Kiều Thê Như Vân

Chương 721: Mười hai canh giờ



Bên ngoài truyền ra thanh âm chó sủa, Trịnh Khắc động lỗ tai, trong lòng nghĩ, chẳng lẽ là Hứa Băng kia trở về phục mệnh?

Lúc này lại nhàn nhã, nghiêm túc xem sách, quả nhiên, bên ngoài truyền ra tiếng bước chân nóng nảy, người bên ngoài nói chuyện, rõ ràng không phải Hứa Băng, mà là người nhà trong phủ, người này nói: “Lão gia, Hứa chưởng quầy đã trở lại.”

Trịnh Khắc nhíu mày, trên mặt không vui nói: “Đã trở lại, vì sao không đến gặp lão phu?”

Người bên ngoài lí nha lí nhí nói: “Chân Hứa chưởng quầy không thể đi được, tại phủ đại đô đốc ăn phải hai mươi cái gậy gộc, đã kêu Đại Phu trị thương cho hắn, Hứa chưởng quầy nói, Bình Tây Vương muốn lão gia đi phủ đại đô đốc một chuyến, nếu lão gia không đi, lính của hắn đã vây quanh quán lương thực Trịnh ký, tùy thời muốn xông vào truy tìm.”

Trịnh Khắc vỗ bàn, lúc này rốt cuộc cũng bất chấp cái gì tôn nghiêm, cả giận nói: “Họ Thẩm điên rồi! Hứa Băng ở nơi nào, dẫn lão phu đi gặp hắn.”

Từ trong sảnh đi ra, người nhà đằng trước cầm đèn dẫn đường cho Trịnh Khắc, đến một chỗ sương phòng, Trịnh Khắc giơ chân lên, đi vào trong, trước mặt đụng phải một người đại phu, đại phu này đang vuốt râu lắc đầu, thấy Trịnh Khắc, vội vàng hướng Trịnh Khắc hành lễ.

Trịnh Khắc hỏi: “Thương thế như thế nào?”

Đại Phu cười khổ nói: “Chính là có thể sống, cái chân này cũng đã bị phế đi.” Thanh âm của hắn rất thấp, tận lực không để cho Hứa Băng bên trong nghe thấy, tiếp tục nói: “Tiểu nhân đã đắp thuốc cho hắn, có thể vượt đi qua hay không, liền xem chỗ tụ huyết có thể tan ra hay không, nếu huyết khí bế tắc kinh mạch, nhiều nhất nửa tháng, ít thì ba ngày, sẽ...”

Mặt Trịnh Khắc âm trầm, gật đầu nói: “Đi vào trong khố phòng lĩnh thưởng đi.” Dứt lời, liền đi vào.

Hứa Băng là nô tài của hắn, cái gọi là đánh chó còn phải xem chủ nhân, Thẩm Ngạo ở trước mặt nhiều người như vậy, đánh Hứa Băng thành như thế, đơn giản chính là muốn cho Trịnh Khắc hắn một màn hạ uy phong.

Trịnh Khắc nhìn thương thế Hứa Băng trên giường, cả cái chân kia đã nát nhừ, hắn trầm mặt, giật cái gấm đôn, ngồi ở dưới giường, nói: “Thẩm Ngạo kia nói như thế nào?”

Hứa Băng thấy Trịnh Khắc tựa như chó nhà có tang, thấy chủ cũ, nhất thời khóc sướt mướt, thật vất vả mới đem sự tình từ đầu chí cuối mà nói ra, Trịnh Khắc cười lạnh, nói: “100 văn có thể mua lương thực Trịnh gia ta sao? Người như vậy, còn chưa sinh ra trên đời này.”

Hứa Băng nói: “Sợ là sợ họ Thẩm kia, cái gì cũng không để ý, thật sự động đến việc binh đao...”

Trịnh Khắc cười lạnh, ngắt lời nói: “Hắn dám!” Lập tức đứng lên, nói: “Ngươi từ từ dưỡng thương, lão phu đi gặp hắn.”

Biệt viện Trịnh phủ suốt đêm chuẩn bị một cái kiệu mềm, bốn kiệu phu cùng mười mấy hộ vệ từ thiên môn đi ra, chỉ một lúc sau, cửa lớn mở rộng ra, Trịnh Khắc mặc một bộ Tử Kim công phủ, đầu đội Ngũ xà quan lên, được mấy người nhà hộ tống, chui vào cỗ kiệu.

Trong kiệu, ngồi vào chỗ của mình xong, hắn thản nhiên nói: “Phủ đại đô đốc.”

Kiệu phu vững vàng mà nâng kiệu lên, bước chân nhanh chóng đi qua hướng phủ đại đô đốc kia, cái phủ đại đô đốc này một mảnh đèn đuốc sáng trưng, bên ngoài, trăm giáo úy xếp một hàng, trang nghiêm túc mục, cỗ kiệu còn chưa tới gần phủ đại đô đốc, lập tức có hai kỵ binh giáo úy phóng ngựa tới, trường đao vung ra, quát to: “Xuống ngựa rời kiệu!”

Kiệu phu đám bọn họ thoáng cái đã nghỉ chân, lại cũng không dám buông cỗ kiệu, chờ Trịnh Khắc trong kiệu phản ứng.

Trịnh Khắc là Quốc công, chính là ngồi kiệu đến trước cửa cung, cũng không có kiểu đối đãi vô lễ như vậy, cũng là nhất thời giận không kềm được, nhưng hôm nay, Quốc công gặp gỡ binh, lại cũng chỉ có thể cúi đầu ẩn nhẫn, một hơi không phát ra được, chậm rì rì nói: “Lão phu muốn xuống đi bộ một chút.”

Cỗ kiệu đặt ở dưới đất tuyết, Trịnh Khắc từ trong kiệu chui ra, đi bộ đến trước cửa phủ đô đốc, lại có hai giáo úy ngăn hắn lại, nói: “Người đến là người phương nào.”

Trịnh Khắc cất cao giọng nói: “Trịnh Quốc công.”

“Chờ, ta đi thông báo,” giáo úy đúng là không để hắn đi vào, lại chậm rì rì mà đi thông báo trước.

Trịnh Khắc rất là không kiên nhẫn mà chờ trước cửa một nén nhang, giáo úy đi thông báo kia mới khoan thai đến chậm, nói: “Mời Trịnh Quốc công yết kiến.”

Trịnh Khắc bước nhanh đi vào, đến Bạch Hổ sở, thấy tại đây có mấy chục ngọn đèn dầu, chiếu sáng như ban ngày, bên trong có rất nhiều người ngồi, trong đó lại có nửa số đều là Trịnh Khắc nhận ra, nhất là những thương nhân bán lương thực kia, thấy người đến là Trịnh Khắc, ào ào đứng lên, hướng Trịnh Khắc hành lễ, nói: “Công gia mạnh khỏe.”

Trịnh Khắc chỉ hướng những người này gật gật đầu, thản nhiên nói: “Rất tốt.”

Chính là mấy tướng tá ngồi ở trong sảnh, lúc này cũng không ngừng kéo căng da mặt, bọn hắn, những người này, bình thường được không ít chiếu cố của Trịnh Khắc, hàng năm, thời điểm ngày tết, đều có một phần lễ vật đưa đến.

Làm những biên tướng này, đều rất khổ cực, phủ Thái Nguyên lại là quân sự trọng trấn, ăn không đủ, tra lại nghiêm, miệng không sạch sẽ, thường thường đều bị Ngự Sử nhìn chằm chằm đến sít sao, bổng lộc triều đình chỉ có nhiều như vậy, rất nhiều người, một nhà già trẻ, đều dựa vào Trịnh Quốc công nuôi sống.

Trịnh Khắc thân là Quốc công, quyền thế cũng không phải là nhỏ, còn đi theo hiếu kính cho bọn hắn, lại làm cho cao thấp cái Thái Nguyên này, không ít người lòng mang cảm kích, cho nên, nhìn thấy Trịnh Khắc đến rồi, lại có mười tướng tá cũng đứng lên, hướng Trịnh Khắc vấn an.

Trịnh Khắc lộ ra dáng tươi cười với mấy biên tướng này, nói: “Khó được chư vị còn nhớ rõ lão phu.” Dứt lời, liền phất áo choàng, ánh mắt rơi vào trên người Thẩm Ngạo, nhạt cười nhạt nói: “Bình Tây Vương điện hạ, như vậy được chưa? Lão phu đến đây, như thế nào ngay cả cái ghế cũng không có?”

Trịnh Khắc dù sao cũng là Quốc công, trên cấp bậc lễ nghĩa, đương nhiên không thiếu được việc để cho hắn ngồi xuống nói chuyện.

Thẩm Ngạo cười hì hì, nói: “Chậm trễ, chậm trễ, đêm hôm khuya khoắt, mời Quốc công đến, quấy nhiễu mộng đẹp của Trịnh Quốc công, lại là Thẩm mỗ không chu toàn.” Hướng ở giáo úy một bên, nói: “Đến, chuyển cái băng ghế cho Trịnh Quốc công. “

Ghế dời qua đến nơi, Trịnh Khắc ngồi xuống, liếc nhìn Lương Văn Xây trên ghế quan tòa, nói: “Lương Đô Ti thăng chức rồi sao? Thật đáng mừng.”

Lương Văn Xây hận không thể tìm một cái lỗ để chui vào, cười khan nói: “Ở đâu, ở đâu.”

Trịnh Khắc mới chậm rì rì nói: “Không biết Lương Đô Đốc cùng Bình Tây Vương gọi lão phu đến, rốt cuộc là có chuyện gì muốn thương lượng?”

Lương Văn Xây nhìn về phía Thẩm Ngạo, sắc mặt Thẩm Ngạo nghiêm nghị, nói: “Quốc công là hoàng thân, thân được quốc ân, hôm nay, cái Thái Nguyên này gặp tai nạn, chẳng lẽ Trịnh Quốc công không muốn ý tỏ thoáng ý tứ một chút sao?”

Trịnh Khắc cười nhạt một tiếng nói: “Xin điện hạ nói rõ xem, như thế nào mới là có ý tứ?”

Thẩm Ngạo hì hì cười nói: “Cái này rất dễ dàng...” Tiếp theo, liền nói sự tình dùng 100 văn thu mua lương thực Trịnh gia ra.

Trịnh Khắc nghiêm túc nói: “Cái lương thực này là lão phu thu mua tám quan một đấu đến đây, há có thể để cho ngươi dùng 100 văn cầm lấy? Nếu điện hạ muốn, lão phu chính là lỗ vốn, bán ngươi tám quan tiền một đấu, như thế nào?”

Thu mua bao nhiêu tiền, dù sao cũng là Trịnh Khắc nói mới tính toán, hắn vừa nói như vậy, chẳng khác gì là chặn miệng Thẩm Ngạo, 100 văn muốn lấy lương thực Trịnh gia hắn? Nghĩ cũng đừng nghĩ, nếu quan phủ chịu tám quan thu một đấu lương thực, Trịnh Khắc cũng không ngại.

Hai mắt Thẩm Ngạo trầm xuống, trong lòng biết đây là đàm phấn không ổn rồi, cười lạnh một tiếng, nói: “Quốc công nói chuyện cười sao?”

Trịnh Khắc nghiêm túc nói: “Điện hạ xem lão phu giống như đang nói giỡn sao?”

Trong Bạch Hổ sở này, nếu nói là có ai không sợ Thẩm Ngạo, cũng chỉ có Trịnh Khắc này thôi, thân phận hoàng thân của Trịnh Khắc bày biện ở chỗ này, cho dù Thẩm Ngạo có gan lớn như trời, lại có thể thế nào?

Thẩm Ngạo bỗng nhiên đứng dậy, nói: “Nói như vậy, Quốc công phải không tình nguyện phát lương thực cứu tế dân chúng rồi?”

Trịnh Khắc vuốt râu, cười nhạt một tiếng, nói: “Cứu tế dân chúng là sự tình của quan phủ, cũng là sự tình của khâm sai Bình Tây Vương, có quan hệ gì đến lão phu đâu? Nếu Bình Tây Vương không có lương thực để ăn, lão phu có thể vì điện hạ chuẩn bị một bộ bát đũa, nhiều hơn nữa, cũng chẳng có.”

Trịnh Khắc đoán chừng, Thẩm Ngạo không có lương thực, hôm nay đã là chó cùng rứt giậu, lại không gom góp nổi lương thực, đến lúc đó, lại chết đói trên vài vạn người, dù sao cũng không có liên quan đến mình, nhưng Thẩm Ngạo thân là khâm sai, vốn là không rõ tội mà giết đại Đô Đốc Thái Nguyên, lại làm nạn dân chết đói, hai cái tội này xác định, chính là thần tiên cũng không cứu được hắn.

Thẩm Ngạo thở dài, nói: “Cứu một mạng người hơn xây tháp 7 tầng tháp, Quốc công ngay cả đạo lý này cũng không hiểu sao?”

Trịnh Khắc căn bản không để ý tới hắn, chỉ là đóng mắt ngồi yên một chỗ.

Sắc mặt Thẩm Ngạo đột nhiên biến đổi, đè chuôi Thượng Phương bảo kiếm xuống, nói: “Quốc công không hiểu, thực sự không dám, chỉ là... cái lương thực này, bổn vương nhất định phải lấy, Quốc công tưởng bổn vương gọi ngươi tới, chỉ nói là chuyện cười sao?”

Trịnh Khắc cười lạnh nói: “Điện hạ nói giỡn hay không, có quan hệ gì đến ta đâu?”

Nếu là ở đời sau, có chút ngành sản xuất đặc thù, không thể đồng ý giao dịch thì phải dùng dao găm rồi, nhưng Thẩm Ngạo lại cười ha hả, nói: “Quốc công đã nói như vậy, cũng dễ xử lý rồi, bổn vương cho ngươi mười hai canh giờ tự định giá, bổn vương có phải là đang nói giỡn hay không, Quốc công tự mình định giá đi, mười hai canh giờ về sau, nếu Trịnh gia không phải chịu giao lương thực, bổn vương liền thật sự muốn mở một hôm nói giỡn cùng Quốc công.”

Trịnh Khắc chỉ cho rằng Thẩm Ngạo đang tìm lối thoát cho mình, cười nhạt nói: “Điện hạ tự tiện.”

Thẩm Ngạo không ý kiến gì nữa, chỉ nói: “Người đâu, mời chư vị thương nhân bán lương thực đi ra ngoài.”

Hắn hướng những thương nhân bán lương thực khác, nói: “Các ngươi cũng giống như vậy, mười hai canh giờ, nếu là trong mười hai canh giờ không để cho bổn vương một câu trả lời thuyết phục, cẩn thận đầu chó của chính mình.”

Đám thương nhân bán lương thực không yên lòng mà lên tiếng, tuy ánh mắt cũng đều nhìn Trịnh Khắc, nhưng trong lòng lại suy nghĩ, nếu như ngươi thật sự có đảm lượng, cứ bắt Trịnh Quốc công xuất ra lương thực đi!

Trịnh Khắc dẫn người liên can từ phía trong phủ đại đô đốc đi ra, mọi người ăn ý ngồi lên trên cỗ kiệu, đều là đi về hướng biệt viện Trịnh phủ.

Đến biệt viện bên này, cỗ kiệu hạ xuống, mọi người cũng không ra khỏi kiệu, thẳng đến lúc Trịnh Khắc ra khỏi cỗ kiệu, mọi người mới ào ào chui ra.

Chỉ là, trước cửa này, ai cũng không nói lời gì, cùng nhau nối đuôi vào biệt viện, một lát sau, ở phía trong phòng, đèn phát sáng lên, mấy người trực đêm luống cuống tay chân mà nấu nước châm trà, mọi người liên can đều tự ngồi xuống phía dưới ngọn đèn dầu.

Lúc này đã đến canh ba, mặc dù là như thế, nhưng không ai mang theo vẻ ủ rũ, tinh thần đều là vô cùng phấn chấn, chỉ là, sắc mặt đều có chút khó coi.

Hôm nay, quỷ đòi mạng kia đã muốn cấp ra ngày quy định, nếu không giao lương thực, hậu quả như thế nào, ai cũng không dám đoán trước, họ Thẩm làm việc gần đây không để lối thoát, ai biết đến lúc đó sẽ là cái quang cảnh gì?

Đám thương nhân bán lương thực đương nhiên cũng sợ, sợ là sợ Thẩm Ngạo ra lệnh một tiếng, giáo úy, biên quân xuất động, tìm kiếm lương thực, đến lúc đó trộm gà không được, còn mất nắm gạo, chẳng phải là toi công một hồi bận rộn?

Cho nên, con mắt mọi người đều rơi vào trên người Trịnh Khắc, muốn nhìn xem Trịnh Khắc nói như thế nào, Trịnh Quốc công nói như thế nào, mọi người liền làm như thế đó.

Trịnh Khắc chậm rãi mà nhấp một hớp trà nóng, sắc mặt bình tĩnh, không nhìn ra có cái gì khác thường, mắt thấy tất cả mọi người nhìn mình, không khỏi bật cười, nói: “Đều nhìn lão phu làm cái gì? Thẩm Ngạo muốn đối phó, cũng không phải một mình lão phu, chẳng lẽ muốn lão phu đưa chủ ý ra sao?”

Lúc trước, Hoàng Đình trúng một cái tát kia ngượng ngùng cười nói: “Chúng ta đều coi Quốc Công gia như Thiên Lôi, sai đâu đánh đó, Quốc Công gia nói ngoan ngoãn mà nộp lương thực, chúng ta cũng tuyệt đối không cau mày, nếu Quốc Công gia nói là muốn cùng cái kia họ Thẩm chống đối đến cuối cùng, chính là núi đao biển lửa, chúng ta cũng chỉ có cách kiên trì quần nhau cùng họ Thẩm kia.”

Trịnh Khắc cười cười, nói: “Lão phu lại muốn nghe ngươi nói thế nào, cái lương thực này nên giao hay không giao?”

Hoàng Đình nhíu mày, chần chờ nói: “Cái lương thực này, nếu nộp lên, Hoàng gia ta không thể lợi nhuận, ngược lại, còn phải bù vào hơn mười nghìn quan, nếu không giao, dùng lợi nhuận trước mắt bán đi, hơn nữa còn có sinh ý cầm đồ, chỉ mấy tháng này, ít nhất có thể lợi nhuận 1000 vạn quan.

Tính toán như vậy, tại hạ đương nhiên là không chịu giao, còn nói nữa, vì làm thành cái mua bán Thái Nguyên này, Hoàng gia ta không biết đã chậm trễ bao nhiêu sinh ý, nếu sắp thành lại bại, lại rót mấy chục nghìn quan vào, Hoàng gia cửa nhỏ nhà nghèo, đâu chịu nổi giày vò như vậy?”

Vài người còn lại cũng phụ họa, nói: “Hoàng huynh nói không sai, Lưu gia chúng ta cũng như thế, cái sinh ý này, làm thành rồi, chính là rửa tay chậu vàng cũng đủ mấy đời chi dùng, một cái cọc đại phú quý, há có thể nói bỏ liền bỏ? Họ Thẩm nói câu đầu tiên có thể hù chúng ta sợ sao?”

Hoàng Đình thấy rất nhiều người lên tiếng ủng hộ chính mình, không khỏi vuốt râu cười ha ha, nói: “Đúng là đạo lý này, cuộc sống nhân sinh trăm năm, thật vất vả mới đụng được cơ hội như vậy, há có thể nhìn hắn từ trong tay chạy đi?”

Trịnh Khắc một vừa uống trà vừa nghe, thấy mọi người không nói, liền nói về hướng mấy thương nhân bán lương thực trầm mặc: “Các ngươi cũng có ý tứ này?”

Mấy người kia đứng lên nói: “Nguyện được ăn cả ngã về không.”

“Tốt!” Miệng Trịnh Khắc run rẩy một chút, hơi có vài phần kích động, nói: “Sự tình làm một nửa, tình nguyện cả bàn đều thua, cũng không thể chắp tay nhận thua, nói thật cho các ngươi, họ Thẩm giết Văn Tiên Chi, đã là tội lớn ngập trời, triều đình sắc sử cũng không quá một tháng nữa sẽ đi ra, sớm muộn gì cũng muốn khóa hắn vào kinh, hắn đây là muốn chó cùng rứt giậu, thừa dịp một hơi cuối cùng, bức chúng ta giao lương thực ra, cái lương thực này, tuyệt đối không thể giao!”

Trịnh Khắc chém đinh chặt sắt mà tiếp tục nói: “Mười hai canh giờ đi qua, nếu hắn đến thúc lương thực, các ngươi chỉ để ý nói, lương thực đã chào hàng bán hết, tối nay liền dời lương thực đi, bán hàng sạn, tìm một ít tâm phúc, bắt đầu tàng trữ những lương thực này.”

Giấu lương thực, cũng không phải khó, những thương nhân bán lương thực này đã dám tới nơi đây làm cái mua bán mất đầu này, đâu thể không có chuẩn bị? Phàm là bán lương thực, đều có hầm thật lớn để mà tồn trữ lương thực, vậy cũng là buôn bán bí mật, là một quy củ lừa gạt.

“Nếu họ Thẩm kia dẫn người đến, kê biên tài sản thì sao?” Hoàng Đình không khỏi hỏi.

Trịnh Khắc cười nhạt, nói: “Cứ để cho hắn đi kê biên, hắn không kê biên được, đến lúc đó, không có lương thực, hắn cũng không thể chém đầu mọi người, chỉ cần gắt gao cắn chuyện không có lương thực, hắn có thể thế nào?”

“Nhưng sinh ý làm sao bây giờ?”

Trịnh Khắc cười lạnh nói: “Để những người kia bị đói trước, đợi Thẩm Ngạo bị bắt vào kinh rồi, chúng ta lại bán, đến lúc đó, đừng nói là mười quan, chính là hai mươi quan, người cực đói còn không phải ngoan ngoãn bỏ tiền ra sao? Đến lúc đó, lại dùng giá thấp, trắng trợn thu mua khế ước, khế đất, khế ước mua bán nhà cùng đồ cổ bảo vật, chuyển tay như thế, chỉ sợ lại thu lợi cực lớn.”

Bạn có thể dùng phím mũi tên để lùi/sang chương. Các phím WASD cũng có chức năng tương tự như các phím mũi tên.