẫm.

Đây là nguyên văn lời bẩm báo của vệ sĩ canh gác Quỷ Vương Hà.” Diệp Ngôn Viễn không ngẩng đầu lên, vẫn chăm chú xem sổ sách, lâu lâu lại dùng bút son viết mấy chữ, dường như đang phê duyệt gì đó.

Bạch Bích nhún vai, phất tay một cái đẩy chén trà Bích La thị nữ vừa rót cho mình bay đến bàn mà không để sánh một giọt nào ra ngoài: “Nghe giọng điệu của ngươi thì hình như còn thấy có gì đó chưa khớp lắm thì phải? Cho dù nhìn Việt Cẩm có vẻ chẳng có quan hệ gì với Nhai Xế cả?”

“Ngay từ đầu, người nghĩ hai người họ có quan hệ là ngươi.” Diệp Ngôn Viễn nhắc nhở.

Bạch Bích giả vờ ho một tiếng: “Ta nghĩ, có thể ta đã nghĩ nhầm rồi!”

Diệp Ngôn Viễn im lặng nhìn Bạch Bích một lúc rồi nói tiếp chuyện ban nãy: “Ngày mai ngươi và ta sẽ cùng Giới chủ ra ngoài.”

“Sau đó thì sao?” Bạch Bích cau mày vẻ chán ghét.

“Vốn dĩ nàng ta cũng cùng đi, nhưng trùng hợp thay, đến Quỷ Vương Hà về liền lăn đùng ra ốm không dậy nổi, không đi được.” Diệp Ngôn Viễn nói.

“Cho nên ngươi vẫn chưa hoàn toàn tin tưởng nàng ta?” Lần này, Bạch Bích cho rằng Diệp Ngôn Viễn quá mức rạch ròi, hắn hái một quả nho bỏ vào miệng: “Danh sách những người tham nàng ta không biết, huống hồ chuyện này… nói đúng ra cũng là một hình thức tin sủng tôn quý.”

Nói xong, hắn ngẫm nghĩ một lúc lại cười: “Thực ra, nếu nàng ta bị ốm thì chúng ta cũng không thể cứ ép đi được, nhưng có thể khiến nàng ta không dậy nổi khỏi giường mà.”

Diệp Ngôn Viễn dùng đôi mắt màu tím than nhìn Bạch Bích một hồi lâu.

Bạch Bích nổi da gà: “Sao thế?”

“Không sao cả.” Diệp Ngôn Viễn dừng một lúc rồi lại nói, “Cảm thấy ngươi thông minh hơn rồi!”

Bạch Bích dương dương tự đắc: “Lúc nào ta chẳng thông minh… đợi chút, ý ngươi là trước đây ta rất ngu ngốc?”

“Ta chẳng nói gì cả.”

Bạch Bích nổi giận: “Không nói gì cả? Thế thì ngươi đừng có cười vui vẻ như thế nữa!”

“… Đây cũng là một cách, nhưng tốt nhất không nên làm.”

Diệp Ngôn Viễn quay lại chủ đề lúc nãy.

“Sợ đắc tội với người ta à?” Bạch Bích cũng không xoáy vào vấn đề này, chỉ hỏi cho có mà thôi.

Diệp Ngôn Viễn không đáp mà thay vào đó là im lặng mặc nhận.

Bạch Bích nhếch mép cười, trong giọng điệu toát ra vẻ hờ hững từ trong cốt tủy: “Lúc đầu có thể ta sai, nhưng đắc tội thì cũng đã đắc tội rồi, vậy thì có đắc tội thêm nữa cũng đã làm sao?”

“Bạch Ngọc thì sao?” Diệp Ngôn Viễn hỏi.

Sắc mặt Bạch Bích ảm đạm hẳn, hắn vứt chùm nho lên bàn, bưng chén trà định uống cho hạ hỏa nhưng lại vơ phải chén không, mới nhớ ra trà mình đã chuyển cho Diệp Ngôn Viễn mất rồi, nhất thời sắc mặt âm u trông cực kì đáng sợ.

Quen biết đã nhiều năm, chỉ cần một ánh mắt cũng hiểu được đối phương đang nghĩ gì. Diệp Ngôn Viễn đứng dậy, đem chén trà lúc nãy trả về cho Bạch Bích.

Bạch Bích nhận lấy, hậm hực nói một tiếng cảm ơn rồi tiếp tục chủ đề ban nãy: “Ta không cần biết nó thế nào.” Nói xong bèn đứng lên, “Đi thôi.”

Diệp Ngôn Viễn không nói gì thêm, đi theo Bạch Bích.

Thời tiết ấm áp.

Từ trong điện Tri Hành đi ra, suốt dọc đường phải tránh không biết bao ánh mắt quyến luyến của các thái nữ, Bạch Bích cùng Diệp Ngôn Viễn đi mãi, cho đến khi nghe thấy tiếng gió vi vu trong rừng trúc, sắc mặt hắn mới dịu lại, cau có oán giận: “Rỗi hơi, ở xa thế này không biết.”

“Những tu sĩ mới đến đều ở vùng này.” Diệp Ngôn Viễn nói.

Bạch Bích cũng không phải không biết chuyện này, hắn khẽ hừ một tiếng rồi nói: “Chắc chắn Bạch Ngọc cũng đang ở đó.”

Lần này, Diệp Ngôn Viễn không nói gì, chỉ lùi ra sau mấy bước nhìn Bạch Bích tiến lên gõ cửa.

Chỉ một lát sau, cửa mở, người đi ra quả nhiên là Bạch Ngọc.

Thấy người đứng ngoài là Bạch Bích và Diệp Ngôn Viễn, Bạch Ngọc thậm chí không có ý để hai người vào, nàng đi ra ngoài, tiện tay khép cửa lại rồi hỏi: “Có chuyện gì?”

“Có chuyện gì? Không có chuyện thì không được đến tìm nàng ta à? Việt Cẩm là gì của muội hả, Bạch Ngọc?”

Bạch Ngọc lạnh mặt, không thèm nhìn Bạch Bích mà nhìn sang Diệp Ngôn Viễn.

Diệp Ngôn Viễn nói qua: “Danh sách những người đi cùng đã định rồi nhưng nàng ấy lại không đi được vì đột nhiên bị ốm, chúng ta phải đến tận mắt chứng kiến.”

Bạch Ngọc cười lạnh: “Ngươi không tin ta?”

Diệp Ngôn Viễn cau mày không đáp.

Bạch Bích nghiến răng, hiển nhiên đang kiềm chế cơn giận của mình: “Đây là quyết định. Muội còn muốn bênh vực nàng ta đến khi nào nữa hả? Sớm không ốm, muộn không ốm, lại nhằm đúng mấy ngày mẫn cảm thế này…”

“Mấy ngày mẫn cảm nào?” Bạch Ngọc ngắt lời Bạch Bích.

Nàng nhìn người đang đứng trước mặt mình, trong con ngươi nhạt màu không còn nét dịu dàng như trước mà ngược lại, chỉ còn một vùng tịch liêu, trống rỗng: “Từ ngày Việt Cẩm đến đây, Thiếu giới chủ luôn nhằm vào cô ấy, không biết là có chứng cớ hay nguyên do nào, hay chỉ xuất phát từ sở thích của cá nhân?”

Cơ mặt Bạch Bích giật giật liên hồi, lúc sau, hắn lạnh lùng nói: “Vậy muội chạy đến đây gây chuyện là vì ta nhằm vào nàng ta hay chỉ vì nàng ta?”

Bạch Ngọc nhìn Bạch Bích.

Trong khoảnh khắc, Bạch Bích rất khó miêu tả ánh mắt mà mình đang thấy. Ánh mắt đó đan xen giữa chán ghét và lạnh nhạt, càng nhiều hơn là mất kiên nhẫn. Sau đó, hắn thấy nàng nói: “Nàng ấy là bạn của muội.”

Bạch Bích đứng một lúc rồi nói với Diệp Ngôn Viễn: “Còn đứng đó làm gì? Không phải ngươi muốn vào trong tận mắt kiểm chứng sao?”

“Huynh…”

“Bây giờ tốt nhất là muội đừng nói gì cả.” Sắc mặt Bạch Bích trở nên âm trầm, “Bằng không thì lo lắng một chút cho người bạn nhỏ của muội đi…”

Hắn nhìn ánh mắt lóe lên sự căm thù trong tích tắc của Diệp Ngôn Viễn Bạch Ngọc, ung dung cười, “Ta không được lòng giới chủ, bởi ông ấy đã thử rất nhiều cách hòng điều khiển ta nhưng không được như ý, nhưng chỉ cần ta nhân nhượng không ngang ngạnh nữa…” Hắn dừng một lát, ghé sát bên tai Bạch Ngọc khẽ nói: “Cô bạn tốt của muội không quan trọng như trong tưởng tượng của muội đâu, Bạch Ngọc ạ.”

Mặt Bạch Ngọc tái xanh, quay trở lại phòng.

Bạch Bích cau mặt, đang định bước vào thì bắt gặp ánh mắt không tán đồng pha chút lo lắng của Diệp Ngôn Viễn. Hắn dừng bước, mỉm cười tỏ ý không sao rồi bình tâm lại, sau đó mới cùng Diệp Ngôn Viễn đi vào.

Đây là một căn phòng đơn sơ, thậm chí khá nhỏ hẹp, trong ngoài được ngăn bằng một bức bình phong, tất thảy đồ dùng mặc dù tinh xảo nhưng rất thường gặp, đều là những thứ được phát cho tất cả những tu sĩ mới đến.

Diệp Ngôn Viễn thoáng cau mày nhưng không nói gì, chỉ đi cùng Bạch Bích vòng ra phía sau bức bình phong, nhìn Việt Cẩm đang nằm trên giường.

“Nàng ấy vẫn ngủ mê man.” Bạch Ngọc đứng bên giường, giọng nói có phần gượng gạo.

Bạch Bích cương quyết: “Không cần phải vội, đợi lát nữa Ngôn Viễn sẽ nói cho chúng ta biết rốt cuộc là thế nào.”

Bạch Ngọc châm chọc: “Hắn là thầy thuốc chắc?”

Bạch Bích hồi chiêu: “Y thuật của hắn còn cao hơn Thanh Hư đạo nhân núp trong Ngọc Bình Sơn nhiều.”

Bạch Ngọc sững sốt, nói với Diệp Ngôn Viễn đang đứng bên giường: “Xin lỗi, ta không biết.”

Trong một khắc, Bạch Bích theo phản xạ nói: “Chuyện của ta muội biết cái gì”, nhưng lí trí mách bảo hắn rằng chỉ có đứa bé ba tuổi không đòi được kẹo mới cư xử như thế, nên hắn đành im lặng, đứng sang một bên, sắc mặt càng u ám hơn.

Diệp Ngôn Viễn không để tâm lắm đến hai người bên cạnh, khi vừa đến bên giường, hắn phát hiện sắc mặt Việt Cẩm đỏ bừng, hơi thở gấp gáp, môi mấp máy nhưng hiển nhiên không có dấu hiệu tỉnh lại, tình trạng không tốt lắm nếu không muốn nói là cực kì xấu.

“Nàng ấy dầm nước Quỷ Vương Hà à?” Vừa nói hắn vừa ngồi xuống bên thành giường, bắt đầu kiểm tra thân thể Việt Cẩm.

“Ta không biết, lúc ta vào nàng ấy đã thế rồi, chỉ bảo ta đừng gọi người đến, để nàng ấy nghỉ ngơi một lát.”

“Tiện thể cũng bảo muội xin phép để không cần phải tham gia đại hội đi săn, đúng không?” Bạch Bích nói đầy ác ý.

Bạch Ngọc quay ngoắt lại, lạnh lùng nhìn Bạch Bích: “Thật đáng tiếc, nàng ấy không làm vậy.”

Lửa giận của Bạch Bích tức thì bị khơi lên: “Chỉ giả vờ ngoài mặt thôi chứ gì? Bạch Ngọc, chỉ mới mấy tháng ngắn ngủi, muội nghĩ muội hiểu được bạn mình bao nhiêu?”

“ Rốt cuộc huynh muốn ám chỉ điều gì? Huynh…”

Đột nhiên có một tiếng “rầm” vang lên cắt đứt cuộc tranh cãi giữa hai người.

Bạch Ngọc và Bạch Bích đều giật mình nhìn sang Diệp Ngôn Viễn – người vừa đạp đổ chiếc bàn.

Diệp Ngôn Viễn cầm tay Việt Cẩm nhìn hai người, vẻ mặt bình thản, thậm chí giọng nói rất nhẹ nhàng, lịch sự: “Hai người có thể đợi một lúc nữa rồi cãi nhau được không? Người đang nằm đây bị thương không nhẹ, ít nhất cũng để cho nàng ấy nghỉ ngơi một lát…” Đột nhiên hắn cảm thấy bàn tay trong tay mình bắt đầu động đậy, ngừng một lát lại nói, “Nhưng giờ thì không cần nữa rồi!”

Lời còn chưa nói xong đã nghe tiếng Bạch Ngọc mừng rỡ kêu lên: “Việt Cẩm! Cô tỉnh rồi à?”

Trong một tích tắc, thực sự chỉ trong một tích tắc, Diệp Ngôn Viễn căm hận sự mừng rỡ không hề che giấu đó.

Cảm giác ấy rất ngắn ngủi, thậm chí chỉ trong một tích tắc, nhưng đồng thời nó cũng rõ ràng, đủ mạnh, đủ để khiến cho người ta không thể phớt lờ, không thể giấu diếm, không thể tự lừa mình dối người.

Như bị thứ gì đó mê hoặc, hoặc chỉ vì để trốn tránh, Diệp Ngôn Viễn cúi đầu xuống, thình lình đối diện với đôi mắt đang mở to của Việt Cẩm. Giây tiếp theo, đôi mắt trong veo như nước ấy lặng lẽ tuôn trào hai hàng lệ. Lấp lánh, vụn vỡ, bơ vơ lạc lõng.

Dường như trải qua một sự im lặng kì lạ, lại giống như tham dự xong một buổi tụ hội ồn ào, đợi đến khi Diệp Ngôn Viễn day huyệt thái dương đang đau nhức cùng Bạch Bích về đến điện Tri Hành, hắn hoàn toàn quên sạch mình đã làm những gì ở căn phòng nhỏ ấy.

Trong điện chỉ có hai người, Bạch Bích nhìn Diệp Ngôn Viễn, sắc mặt rất khó đoán: “Thế nào?”

“Cái gì thế nào?” Diệp Ngôn Viễn rốt cuộc cũng lấy lại được lí trí, “Nàng ta quả thực bị thương không nhẹ, căn cứ theo thương thế đó, ít nhất phải nghỉ ngơi tĩnh dưỡng trong vòng hai tháng.”

Bạch Bích cau mày: “Ngươi biết là ta không nói đến chuyện này.”

“Đây là mục đích chúng ta qua đó.” Diệp Ngôn Viễn nhắc nhở, “Hay là ngươi còn muốn nói chuyện gì khác?”

Vẻ mặt Bạch Bích hơi khó xử rồi kế đó chuyển sang lúng túng: “Dạo gần đây, vì chuyện của Bạch Ngọc và… Việt Cẩm…” Hiển nhiên hắn không tình nguyện nói hai tiếng này, “… Ta có hơi lơ là những việc khác…”

Diệp Ngôn Viễn nhìn Bạch Bích một cái rồi chỉ vào sổ sách chất đống mà hắn đẩy sang cho mình xử lí, tỏ vẻ hiểu ý.

“Ý ta là, nhận định ban đầu của ta về Việt Cẩm đa phần là sai, hơn nữa ta ghét nàng ấy cũng chỉ vì giận cá chém thớt mà thôi.”

“Ta hiểu.” Diệp Ngôn Viễn cau mày, “Thế nhưng rốt cuộc ngươi muốn nói điều gì?”

Bạch Bích ngập ngừng một lc. Hắn cầm cái chén ngọc từ trên bàn đá lên, nắm chặt trong lòng bàn tay, kế đó thả lỏng người dựa vào ghế, không còn vẻ phẫn nộ, sắc bén như lúc gặp Bạch Ngọc mà từ từ hiện lên vẻ mặt mệt mỏi, hoang mang: “Ta luôn phản kháng lại ông ấy. Phản kháng việc ông ấy chưa hỏi ý kiến ta đã mưu toan thao túng cuộc đời ta, dẫu rằng, ta là con trai của ông ấy.”

Diệp Ngôn Viễn im lặng, hắn có thể cảm nhận được sự bất lực từ người bạn tốt của mình.

“Ngay từ nhỏ, ông ấy đã ép ta tu luyện đạo thuật, học tập quyền mưu, chế ước bình quyền… Sau đó là Bạch Ngọc, là Việt Cẩm. Mỗi lần ta đều cố sức phản kháng nhưng chẳng hề có tác dụng. Một chút thôi cũng không. Nhưng dù là vậy, ta cũng có thể cảm giác được sự kiên nhẫn của ông ấy đang giảm dần… Ngôn Viễn, ta không biết lần này liệu ông ấy có còn đủ kiên nhẫn với ta hay không? Ta cũng không biết khi ông ấy thực sự hành động, liệu ta có còn đủ dũng khí để phản kháng, hay có khả năng sẽ thỏa hiệp vào phút cuối…”

Hắn dừng lại một lúc rồi nói tiếp: “Nhưng, nếu ngươi thích nàng ấy…”

“Đợi đã.” Diệp Ngôn Viễn cuối cùng cũng hiểu ý Bạch Bích, “Ngươi muốn nói… ta thích ai?”

“Việt Cẩm.” Bạch Bích buồn bực nhìn Diệp Ngôn Viễn một cái, “Thái độ của hai người đối với nhau đặc biệt như thế… Này, ngươi không định che giấu ta đấy chứ?”

“Ta không thích nàng ấy.” Vẻ mặt Diệp Ngôn Viễn rất lạ.

“Ngươi nghĩ ta mù chắc?” Bạch Bích cười khúc khích, “Chúng ta quen nhau, suốt ngày dính lấy nhau như hình với bóng đã ròng rã mười năm trời chứ không phải chỉ mới mười tháng. Chắc chắn ta hiểu ngươi nhiều hơn ngươi tưởng.”

“Ngươi không có cảm tình với nàng ta? Nếu không có cảm tình, ngươi sẽ chẳng buồn nhìn nàng ta dù chỉ thêm một lần, chứ đừng nói đến chuyện ngươi chạy đông chạy tây chỉ vì mấy suy đoán vô vị của ta. Ngươi không thích nàng ta ư? Không thích mà hôm nay ngươi đạp đổ cái bàn, lại còn đưa tay lên lau nước mắt cho nàng ta. Ngươi không thấy Bạch Ngọc tức đến xanh mặt, ánh mắt sắc như dao, chỉ hận một nỗi không thể chặt đứt mấy ngón tay của ngươi à?”

Nói đến đây, Bạch Bích bỗng nhớ ra: “Nghĩ lại, là Việt Cẩm thích ngươi trước mà nhỉ? Thực ra, nếu không nói đến những chuyện khác, dù nàng ta sắc bén khiến người đối diện không thích, vậy mà khi thấy ngươi nàng ta lại bỗng thành ra lúng túng mà nhún nhường.”

Tiết trời ấm áp, từng cánh hoa anh đào múa vờn trong gió, phía trước là một mặt hồ trong veo, lấp lánh, sóng gợn lăn tăn, xa hơn nữa là những dãy núi nhấp nhô đan xen, thấp thoáng trong màn sương mờ mờ ảo ảo.

Bạch Bích vươn vai, ngẩng đầu lên nhìn bầu trời xanh thẳm: “Ngôn Viễn à, chúng ta là huynh đệ. Lần này ta không biết mình có thể kiên trì đến phút cuối hay không, nhưng nếu ngươi thích Việt Cẩm thì dù thế nào đi chăng nữa, nàng ấy cũng sẽ là của ngươi.”

“Chúng ta là huynh đệ, bởi thế cho nên, ngươi muốn gì cũng đều có thể nói ra với ta. Gì cũng được.”

Cứ thế, một ngày qua đi, ngày mới lại đến, Tiểu Chư Thiên Giới bắt đầu tuyên thệ trước đại hội đi săn, sau đó Giới chủ lãnh đạo chúng nhân khởi động pháp trận, tiến vào không gian khác tiến hành đại hội trăm năm một lần… Trăng lên, màn đêm buông xuống.

Lại một đêm trời đầy sao, vầng trăng khuyết lẻ loi cuộn mình một góc, chốc chốc lại thẹn thùng lấp ló xuất hiện sau những đám mây. Những vì tinh tú đã làm trọn bổn phận của mình, tỏa ánh sáng khắp đất trời bao la, rồi cúi đầu mỉm cười nhìn tất cả chúng sinh.

Đây được định trước là một đêm không bình thường.

Trong trúc xá, Việt Cẩm nằm nghiêng trên giường, hai mắt nhắm lại nhưng không hề nghỉ ngơi, chỉ vuốt ve miếng ngọc trong lòng bàn tay, đếm nhẩm trong đầu.

Một nghìn.

Một trăm.

Mười.

Một.

Ngọn đèn cuối cùng bên ngoài cửa sổ vụt tắt.

Việt Cẩm mở mắt ra, trở mình bước xuống giường, y phục chỉnh tề, lặng lẽ đi ra ngoài.

Cùng lúc đó, tận cùng trong Quỷ Vương Hà.

Một nơi bị ánh nắng bỏ quên, đến cả cơn gió phiêu đãng cũng làm tổn hại đến linh nguyên của tu sĩ thế này đương nhiên chẳng hề có vệ sĩ đi tuần. Bởi vậy, dĩ nhiên chẳng có ai nghe thấy một giọng nói khe khẽ nhưng hổn hển nơi bóng tối mênh mông: “… Ta ngu ngốc mới tin tưởng đệ sẽ chiếu cố nàng ấy!”

“Sao đệ dám làm như thế? Nàng ấy đã mang trong mình đứa con của ta, nàng ấy còn là, là … của đệ.”

Giọng nói đó bỗng im bặt. Lát sau, một vệt ánh trăng đột ngột dâng lên rồi mất hút trong tích tắc.

Boong… boong… boong…

Từng hồi chuông báo canh ngân dài trong Tiểu Chư Thiên Giới, trong điện Tri Hành, Bạch Bích ngáp lần thứ ba trong buổi tối nay, hắn lắc đầu, mặt mày nhăn nhó: “Ngày mai tiếp tục vậy, làm sao mà xem hết cái đống này được chứ.”

Diệp Ngôn Viễn ngồi đối diện im lặng chỉ tay vào mấy cuốn còn sót lại, ý bảo mình đã sắp xong rồi: “Ngươi đi nghỉ trước đi.”

Bạch Bích không vui: “Đã muộn thế này rồi, ngươi ngủ cùng ta luôn đi, chẳng lẽ giờ ngươi còn phải đi mất cả nửa canh giờ về chỗ của mình chỉ để ngủ có một canh giờ?”

“Ta xử lí hết chỗ sổ sách kia của ngươi là được, một buổi tối không ngủ đối với chúng ta mà nói…” Hắn nhấn mạnh hai chữ ‘chúng ta’, “… Chẳng hề hấn gì.”

Bạch Bích bĩu môi, đang định nói thì tiếng chuông bên ngoài lại vang lên – không thong thả ngân từng hồi bá giờ như ban nãy mà dồn dập, rất đanh, từng tiếng từng tiếng cao vút – là tiếng chuông cảnh báo.

Bạch Bích sững sốt, vội nghiêng tai, ngay sau đó mặt hắn biến sắc, đứng phắt dậy nói: “Cảnh báo cao nhất! Có người đột nhập cấm địa.”

Diệp Ngôn Viễn cũng đứng dậy, sự lo lắng hiện rõ trên khuôn mặt xưa nay vốn luôn trầm tĩnh: “Giờ ngươi lập tức đi bảo vệ chủ điện. Có thể mục tiêu tiếp theo của chúng là ở đó. Ta đi cấm địa xem có còn ai không?”

Dứt lời, Diệp Ngôn Viễn thấy Bạch Bích lập tức chạy đi, không hề dây dưa hay nghi ngờ.

Bởi vì đi quá nhanh, Bạch Bích không thấy cảm xúc thoáng hiện trên khuôn mặt Diệp Ngôn Viễn. Nó bao hàm sự áy náy và hổ thẹn.

Tiếng chuông cảnh báo vang lên mới chỉ được một khắc, vậy mà Tiểu Chư Thiên Giới gần như đã rối thành một mớ bòng bong.

Đi thẳng về phía trước, Diệp Ngôn Viễn không vội bắt tu sĩ xông vào cấm địa mà căn chuẩn thời gian dùng pháp khí liên lạc với Giới chủ Bạch Uyên vẫn còn đang đi săn ở một không gian khác, sau đó mới nhanh chóng đi vào thông đạo của Tiểu Chư Thiên Giới. Mặc cho kẻ đột nhập có phải là người đó hay không thì bây giờ chắc chắn hắn đang vội rời khỏi Tiểu Chư Thiên Giới.

Một quãng đường không được tính là dài, chỗ nào cũng thấy vệ binh khẩn trương đi lại, bên tai vang lên những thanh âm hô hoán, lúc thì nói cấm địa bị đột nhập, khi thì nói Yêu vương đã trốn thoát…

Diệp Ngôn Viễn nghĩ thầm, rồi lặng quan sát ánh sáng dịu dàng như nước dần bừng lên chói lóa, rực rỡ cả một góc trời, bất giác nở nụ cười rạng ngời nơi khóe mắt.

Trước là Vân Hàn Cảnh, rồi đến Nhai Xế hai người họ đều xuất chúng như nhau… Nhưng thứ thực sự xuất sắc chính là “Li”! Thanh kiếm đó…

Diệp Ngôn Viễn lắc tay, một thanh đoản thương lặng lẽ trượt từ tay áo ra lòng bàn tay, trong đêm tối, hắn động thân, chuẩn xác chặn đứng người bên cạnh: “Dừng lại.”

Một luồng gió nhẹ ập đến, không chút lưu tình tập kích thẳng vào sau gáy Diệp Ngôn Viễn.

Nụ cười trong đôi mắt Diệp Ngôn Viễn càng rạng rỡ, năm ngón tay bung ra, thanh đoản thương đen sì dễ dàng chặn đứng trường kiếm tập kích. Kế đó, hắn nhanh chóng lùi lại hai bước, tránh khỏi âm lôi lặng lẽ tiếp cận hắn mà không gây một tiếng động, đồng thời quay người đối diện với kẻ vừa tập kích mình.

Đúng vậy, thứ xuất sắc thật sự là “Li” và muội ấy. Muội muội nhỏ nhất của hắn, cùng thứ binh khí được rèn riêng cho muội ấy.

“Dừng lại!” Diệp Ngôn Viễn nhỏ giọng nhắc lại một lần nữa, trong đêm tối, hắn thấy một đôi mắt như hàn tinh chăm chú nhìn mình, trong đó có những cảm xúc là băng giá. Lúc này trường kiếm trong tay người đó đã như linh xà tập kích vào sau gáy hắn một lần nữa.

Diệp Ngôn Viễn lại lùi ra sau. Chỉ trong mấy nhịp thở, hắn đã bố trí khắp xung quanh một tầng kết giới đủ để tạm thời cách li khu vực này…

Ánh trăng nơi chân trời bỗng rực sáng, bình chướng ngăn cách của Tiểu Chư Thiên Giới rung lên với cường độ đủ để người khác cảm nhân. Diệp Ngôn Viễn không hề do dự, vung đoản thương chặn trường kiếm của Việt Cẩm, đồng thời lần thứ ba lên tiếng:

“Dừng lại đi! Tiểu Cẩm!”

Thế tấn công như nước chảy mây trôi đang ập đến chệch đi trong tích tắc.

Diệp Ngôn Viễn nói rất nhanh, rất rõ ràng: “Muội biết ta là ai mà! Việt Hành Ca.”

Hắn nói ra cái tên đã bị chôn vùi ròng rã suốt mười năm trời nhưng chưa bao giờ nào khắc nào hắn dám quên. Giây phút hắn nói ra cái tên ấy, hắn cảm nhận được sự nghẹn ngào đau đớn của mười năm chia cách, thứ cảm giác mà hắn cứ ngỡ sẽ chẳng bao giờ xuất hiện một lần nữa.

“Tiểu Cẩm…” Hắn thì thầm nhắc lại cái tên ấy, mắt không chớp nhìn vào đôi mắt đang mở to của đối phương, rồi hắn nhìn thấy đôi mắt trong trẻo ấy hiện lên nét nghi hoặc xen lẫn hoang mang, kinh ngạc, và cuối cùng từng chút từng chút một ánh lên niềm vui.

Trái tim Diệp Ngôn Viễn giờ khắc này hoàn toàn tan chảy. Môi hắn run run, lẩm bẩm hai tiếng chưa nói hết bằng giọng nói chỉ đủ mình hắn nghe thấy: … Tiểu muội. Người thân duy nhất còn sót lại của ta.

Hắn nhìn Việt Cẩm.

Đoản thương của hắn, trường kiếm của Việt Cẩm trong giờ khắc này vẫn đặt ngang giữa hai người, vạch ra một giới tuyến ngăn cách.

Hắn nhìn Việt Cẩm.

Họ đã nỗ lực suốt mười năm vì cùng một mục tiêu. Họ cùng thay tên đổi họ, cùng nhẫn nhục gánh trọng trách, cùng hi sinh tất thảy mọi thứ mình có, bao gồm cả chính bản thân họ.



Hắn nhìn Việt Cẩm.

Mười năm.

Muội ấy liệu có hiểu được ý hắn chăng?

Cái lạnh tràn vào lồng ngực, kèm theo đó là cảm giác đau đớn trào dâng. Đó là sự sắc bén và lạnh lẽo thuộc về kiếm.

Diệp Ngôn Viễn bật cười như thể trút bỏ được tất cả tâm sự, tất cả nỗi ấm ức trong lòng, miệng cười, khóe mắt hắn cũng cười. Hắn dang tay, nhẹ ôm thân hình mềm mại đang đứng đờ trước mặt vào lòng: “Vì Việt Thị.”

Hình như người trong lòng nói gì đó, nhưng Diệp Ngôn Viễn không nghe thấy bất kì âm thanh nào, rồi cái lạnh tràn vào lồng ngực, theo đó sự ấm áp trong lòng cũng đồng thời biến mất, ngắn ngủi tưởng như chưa từng xuất hiện.

Diệp Ngôn Viễn hơi lảo đảo, khi dỡ bỏ kết giới, hắn đồng thời nghe thấy hai tiếng nổ đan xen nhau.

Một tiếng là do Nhai Xế xông ra khỏi Tiểu Chư Thiên Giới, một tiếng là báo hiệu Tiểu Chư Thiên Giới giới chủ quay về. Thời gian vừa khít.

Vụ lộn xộn chỉ xảy ra trong một thời gian ngắn rồi nhanh chóng kết thúc.

Diệp Ngôn Viễn ôm ngực, khi nhìn thấy Tiểu Chư Thiên Giới giới chủ được chúng nhân bảo vệ xung quanh, hắn thầm thở dài.

Người đầu tiên phát hiện ra Diệp Ngôn Viễn là Bạch Bích. Khi ánh mắt hai người chạm nhau, Bạch Bích sửng sốt rồi biến sắc mặt, mặc kệ xung quanh, chạy đến đỡ Diệp Ngôn Viễn dậy, lo lắng nhìn vạt áo thấm đầy máu của đối phương: “Ngươi thế nào rồi?”

“Không sao.” Diệp Ngôn Viễn thở hổn hển, dựa hẳn vào người Bạch Bích, ta có chuyện muốn nói…”

“Ta đưa ngươi đi gặp ông ấy.” Bạch Bích ngắt lời, dìu hắn bước về phía trước, trên đường đi có người muốn cản lại nhưng Bạch Bích không hề khách khí lừ mắt đuổi đi.

“Có chuyện gì?” Đứng ở vị trí trung tâm, Tiểu Chư Thiên Giới giới chủ Bạch Uyên nghiêm mặt, hiển nhiên không còn dáng vẻ nhàn tản như một lão nông ngày thường.

Diệp Ngôn Viễn ho mấy tiếng, máu rỉ ra nơi khóe môi: “Giới chủ, thuộc hạ có chuyện bẩm báo.”

“Cứ nói.” Bạch Uyên đáp gọn lỏn.

Diệp Ngôn Viễn khẽ động đậy cánh tay, Bạch Bích có phần bất mãn và lo lắng nhưng vẫn thả hắn ra rồi lùi về phía sau mấy bước. Diệp Ngôn Viễn đứng thẳng người lên, ánh mắt hơi cụp: “Giới chủ, thuộc hạ đã biết được thân phận của kẻ chủ mưu gây ra cuộc bạo loạn lần này. Một là Nhai Xế bị xích trong Quỷ Vương Hà, kẻ còn lại là…”

Bạch Uyên nghiêng tai lắng nghe.

Nhưng ngay sau đó, một thanh đoản thương như độc long xuất động, nhanh như chớp đâm thẳng vào tâm mạch của Bạch Uyên.

Trong giây lát, trận gió do hai luồng linh lực va chạm sinh ra, xuất hiện rồi biến mất chỉ trong chớp mắt. Khi những người xung quanh còn chưa kịp phản ứng, Diệp Ngôn Viễn đã bị đánh bay, đâm sầm vào cột đá cách đó mấy trượng, còn Bạch Uyên tay ôm ngực, liên tục lùi lại phía sau mấy bước, máu tươi bắt đầu rịn ra từ kẻ ngón tay.

Im lặng mấy giây, sau đó những người xung quanh hốt hoảng chạy về phía Bạch Uyên, chỉ duy người đứng gần nhất là Bạch Bích là phản ứng chậm nhất. Đến khi định thần hắn mới phát hiện ra mình bất giác lại đi đến chỗ Diệp Ngôn Viễn, nắm chặt lấy tay đối phương trong đống đổ nát, miệng mấp máy những âm tiết mà đến cả chính bản thân hắn cũng không hiểu.

Nửa người Diệp Ngôn Viễn bị chôn trong đống đá vụn, hắn lẻ loi nằm đó, ánh mắt rời rạc. Lát sau, bàn tay bị Bạch Bích nắm khẽ động, hắn từ từ tỉnh lại, nhìn Bạch Bích.

“Ta…” Hắn nói, từng ngụm máu tươi từ trong miệng trào ra, “Ta… xin lỗi…”

Bàn tay Bạch Bích run lên, hắn nhìn chằm chằm người đang nằm trên đất, không rõ cảm xúc đang tuôn trào trong lồng ngực, lúc này là phẫn nộ hay sợ hãi. Mới đây thôi, người đó còn là người bạn tri giao duy nhất của hắn, mới đây thôi, người đó vẫn còn khỏe mạnh cười nói với hắn. Hắn cứ nghĩ những ngày tháng ấy sẽ kéo dài đến vô tận.

Không gì có thể chia cách bọn hắn.

Bọn hắn ở bên nhau đã mười năm.

“Ta… vốn tên là… Việt Hành Ca…” Diệp Ngôn Viễn thều thào ngắt quãng, cùng lúc đó máu trào ra từ miệng hắn, “Ta là hậu nhân… Việt Thị… Ta…”

Bạch Bích hình như nói gì đó.

Nói gì vậy nhỉ? Diệp Ngôn Viễn lắng tai nghe, nhưng chỉ thấy những tiếng tạp âm, chăm chú nhìn cũng chỉ có thể thấy một cái bóng mờ mờ, hắn cố nhếch môi, gắng gượng nở nụ cười, muốn bảo đối phương nói to hơn một chút. Nhưng trong mơ hồ, hắn thấy bóng dáng một người khác đang nhanh chóng tiến lại gần.

Là Bạch Uyên ư? Diệp Ngôn Viễn mơ màng chớp mắt, kế đó hắn gom hết sức lực toàn thân, nghiêm mặt cười nói: “Bạch Uyên thất phu. Chắc ngươi còn nhớ Việt Thị nhất tộc mười năm trước chứ?”

Hắn mở to mắt, khuôn mặt đỏ bừng, hít một hơi rồi ngồi thẳng lưng, nói rành rọt từng lời từng chữ: “Thương – thiên – bất – công! Việt – Thị – vị – vong!”

Sau đó, hắn trút hơi thở cuối cùng.

Khi sắp sửa làm bạn với bóng tối vĩnh hằng, hắn mơ màng quờ quạng tìm kiếm Bạch Bích ở bên cạnh.

“Xin lỗi.” Hắn thều thào, khóe môi cố gắng mỉm cười, rồi nụ cười ấy mãi mãi đọng lại nơi đó.

“Xin lỗi, bạn của ta.”

Trong lúc xuyên qua với tốc độ nhanh đến mức cơ thể như bị xé rách, Việt Cẩm mở mắt, chỉ thấy cảnh sắc xung quanh mờ mờ thành từng mảng màu sáng tối, chỉ trong vòng mấy, hoặc mười mấy hơi thở, nàng như bị ai đó đẩy một cái, sau một giây bị hẫng, Việt Cẩm loạng choạng đặt chân xuống một vùng rừng núi.

Là Tây Phượng Sơn, cách cánh cửa Tiểu Chư Thiên Giới mở không xa lắm. Việt Cẩm nhanh chóng xác định vị trí mình đang đứng, thậm chí chẳng còn tâm trí để nghĩ đến chuyện mình với đại ca Diệp Ngôn Viễn mới nhận nhau một khắc trước khi rời khỏi Tiểu Chư Thiên Giới. Nàng xòe tay nhìn Không Chuyển Chi Quyết sau ba lần xuyên qua kết giới giờ đã tan thành bột mịn rơi xuống đám cỏ rồi sải bước đi về phía trước, nhưng mới đi được mấy bước nàng liền đứng sững lại.

Trăng âm u lạnh lẽo, hoa cỏ xơ xác, tiêu điều, Bạch Ngọc tay cầm kiếm đứng trước một lùm cỏ um tùm cao đến tận thắt lưng, xa hơn một chút là một rừng cây, miệng nàng cười, ánh mắt vẫn dịu dàng y như lúc trước.

“Việt Cẩm.” Bạch Ngọc lên tiếng, trường thương trong tay đặt nằm ngang, chĩa thẳng về hướng cổ họng Việt Cẩm, “Cô có gì muốn nói không?”

Nàng hỏi, giọng nói và ánh mắt lạnh dần.

“Với ta.”

Trong đêm tối, cả ngọn núi chìm vào tĩnh mịch, hai người cách nhau mấy mét trong thế giằng co chìm trong thinh lặng, sương mù trên núi giăng đầy, che khuất ánh sáng các vì sao, những tiếng kêu cổ quái vang lên trong các ngóc ngách, nhanh chóng vọng khắp đỉnh núi, rồi từ bốn phương tám hướng ùn ùn kéo đến.

Trong bóng đêm, vẫn là Bạch Ngọc phá vỡ im lặng trước, nàng cười phá lên một lúc: “Cô không có điều gì muốn nói phải không? Vậy thì đến lượt ta.”

“Chuyện hôm nay cô đã vạch kế hoạch từ bao giờ?”

Việt Cẩm không đáp.

“Ngay từ đầu cô đã lợi dụng ta đúng không?”

Việt Cẩm vẫn giữ im lặng.

“Ta nói cho cô biết cấm địa nằm ở đâu, nói cho cô thời gian đi săn, nói cho cô tất cả những gì cô muốn biết, lại làm tất cả những gì cô muốn ta làm, cũng như tất cả những gì ta có thể làm được cho cô…”

Một lúc lâu sau, giọng nói khô khốc, mệt mỏi ấy lại tiếp tục: “Còn cô, tin tưởng ta dù chỉ một chút hay chỉ một lời cáo biệt thôi cũng tiếc?…”

Sắc mặt Việt Cẩm đã trắng bệch như tờ giấy. Nàng đứng đó, bị trường thương chĩa vào người, đầu thương hơi rung, linh lực dài mấy thước bắn ra từ đầu thương vạch một vết máu trên mặt nàng. Tay nàng đã đặt lên trường kiếm nhưng cuối cùng, Băng Diệm kiếm bên sườn vẫn nằm im trong vỏ.

Ánh mắt của Bạch Ngọc dịu lại. Im lặng một chốc, nàng lại tiếp tục: “Ta đã kết thân với cô ngay từ lần gặp đầu tiên… Có phải cô từng nghĩ rằng ta giống Bạch Bích, thân cận với cô chỉ để do thám?”

“Không.” Việt Cẩm cuối cùng cũng lên tiếng, nhưng chỉ là một âm tiết ngắn ngủi.

Quả thực nàng chưa bao giờ nghĩ Bạch Ngọc tiếp cận mình là có mục đích, dù trông có vẻ rất giống.

Bởi vì ngay từ khi hai người mới gặp nhau, nàng ấy đã đối xử với nàng bằng tất cả sự chân thành, khiến nàng không thể nghi ngờ.

“Cô không nghĩ thế.” Bạch Ngọc lẩm bẩm, ánh mắt dừng lại trên khuôn mặt Việt Cẩm.

Nàng bỏ trường thương xuống: “Cô không nghĩ thế, nhưng ta là con gái của Bạch Uyên, còn cô là công chúa của Việt Thị. Bởi vậy, dù cho trong lòng cô thấy ta đáng tin nhưng cô cũng sẽ không tin tưởng ta, có đúng không?”

“… Đúng.” Việt Cẩm đáp, không hề trốn tránh.

Bạch Ngọc quay người đi chếch sang bên cạnh hai bước, nhắm mắt lại đứng trước gió: “Cũng không thể trách cô được, thân phận đối lập như thế, chỉ nói thôi cũng đã thấy không thể thân cận được chứ nói gì đến tin tưởng lẫn nhau.”

Việt Cẩm mím môi, không cách nào thốt lên được hai từ “Xin lỗi.”

Bạch Ngọc đợi một lúc rồi khẽ cười: “Cô có biết tại sao ta lại nói chúng ta giống nhau không?… Không biết đúng không? Cô đã bao giờ hỏi?”

“Vậy…” Bạch Ngọc hờ hững nói tiếp, “… Cô biết năng lực đặc thù bẩm sinh của bán yêu đúng không?”

Nghe xong, Việt Cẩm giật mình ngẩng đầu nhìn lên. Đêm tối, sương đêm bủa vây khiến ngay đến ma quỷ cũng cảm thấy bất an.

Đôi mắt màu hổ phách của Bạch Ngọc chói sáng, nàng đưa bàn tay không cầm thương lên, trong nháy mắt, những móng tay được tỉa tót đẹp đẽ bỗng chốc biến thành những móng vuốt sắc nhọn màu đỏ thẫm.

“Năng lực đặc thù của ta là nhận biết đồng bạn…” Nàng khẽ mỉm cười, chỉ có điều trong nụ cười không hề hàm chứa bất kì sự vui sướng nào, “… đồng bạn bán yêu.”

“Còn của cô là thay đổi dung mạo đúng không?” Bạch Ngọc nheo mắt, “Dáng vẻ thật sự của cô không giống với những gì mắt ta nhìn thấy… Nhưng thế thì đã sao chứ?”

Nàng tự giễu: “Ta là cấm kị do Bạch Uyên và một yêu tộc sinh ra, không có thân phận cũng không được thừa nhận. Mẫu thân trong thời khắc sinh ra ta đã bị phụ thân tự tay giết chết, nhưng ông ấy vẫn nuôi dạy ta…” Trong mắt nàng lóe lên thứ cảm xúc khó diễn tả thành lời, “Có lẽ cô đúng, ta không đáng tin. Ta sẽ không giúp Bạch Uyên, nhưng cũng sẽ không giết ông ấy.”

“Nhưng…” Bạch Ngọc nhìn Việt Cẩm, đôi mắt nàng, đục ngầu vì đau đớn.

“Chúng ta giống nhau. Chỉ duy mỗi chúng ta.”

Trên núi chỉ còn văng vẳng tiếng kêu của ếch nhái côn trùng hòa cùng tiếng vi vu của gió.

Bạch Ngọc thuyết phục mình đợi thêm một lúc, rồi lại đợi thêm lúc nữa, nhưng đến cuối cùng, đáp lại nàng vẫn là sự im lặng. Nàng đành gượng cười đứng tránh sang một bên: “Vậy thôi, cô đi đi.”

“Bạch Ngọc…” Giọng Việt Cẩm vang lên.

Bạch Ngọc mỉm cười, vẫy tay chào Việt Cẩm, vui vẻ nói: “Mau đi đi, đã đến bước này rồi. Mặc dù cô không đưa ra được lí do để ta phải bán mạng vì cô, nhưng ít nhất đã cho ta lí do để giúp cô một lần.”

“Ngoài ra…” Nàng nhướng mày, “… Trước đó đại sư huynh của cô cũng qua đó rồi, cẩn thận một chút.”

Việt Cẩm mấp máy môi muốn nói gì đó nhưng lại không có lời nào để nói. Nàng chỉ đành bước lên, ôm đối phương thật chặt một lần.

Bạch Ngọc mỉm cười, cảm nhận sự ấm áp mềm mại, nàng nghiêng đầu, ghé bên tai Việt Cẩm khẽ thì thầm một câu. Tiếp đó, đúng như nàng dự liệu, Việt Cẩm nghe xong đột ngột đờ ra, lảo đảo lùi ra sau mấy bước: “Cô nói gì cơ?”

Trong đêm, đôi mắt màu hổ phách của Bạch Ngọc ánh lên thứ ánh sáng dịu dàng: “A Cẩm, ta nói với cô chỉ vì hi vọng cô biết được. Ta vốn nghĩ là cô sẽ phát hiện ra, nhưng…”

“Cô lừa ta!” Việt Cẩm nghẹn ngào nói, “Bạch Ngọc, cô…”

“Ta không lừa cô.” Bạch Ngọc trầm tĩnh đáp, “Cô tự xác nhận một chút là biết ngay mà. Ta chỉ nghĩ rằng cô nhất định phải biết điều này, ta chỉ hi vọng… hi vọng trước cô quyết định làm bất cứ chuyện gì thì hãy nghĩ một chút đến nó.”

Việt Cẩm đứng đó, nhìn Bạch Ngọc với ánh mắt hung ác như dã thú.

Trong một khoảnh khắc nào đó, Bạch Ngọc ngỡ như người đứng trước mặt mình sẽ không đứng được mà rút kiếm ra… Thế nhưng không. Trong khoảnh khắc, người kia buông tay ra khỏi kiếm, thân hình lảo đảo đi vào cánh rừng ngút ngàn phía sau lưng nàng.

Bóng dáng mờ ảo như sương khói ấy thoáng cái đã mất hút trong đêm đen, Bạch Ngọc không bỏ đi, nàng vẫn đứng đợi ở đó, chăm chú nhìn trường thương trong tay như thế đột nhiên nảy sinh hứng thú nghiên cứu hoa văn trên đó – mãi cho đến khi đằng xa thấp thoáng bóng người.

“Bạch Ngọc, mày đúng là ngốc hết chỗ nói.”

Nàng đành cười khổ một tiếng, dư âm còn vang mãi.

Đây là thời khắc gian nan nhất của Việt Cẩm từ khi sinh ra cho đến giờ.

Sau khi ra khỏi Tiểu Chư Thiên Giới, khoảnh khắc bình yên ngắn ngủi chỉ kéo dài trong hai ngày rưỡi. Đến đêm của ngày thứ ba, khi vừa tỉnh giấc, Việt Cẩm phát hiện từ giới tu đạo cho đến phàm giới, ở mỗi ngóc ngách từ đường lớn cho đến các hang cùng ngõ hẻm đều dán đầy hình tróc nã nàng, hệt như nấm mọc sau mưa, giải thưởng hậu hĩnh đến nỗi chính nàng xem xong cũng phải động lòng.

Việt Cẩm bất đắc dĩ bắt đầu cuộc sống ẩn nấp, chỉ di chuyển vào ban đêm, nhưng dù vậy, chỉ trong vòng mấy ngày ngắn ngủi, nàng vẫn không tránh khỏi việc chạm mặt với những người đang truy bắt mình.

Những màn chém giết miên man bất tận.

Những ngày tháng ấy, mỗi ngày đều dài đằng đẵng tựa trăm năm, liên tục tránh cạm bẫy, tránh đuổi giết. Khi thời tiết bất kể nắng ráo hay âm u đều nhuộm đầy sắc đỏ tươi của máu, khi nàng hết lần này đến lần khác dùng tất cả thủ đoạn để tìm đường sống từ trong chỗ chết, bỗng dưng nàng thấy hốt hoảng, nàng bắt đầu nhớ về quá khứ mà không phải nghĩ đến tương lai, nàng nhớ hồi mình còn là công chúa, nhớ lại lúc mình học nghệ ở Thiên Kiếm môn, nhiều nhất là nhớ lại những ngày tháng ngắn ngủi sống cùng Nhai Xế… Tiếc rằng, từng ngày trôi qua, những hồi ức đáng quý ấy càng thêm xa vời, càng thêm mờ mịt.

Hơn nữa, quả thực nàng cũng chẳng còn nhiều thời gian hồi tưởng lại quá khứ.

Trong quá trình đào vong, Việt Cẩm dần nghe được chút ít tin tức về Tiểu Chư Thiên Giới. Ví như đêm đó, ngoài nàng ra, Nhai Xế cũng thuận lợi trốn thoát ra ngoài, đồng thời cho đến nay vẫn chưa bị bắt lại. Ví như Diệp Ngôn Viễn – người từng là bạn thân của Thiếu giới chủ lại là dư nghiệt của Việt Thị, hành thích Giới chủ không thành bị giết ngay tại chỗ, thi thể cũng không tránh được một kiếp. Lại ví như Bạch Ngọc báo tin sai lệch, với ý đồ ngăn cản tróc nã cũng bị giải về Tiểu Chư Thiên Giới, tạm thời nhốt ở lưu vực, đợi mọi chuyện kết thúc sẽ xử lý sau. Lại như Thiên Kiếm môn sau khi xác định nàng phản nghịch liền chiếu cáo với tu chân giới trục xuất nàng ra khỏi sư môn, đồng thời phái Vân Hàn Cảnh dẫn đầu các đệ tử tinh anh nhất trong môn phái đi truy sát nàng.

Tất cả những tin tức ấy đều không gợn lên trong lòng Việt Cẩm dù chỉ một đợt sóng nhỏ. Nàng ăn những thứ có thể ăn được, kiên định hướng về mục tiêu ban đầu, cũng là mục tiêu cuối cùng của mình.

Chỉ còn một bước.

Một bước cuối cùng!

Trời về đêm.

Cuộc sống nơi hoang dã đã hơn hai tháng qua khiến Việt Cẩm gầy đến nỗi chỉ còn da bọc xương, đồng thời cũng khiến nàng càng ngày càng thích ứng với bóng tối, như một bóng ma ẩn mình, nàng xuyên qua bóng đêm, ‘gặt hái’ sinh mạng.

Qua đêm nay nữa là ổn rồi.

Lặng lẽ ẩn mình trong đầm lầy, Việt Cẩm nhẩm tính ngày mai chỉ cần vào được nơi đó trước lúc mặt trời lặn, đóng cơ quan lại thì mục đích của nàng, cũng là mục đích của họ đã đạt được rồi.

Thập Vạn Đại Sơn. Môi Việt Cẩm mấp máy bốn chữ, rồi đột nhiên nhanh như cắt nàng bay khỏi đầm lầy, bung móng vuốt, trong nháy mắt cắt đứt cổ họng của một người. Kế đó nàng leo lên cây, nhào về phía sau hai cây cổ thụ bên trái, móng vuốt xuyên qua đầu người thứ hai rồi nhấc bổng lên ném về phía trước, đồng thời Băng Diệm kiếm cũng phi ra, kéo theo thi thể người đầu tiên, xuyên qua tim của tu sĩ thứ ba, rồi ghim những thi thể đó lên cây cổ thụ đằng sau.

Chỉ trong chớp mắt, ba người đã mất mạng, Việt Cẩm vung tay nắm chặt Băng Diệm kiếm đi về phía người cuối cùng đang đứng ngơ ngác thậm chí còn chưa kịp hồi hồn.

Nàng vung kiếm.

“… Hắn chỉ là một sơn dân bình thường.” Một giọng nói tức giận vang lên sau lưng.

Tay Việt Cẩm run lên, không dừng lại mà càng ra tay nhanh hơn.

Nhưng nàng nhanh, có người còn nhanh hơn nàng.

Chỉ nghe “keng” một tiếng, một thanh trường kiếm đen sì đã lơ lửng trước mặt Việt Cẩm, chặn đứng Băng Diệm kiếm. Hai mắt Việt Cẩm nheo lại, linh lực vừa chuyển động lên tay thì nghe thấy giọng nói ban nãy đã trở nên phẫn nộ:

“Đến bây giờ muội vẫn còn muốn tiếp tục ư?”

Lời vừa nói ra, trường kiếm màu đen bỗng bay lên, vèo một cái va chạm liên tiếp với Băng Diệm kiếm trong tay Việt Cẩm.

Việt Cẩm thụt lùi mấy bước, cuối cùng đành từ bỏ ý định giết người, nàng quay lại nhìn người vừa đến – tóc đen, áo trắng, đôi mắt xanh như ngọc, dẫu ở trong chốn rừng rậm âm u vẫn luôn chói sáng, không nhiễm bụi trần.

“… Đại sư huynh.”

Vào lúc Việt Cẩm nhìn Vân Hàn Cảnh, hắn cũng đang chăm chú nhìn nàng. Muội ấy đã rất chật vật. Đây là suy nghĩ đầu tiên lướt qua trong đầu Vân Hàn Cảnh.

Chỉ mới hơn hai tháng, thậm chí chẳng bằng một lần bế quan mà người đứng trước mặt hắn đã gầy trơ xương. Vừa chui lên từ đầm lầy nên cả người Việt Cẩm còn dính một lớp bùn đất, khuôn mặt nhợt nhạt và đôi môi tím tái, nhưng tương ứng với nó là linh lực cuồn cuộn bao quanh người, khiến người khác không thể phớt lờ.

Đây chẳng phải là chuyện tốt. Vân Hàn Cảnh như đưa đám. Hắn thu kiếm lại, đang định lên tiếng thì thấy Việt Cẩm khẽ động đậy – là tư thế đề phòng.

Vân Hàn Cảnh trầm mặc một lúc rồi tự thuyết phục mình không thể trách nàng – cho dù lúc nãy nàng chuẩn bị giết một người bình thường tay không tấc sắt.

“Muội muốn đi đâu?” Vân Hàn Cảnh chọn một mở đầu như thế, hắn lờ đi tất cả những suy đoán, tất cả những gì chứng kiến suốt dọc đường, cũng lờ đi cảnh ầm ĩ hỗn loạn của Tiểu Chư Thiên Giới trong thời gian qua, cố gắng nói với giọng bình thản, “Ta đưa muội đi.”

Nhưng hảo ý đó lại không được tiếp nhận, Việt Cẩm sững sốt mở to hai mắt rồi lắc đầu: “Đa tạ sư huynh, không cần đâu.”

“Không cần?” Ánh mắt của Vân Hàn Cảnh nhìn thẳng vào Việt Cẩm, ánh lên tia lạnh lẽo, “Chỗ này rất gần với nơi muội muốn đến?”

“Việt Cẩm không đáp, nhưng nàng lùi lại hai bước, thái độ này còn trực tiếp hơn bất cứ câu trả lời nào.

Vân Hàn Cảnh không tiến lên.

Hắn chỉ nhìn, rồi không nhẫn nhịn được nữa: “Muội đã lấy thứ gì trong Tiểu Chư Thiên Giới?”

Việt Cẩm không nói, cũng không lựa chọn lùi lại nữa, nàng ngước đầu lên, ánh mắt nhìn Vân Hàn Cảnh lần đầu tiên lóe lên sát ý, hoặc có lẽ trước đây cũng đã từng xuất hiện nhưng bị lí trí áp chế.

Vân Hàn Cảnh bình thản hỏi: “Không thể nói sao? Cũng đúng, muội tốn bao nhiêu tâm huyết, hi sinh bao nhiêu thứ, nằm vùng trong yêu tộc, tự tay chặt đứt đường lui của yêu tộc, lại dửng dưng như không nhìn muội muội ruột bị giải lên Tru Tiên đài, chết trước mặt mình…”

“Vân Hàn Cảnh!” Giọng Việt Cẩm vang lên, khàn khàn rất khó nghe, cái giá phải trả cho bao ngày chạy trốn.

Vân Hàn Cảnh vẫn nói tiếp: “Vậy muội làm bao nhiêu chuyện như thế là để làm gì? Muội muốn vét túi đánh ván bạc cuối cùng giúp yêu tộc phục hưng? Muội có bao giờ nghĩ, hay có bao giờ nhớ rằng trong người mình ngoài một nửa huyết thống yêu tộc ra, còn có…”

“Huynh im đi!” Việt Cẩm vội vã ngắt lời, thậm chí chẳng buồn để tâm sẽ thu hút những kẻ đuổi bắt khác đến, cao giọng nhắc lại, “… Huynh im đi!”

Trong mắt Vân Hàn Cảnh như thoáng hiện chút gì đó nhưng vẻ mặt từ đầu đến cuối vẫn hờ hững như không: “… Còn có một nửa huyết thống nhân loại.”

Trong bóng tối, bỗng đâu vang lên những âm thanh xào xạc. Việt Cẩm đứng như trời trồng trong cái bóng mờ ảo của đống lửa.

Vân Hàn Cảnh không định chỉ nói qua loa như thế, hắn vẫn tiếp tục: “Khi muội được trưởng lão đem về Bồng Sơn, muội vẫn luôn nhớ thân phận của mình chứ không phải chịu đả kích rồi quên tất cả như những gì biểu hiện ra ngoài, muội cũng chưa bao giờ quên ta. Nhưng bao năm nay muội vẫn chưa hề để lộ…”

Hắn nở một nụ cười hiếm hoi, nhưng không hề có cảm xúc: “… Ta có nên nói là muội tâm cơ thâm trầm, mưu tính sâu xa không nhỉ?”

“Nhưng, Việt Cẩm Tâm này… phụ thân của muội, thúc thúc của ta là nhân loại. Còn muội cũng được nhân loại nuôi dưỡng trưởng thành.”

“… Muội biểu hiện như thể bị đả kích ư?” Mãi một lúc lâu, Việt Cẩm mới lên tiếng.

Vân Hàn Cảnh cau mày, không hiểu Việt Cẩm nhắc lại câu này có ý gì. May là ngay sau đó Việt Cẩm đã tiếp tục. Nàng chủ động bước ra ngoài ánh sáng, mỉm cười nhìn Vân Hàn Cảnh.

Trong ánh lửa bập bùng, khuôn mặt hốc hác lấm đầy bùn đất không hề đẹp, nhưng nụ cười rạng rỡ nơi khóe môi, đáy mắt lại khiến Vân Hàn Cảnh trong thoáng chốc như chạm vào cô bé thích cười, ưa náo nhiệt, quậy phá nhưng cực kì tốt bụng của hơn mười năm về trước.

Nhưng tất cả chỉ là dường như mà thôi.

Ngay sau đó, nụ cười méo mó của Việt Cẩm đã khiến cho những ảo ảnh không đúng lúc đó vỡ tan: “Muội biểu hiện như phải chịu đả kích?… Đại sư huynh, Vân Hàn Cảnh, huynh nói muội luôn không liên lạc với huynh, giả vờ như không quen biết vậy, đã bao giờ huynh tìm hiểu xem thời gian đó rốt cuộc bọn muội đã gặp phải những chuyện gì chưa?”

Giọng của Vân Hàn Cảnh cao hơn, hỏi mà gần như là khẳng định: “Muội và mọi người bị quân sĩ vây giết ở Hoang Sơn, cuối cùng chỉ còn lại mình muội không phải sao?”

“Đó là giả.” Việt Cẩm lạnh lùng đáp.

Trên khuôn mặt Vân Hàn Cảnh cuối cùng cũng xuất hiện nét sững sốt.

“Đó là thế thân. Bọn muội xuất phát từ Đô Thành, tổng cộng có bảy người, muội, năm huynh trưởng của muội và một gã tùy tùng… Nhưng đến ngày thứ ba thì gã tùy tùng nhân loại đó cuỗm tất cả mọi thứ rồi trốn mất.”

Vân Hàn Cảnh nhíu mày, trong lòng bỗng có dự cảm chẳng lành.

“Đó mới chỉ là bắt đầu. Cải trang chạy trốn được nửa tháng thì ngũ ca vốn sức khỏe yếu ngã bệnh, bắt đầu sốt cao… Đó là một căn bệnh thông thường, chỉ cần uống thuốc là khỏi. Bọn muội cầu xin tất cả những nhân loại gặp được suốt dọc đường, quỳ xin tất cả những người có thể quỳ… thời loạn, người còn không bằng súc vật, đúng không? Tam ca và tứ ca là huynh đệ song sinh, hai huynh ấy không nhẫn tâm nhìn ngũ ca như vậy, bèn bàn nhau đi trộm ít đồ ăn và thuốc, nhưng không may bị phát hiện. Cũng vì không nỡ làm hại con người mà cuối cùng đã bị trói lại, ném xuống sông chết đuối. Ba ngày sau, bọn muội mới vớt được thi thể của hai huynh ấy, ngũ ca nghe tin cũng không cầm cự được nữa. Muội cùng đại ca và nhị ca tiếp tục lên đường…”

Việt Cẩm trầm ngâm một lúc: “Những chuyện tiếp sau đó, huynh sẽ không muốn biết đâu.” Nói xong, nàng không cho Vân Hàn Cảnh cơ hội chọn lựa, giọng đã khàn đặc, tiếp tục: “Suốt dọc đường, bọn muội bữa no bữa đói, nhị ca và đại ca vì bất đồng quan điểm đã cãi nhau một trận to. Bọn muội đi An Hóa theo lời căn dặn của Phụ vương, lúc đó nhị ca đã cho rằng nhân loại không đáng tin, bọn muội đi đến đó chỉ là tự đâm đầu vào lưới… Huynh ấy, đã đúng.” Khi nói đến mấy chữ cuối, giọng Việt Cẩm bỗng nghẹn ngào.

“Muội và đại ca đến An Hóa, do cẩn thận, bọn muội chọn cách âm thầm liên lạc, nhưng cuối cùng, chào đón bọn muội lại là một đội quân sĩ, chúng tuân lệnh đến giết bọn muội diệt khẩu. Ca ca muội vốn có cơ hội trốn thoát, nhưng chúng bắt muội, áp giải đến cổng thành…”

Vân Hàn Cảnh mơ hồ một chốc nhưng nhanh chóng hiểu ra điều Việt Cẩm chưa nói hết, hắn mở to mắt không dám tin

Việt Cẩm nhếch môi cười nhưng trong nụ cười hoàn toàn không có cảm xúc: “Ca ca muội không chịu nổi khi muội bị chúng chà đạp nên cuối cùng vẫn quay trở lại, xuất hiện trước mặt chúng…”

“Diệp Ngôn Viễn là nhị ca của muội?” Vân Hàn Cảnh ngắt lời Việt Cẩm.

“… Không, huynh ấy là đại ca của muội, nhị ca và đại ca cũng là huynh đệ song sinh.” Việt Cẩm không nói tiếp nữa bởi đó là những kí ức mà ngay đến bản thân nàng không muốn nhắc lại.

Sau khi tranh cãi với đại ca, dù tức giận bỏ đi, nhưng nhị ca vẫn không bỏ được huynh muội ruột thịt của mình, cuối cùng lẳng lặng theo sau. Khi thấy binh sĩ xuất hiện, đại ca biết rằng An Hóa thành chủ quả thực không đáng tin đúng như lời nhị ca nói, bởi vậy vì chút cơ mau sống sót, hai người chia nhau ra chạy trốn. Nhưng Việt Cẩm không may bị bắt. Bị đám binh sĩ kia giải đến cổng thành, lột sạch y phục, treo trên cột cho mọi người nhìn…

Nàng sẽ không bao giờ quên cảnh tượng ấy.

Tuyết rơi kèm theo mưa đá, sợ hãi và căm hận đến cùng cực chỉ còn lại nỗi tê dại và oán hận. Nhưng nàng có thể oán hận ai đây? Oán hận những nhân loại từng nương nhờ dưới sự thống trị của Phụ vương nàng, giờ lại phản bội hay sao? Hay oán hận mình vô năng? Hoặc oán hận huynh trưởng bỏ mình đi trong lúc thế này? Nàng không sợ chết. Nhưng sống không bằng chết thế này…

Việt Cẩm nhớ lúc đó mình đã nhìn thấy rất nhiều người, rất nhiều gương mặt, kinh ngạc có, ghét bỏ có, tò mò có, hưng phấn có…

Nàng vẫn nhớ, cuối cùng nhị ca của nàng chạy ra, dù biết rằng vô ích.

Nàng càng nhớ rõ hơn rằng, cuối cùng đại ca của nàng không xuất hiện, bởi biết rằng vô ích.

“… Hàn Cảnh…” Việt Cẩm nói, trong một khoảnh khắc, Vân Hàn Cảnh ngỡ như người trước mặt đã gọi hắn là Hàn Cảnh như hồi còn bé, nhưng rồi hắn phát hiện, thì ra đối phương chỉ nói chữ Vân khẽ hơn mà thôi.

Nàng nhìn hắn, đôi mắt như bảo thạch lóe sáng, chỉ tiếc đó không phải là thứ ánh sáng rực rỡ, chói lóa: “Muội có một nửa huyết thống nhân loại, nhưng huynh bảo muội phải yêu quý họ như thế nào đây?”

Vân Hàn Cảnh nói không nên lời. Tất cả ngôn ngữ trong giờ phút này đều vô nghĩa, thứ duy nhất hắn có thể làm là đưa tay về bóng dáng trước mặt mình, người từ lâu đã chẳng còn khom lưng vì bất kì nỗi giày vò hay khổ đau nào nữa.

Dù đã muộn mất mười năm.

Một cơn gió lạ từ Đông Bắc ập đến thổi tắt ngọn lửa đang hừng hực cháy, đồng thời bốc lên không trung, che đi ánh trăng đang rọi xuống mặt đất.

Mất đi nguồn sáng, rừng cây bỗng chốc chìm vào bóng đêm. Trong khoảnh khắc ấy, chỉ nghe một tiếng leng keng ngắn ngủi, hai người đang đứng đối diện đều lùi lại sau mấy bước. Việt Cẩm quỳ trên đất, nắm chặt Băng Diệm kiếm trong tay, khuôn mặt nhợt nhạt không còn giọt máu. Vân Hàn Cảnh vẫn đang đứng ở đó, chỉ có tay trái lủng lẳng treo bên hông, máu tươi chạy dọc theo tay áo, rỏ xuống đất từ các đầu ngón tay.

Mùi máu tanh bắt đầu dậy lên.

Chẳng bao lâu sau, một con sư tử đực từ phía đằng xa lặng lẽ mò tới, khẽ gầm gừ, nhưng khi tiếng gầm gừ ấy vừa thoát ra khỏi cổ họng thì đã bị một thanh kiếm màu đen xuyên qua gáy, ghim trên mặt đất.

Vân Hàn Cảnh nhìn Việt Cẩm vẫn đang quỳ trên đất, đôi mắt vừa điểm thêm chút ấm áp lại trở về với sự lạnh lẽo, băng giá: “Muội chuẩn bị giết ta thật ư?”

Trong rừng chỉ vang lên tiếng thở hắt khe khẽ của Việt Cẩm thay cho câu trả lời.

Vân Hàn Cảnh giơ tay lên, thanh phi kiếm giết chết con sư tử lúc nãy trở lại trong lòng bàn tay: “Ta chưa bao giờ nghĩ rằng muội sẽ ra tay với ta…”

Mũi kiếm đem bóng sáng loáng chĩa vào Việt Cẩm: “Việt Cẩm Tâm.”

Cảm giác sinh mệnh bị đe dọa làm Việt Cẩm bối rối chốc lát, quả thực không nên như thế, những ngày qua nếu lần nào nàng cũng thế thì thi thể giờ cũng thối rữa rồi. Nhưng tâm trạng này vẫn xuất hiện một cách vô thức, nàng chạy trốn đã bao ngày, giờ khắc này bỗng thấy mệt mỏi, không muốn tiếp tục hao tâm tổn trí thêm nữa.

Hoặc theo bản năng nàng vẫn cảm thấy Vân Hàn Cảnh sẽ không giết mình? Việt Cẩm bật cười vì ý nghĩ này.

Đúng vậy, Vân Hàn Cảnh và Nhai Xế đều là những người bạn tốt của nàng khi còn nhỏ, đều là người mà phụ mẫu nàng tín nhiệm, thậm chí nàng còn gọi họ là ca ca. Nhưng gã An Hóa thành chủ kia cũng là người mà Phụ vương nàng tín nhiệm, nàng cũng từng gọi hắn là thúc thúc.

Chắc có lẽ do nàng đã quá mệt mỏi rồi! Việt Cẩm giải thích cho suy nghĩ đó của mình. Không phải nàng chưa từng nghĩ sẽ chế phục Vân Hàn Cảnh, thậm chí đến cả những hồi ức mà trong mơ nàng cũng không muốn nhớ cũng đã nói hết cho hắn nghe, chỉ để đổi lấy một khoảnh khắc dao động của trái tim vững như bàn thạch. Nàng quả thực đã thành công, dù kết quả không được tốt cho lắm.

Nhưng nàng thực sự đã làm hết những gì mình có thể. Ánh mắt của Việt Cẩm chuyển đến thanh trường kiếm trước mặt. Lúc này, nàng cảm giác rõ rệt sự mệt mỏi dăng đầy trong tim.

Thực ra, Vân Hàn Cảnh nói không sai. Dù nàng không thích nhân loại, nhưng chính nhân loại đã nuôi dưỡng nàng trưởng thành, nàng nhất mực dốc sức vì yêu tộc, nhưng yêu tộc đã làm gì cho nàng?

Những điều này đương nhiên không phải là lí do nàng chỉ trích, nhưng chẳng lẽ lại trở thành lí do để nàng phải cảm kích? Động lực thúc đẩy nàng tiếp tục tiến về phía trước chỉ có thù hận và trách nhiệm. Việt Cẩm chìm đắm trong mớ cảm xúc xa lạ.

Nàng im lặng, cuối cùng quyết định từ bỏ, nhắm mắt lại, khẽ cười: “Muội cũng chưa bao giờ nghĩ vậy.”

“Hàn Cảnh ca ca.”

Trời đông vừa hé sáng, sau khi ngồi ủ rũ suốt một đêm, Vân Hàn Cảnh chống kiếm đứng dậy. Hơi nước đọng lại thành những giọt sương sớm, rơi trên tóc, trên vạt áo hắn, làm ướt một mảng lớn.

Truy binh đã đến rồi, thậm chí chẳng thèm ẩn giấu luồng linh áp khổng lồ mà tạp nham… Đương nhiên, cũng chẳng cần phải ẩn giấu, dù sao địch nhân cũng chỉ có một người, chẳng phải sao?

Vân Hàn Cảnh hiếm khi để mặc cho bản thân đắm chìm trong những cảm khái hỗn tạp.

Không cần phải quá hà khắc. Mấy khi hắn nghĩ một cách khoan dung? Hẳn đây là lần cuối cùng rồi!

Vầng mặt trời kiêu hãnh nhô lên khỏi đường ranh giới giữa trời và biển, vượt qua ngọn cây, lơ lửng giữa không trung, những đám mây đen ngả thành màu xanh xám, thấp thoáng mấy đám màu đỏ cam, tất thảy là quang cảnh vạn vật sống lại trước lúc bình minh.

Trong sơn lâm thấp thoáng bóng các tu sĩ, bọn họ đang gọi nhau, cũng đang nói chuyện. Vân Hàn Cảnh không thèm tốn sức phân biệt. Hắn khẽ lắc đầu, từng ngón tay khẽ đặt lên trường kiếm. Sao lại đi đến nông nỗi này?

Còn nhớ năm đó, hắn được Chấp Kiếm trưởng lão của Thiên Kiếm môn tiến cử đến gặp Việt Đế bái sư, người hắn chú ý đầu tiên không phải là đấng chí tôn ngồi trên long ỷ nhưng trông hòa nhã, mà là đứa bé đang mở to đôi mắt đen láy trông như một bông tuyết cầu ngồi trong lòng Việt Đế.

Việt Cẩm Tâm.

Cô bé trong trí nhớ của hắn thích cười, thích náo nhiệt, hơi tùy ý nhưng không ngang ngược, có lúc sẽ quấn lấy bắt hắn kể chuyện ngoài cung, có lúc sẽ chống cằm lẳng lặng nhìn hắn đọc sách, tập nghệ… Sao lại ra nông nỗi này chứ?

Hắn biết Việt Đế từng có ý định hứa gả Cẩm Tâm cho hắn. Hắn không vui mừng, không kích động nhưng cũng không thấy chán ghét, chuyện này coi như đã được ấn định bằng miệng. “Li” cũng được Việt Đế tự tayrao cho hắn vào lúc đó.

Sau đó thì sao?

Sau đó Việt Thị diệt vong, hắn đến chậm một bước, lúc đến, nơi đó chỉ còn thấy một đống đổ nát, vắng lặng không một bóng người. Suốt nửa năm trời hắn ngự kiếm bay về phía Nam, tìm kiếm mấy phen nhưng không có kết quả, mãi đến khi Thiên Kiếm môn sư trưởng truyền báo tin rằng ông đã tìm được người.

Hắn vội vàng trở lại Thiên Kiếm, thì thấy một cô bé với diện mạo xa lạ. Hắn tiến lên, gọi nàng là Cẩm Tâm.

Nàng chỉ ôm quyền cúi đầu:

“Tham kiến đại sư huynh. Sư muội Việt Cẩm.”

Sư muội Việt Cẩm.

Âm thanh phía trước càng nhộn nhạo hơn. Vân Hàn Cảnh khép hờ mắt, đảo ngược chuôi kiếm, điều động pháp lực.

Mặt đất bỗng rung lên, trong tiếng ầm ầm rung chuyển, một vết nứt sâu hàng vạn trượng chạy từ sống núi xuống tận chân núi rạch ngang trước mắt.

Hắn ngẩng đầu nhìn lên, vẻ mặt kinh ngạc có, chấn động có, hoang mang có, phẫn nộ có, tất cả như in sâu vào đáy mắt hắn rồi lặng lẽ tan biến.

Sao lại ra nông nỗi này? Hắn biết Việt Cẩm và Việt Cẩm Tâm là cùng một người.

Nhưng từ giờ khắc gặp lại ấy, xuất hiện trước mặt hắn dường như chỉ còn mỗi Việt Cẩm, vị “sư muội” lọc lõi, miệng luôn mỉm cười nhưng lúc nào cũng cân nhắc được mất.

Còn cô công chúa của Việt Thị luôn vui buồn rõ ràng, thường nổi giận với hắn nhưng thường hay gọi hắn một tiếng ca ca ngọt lịm của trước đây dường như đã tan biến vào trong trời đất, không để lại chút dấu vết nào.

Hắn không biết cư xử thế nào cho phải, cũng biết thực ra nàng không muốn có quan hệ gì với hắn. Bởi vậy hắn chỉ nhìn, chỉ nhìn mà thôi.

Nhìn nàng từng bước, từng bước trù bị kế hoạch, leo thẳng lên thang trời; lại nhìn nàng hết lần này đến lần khác bày binh bố cục rồi càng khó quay đầu.

Sao lại ra nông nỗi này chứ?

Mười năm đồng môn, hắn từng thử làm gì đó cho nàng, cũng từng thử ngăn cản nàng, nhưng tất cả đều không thành công.

Nàng nói: “Con đường muội đã chọn, muội sẽ tự đi.”

Nàng nói: “Sư huynh, huynh luôn nói muội đã sai rồi, vậy huynh nói cho muội xem, rốt cuộc muội đã làm gì sai?”

Lúc đó hắn im lặng không đáp bởi không có lời gì để nói.

Nói nàng sai cũng đúng mà nói đúng cũng chẳng sai. Nàng sai ở chỗ phản bội lại nhân loại, thân cận với yêu tộc, đẩy bách tính rơi vào cảnh lầm than. Nhưng có ai dám nói, báo thù rửa hận cho phụ mẫu không phải là một việc đường đường chính chính, thiên kinh địa nghĩa đây? Có lẽ hắn đã sai.

Hắn muốn giúp nàng nhưng không thể thuyết phục bản thân trơ mắt nhìn nhân thế đổi đời – dù chỉ là có khả năng mà thôi.

Hắn cũng muốn ngăn nàng nhưng lại không thể nào quên Thiên phạt mà Việt Thị phải chịu năm đó, đến hắn còn không quên được, huống hồ là Việt Cẩm.

Hắn có ngăn cũng không ngăn nổi, có giúp cũng giúp không xong, chỉ đành nhìn nàng từng bước từng bước tiến về phía trước, ngày lại ngày đi xa dần… Đúng, là hắn đã sai.

Từ trước đến nay, chỉ có hắn do dự không quyết đoán, lúng túng không biết phải làm thế nào, còn tiểu công chúa ngồi trong lòng Việt Đế mỉm cười với hắn năm xưa đã đi mất rồi. Đi đến một nơi rất xa, một nơi hắn không bao giờ gặp lại.

Tiếng chất vấn và đe dọa của những người đến từ Tiểu Chư Thiên Giới đã vang bên tai. Vân Hàn Cảnh bỗng nở một nụ cười hiếm hoi.

Đành vậy, hắn tự nhủ. Nếu đã làm sai nhiều thế rồi thì có sai thêm nữa cũng chẳng hề gì. Đúng cũng được mà sai cũng chẳng sao, coi như một phần tâm ý… với người trong trí nhớ ấy vậy.

Đoạn hắn nhắm mắt, ngón tay khép lại thành kiếm: “Kẻ nào dám tự tiện đi qua, giết.”

Khi một lần nữa mở mắt ra, một lần nữa ý thức được sự thật rằng mình đã mở mắt ra, cô gái đáng thương đã bị vận mệnh mà mình lựa chọn giày vò đến nỗi trắng tay, lại chẳng lấy gì làm vui mừng. Thậm chí trong khoảnh khắc ấy, nàng còn nguyền rủa, nguyền rủa vận mệnh, nguyền rủa chính bản thân mình, nguyền rủa cả người cuối cùng vẫn không thể ra tay – Vân Hàn Cảnh.

“Nhai… Nhai Xế?” Vừa mới tỉnh lại sau giấc ngủ sâu, Việt Cẩm không cách nào che giấu sự hoảng hốt của mình.

Yêu vương ngồi cạnh bên nhìn sang Việt Cẩm.

Gần như vô thức tránh né đôi mắt đỏ tươi ấy, nhưng khi Việt Cẩm liếc thấy cánh tay hiển nhiên vẫn còn nguyên vẹn của đối phương thì bất giác lại thở phào thanh thản, nàng chuyển sự chú ý sang xung quanh, lúc này mới phát hiện ra mình đang ở trong lòng núi. Trừ bức tường đá bao quanh ra, nơi đây vừa nhìn đã biết là một phòng ngủ được bố trí hết sức tỉ mỉ, không chỉ có bàn, có giường mà thậm chí có cả bàn trang điểm, đến cốc trà và đồ trang điểm cũng không thiếu.

Chỗ này!… Tim Việt Cẩm hẫng mất mấy nhịp, bỗng nghe người bên cạnh lên tiếng: “Tế Đài của Thiên Đô Phong.”

Thấy người trên giường cuối cùng cũng chuyển ánh mắt về phía mình, Nhai Xế khép hờ mắt, giấu đi cảm xúc trong đó, tiếp tục nói: “Cấm địa trong thời kì hưng thịnh của yêu tộc, nơi nàng luôn hướng về… cũng không khó đoán cho lắm.”

Không đoán được cảm xúc của đối phương qua giọng nói và vẻ mặt, Việt Cẩm chỉ đành tiếp tục giữ im lặng.

Dường như vị Yêu vương kia cũng không muốn làm khó nàng, ngay sau đó hắn nói ra mục đích của mình: “Hiện tại cuối cùng chúng ta cũng có thể thẳng thắn một lần! Nàng đã lấy thứ gì trong Tiểu Chư Thiên Giới.

Việt Cẩm thoáng do dự.

Nhai Xế chỉ đứng cách giường chưa đầy một bước chân, vẻ mặt đó của Việt Cẩm không qua được mắt hắn, ngọn lửa lâm râm cháy trong tim hắn từ tối qua đến giờ bỗng bùng lên, bao trùm lục phủ ngũ tạng với tốc độ sét đánh. Hắn dừng một lát, nói giọng mỉa mai: “Xét về mục đích mà nói, ta nghĩ người có tư cách nghi ngờ hơn cả phải là ta.”

“Muội không phải…” Việt Cẩm ngẩn người, nhanh chóng nhận ra đối phương đã hiểu lầm. Nàng định lên tiếng giải thích nhưng vừa nói được mấy chữ liền biết là vô nghĩa, bởi vậy nàng dừng lại chọn con đường ngắn nhất: “Là Yêu thụ chi tâm.”

Nhai Xế bỗng nhíu mày.

Việt Cẩm giải thích sâu hơn: “Là mấu chốt để khởi động Thập Vạn Đại Sơn. Thập Vạn Đại Sơn là lãnh địa của yêu tộc, nhưng đã bị phong bế khi đại yêu cuối cùng qua đời, bởi vì bị mất Yêu thụ chi tâm. Năm đầu tiên muội gia nhập Thiên Kiếm môn, vào sinh nhật của Giới chủ, Tiểu Chư Thiên Giới bày tiệc khoản đãi các tu sĩ đồng đạo. Những người của Thiên Kiếm môn đến tham dự yến tiệc đều tán thưởng không ngớt lời, nói rằng kì trân dị bảo trong yến tiệc nhìn mãi không xuể… Muội đứng bên cạnh nghe được mấy câu, vô tình phát hiện một trong những kì trân dị bảo mà họ miêu tả chính là Yêu thụ chi tâm.”

Nàng cười lạnh, “Giờ nghĩ lại quả đúng là ý trời. Những việc khác cũng chẳng có gì đáng nói, mấy năm nay muội nghe ngóng khắp nơi, xác định Yêu thụ chi tâm bị giữ trong cấm địa của Tiểu Chư Thiên Giới, chỉ cần muội có thể vào Tiểu Chư Thiên rồi xuyên qua cấm địa…”

“Không Chuyển Chi Quyết.” Nhai Xế lẩm bẩm.

Việt Cẩm trầm ngâm một lúc: “Không sai, nếu muội không biết về tin tức của Yêu thụ chi tâm, hoặc nếu không lấy được Không Chuyển Chi Quyết, tất cả sẽ vô nghĩa.”

“Nhưng muội đã lấy được. Muội đã lấy được rồi.”

“Ông trời đã giúp muội. Ông trời đã muốn muội bước tiếp.”

Nhai Xế nhắm mắt lại, mãi một lúc sau mới từ từ lên tiếng, trong giọng nói vẫn ẩn chứa thứ cảm xúc khó diễn tả thành lời: “Thứ này không thể dùng.”

“Không phải là không dùng được mà là họ không biết dùng. Khởi động nó cần… cần huyết mạch chính thống. Đây là bí mật cuối cùng của yêu tộc, từ trước đến giờ chỉ truyền miệng.”

“Ồ!” Nhai Xế kéo dài giọng, mắt sẫm lại: “Huyết mạch của ta?”

Bàn tay giấu trong chăn của Việt Cẩm run lên, ngón tay nàng chạm vào bụng, nhưng chỉ trong nháy mắt liền rụt lại giống như phải bỏng, động tác mạnh đến nỗi kéo lệch cả chăn đang đắp lên người.

Ánh mắt Nhai Xế lướt qua người Việt Cẩm.

Nhưng Việt Cẩm vẫn thản nhiên như không: “Muội nghĩ bản thân muội là đủ rồi!” Nàng cảm thấy có thể đối phương đang nghi ngờ mình có ý đồ, do dự một lát rồi đề nghị, “Nếu huynh không yên tâm thì có thể dùng cách khác để khống chế kết quả… nhưng chuyện này là của muội, muội vì nó…”

Việt Cẩm đột ngột dừng lại, nàng phát hiện mình có thể nói với bất kì ai rằng nàng vì nó trả giá biết bao nhiêu thứ nhưng chỉ duy có Nhai Xế thì không thể.

Hắn vô tội. Hơn nữa, những thứ hắn phải trả giá tuyệt đối không ít hơn nàng.

Ít nhất so với hắn, nàng còn biết rõ sự tình, hơn nữa còn… chủ động lựa chọn.

“… Ta đến Tiểu Chư Thiên Giới để lấy Sơn hà xã tắc đồ.”

Điều khiến Việt Cẩm an tâm, nhưng lại có chút gì đó thấp thỏm là mặc dù tâm trạng của Nhai Xế rất tồi tệ nhưng hắn không dây dưa mãi về chủ đề này mà chuyển sang một chủ đề khác. Mấy giây sau, Việt Cẩm mới nhận ra được những ẩn giấu trong lời nói của Nhai Xế, nàng chớp mắt lia lịa, trong đáy mắt hiện lên vẻ sững sốt: “Sơn hà xã tắc đồ? Tiên khí được xưng là phòng ngự mạnh nhất từ trước tới nay? Thứ đó thậm chí còn không được cất giữ trong cấm địa của Tiểu Chư Thiên Giới mà do Bạch Uyên luôn mang theo bên mình. Sao huynh lại lấy được…”

Khóe miệng Nhai Xế cười lạnh: “Ca ca của nàng rất có bản lĩnh.”

Giọng nói như bị một cánh tay khổng lồ đột ngột xuất hiện giữa không trung bóp nghẹn, Việt Cẩm hoàn toàn đờ đẫn.

Đáy mắt Nhai Xế thoáng hiện lên vẻ ảo não, môi mím lại, lát sau hắn nói: “Trong tay ca ca nàng có một đôi tinh thạch không gian, có thể chuyển đồ vật. Đệ ấy và Bạch Bích mỗi người có một cái. Hôm đó ta gây náo loạn ở bữa tiệc là để lấy viên tinh thạch trên người Bạch Bích. Như thế, khi đệ ấy lấy được Sơn hà xã tắc đồ liền có thể chuyển trực tiếp đến tay ta.”

“Muội có nghe nói đến thứ này.” Giọng Việt Cẩm hơi khàn, “Giờ nghĩ lại, những tin đồn đó là đúng có phải không? Sơn hà xã tắc đồ luôn được Bạch Uyên mang theo bên mình, đại ca muội…”

Bầu không khí trở nên ngột ngạt, nặng nề.

“Phải! Sau khi ta và nàng thoát khỏi đó, đệ ấy liền hành thích Bạch Uyên, Sơn hà xã tắc đồ cũng đến tay ta vào lúc đó. Hiện tại…” Hắn không nói tiếp.

Nhưng hai người đều biết kết cục. Việt Hành Ca đã chết.

Kế hoạch này ngay từ đầu đã chẳng hề có lấy một chút sinh cơ.

Cuối cùng, người phá vỡ im lặng là Việt Cẩm: “Yêu thụ chi tâm khởi động Thập Vạn Đại Sơn, lại thêm năng lực phòng ngự của Sơn hà xã tắc đồ… đủ để yêu tộc yên ổn tu dưỡng sinh khí rồi.”

Sắc mặt Nhai Xế lại trầm xuống, đôi mắt đã gần như chuyển sang màu đen – nó bảo trước giờ khắc này hắn phẫn nộ đến mức nào. Mãi một lúc sau, hắn đáp cộc lốc một tiếng: “Đúng.”

“Muội biết phương pháp sử dụng Yêu thụ chi tâm…” Việt Cẩm sốt sắng.

Nhai Xế có cảm giác ngọn lửa đang thiêu đốt trái tim đã bốc lên tận cổ họng, hắn gần như phải dùng đến sức lực toàn thân mới có thể kiểm soát bản thân, mới khắc chế được tiếng hét phẫn nộ và tiếng chửi thề sắp thoát ra khỏi cổ họng. Hắn cố giữ chút lí trí đang có nguy cơ sụp đổ bất cứ lúc nào: “Việt Cẩm, nàng có còn nhớ những lời ta nói trước đây không?”

Việt Cẩm có chút bất ngờ, cũng lờ mờ hiểu ra gì đó. Nhưng nhìn vẻ mặt ấy, Nhai Xế chẳng lấy gì làm vui mừng. Hắn im lặng một lúc rồi cười lạnh: “Ta từng nói: Tất thảy những thứ của ngày hôm nay, ngày sau tất hồi báo.”

Vai Việt Cẩm run lên, nàng cảm giác như trái tim mình bị một cánh tay vô hình bóp chặt, hít thở khó khăn, máu ngừng chảy, cả người lạnh lẽo và bất lực… Nhưng ngay sau đó nàng lại tự giễu sự yếu đuối của mình. Cho dù đến bây giờ, Nhai Xế biết nàng làm tất cả vì yêu tộc thì đã sao? Cùng với đó, nàng cũng đã giết bao yêu tộc, đã hủy đi cơ nghiệp của Nhai Xế, đã trút hết những nhục nhã, đau đớn lên vai hắn…

Chẳng có gì bất đồng.

Đó là sự phản bội đến tứ người thân cận nhất.

Việt Cẩm hiểu được sự căm ghét của Nhai Xế lúc đó, bởi vì nàng thậm chí còn căm ghét bản thân mình hơn cả hắn.

… Nhưng giờ vẫn chưa được. Vẫn còn thiếu một bước, một bước cuối cùng. Sau đó, số mệnh đã định nàng không thể hoàn thành bất kì lời hứa nào với Nhai Xế.

Việt Cẩm giấu đi cảm xúc trong lòng, thản nhiên gật đầu: “Có, muội vẫn còn nhớ. Nhưng hiện tại quan trọng nhất không phải là những chuyện này… Đợi sau khi muội khởi động Thập Vạn Đại Sơn xong, huynh có đủ thời gian để làm bất cứ chuyện gì huynh muốn.”

“Đủ thời gian.” Nhai Xế lẩm bẩm nhắc lại, hắn hờ hững nhắm mắt rồi nói bằng chất giọng lạnh nhạt: “Một ngày.”

“Gì cơ?” Việt Cẩm không hiểu.

“Thời gian một ngày.” Nhai Xế nói, “Sau đó, nàng sẽ có được thứ mà nàng muốn.”

Vậy tại sao lại phải đợi một ngày? Việt Cẩm nhất thời xúc động định hỏi lí do, nhưng không hiểu nguyên do gì, có lẽ là cảm giác không nỡ tận sâu đáy lòng. Cuối cùng nàng vẫn không hỏi, chỉ im lặng đồng ý với quyết định đó.

Ròng rã suốt nửa canh giờ sau đó, hai người không nói một lời, nàng xuống giường, đi dạo quanh tế đài đã bị bỏ hoang suốt nghìn năm nay, sau đó tìm được hai vò rượu còn dùng được.

Việt Cẩm do dự một lát rồi đưa một vò cho Nhai Xế.

Nhai Xế không từ chối, thậm chí còn mở vò ra ngay trước mặt Việt Cẩm, từ từ uống.

Việt Cẩm thở phào một hơi rồi giống Nhai Xế, mở vò của mình ra uống.

Bầu không khí lạnh giá phút chốc thoang thoảng hương rượu, trong dòng chảy thành giọt lặng lẽ ấy, không biết là ai lên tiếng trước.

“… Muội luôn biết Việt Ninh Song là muội muội của mình, nhưng đến phút cuối nó còn chưa biết mình có một tỷ tỷ.”

Việt Cẩm lim dim mắt quả quyết nói: “Nếu nó biết thì cũng chẳng thay đổi được gì ngoài việc hận muội thôi.”

Sau đó nàng lại cười, gò má nhợt nhạt hơi ửng hồng khiến nàng rốt cuộc cũng có vài phần khí sắc của người sống. Nàng ngồi xếp bằng dựa vào giường, ánh mắt nhìn khắp bốn phía, uể oải nói: “Thực ra muội cũng ghét nó.”

“… Nàng cần phải nghỉ ngơi.”

Việt Cẩm phất tay không để tâm, thản nhiên nói: “Muội có đủ thời gian để nghỉ ngơi, đợi mọi chuyện xong xuôi đã, nhanh thôi.”

Nhai Xế trầm mặc, tự nói với âm lượng chỉ đủ để hắn nghe thấy: “Ta sẽ không để nàng làm thế.”

Người đã uống say kia đương nhiên không nghe thấy. Ánh mắt nàng lờ đờ nhìn lên tường, mơ màng, đáy mắt chưa bao giờ chân thực đến thế: “Nhưng muội sẽ không cướp đồ của nó… Lúc đó muội nói thật, chỉ cần nó nhẫn nại đợi thêm một thời gian nữa, muội sẽ ra đi, rất xa, không bao giờ xuất hiện.”

“Này…” Nhai Xế bất mãn, màu mắt vì thế cũng nhạt đi một chút, “… Khi nào thì ta trở thành đồ của con bé hả?”

Việt Cẩm quay sang nhìn Nhai Xế rất chăm chú, như thể muốn khắc từng chi tiết nhỏ của hắn vào trong tâm khảm: “Chúng ta không hợp.”

Cơn giận trong lòng trào dâng đến đỉnh điểm, nhưng Nhai Xế vẫn bình tĩnh nói: “Việt Cẩm, ta thật sự rất ghét việc nàng luôn tự cho mình là đúng. Nàng không dám nói cho ta biết kế hoạch của mình, ta có thể hiểu, ta cũng không hỏi, bởi lẽ chỉ cần lỡ lời hoặc không cẩn thận thì bao công sức của chúng ta sẽ đổ sông đổ bể, hậu quả không ai gánh nổi. Nhưng đến hôm nay rồi, sao nàng dám…”

Hắn nghẹn lời.

Việt Cẩm nghe những lời Nhai Xế nói nhưng hoàn toàn không hiểu đối phương định nói cái gì. Nàng chỉ mỉm cười, nói những gì mình muốn nói: “Việt Ninh Song không phải là con đẻ của mẫu thân muội. Nó là con một phi tử nhân loại của Phụ vương… Phụ vương và mẫu thân muội phu thê tình thâm, nhưng còn có những thứ khác. Mẫu thân muội đối xử với nó rất tốt…”

Việt Cẩm bình thản nói, mắt mơ màng: “Tốt hơn cả con của bà. Hồi đó, khi có bất kì tranh chấp cãi cỠnào, người đúng luôn là nó còn người sai luôn là muội, muội hiểu mẫu thân… Thôi được, năm đó muội không hiểu, hồi đó muội thường rất tủi thân, tưởng tượng đến một ngày sẽ không còn phải như thế nữa…”

“Muội thà cứ chịu tủi thân như thế suốt đời.” Nàng lẩm bẩm.

“Sau đó, tất cả đã thay đổi, khi gặp lại nó, muội rất đố kị… Bọn muội ai cũng sống khổ cực, tại sao chỉ mỗi mình nó an nhàn thảnh thơi, suốt ngày buồn bực, âu sầu, ghen tuông chỉ vì những việc cỏn con? Nếu muội có thể trở thành nó thì tốt biết bao.”

“Sau đó, vì huynh mà nó tiếp xúc với muội… Muội sớm biết bản thân sẽ có một ngày như thế, muội có thể dễ dàng hứa hẹn với nó, muội muốn hứa hẹn với nó.”

Trên mặt Việt Cẩm từ từ hiện lên nỗi bi ai: “Nó là muội muội của muội, là người duy nhất còn sót lại. Nếu số trời đã định không cho muội tương lai, vậy ít nhất còn có một người có huyết mạch tương đồng với muội được hạnh phúc, ít nhất cũng sống thảnh thơi trên cõi đời này…”

Nhai Xế nắm chặt tay mấy lần, bóp bình rượu tan thành bột mịn. Khi định bắt cái miệng đang thốt ra từng câu từng chữ khiến hắn nổi giận kia im lại thì giọng nói thì thầm của Việt Cẩm lọt vào tai hắn, như dòng suối mát lành dập tắt hết thảy lửa giận trong tim hắn: “Nhưng chỉ duy nhất mỗi huynh, Nhai Xế, muội không muốn nhường cho nó, cho dù muội chẳng trao cho huynh được thứ gì, cho dù thậm chí muội không thể ở bên huynh, cho dù… Cho dù là thế, ích kỉ đến đángthương…”

Ngọn lửa bập bùng nhảy nhót nơi góc tường đem đến ánh sáng và sự ấm áp.

Vẻ mặt Nhai Xế khẽ thay đổi, vai hắn động đậy như muốn đưa tay về phía Việt Cẩm, nhưng cuối cùng hắn chỉ nhắm mắt, đan hai tay vào nhau.

“Đáng lẽ nó không có kết cục như thế. Rõ ràng muội đã đưa nó ra tận biên giới rồi, muội chỉ không tận mắt nhìn thấy nó rời khỏi Tiểu Chư Thiên Giới thôi… Muội không thích nó nhưng chưa bao giờ muội muốn nó chết…”

“Ta biết.” Nhai Xế đáp, giọng rất khẽ.

Hai người đều biết, tu sĩ tiếp xúc với Việt Ninh Song ngay từ đầu đã lợi dụng nàng ta, nhưng một khi Việt Ninh Song hết giá trị lợi dụng, làm sao hắn lại nương tay bỏ qua cho tàn dư của Việt Thị, lại từ nhỏ đã lớn lên trong yêu tộc? Ngoài ra, Nhai Xế còn biết một số chuyện mà Việt Cẩm không biết: Thực ra, không chỉ gã tu sĩ kia sẽ không bỏ qua cho Việt Ninh Song mà thậm chí đến cả Việt Hành Ca cũng sẽ không muốn muội muội không hiểu chuyện của mình làm hỏng chuyện nữa.

Việt Cẩm trầm ngâm hồi lâu: “Lần đầu tiên huynh gặp muội là vì hoa Băng Phách, nhưng không tìm được hoa Băng Phách đủ năm. Tư chất của muội chẳng ra làm sao, có được tu vi như hiện giờ, trở thành anh tài trong đám tu sĩ trẻ tuổi chẳng qua là vì trường kì ăn hoa Băng Phách… Nhưng Nhai Xế à, chúng ta đều biết, hoa Băng Phách được luyện chế bằng phương pháp đặc thù, ngoài tác dụng nâng cao tu vi ra, còn kèm theo chất kịch độc.”

Ánh lửa rọi lên bóng dáng cô đơn nhưng không mang lại chút ấm áp mà chỉ càng thêm lạnh lẽo, cô tịch, như hình cắt hư vô không có sức sống: “Muội sắp chết rồi!”

“… Ừ!”

“Huynh hận muội?”

“Ừ!”

Tiếp sau đó, vò rượu trượt khỏi tay Việt Cẩm, nàng mỉm cười nhắm mắt lại, thuận theo tự nhiên, mệt mỏi chìm vào giấc ngủ.

Nhai Xế lẳng lặng ngồi đó, lát sau, hắn xòe tay ra, vô số điểm sáng xanh lập lòe từ vò rượu dưới chân Việt Cẩm bay lên, nhập vào lòng bàn tay hắn. Đây là Mộng Yểm vẫn chưa thành hình, có thể làm người ta rơi vào mộng cảnh nhưng pháp lực rất ôn hòa. Nó chỉ khiến cho nàng ngủ một giấc. Hắn muốn nàng quên đi tất cả, ngủ một giấc thật ngon.

Sau đó, hắn đi đến bên Việt Cẩm, chăm chú nhìn khuôn mặt mà hắn đã phác họa trong tim hàng ngàn hàng vạn lần: “Nàng nói tất cả những gì ta muốn nói… sau đó lại lừa ta một lần.”

“Dùng Yêu thụ chi tâm khởi động Thập Vạn Đại Sơn cần huyết mạch chính thống và sự trung thành sẵn sàng dâng hiến tất cả vì yêu tộc – hiến tế sinh mệnh. Hơn nữa, bất luận là khởi động Thập Vạn Đại Sơn hay là dùng Sơn hà xã tắc đồ khoanh một vùng đất để yêu tộc tu dưỡng sinh khí, đều chỉ có thể thực hiện khi sự khống chế của Tiểu Chư Thiên Giới Giới chủ với Thần Châu trở nên yếu ớt mới thành công. Bởi vậy, ca ca nàng mới để ta tiến vào Tiểu Chư Thiên Giới, dù liều mạng cũng phải gây náo động ở Tiểu Chư Thiên để tiếp cận Bạch Uyên… Những điều này đều là ca ca nàng nói với ta, ta và ca ca nàng chưa bao giờ nghĩ đến Yêu thụ chi tâm. Chỉ là, khi vạch ra kế hoạch, đệ ấy đã tự biết không thể sống mà rời khỏi Tiểu Chư Thiên, còn ta… nếu cả ta cũng chết thì yêu tộc còn có thể giao cho ai đây?”

“Nhưng nàng đã đúng… Thập Vạn Đại Sơn là nhà của yêu tộc, nếu nàng không đem Yêu thụ chi tâm đến, ta cũng không biết mình lại khát vọng nó đến thế… Đến ta còn vậy huống hồ là bọn Bạch Cốt? Tiên khí phòng ngự có mạnh hơn đi chăng nữa rồi cũng sẽ có ngày bị công kích, chỉ khi ở trong ngôi nhà thuộc về chính mình thì không ai có thể trục xuất chúng ta được nữa. Để bảo vệ nó, mỗi một yêu tộc đều sẵn sàng hi sinh đến giọt máu cuối cùng… Không giống như Kiêu Sơn, tu sĩ vừa ập tới tấn công đã tan rã, sụp đổ.”

Hắn dừng lại, ánh mắt chất chứa bao cảm xúc.

“Nếu có thể, ta thực sự hi vọng có một ngày được ở bên nàng… chỉ một mình nàng. Nhưng không được rồi. Đến cả nàng cũng sẽ không cho phép, đây là trách nhiệm thuộc về chúng ta… Vậy…”

Nhai Xế với đôi mắt đỏ tươi cúi người xuống, hôn thật khẽ lên khóe môi của người đang chìm vào trong giấc mộng. Tiếp đó, hắn dần dần kéo xa khoảng cách giữa hai người, dùng ánh mắt phác họa chân dung ấy trong tim một lần nữa.

Dáng vẻ khi nàng cười, vẻ mặt nàng lúc tức giận, tư thái nàng cao ngạo nhướng mày, sự dịu dàng khi nàng cúi đầu bẽn lẽn…

Hai người có thể có rất nhiều con. Những đứa con của họ sẽ giống hắn, cũng sẽ giống nàng, chúng sẽ vây quanh nàng và hắn, ríu rít đáng yêu như chim sẻ…

Hắn không đành lòng. Hắn thực sự không đành lòng. Nhưng hắn không thể không dứt khoát.

“Ít nhất ta có thể buông thả một lần trong giới hạn nhất định.”

Cuối cùng hắn mỉm cười: “Tạm biệt nhé, cô gái của ta. Dù chỉ còn một năm, một tháng, thậm chí là một ngày, cũng hãy tiếp tục sống thật tốt nhé! Ta khẩn cầu. Vì tình yêu duy nhất trong suốt kiếp này.”

Nhai Xế bỏ đi, phía sau, người đang ngủ say trên giường vẫn nhắm mắt, mơ một giấc mơ thật đẹp. Nở nụ cười ngọt ngào.

Boong…

Một tiếng chuông ngân vang giữa đất trời, lanh lảnh, xa xăm, mang theo những chấn động có thể lay động hồn phách cùng hòa tiếng, truyền đến bên tai mỗi người. Giờ khắc này, bất luận là Vân Hàn Cảnh bị Thiên Kiếm chưởng môn đích thân tới bắt về, hay Bạch Ngọc đã bị áp giải đến Tiểu Chư Thiên Giới, còn cả Bạch Uyên đang bị thương nằm liệt giường và Bạch Bích ở bên hầu hạ. Mỗi một tu sĩ, mỗi một người bình thường, thậm chí mỗi một yêu tộc đều nghe thấy tiếng hát xen lẫn trong tiếng chuông ngân ấy, âm thanh cổ xưa ấy hát lên một khúc ca nhân loại với một chất giọng thê lương, hùng hồn.

Đó là ngôn ngữ riêng của yêu tộc, là thứ ngôn ngữ mà mỗi yêu tộc khi vừa sinh ra đã biết.

Bầu trời bỗng tối sầm. Những đám mây đen từ hướng Thiên Đô Phong ùn ùn tản ra bốn phía, chỉ trong chốc lát che kín cả bầu trời, thay đổi ngày đêm.

Những cơn rung động đã xuất hiện. Ban đầu chỉ là những gợn sóng lăn tăn trên mặt nước và tiếng lá reo xào xạc, tiếp đó là những chấn động mà người người đều cảm giác được. Tiếp nữa, những tu sĩ trong sơn môn, nhân loại trong phàm giới, và cả những yêu tộc trốn nơi thâm sơn, đều tận mắt nhìn thấy cả ngọn núi đang nghiêng dần, đều tận tai nghe thấy tiếng ầm ầm vang vọng khắp nơi…

Yêu tộc đầu tiên quỳ xuống hướng về phía Thiên Đô Phong.

Tiếp đó là kẻ thứ hai, thứ ba… chỉ trong mấy hơi thở, lần lượt từng yêu tộc bỏ hết việc đang là dở, chạy ra bãi đất trống, thành kính quỳ bái về hướng tiếng hát như đang hướng về phía thần thánh, rất lâu không ngẩng đầu.

“Ngài ấy thành công rồi…” Trong sơn cốc, nơi yêu tộc đang tạm thời ẩn náu, cái đại yêu đứng trên đỉnh núi thất thần nhìn đất trời đổi thay.

“Đó là hướng Thập Vạn Đại Sơn.”

“Thập Vạn Đại Sơn mở rồi!”

“Ta thấy ánh sáng của Sơn hà xã tắc đồ!”

“Tiên khí được xưng là phòng ngự mạnh nhất, đồng thời có thể đắp đất xây thành đó ư?”

“Yêu tộc có thể phân tách với nhân thế, tự trở thành một thể rồi!”

“Thập Vạn Đại Sơn là ngôi nhà của riêng chúng ta…”

Im lặng một chốc, không biết ai khẽ thốt lên: “Vương của chúng ta.”

Các đại yêu nhất loạt cúi đầu, giống như các yêu tộc dưới núi, quỳ gối, cúi người hướng về phía Thiên Đô Phong bái lạy.

Cùng lúc đó, trên tế đài ở Thiên Đô Phong.

Đây là một gian thạch thất cực kì rộng rãi, bốn mặt phong bế, cả không gian rộng lớn trừ thạch đài trước mặt Nhai Xế ra không còn bất cứ thứ gì khác. Giữa trung tâm của thạch đài là Yêu thụ chi tâm Việt Cẩm lấy trong Tiểu Chư Thiên Giới, đó là một tinh thể màu lục bích có hình trái tim. Bay lơ lửng xung quanh Yêu thụ chi tâm là một cuộn tranh, có màu vàng đất cổ xưa, trên đó là một bức hạo núi sông cùng nhà cửa thành trì bằng thủy mặc, đó là Sơn hà xã tắc đồ.

Yêu thụ chi tâm đã hoàn toàn khởi động tế dài, Sơn hà xã tắc đồ cũng bắt đầu dung nhập vào trong Thập Vạn Đại Sơn, hiện giờ chỉ còn bước cuối cùng – hiến tế huyết mạch Vương tộc…

Nhai Xế hít thật sâu. Không gian trước mắt hắn đã méo mó biến dạng, dần xuất hiện hố đen, sâu trong hố đen là cuồng phong màu tím và những tia chớp màu xanh bạc… giống hệt với không gian hư vô bên ngoài Tru Tiên Đài.

Hơi thở tràn ra từ trong hố đen thổi lên người đau đớn như dao cắt. Nhai Xế chăm chú nhìn về phía trước, hai chân đứng đó như mọc rễ, không thể động đậy.

Hắn không sợ hãi, cũng không hối hận. Từ khi hắn chào đời đã mang trên vai vận mệnh của yêu tộc. Sau khi bắt đầu hiểu chuyện, hắn lại chủ động gánh vác tương lai của yêu tộc… Tất cả là vì yêu tộc.

Nhưng còn Việt Cẩm. Cô gái của hắn, người con gái hắn yêu nhất… Nhai Xế khẽ nhắm mắt lại.

Không, tất cả những gì hắn làm là vì yêu tộc, cũng là vì nàng. Chuyện này nếu hắn không làm thì ai sẽ làm? Không cần nghĩ Nhai Xế cũng có đáp án. Việt Cẩm.

Nàng sẽ nhận lấy trách nhiệm này không chút do dự. Nàng cũng như hắn, nguyện hi sinh tất cả mọi thứ vì yêu tộc… Cô gái ngốc nghếch. Nhai Xế cắn môi nói mấy chữ, ngọt ngào và chua xót cùng tràn qua kẽ răng rồi chảy ngược vào tim hắn.

Nàng nói với hắn rằng nàng muốn khởi động tế đài trên Thiên Đô Phong. Nàng nói với hắn rằng, muốn đi vào chỗ chết. Sao hắn đành lòng chứ? Hắn yêu nàng, yêu đến cháy lòng.

Sẽ không bao giờ có bất kì ai hay bất kì điều gì giống như nàng, chiếm đóng hết cả đôi mắt lẫn trái tim hắn. Trong những ngày bị giam, hắn dùng rất nhiều, dùng tất cả thời gian ở một mình để nhớ về nàng. Hắn nhớ đến nỗi gần như phát điên.

Nhưng hắn sắp sửa không gặp được nàng nữa rồi. Hắn sẽ không bao giờ gặp được nàng nữa.

Nỗi sợ hãi dâng trào làm tim hắn thắt lại. Không có lúc nào như bây giờ, hắn bỗng cực kì hi vọng có thể quay đầu lại, có thể nhìn thấy nàng thêm lần nữa, dù chỉ một thoáng thôi cũng được, nếu vậy hắn có thể cam tâm tình nguyện, không hề do dự thực hiện nghi thức cuối cùng, nhưng…

Nhai Xế lại hít một hơi thật sâu, hắn không quay đầu lại, giơ tay lên, từng chút một đưa về phía bóng tối trước mặt… Tiếng vật nặng rơi xuống đất vang lên sau lưng hắn. Theo bản năng hắn quay đầu lại, đập vào mắt hắn là Việt Cẩmnhếch nhác ngã nhào bên lối vào của thạch thất.

“Tiểu Cẩm?” Hắn kinh ngạc thốt lên, thấy Việt Cẩm gắng sức ngước đầu lên, mở to mắt nhìn thẳng vào mắt hắn, rồi sau đó đờ đẫn rơi nước mắt.

Tim đau nhói như bị kim châm, Nhai Xế không nhịn được bước một bước về phía Việt Cẩm, đồng thời giơ tay ra: “Đừng khóc, sao…” Bỗng nhiên hắn hiểu ra vì sao Việt Cẩm rơi nước mắt.

Hắn thấy tay trái của mình. Cánh tay ban nãy vừa chạm vào hố đen, từ cổ tay trở xuống giờ chỉ còn trơ xương trắng.

Nhai Xế vội giấu tay trái ra sau lưng, đổi tay còn lại giơ về phía Việt Cẩm: “Được rồi, đừng khóc nữa, ta còn chưa thấy nàng khóc bao giờ, nhìn chẳng đẹp chút nào…” hắn bỗng thấy giọng nói của mình trống rỗng, phía bên mắt trái cũng mờ mờ. Hắn nghi hoặc nhìn Việt Cẩm, thấy nàng không những không nín khóc như hắn bảo mà mắt lại càng mở to, khóe mắt rách ra, máu chảy đầm đìa.

Nhai Xế như hiểu ra gì đó. Hắn từ từ đưa tay lên sờ má trái, tay hắn chỉ chạm vào một vùng cứng cứng và lạnh lẽo. Hắn lại cúi xuống nhìn người mình, phát hiện không biết hố đen kia đã đến bên cạnh từ lúc nào, còn nửa người phía bên trái của hắn chỉ còn lại bộ xương trắng hếu.

Nhai Xế sững người. Lúc này, hắn nghe thấy tiếng Việt Cẩm, nghẹn ngào, yếu ớt, nàng vẫn chưa hoàn toàn tỉnh lại, thậm chí còn chưa thể đứng lên được: “Không, không…”

Nhai Xế xoay người, không muốn để Việt Cẩm nhìn thân thể xấu xí chỉ còn lại xương cốt của mình. Hắn lại nói, giọng điệu thoải mái và thản nhiên, giống như bao lần hai người trò chuyện: “Nghi thức cuối cùng bắt đầu rồi, Tiểu Cẩm, việc mà chúng ta luôn nỗ lực cố gắng cuối cùng cũng thành công rồi!”

“Không, Nhai Xế, không…”

“Yêu tộc giao lại cho nàng, nàng đã làm bao nhiêu chuyện vì yêu tộc, lại thêm thân phận là công chúa của Việt Thị, các đại yêu sẽ tin phục nàng.”

“Nhai Xế, cầu… xin… xin… muội có… có…”

“A Cẩm, ta thực sự rất muốn ở bên nàng.” Giọng Nhai Xế bỗng rít khẽ, hắn quay đầu sang, dùng con mắt còn lại nhìn Việt Cẩm đầy âu yếm, “Bắt đầu từ ngày hai chúng ta ở bên nhau, ta luôn mong có một ngày, tất cả thiên hạ đều biết chúng ta là phu thê. Họ sẽ ngưỡng mộ nàng, sẽ biết phu quân của nàng là thiên hạ đệ nhất. Họ cũng sẽ ngưỡng mộ ta, sẽ biết thê tử của ta là tuyệt thế vô song…”

“Chúng ta sẽ có con, rất nhiều, rất nhiều con. Chúng sẽ lớn lên trong bình yên và hạnh phúc. Không như ta, ngay từ khi chào đời đã phải đeo lên vai vận mệnh của yêu tộc, cũng sẽ không giống nàng, nước mất nhà tan, phải tha phương phiêubạt…”

Việt Cẩm không nói thêm gì nữa. Nàng cảm thấy sức lực toàn thân như mất hết, nhưng chẳng hề gì, nàng không đứng lên nổi thì nàng sẽ dùng hai tay chống đỡ thân thể, dùng đầu gối bò về phía trước.

Đá vụn cào rách y phục, lưu lại trên người vô số vết thương, đã găm vào cơ thể, đau đến thấu tim. Việt Cẩm mặc kệ, nàng cố chấp, không ngừng bò về phía trước. Nhanh lên, nhanh lên, nhanh thêm chút nữa!

Khoảng cách của hai người rút ngắn dần. Việt Cẩm lẩm bẩm những câu mà đến chính nàng còn không hiểu. Nàng nhìn Nhai Xế chằm chằm, thấy tay áo của hắn cách mình càng lúc càng gần, càng lúc càng gần… Nàng sắp chạm được đến hắn rồi! Việt Cẩm tràn trề hi vọng đưa tay về phía Nhai Xế, nàng thấy đôi mắt đỏ tươi của hắn lóe sáng, tiếp đó hắn cũng đưa cánh tay chỉ còn trơ xương về phía nàng…

Hố đen đột nhiên mở rộng ra, nuốt chửng Nhai Xế vào trong. Đầu ngón tay khẽ chạm vào nhau, khi lạnh lẽo qua đi, cánh tay chỉ còn xương trắng rụt lại, nhưng lập tức bị một cánh tay khác túm chặt.

Đôi con ngươi màu đỏ cực kì kinh ngạc. Cả người Việt Cẩm nhếch nhác nhưng nụ cười lại vô cùng rạng rỡ.

Yêu tộc không có người thì đã sao?

Còn thiếu một bước nữa thì đã sao?

Nàng cùng con, dù hi sinh tất cả cũng phải đổi lấy giờ khắc này thì đã sao?

Giờ khắc này.

Một lần này.

Suốt đời này.

“Nhai Xế.” Nàng giang tay ôm hắn, giống như trước đây hắn vẫn làm, cam tâm tình nguyện, cẩn thận che mưa che gió cho nàng, “Muội chịu đựng đủ rồi!” Nàng khóc, nói một cách từ tốn mà kiên định, “Muội chỉ cần huynh thôi!”

Sống cũng được, chết cũng chẳng sao.

Yếu đuối cũng được, ngu xuẩn cũng xong.

Lần này, muội chỉ cần huynh thôi.

Ngày mùng tám tháng ba năm thứ mười hai theo lịch Thiên Nguyên, Hoàng tử của Việt Thị hiện thế, Tiểu Chư Thiên Giới biến động.

Ngày hai tháng tám năm thứ mười hai theo lịch Thiên Nguyên, Thập Vạn Đại Sơn mở ra, Yêu vương Nhai Xế trùng xuất.

Tháng tám năm thứ mười hai theo lịch Thiên Nguyên, tất cả yêu tộc chuyển vào Thập Vạn Đại Sơn, Thập Vạn Đại Sơn lại lần nữa đóng lại.

Tháng ba năm thứ mười ba theo lịch Thiên Nguyên, Yêu vương cưới công chúa Việt Thị, Việt Cẩm Tâm làm Vương hậu, cùng chưởng quản yêu tộc.

Năm thứ m ba theo lịch Thiên Nguyên…

Rất nhiều năm về sau, trong Thập Vạn Đại Sơn, nơi chỉ có yêu tộc sinh sống, một cậu bé xinh đẹp, đáng yêu ngồi trên cao, nghiêm mặt nhìn xuống chúng yêu đang hướng về phía mình tham bái. Còn trên một con đường nhỏ cách xa trung tâm của Thập Vạn Đại Sơn, một nữ tử diện mạo không thay đổi nhiều lắm cùng một yêu tộc thiếu mất một cánh tay đang sóng bước bên nhau.

Hai người ngồi đó trò chuyện, dựa vào nhau rồi nhặt một đóa hoa đỏ thẫm vừa rơi xuống. Cô gái nói gì đó, khóe miệng chàng trai nở nụ cười ấm áp.

“A Cẩm, ta thích nàng. Người trong thiên hạ đều biết chúng ta là phu thê, họ sẽ ngưỡng mộ nàng, sẽ biết phu quân của nàng là thiên hạ đệ nhất. Họ cũng sẽ ngưỡng mộ ta, sẽ biết thê tử của ta là tuyệt thế vô song.”

“A Cẩm, chúng ta nhất định sẽ ở bên nhau.”

Hậu Ký

Đây là bộ tiểu thuyết đầu tiên của tôi được xuất bản, cũng giống như bất kỳ tác giả nào, khi biết “đứa con tinh thần” của mình được “chào đời”, tôi đã cực kì vui sướng và phấn khích.

Việt Cẩm Tâm là nữ nhân vật mà tôi yêu thích, mặc dù trong quá trình viết, tôi đã bị mọi người đặt cho biệt danh là mẹ kế. Nhưng sau khi hoàn thành cuốn sách này, tôi cũng không thể không cảm thán rằng, cô gái ấy quả thực đã phải hi sinh hết thảy.

Bi kịch lớn nhất của Việt Cẩm Tâm, theo tôi, thực ra không phải là nàng đã hi sinh bao thứ vì báo thù, vì yêu tộc, mà ngay từ đầu nàng đã biết dù có làm gì đi chăng nữa thì phụ mẫu nàng, huynh trưởng nàng, gia đình nàng, quốc gia nàng cũng đều đã mất, không thể quay trở lại được nữa. Nhưng nàng vẫn chỉ có thể bước tiếp, dùng thù hận để nhắc nhở bản thân bước tiếp.

Đây là sự theo đuổi vô vọng nhất.

Nhưng xét về bản chất, dù gì tôi cũng là mẹ đẻ (không phải mẹ kế như mọi người vẫn nói), bởi vậy Nhai Xế xuất hiện. Chàng trai này… Thôi được, thật lòng mà nói tôi thích kiểu đàn ông lạnh lùng như Vân Hàn Cảnh, chỉ có điều, xét đến việc, nếu hai người này ở cùng một chỗ thì dù trời long đất lỡ, biển cạn đá mòn cũng chỉ biết nhìn nhau chẳng nói câu nào. Bởi vậy, anh chàng Nhai Xế hoạt bát thuộc phái hành động của chúng ta bị kịch thay đã bị Việt cô nương thu hút, và rồi họ thành đôi.

Yêu một cô gái trong lòng ấp ủ một kế hoạch quá lớn là một bi kịch, và nếu bản thân mình cũng ấp ủ một kế hoạch lớn như thế… lại càng chắc chắn là bi kịch trong bi kịch. Nhưng, thế thì đã sao?

Giống như đoạn cuối của cuốn tiểu thuyết này: Hắn yêu nàng, vì vậy hắn bảo vệ nàng, như một người đàn ông đích thực.

Chỉ vậy mà thôi.

Nhân đây, xin chúc cho tất cả những độc giả nữ đều có thể gặp được một người đàn ông đích thực như Nhai Xế. Cũng chúc cho tất cả các độc giả nam… chúc các bạn tốt nhất là không gặp phải một cô gái như Việt Cẩm Tâm… Hi vọng cô gái của các bạn vừa lương thiện, vừa xinh đẹp, lại một lòng một dạ với các bạn.

Cuối cùng, hi vọng cuốn sách này sẽ gợi được chút xúc cảm trong lòng các bạn. Nhưng nếu các bạn xúc động quá, oán niệm hóa thành hiện thực, nửa đêm bay đến bên cửa sổ nhà tôi… Các bạn phải biết một điều rằng, kết thúc của cuốn sách này là do tôi và mĩ nhân nhà tôi cùng biên tập, bởi vậy các bạn tuyệt đối đừng chỉ tìm mỗi mình tôi đâu nhé…

——HẾT——

Bạn có thể dùng phím mũi tên để lùi/sang chương. Các phím WASD cũng có chức năng tương tự như các phím mũi tên.