Lời Thì Thầm Của Những Đóa Hồng (A Whisper Of Roses)

Chương 17



Sabrina là người Cameron đầu tiên chinh phục được lâu đài MacDonnell mà không cần phải bắn một phát súng.

Được truyền cảm hứng bởi đụng chạm hết mình vì bổn phận của chồng nàng, và được bảo vệ bởiFergus dữ tợn, nàng quan sát với niềm vui thích kín đáo khi người của Morgan rõ ràng đều rạp mình quy phục dưới chân nàng. Những kẻ trước đây vẫn ngang nhiên chế nhạo hoặc lăng mạ nàng lúc này tự thấy bản thân không hơn gì đang trườn qua sảnh lớn để tìm kiếm một nơi giấu mình hão huyền cho những hàm răng lưa thưa của bọn họ.

Chỉ có Eve là vẫn trơ trơ trước sự thu hút của Sabrina, nhưng tâm trạng của bà ta xuống thấp đến mức cả Morgan lẫn Fergus chẳng còn lòng dạ nào mà đi trách mắng bà ta nữa.

Còn Fergus là người hay gợi nhớ lại văn minh đã đến với lâu đài MacDonnell như thế nào. Một buổi sáng, Sabrina đi vào đại sảnh và bắt gặp Fergus đang dùng những cánh tay lực lưỡng của mình nhấc bổng một thằng nhóc đã đánh đổ sữa dê lên áo choàng của anh ta. Trong lúc Morgan đang giơ tay ra để bạt tai cả hai người thì chỉ cái nhíu mày của Sabrina đã đủ để sửa lại cử chỉ không chấp nhận được của Fergus.

“Ay, thằng nhóc này dễ thương thiệt!” Fergus rống lên, trìu mến xoa đầu thằng bé như thể đó là tất cả những gì anh ta định làm. “Quỷ thần ơi, nó có khi là con mình cũng nên. Nó có mái tóc duyên dáng như của tôi đây này, hai người có nghĩ thế không?”

“Và hơi lúm đồng tiền giống anh nữa,” Sabrina đồng tình, véo má anh ta một cái rõ đau cho anh ta nhe nhởn khoe lúm đồng tiền của anh ta.

Morgan giấu nụ cười của anh dưới một khúc bánh gừng to bốc khói nghi ngút Sabrina đã nướng choanh, từ chối nói trắng ra một nửa lũ trẻ trong thị tộc có mái tóc vàng rực như ánh mặt trời. Và nửa trongsố ấy chắc chắn là thành quả của Fergus.

Morgan đến phòng của Sabrina vào một buổi chiều muộn khá lạnh lẽo, liệu trước một ván cờ hào hứngvà một cú ngã nhào còn hào hứng hơn vào vợ anh thì nghe thấy tiếng cười khúc khích của những cô gái lọt vào không gian trong hành lang.

Anh dễ dàng mở cánh cửa phòng nàng, tưởng rằng sẽ nhìn thấy Enid và Sabrina đang bận bịu trongmột lễ nghi thủ tục phụ nữ nào đó mà anh không hy vọng sẽ hiểu được. Nhưng không phải vậy, anh thấy Sabrina đang cầm trên tay một cái gương con để Alwyn có thể ngắm hình ảnh phản chiếu của cô ta trong đó. Alwyn nhìn thấy bóng anh đầy ngạc nhiên qua gương và quay phắt người lại, đôi mắt cô ta mở to trông có vẻ hối lỗi.

Mặc dù vẻ đẹp của Alwyn, khuôn ngực căng đầy và cặp đùi lộ liễu không còn lôi cuốn anh thêm nữa, Morgan vẫn phải thừa nhận có nhiều nét đáng ngưỡng mộ. Cô ta mặc một chiếc áo dài sạch sẽ bằng vải satanh lạnh màu xanh, chứng tỏ là một chiếc váy Sabrina không thể mặc được bởi miệng vạt áo trên mở rộng và đường viền váy chỉ đến mắt cá chân. Cô ta trông rất tươi tắn, một bím tóc gọn gàng được thắt một bên vai.

Sabrina vòng một cánh tay qua người Alwyn. Morgan cảm thấy dạ dày mình chùng xuống như bất kì người đàn ông nào phải đối diện cùng lúc với hai người phụ nữ mà anh ta mới gần đây cùng chia sẻ. Nhất là khi một trong hai người đó là vợ anh ta.

“Chào anh yêu. Em đang sửa lại tóc cho Alwyn. Cô ấy nhìn dễ thương đấy chứ?”

Alwyn có thể trở thành Helen của thành Troy và Morgan cũng vẫn trở nên đui mù bởi những tia nhìn tinh quái lấp lánh trong đôi mắt của vợ anh. Anh suy nghĩ điên cuồng để tìm ra một câu trả lời thích hợp cho tình thế này, hắng giọng, ho khục khặc, và cuối cùng làu bàu trả lời rằng đồng ý với Sabrina. Trước sự ngỡ ngàng của Morgan, Alwyn đỏ mặt. Thậm chí anh còn không biết Alwyn có thể phản ứng như thế kìa.

Cô ta khẽ nhún gối một cách vụng về. “Tôi nghĩ đã đến lúc tôi ra về, thưa phu nhân. Tôi đã hứa với ôngFergus là sẽ ăn cơm tối với ông ta.” Nụ cười trên miệng như xóa đi tuổi tác của cô ta. “Cảm ơn phu nhân về dải lụa rất đẹp này. Tôi thật sự rất biết ơn.” Cô ta chạy vụt qua Morgan, bám sát vào khung cửa để tránh không chạm vào người anh.

Anh bước thận trọng vào căn phòng, đóng cánh cửa đằng sau lại. “Thật tốt khi em có thể kết bạn với cô ta. Cô ta có thể học được rất nhiều từ em đấy.”

“Theo cách ngược lại thì Alwyn của anh đã dạy em rất nhiều điều.”

Anh quắc mắt cau có. ”Cô ta không phải là Alwyn của anh. Không bao giờ. Và anh không chắc anh muốn em học hỏi những gì cô ta biết đâu.”

Cái chớp mắt ngây thơ của Sabrina làm cho Morgan cảm thấy máu trong người đang sôi lên. “Có thểanh không nên kết luận quá vội vàng.”

Vừa nói những lời nói trêu ghẹo anh, nàng vừa tóm lấy thắt lưng anh và đẩy anh tới chỗ bàn cờ đã bày sẵn trên giường, nét cười thách thức trên khóe miệng hòa với vẻ dịu dàng trong đôi mắt nàng.

Nếu như Sabrina đặt ra những quy định trong lâu đài MacDonnell vào ban ngày thì Morgan là ông chủnơi đây về đêm. Chưa từng có một người Cameron nào lại quá đỗi dịu dàng khi bị bắt thuần phục đến thế. Giao kèo hoan lạc anh dùng để giữ lấy nàng ngày càng thắt chặt mạnh mẽ hơn mỗi lần nàng kiệt sức dưới cơ thể khéo léo đầy quyền lực của anh.

Anh đã chứng minh mọi lời đồn thổi nàng từng nghe về những người MacDonnell đều là sự thật. Anhkhông thương xót đẩy nàng tới bờ vực của ngất ngây và xa hơn nữa, oằn mình trong đòi hỏi làm thỏa mãn nàng của anh, nhẫn tâm ép bật lên những tiếng hét đầu hàng cho đến khi nàng cầu xin những điều anh chỉ quá vui lòng được trao cho nàng.

Duy nhất trong những giờ ít ỏi của buổi bình minh, khi nàng nằm gối đầu lên khoảng ngực trần của anh, cơ thể nàng vẫn mềm rũ bởi cơn bão gần đây nhất, nàng mới dám tự hỏi về ngày mai. Mặc dù Morgandường như vẫn bướng bỉnh vui thích với việc dồn những lời thú tội yếu mềm trào ra khỏi bờ môi nàng, anh vẫn chưa từng một lần nhiều hơn thì thầm ba từ nàng khao khát đã quá lâu để được nghe anh nói.Chưa bao giờ hoàn toàn đánh mất sự kiểm soát cứng rắn tác động lên anh bởi cả một đời luôn phải quan tâm và chịu trách nhiệm đến cuộc sống của người khác. Anh hào phóng trao đi cơ thể anh nhưng vẫn giữ cho trái tim anh được bọc thép và không thể chạm tới, sao cho ngoài tầm với của nàng.

Thời gian, nàng cam đoan với bản thân nàng. Cùng với thời gian nàng sẽ vây hãm trái tim anh cho tới khi anh đủ tin nàng để đặt nó dưới chân nàng. Còn giờ đây, nhịp điệu của bài ca như sấm dậy dưới tai nàng đã đủ để trở thành cam kết rồi.

Một buổi chiều Morgan hiện ra từ khoảng rừng lờ mờ tối, cơ bắp của anh đau nhức với sự mệt mỏi dễ chịu bởi công việc đã được hoàn thành. Anh cùng người của anh đã làm xong số lượng công việc cho toàn bộ thị tộc trong vòng hai tuần lễ. Con gia súc cuối cùng đã được đánh dấu ngày hôm nay và được để lại thức ăn giữa một bãi dương xỉ um tùm trong cánh rừng.

Cơn gió thổi từ phương bắc tạt vào người anh khi anh trèo lên ngọn đồi hướng về lâu đài, mang theo những mảng tuyết bên dưới chân anh vào một điệu nhảy quay cuồng. Hãy để cho mùa đông tới! anh nghĩ với sự thỏa mãn hoang dại.

Trong quá khứ anh luôn ghét phải trông thấy những đốt xương trắng bệch từ những ngón tay của bàchúa Mùa Đông từ từ trườn lên những rặng núi. Lời thì thầm cay độc của giọng nói nghẹt trong tuyết của bà ta không mang điều gì khác đến cho thị tộc MacDonnell ngoại trừ cái đói cùng khung cảnh tan hoang. Nhưng năm nay hứa hẹn sẽ khác. Anh đã có thịt tươi ngon để nuôi sống thị tộc của anh. Anh sẽ đổ đầy những đôi má lép kẹp của họ và tẩy sạch những mảng tuyệt vọng mờ đục trong đôi mắt họ.

Đàn gà đã được nhốt vào chuồng, đàn cừu đã được quây xong, và thanh gươm Cameron đang được treo trên lò sưởi trong phòng ngủ của Sabrina. Chỉ còn duy nhất một nhiệm vụ chưa được hoàn thành trong giao kèo của anh với thị tộc Cameron, và Morgan ngờ rằng màn đêm mượt mà của những đêm mùa đông dài dằng dặc sẽ trở nên lý tưởng cho việc kết thúc nhiệm vụ này. Có lẽ sang mùa xuân Sabrina sẽ mang dấu ấn của anh, một dấu ấn rõ ràng từ anh bởi nét phồng thanh mảnh của đứa bé trong bụng nàng.

Morgan thầm ước đó là một bé gái, không quan tâm đến dự định ép buộc phải giữ thể diện để thực hiện lời hứa ngu ngốc và vội vã của anh rằng sẽ gửi Sabrina về nhà nếu nàng sinh cho anh một đứa con trai. Nếu anh đạt được ước vọng của anh, Chúa sẽ chúc phúc anh với một tá con gái. Anh cười nhăn nhở trước cảnh tượng trong một bức tiểu họa vẽ những cô bé xinh đẹp tóc đen, mắt xanh bám quanh áo choàng của anh.

Anh lên đến đỉnh đồi để phát hiện tại sao hầu hết người của anh đã bỏ về trước anh từ sớm. Sabrina đang khoác tấm áo choàng của nàng và ngồi trên một đống cỏ khô ẩm mốc trong sân trong để ngỏ, gẩycây đàn hạc và được vây quanh bởi mọi người trong thị tộc. Fergus vui vẻ giậm chân theo trong khi Ranald giành thời gian để thổi khò khè cây kèn túi của anh ta. Khi anh ta phun ra một nốt nhạc chua loét,khán giả liền la ó và buông lời chế giễu. Enid, đôi má hồng rộp lên vì lạnh, liền hôn gió an ủi anh ta.

Morgan dựa người vào thân một cây thông Ê cốt sứt sẹo để thưởng thức thắng lợi của Sabrina vớingười của anh. Anh có thể yêu cầu sự kính trọng từ những khuôn mặt sưng sỉa của bọn họ vào ngày đầu nàng đến lâu đài MacDonnell, nhưng anh biết đó sẽ là một chiến thắng nhạt nhòa nhất. Kinh nghiệm chai sần đã dạy anh rằng một chiến thắng đáng giá phải là một chiến thắng đậm đà.

Giọng hát êm ái của nàng đưa họ vào những giai điệu ngọt ngào:

William dịu dàng huýt sáo từ khoảng ruộng cày,

“Ơi vợ yêu ơi, bữa tối của anh đã có chưa?”

Cô ta liền tru tréo đáp lại:

“Nếu anh muốn ăn, tự đi mà nấu-”

“Người đưa tin! Người đưa tin đang tiến đến từ hướng Cameron!”

Tiếng kêu khàn khàn theo một cậu bé tràn vào sân trong phá tan sự vui vẻ của họ, cậu ta vấp ngã lăn rađất và thở hổn hển. ”Bọn Cameron đang đến!”


Bạn có thể dùng phím mũi tên để lùi/sang chương. Các phím WASD cũng có chức năng tương tự như các phím mũi tên.