Tiểu Đóa, Vì Đó Là Em

Chương 6: Tựa gần tựa xa, quấn quýt triền miên



Cho tới tận lúc buổi triển lãm nghệ thuật kết thúc, Diêm Tiểu Đóa vẫn không thoát khỏi cảm giác hốt hoảng, bởi dạo này cô chẳng hề nói chuyện với Hà Trục dù chỉ một câu. Lúc cô khoác tay A Hoa rời khỏi buổi triển lãm bị rất nhiều phóng viên vây lấy, Diêm Tiểu Đóa không biết là bọn họ đã đặt những câu hỏi gì, nhưng dù thế nào, cô cũng không hé ra câu trả lời nào hết. Tranh thủ lúc A Hoa chặn đường bọn họ, khó khăn lắm Diêm Tiểu Đóa mới ngồi lên được chiếc xe Benz thuê kia. Bộ phận cách âm của xe khá tốt nên đã cản được những thanh âm hỗn loạn bên ngoài, chỉ còn lại những tiếng gõ đập cửa sổ của đám phóng viên. Cô thở phào nhẹ nhõm, khi ngẩng đầu lên thì không gian bốn bề đã trở nên cực kỳ yên tĩnh, bên ngoài của xe không một bóng người.

Cô ngước nhìn về phía đám đông tụ tập kín mít đằng xa: Trong một thoáng

nhìn ấy, lòng cô tan nát.

Hai người ở phía đằng xa xa kia, cho dù xét ngoại hình hay chiều cao thì nhìn họ cũng vô cùng đẹp đôi. Cố Nặc Nhất nắm tay Vi An đi ra khỏi đại sảnh, rồi thản nhiên lướt qua chiếc xe có Diêm Tiểu Đóa đang ngồi. Diêm Tiểu Đóa nhìn thấy rõ mồn một cảnh mười ngón tay họ đan vào nhau thân mật ngọt ngào. Dường như ánh mắt Cố Nặc Nhất lướt vào bên trong xe, nhưng chẳng hề dừng lại. Rồi họ bước lên chiếc xe thể thao mà Diêm Tiểu Đóa đã quá quen thuộc, trong tiếng rền của động cơ, Cố Nặc Nhất chở Vi An rời khỏi đó, bỏ lại đám phóng viên đang hớn hở vì vụ mùa tin tức bội thu.

Diêm Tiểu Đóa còn đang thẫn thờ, thì chiếc Benz của cô cũng nhanh chóng rời khỏi nơi ồn ào đó. Khi nhìn thấy cảnh Cố Nặc Nhất vẫn đang ung dung bên Vi An, A Hoa bất bình: "Cái gã Cố Nặc Nhất đang làm cái quái gì vậy? Có đỡ đầu cho người mới thì cũng phải để ý đến cảm nhận của cô chứ? Liệu có tên

bạn trai nào như hắn không cơ chứ?"

Diêm Tiểu Đóa mệt mỏi tựa vào thành ghế, mái tóc dài xõa xuống che đi quá nửa gương mặt cô: "Đừng nói nữa, bọn em chia tay rồi, mà cũng có lẽ

em và anh ấy còn chưa từng bắt đầu."

A Hoa phút chốc nghẹn lời, rồi ngoác miệng ra mắng chửi. Khi nghe những lời A Hoa chửi mắng Cố Nặc Nhất, nước mắt Diêm Tiểu Đóa cứ lã chã rơi: "A

Hoa à, anh đừng mắng anh ấy nữa, tất cả là tại em là lỗi của mình em."

Cô khóc lóc thổn thức.

A Hoa im lặng, anh ôm lấy Diêm Tiểu Đóa: "Mẹ trẻ của tôi ơi, đợi đến lúc

trở thành ngôi sao nổi tiếng rồi sẽ có rất nhiều đàn ông theo đuổi em, đến lúc

đó hắn có hối cũng không kịp!"

Diêm Tiểu Đóa khóc đến mệt nhoài, cô lặng lẽ nhìn những sắc màu lướt qua bên ngoài cửa sổ. Sau này, cho dù có bao nhiêu người xuất hiện trong cuộc đời cô, thì mãi mãi vẫn không ai có thể thay thế được vị trí của anh, vì đó

là người đàn ông đầu tiên mà cô thích

Từng chiếc xe một đang rời khỏi cổng triển lãm, sảnh triển lãm khôi phục lại

vẻ yên tĩnh vốn có. Những bức tranh được gỡ xuống và bọc lại cẩn thận từng chút một. Cuối cùng thì cuộc triển lãm tranh lần này cũng đã kết thúc. Hà Trục đứng ở một góc khuất lẳng lặng nhìn bức "Niết bàn" bị chuyển về văn phòng Phi Thiên Entertainment, khóe miệng anh bất giác cong lên. Có cơ hội tỏa sáng lý tưởng như vậy, chắc cô ấy sẽ không làm phụ lòng mong đợi của mọi người đâu nhỉ? Phải rũ hết những đắn đo do dự trước kia, bắt tay vào hoạch định một kế hoạch mới thì kết thúc mới thuận lợi rực rỡ được.

"Giám đốc Hà, chi một khoản lớn như vậy, phải chăng là muốn tập trung đầu tư vào Diêm Tiểu Đóa?" Phía sau vang lên giọng của Vi Vi.

Hà Trục nhìn vào căn phòng triển lãm đã trống một nửa, cất lời: "Tất nhiên rồi, chỉ vì muốn ký được hợp đồng mà cô ấy đã nỗ lực đến như vậy, thì cũng nên cho cô ấy một cơ hội thử sức chứ, hy vọng rằng Diêm Tiểu Đóa này sẽ

nhanh chóng kiếm tiền về cho công ty chúng ta."

Vi Vi chào Hà Trục rồi rời đi, ngôi trên xe bà đã nghĩ rất lâu mà vẫn thấy

bức bối: "Nhược Lan, đưa điện thoại cho tôi!"

Máy đã nối, đầu bên kia là giọng nói lạnh lùng của Cố Nặc Nhất: "Có chuyện

gì vậy chị Nhược Lan?"

"Là mẹ, mẹ biết là con sẽ không nghe máy nếu biết mẹ gọi nên mẹ đã mượn điện thoại của Nhược Lan." Người ở đầu dây trầm lặng không nói một lời, nhưng Vi Vi chẳng hề lưu tâm: "Bé Cưng, con thấy Diêm Tiểu Đóa thế

nào?"

"Cô ta chẳng liên quan gì tới tôi cả."

Không thêm một lời, điện thoại cứ thế ngắt luôn. Vi Vi nhìn những con số

hiển thị trên màn hình, chỉ vẻn vẹn có mười giây. Vi Vi thở dài, bà quá hiểu con trai mình, càng quan tâm để ý thì càng muốn trốn tránh.

Cố Nặc Nhất cứ thờ ơ lái xe. Mùi nước hoa thoang thoảng chầm chậm lan tỏa khắp xe. Anh tiện tay quay ngoặt tay lái, chiếc xe lập tức dừng lại bên vệ

đường: "Xuống xe!"

Vi An đang đắm chìm trong vui sướng bỗng ngây người: "Cố tiền bối, em

làm gì khiến anh tức giận phải không? Em sẽ sửa mà, được không?"

"An An, vì công ty nên tôi mới diễn trò cùng cô, đừng có cho là thật. Còn

nữa, tôi cực kì ghét mùi nước hoa."

Vẻ mặt Vi An cực mất tự nhiên, cô gượng cười bước xuống xe: "Đã làm phiền anh rồi, sau này em sẽ không xịt nước hoa nữa. Anh cứ yên tâm, em tự

về chung cư được mà"

Còn chưa nói hết câu thì chiếc xe đã lao vút đi khuất tầm mắt. Vi An nhìn theo đuôi xe bĩu môi, người con trai khi xuất hiện trên màn ảnh luôn nho nhã dịu dàng kia sao lại lạnh lùng đến đáng sợ như thế cơ chứ? Nếu có thể cứ giống như lúc nắm chặt lấy tay mình thì có phải tốt biết bao. Vi An kéo chặt áo lại, lủi thủi gọi trợ lý tới đón. Cô quyết không ngồi tàu điện ngầm, ăn mặc bắt mắt như vậy kiểu gì cũng bị thiên hạ xúm lại nhóm lên ngó xuống như con tinh tinh cho mà xem.

Sáng sớm hôm sau, Diêm Tiểu Đóa và A Hoa tới Phi Thiên Entertainment. Trước mặt là một tập hợp đồng dày cộp cùng với những điều khoản hết sức khắt khe, nhưng Diêm Tiểu Đóa cũng chẳng buồn xem xét cẩn thận. Đối với một cơ hội hiếm có khó tìm thế này, thì cho dù Phi Thiên Entertainment có đưa ra những điều khoản khắt khe đến thế nào đi chăng nữa thì cô cũng chẳng kén cá chọn canh gì cả. Diêm Tiểu Đóa trịnh trọng ký tên điểm chỉ dấu vân tay vào bản hợp đồng, ban đầu cô cứ tưởng sau khi ký được hợp đồng thì mình sẽ thấy vui mừng khôn xiết, nhưng khi nhìn dấu đỏ trên ngón tay, trong lòng cô lại chẳng có nửa phần phấn khởi.

Hợp đồng được sao thành hai bản, một bản do công ty giữ, bản còn lại do Diêm Tiểu Đóa giữ. Nhấp một ngụm cà phê, Vi Vi nói: "Tuy hợp đồng đã ký,

nhưng sau này vẫn phải dựa vào sự nỗ lực của cô."

Có lẽ bởi vì Vi Vi nay đã trở thành cấp trên của mình, giữa Diêm Tiểu Đóa và bà bỗng có chút xa cách: "Xin chị hãy yên tâm, em sẽ không khiến công ty

phải thất vọng đâu ạ."

"Còn nữa, trong thời gian ký hợp đồng không được yêu đương, tuy trên

hợp đồng không yêu cầu, nhưng chị hy vọng em sẽ đặt sự nghiệp lên hàng

đầu."

Bước ra khỏi phòng làm việc của Vi Vi, Diêm Tiểu Đóa thở phào nhẹ nhõm,

đúng là công ty lớn có khác, nói năng cũng phải cẩn thận từng li từng tí.

Theo kế hoạch của công ty, Diêm Tiểu Đóa phải thể hiện phong cách "nữ thần gợi cảm bốc lửa" để tái xuất giang hồ. Bởi vậy, cô phải thay đổi hoàn toàn mọi thứ từ trang phục cho đến tóc tai. Mái tóc màu hạt dẻ dài ngang lưng sẽ thay thế cho mái tóc đen dài trước ngực, váy ngắn ôm sát trễ ngực cùng với giày cao gót mười phân sẽ trở thành những vật bất ly thân của cô sau này.

Đứng trước gương với diện mạo mới, Diêm Tiểu Đóa gượng gạo kéo kéo cổ áo lên. Cả nửa ngực lộ ra ngoài khiến cô cảm thấy bất an. Nhưng chính cái hình tượng táo bạo lộ liễu này rồi sẽ theo cô rất lâu, muốn bỏ cũng không bỏ được. Nhà tạo mẫu thấy cô có những hành động như vậy, không khỏi ngạc nhiên: "Ảnh khỏa thân của cô cũng tung đầy ra rồi, lộ có một tí thế này thì ăn

thua gì?"

Diêm Tiểu Đóa á khẩu, tuy rằng mọi việc không phải như mọi người nghĩ, nhưng có giải thích cũng chẳng ích gì. A Hoa vỗ nhẹ vào vai cô: "Đẹp quá đi mất, mình phải tự tin, phải tự tin lên!" Diêm Tiểu Đóa không nhịn được nhếch miệng, đúng vậy, ngoài tự tin và nỗ lực ra thì cô cũng chẳng biết mình còn có thể làm được gì nữa.

Công ty có một nơi gọi là con đường vinh quang, đó là một hành lang trải đầy những ngôi sao sáng. Trên các bức tường hành lang treo kín những bức ảnh cực lớn của các nghệ sĩ. Cô đang bước đi giữa những diễn viên mà tên tuổi họ đã thành quen thuộc. Trong số họ, người thì lạnh lùng, người lại quyến rũ, liệu có bao nhiêu người được là chính mình đây? Đi mãi đi mãi, đến điểm cuối hơi tăm tối cô thấy bức "Niết bàn", trong bóng tối hơi âm u, bức tranh tỏa ra ánh sáng dị thường.

Diêm Tiểu Đóa ngắm bức tranh, âm thầm tự nhủ với lòng rằng, không lâu

nữa thôi, mình sẽ đứng ở nơi sáng nhất, rồi nhất định anh sẽ nhìn thấy em!

"Tiểu Đóa, có cuộc gọi của tổng giám đốc Hà."

Dòng suy nghĩ cứ thế bị ngắt quãng, Diêm Tiểu Đóa đón lấy điện thoại từ

tay A Hoa. Trong điện thoại, Hà Trục ngắn gọn nhanh chóng đưa ra mệnh lệnh: "Tôi đang ở dưới sảnh công ty, có một buổi tiệc tối, đang thiếu người đi

c ù n g ."

Diêm Tiểu Đóa không thay quần áo mà chỉ với thêm chiếc áo khoác rồi đi xuống. Ngoài trời lạnh cắt da cắt thịt, cô mặc chiếc váy ngắn cũn ngang đùi mà người cứ run bần bật, mãi đến lúc chui vào bên trong chiếc Rolls Royce của Hà Trục mới thấy ấm hơn một chút. Hà Trục nghiêng đầu nhìn cô: "Tạo hình thế này cũng không tồi nhỉ. Mấy ngày nữa công ty sẽ giới thiệu cho cô vài người làm âm nhạc để cô làm quen, cứ ra đĩa đơn để thử sức cái đã." Mới chỉ nói được một nửa thì Hà Trục chú ý làn da cổ trắng ngần của cô "Sợi dây

chuyền Miffy đâu rồi?"

Diêm Tiểu Đóa sờ lên cổ thì thấy cổ trống trơn, không đeo một vật trang sức nào. Thôi chết rồi, lâu lắm cô cũng không thấy sợi dây chuyền Miffy đó đâu.

Hà Trục thấy cô thất thần như vậy thì cau mày: "Đừng có nói là làm mất rồi

đấy nhé?"

Diêm Tiểu Đóa rất sợ Hà Trục, cô cũng không biết anh ta sẽ làm những gì tiếp theo, chỉ nghĩ đến thôi cô đã thấy căng thẳng lắm rồi: "Làm làm sao mà

mất được, chắc bị rơi ở nhà Cố Nặc Nhất thôi."

"Vậy thì bây giờ đến nhà hắn lấy!". Chiếc Rolls Royce phóng thẳng về phía nhà Cố Nặc Nhất.

Cô sợ đến tê tái, sao mọi việc lại trở nên phức tạp ngoài tầm kiểm soát thế này: "Tổng giám đốc Hà, hôm khác tới lấy có được không? Quan hệ của tôi và

anh ấy giờ ngượng ngập lắm."

"Không được, đi ngay bây giờ!"

Không có bất cứ một trở ngại nào trên đường nên chỉ ít phút sau chiếc Rolls

Royce đã đậu trước cửa nhà Cố Nặc Nhất. Cô siết chặt tay, nhìn về phía cửa

sổ.

Hà Trục liếc mắt nhìn chiếc đồng hồ Vacheron Constantin trên cổ tay: "Cho

cô thời gian mười phút, đi nhanh về nhanh."

Từng đợt gió thổi lạnh buốt xương, Diêm Tiểu Đóa giậm chân không ngừng mong bớt chút lạnh: "Tổng giám đốc Hà, đề hôm khác được không? Tôi sẽ bảo

trợ lý tới lấy cũng được"

"Nếu trong ngày hôm nay mà tôi không nhìn thấy sợi dây chuyền Miffy đó,

thì đừng nghĩ tới chuyện ra đĩa đơn kia nữa."

Anh ta đã nói đến mức này rồi, Diêm Tiểu Đóa biết rằng cô chẳng còn sự lựa chọn nào khác, đành muối mặt bước lên lầu. Thang máy đi thẳng lên tầng hai mươi. Đứng lặng trước số nhà quen thuộc, cô phảng phất nghe thấy tiếng kêu của Bé Dưa từ bên trong căn phòng. Cô thấp tha thấp thỏm ấn chuông, nhưng không ai trả lời, mà chỉ thấy tiếng Bé Dưa kêu càng rõ ràng hơn, Diêm Tiểu Đóa nghĩ chắc Cố Nặc Nhất không có nhà, bèn lục túi lấy chìa khóa ra. Dù với tính cách của Cố Nặc Nhất thì chắc chắn anh đã đổi khóa khác rồi, nhưng cô vẫn muốn thử mở xem sao.

Thời khắc cắm chìa khóa vào ổ, Diêm Tiểu Đóa thở phào nhẹ nhõm, may mà Cố Nặc Nhất chưa thay khóa khác. Cô nhẹ nhàng bước vào rồi nhẹ nhàng di chuyển. Thế này lại hóa hay. Tiểu Đóa mở cửa ra, Bé Dưa đứng bên cửa ngước đầu nhìn cô kêu meo meo. Tiếng kêu của nó mới thương tâm làm sao. Tiểu Đóa cúi cúi đầu mỉm cười gãi nhẹ tai nó: "Ngoan nhé, tao đến lấy một thứ

rồi sẽ đi ngay."

Tiểu Đóa nhớ là cô để sợi dây chuyền dưới chậu hoa trong phòng ngủ của khách, sợi dây chuyền Miffy tinh khiết ấy quý giá như vậy, cô giấu ở nơi an toàn một chút cũng là điều đương nhiên. Cô dùng hết sức đẩy cái bình hoa xương rồng cao hơn hai mét sang một bên. Sợi dây chuyền vàng nguyên chất vẫn nằm ngay bên dưới. Cô nhặt sợi dây chuyền lên, thổi qua lớp bụi bám trên đó rồi đeo lên cổ. Bé Dưa vẫn cứ meo meo inh ỏi bên tai, cô suỵt nó một tiếng:

"Nhỏ tiếng chút nào, papa mà biết mày không ngoan sẽ giận cho mà xem."

Cô kéo kín áo khoác rồi bước ra ngoài. Không ngờ Bé Dưa từ phía sau nhảy

phốc lên, móng vuốt nhọn hoắt của nó cào một vết dài vào chân tất của cô, quẹt cả vào da thịt. Tiểu Đóa nhíu nhíu mày, chân cô đang rỉ máu. Bé Dưa lao như điên tới cánh cửa phòng ngủ chính, dùng cái đầu nho nhỏ đập mạnh vào cửa. Tiếng đập cồm cộp làm cô cuống cuồng sợ hãi.

Cô khó hiểu mở cửa phòng ra, thấy cảnh tượng trước mặt thì không cách nào bình tĩnh nổi.

Nặc Nhất đang cuộn mình rên rỉ trên chiếc giường rộng hai mét, ga trải giường nhăn nhúm chứng tỏ anh đã giãy giụa rất lâu rồi. Tiểu Đóa tiến lại gần, mới phát hiện mồ hôi trên trán anh đang chảy đầm đìa ướt cả gối. Tiểu Đóa hoảng hốt tháo giày trèo lên giường: "Nặc Nhất, bệnh đau nửa đầu của anh lại

tái phát à?"

Tuy Cố Nặc Nhất không trả lời, nhưng cô biết rằng lúc này anh đang rất đau đớn. Lần trước khi Nặc Nhất phát bệnh, Tiểu Đóa cũng tìm kiếm một chút thông tin trên mạng biết rằng những người mắc chứng bệnh này một năm sẽ bị phát bệnh mấy lần, nếu tĩnh dưỡng và ăn ngủ điều độ mới thuyên giảm. Nhưng Cố Nặc Nhất ăn uống nghỉ ngơi cực kỳ không điều độ, nên bệnh tình ngày càng trầm trọng.

Diêm Tiểu Đóa không biết phải làm gì ngoài việc không ngừng xoa bóp đầu cho anh: "Bây giờ anh thấy đỡ hơn chút nào chưa? Nặc Nhất, anh trả lời em

đi, được không?"

Cơn đau đầu vốn vô cùng dữ dội dần dần lắng xuống, anh gối đầu trên chân cô lặng thinh không nói một lời, Diêm Tiểu Đóa hoảng hốt: "Anh anh

ngủ rồi ư?"

Môi anh tái nhợt, mắt sâu hốc hác. Chết rồi! Đây đâu phải là ngủ, rõ ràng là

hôn mê bất tỉnh mà!

Diêm Tiểu Đóa không biết phải làm sao, chuông điện thoại trong túi cứ reo không ngừng. Tiểu Đóa lập cập nghe điện thoại. Trong điện thoại là giọng

thiếu kiên nhẫn của Hà Trục: "Hết mười phút rồi, sao cô còn chưa xuống?"

"Tổng giám đốc Hà, Cố Nặc Nhất anh ấy đang hôn mê bất tình, xin anh

hãy cứu lấy anh ấy."

Mùi thuốc sát trùng nồng nặc lúc nào cũng khiến cho người ta phải lo âu, truyền nước xong, lông mày Cố Nặc Nhất mới dần dần dãn ra, nhưng anh vẫn chưa tỉnh lại. Tiểu Đóa khẽ vuốt má anh, gò má vẫn lạnh buốt. Cô còn đang thẫn thờ thì Vi Vi đẩy cửa xông vào, Diêm Tiểu Đóa thấy bà liền lập tức đứng dậy.

Vi Vi hỏi han y tá về tình trạng của Nặc Nhất rồi mới an tâm ngồi xuống. Bà kéo tay Tiểu Đóa nói: "Cảm ơn em đã gọi điện thoại cho chị. Tối nay em còn

phải dự tiệc nữa phải không? Mau đi đi kẻo muộn. Yên tâm, ở đây có chị rồi."

Diêm Tiểu Đóa ra khỏi phòng bệnh. Chiếc Rolls Royce vẫn đang đỗ trước cổng viện, Diêm Tiểu Đóa vẫn chưa mở cửa xe, Hà Trục đã hạ kính xuống. Cô đứng cạnh cửa nhìn Hà Trục đang ngồi trong xe, ánh đèn dìu dịu rọi vào mặt anh, lông mày và đôi mắt dài hẹp cân xứng với bờ môi mỏng. Vẻ đẹp của Hà Trục tựa như trăng rằm rọi vào giếng nước trong, không sao nhìn thấy đáy. Tiểu Đóa chợt hốt hoảng, đôi mắt ấy, lông mày ấy thật quen thuộc, từ cái nhìn đầu tiên đã thấy quen thuộc rồi.

Một làn gió thổi qua, Diêm Tiểu Đóa rùng mình: "Tổng giám đốc Hà, chúng

ta đi thôi."

Hà Trục nhướn mi: "Bộ dạng cô thế này, không sợ làm tôi mất mặt à?"

Tất ống của cô đã bị cào rách thê thảm, chân còn bị mèo cào chảy máu, lớp

phấn trên mặt thì lem nhem. Cô mím chặt môi, không biết phải nói gì nữa.

Hà Trục ghét phải nhìn cô đứng co ro run rẩy giữa cái lạnh như vậy: "Lên

xe đi!"

Tối hôm đó họ không tham gia buổi tiệc nào hết. Tuy Diêm Tiểu Đóa cảm thấy rất tiếc, nhưng vẫn nghe theo sự sắp xếp của Hà Trục. Chiếc Rolls Royce dừng dưới nhà Tiểu Đóa, lái xe xuống xe, đứng đợi ở một nơi cách đó không xa, lúc này trên xe chỉ còn lại Hà Trục và Diêm Tiểu Đóa.

"Thành thật xin lỗi, đã không giúp được gì, còn làm phiền anh nữa."

Vốn định chuyện trò vài câu rồi rời đi, nhưng Hà Trục lại không đáp lời. Tiểu

Đóa thấy hơi gượng gạo, đi không được mà ở cũng chẳng xong. Sau phút trầm lặng ngắn ngủi, bỗng một bức ảnh được đưa đến trước mặt Tiểu Đóa, đó là bức ảnh được chụp ở Phi Thiên sau khi cô tạo hình xong, ánh mắt hoang dại cùng với làn môi đỏ mọng quyến rũ tỏa ra sức hút vô cùng mãnh liệt.

"Lần ký tên đầu tiên sau khi ký kết hợp đồng phải nhất định thuộc về tôi."

Quả nhiên, cô vĩnh viễn không bao giờ đoán nổi hành động tiếp theo của

Hà Trục. Cô mân mê chuỗi hạt trên túi: "Chẳng phải anh rất ghét tôi ư, sao lại

muốn tôi ký tên?"

"Không thích cũng phải ký, để tránh về sau nổi tiếng rồi cô lại chẳng coi tôi

ra gì."

Diêm Tiểu Đóa nhận lấy tấm ảnh, lắp bắp một câu: "Tôi sao dám"

Ký tên xong cô xuống xe đi thẳng, không dám ngoái đầu lại. Hà Trục nhìn

bóng dáng hiu hắt của cô, u uất nói: "Diêm Tiểu Đóa, hình như trong lòng cô,

Cố Nặc Nhất rất quan trọng?"

Diêm Tiểu Đóa vội dừng những bước chân vội vã, kéo chặt áo khoác: "Tổng

giám đốc Hà, anh thật nhiều chuyện."

"Xem ra cô là ngầm công nhận rồi à?"

Hà Trục còn chưa được nghe câu trả lời anh mong muốn thì Tiểu Đóa đã

bước vào cổng, tài xế cũng đã lên xe. Thấy đèn nhà Tiểu Đóa sáng, chiếc Rolls Royce mới quay đầu rời đi. Trong xe tối om, Hà Trục khẽ miết ngón tay thon dài lên bức ảnh, chữ ký của cô giống hệt ngày xưa, kiểu chữ nghệ thuật phức tạp. Cứ tưởng cô ấy chỉ biết quan tâm để ý tới bản thân, xem ra cũng có lúc anh đoán nhầm.

Về tới nhà, Tiểu Đóa thay ngay bộ quần áo hở hang kia ra, rửa sạch lớp

trang điểm dày cộm trên mặt. Cô đứng ngắm mình trước gương hồi lâu, tuy là

khuôn mặt của mình nhưng sao lại thấy xa lạ. Cô lên giường ngủ sớm, nhưng cứ nhớ đến cảnh tượng ngày hôm nay của Nặc Nhất, cô không cách nào ngủ nổi. Thấp thỏm, cô gọi điện cho Vi Vi: "Chị Vi Vi, Nặc Nhất đã đỡ hơn chút nào

chưa ạ?"

"Nó tỉnh rồi, cám ơn em quan tâm. Nghỉ sớm đi, mai còn đi làm nữa."

Lúc này Diêm Tiểu Đóa mới thấy an tâm, nếu như hôm nay cô không tới lấy

sợi dây chuyền Miffy thì Nặc Nhất sẽ ra sao? Liệu có phải cứ thế hôn mê bất

tỉnh trên giường mà không ai hay biết không?

Cố Nặc Nhất nằm trọn một ngày trong bệnh viện mới tỉnh hẳn, nhìn từng giọt nước cất chảy mà lòng anh phiền muộn. Đang định rút kim ra thì bị Vi Vi

ngăn lại: "Ít ra cũng phải truyền hết chai này mới đi chứ?"

"Bây giờ tôi muốn về nhà."

"Vừa nãy Tiểu Đóa gọi điện hỏi thăm, con cứ như vậy nó sẽ lo lắm."

Lúc này cử động của Nặc Nhất mới dừng lại, anh nằm xuống, hai bên thái

dương vẫn đau âm ỉ. Đó là những di chứng không thể tránh khỏi sau mỗi lần phát bệnh. Trong trí nhớ mơ hồ, hình như Diêm Tiểu Đóa xoa bóp đầu cho anh, nhưng những cơn đau co giật dữ dội đã khiến anh mất đi tri giác. Thấy con trai không hành động ngốc nghếch nữa, Vi Vi thở phào nhẹ nhõm: "Mẹ nhờ Tiểu Nhã xin phép nghỉ cho con rồi, con nghỉ ngơi vài ngày rồi hãy quay lại

làm việc."

Cố Nặc Nhất vừa mới bình tĩnh trở lại đã gắt lên: "Ai cần bà sắp đặt cuộc

sống của tôi? Cho dù mệt chể lăn ra đấy thì cũng chẳng liên quan gì tới bà."

Những câu chuyện của bọn họ luôn luôn tồn tại khoảng cách xa lạ, lòng Vi

Vi đau nhói: "Thấy con thế này, mẹ đau lòng lắm."

Cố Nặc Nhất hừ mũi cười: "Nếu bà thương tôi, sao lúc đó bà không nghĩ tới cảm nhận của tôi mà lên báo lên đài khóc lóc kể lể? Bà có biết không, trong tang lễ của Cố Tây Lương, tôi chịu đủ những ánh mắt coi thường khinh rẻ rồi."

Nghe những lời nói của Cố Nặc Nhất, hốc mắt Vi Vi đỏ lên: "Mẹ biết là mẹ

sai rồi, mẹ đang bù đắp cho con mà, mẹ nghĩ đủ mọi cách để bù đắp, chỉ

mong con nhận lại người mẹ này thôi."

"Bù đắp? Bà định bù đắp thế nào đây?" Đối với Cố Nặc Nhất, những giọt nước mắt của Vi Vi là rẻ mạt nhất.

"Ấm áp, mẹ sẽ cho con sự ấm áp mà con muốn."

Chưa nói dứt lời thì Vi An và Tiểu Nhã đã đẩy cửa vào, vừa vặn ngắt quãng

cuộc nói chuyện gượng gạo của hai người. Vi Vi mỉm cười với Tiểu Nhã, cầm túi lên rồi vội vàng bỏ đi, chỉ nghe tiếng bước chân vội vã trên hành lang bệnh viện.

Phòng bệnh trở lại yên tĩnh, ngoài cửa sổ mặt trời lặn dần về tây, Cố Nặc Nhất lặng thinh, chỉ lấy tay che mắt. Mười mấy năm trước, cũng một buổi chiều ấm áp thế này, anh và Vi Vi ngồi đợi trong phòng hóa trang chờ đợi ghi hình. Anh cố kiễng đôi chân bé nhỏ lên cọ vào má mẹ, cố lau cho mẹ những giọt nước mắt vương dưới cằm.

"Mẹ à, mình về nhà được không? Bé Cưng không cần bố nữa, Bé Cưng chỉ

cần mẹ thôi."

Ngày bé Cố Nặc Nhất lúc nào cũng rụt rè, dù với Vi Vi cũng luôn cẩn thận nhẹ nhàng. Vi Vi khi ấy sắp tròn hai mươi tuổi ôm chặt anh nói, sao lại không cần bố chứ, mẹ sẽ cho cả thiên hạ biết rằng Cố Tây Lương là bố con.

"Anh Tiểu Nhất ăn táo đi."

Vi An đưa cho anh miếng táo đã gọt vỏ. Cô gọt rất cẩn thận kỹ càng, cả

một đoạn vỏ dài không đứt chút nào nằm ngay ngắn trên mặt bàn. Cũng không biết bắt đầu từ lúc nào, mà Vi An chuyển cách xưng hô từ "tiền bối" sang thành "anh", Cố Nặc Nhất rất không thích. Anh hất nhẹ cổ tay, miếng táo rơi xuống đất, lăn long lóc dưới giường. Vi An ngẩn người nhìn miếng táo dính đầy bụi, niềm vui sướng tràn ngập trong lòng bỗng chốc tan biến.

Cố Nặc Nhất gượng dậy, chỉnh lại những nếp nhăn trên vạt áo sơ mi, nhận

lấy chìa khóa xe từ tay Tiểu Nhã rồi xoay người bước ra khỏi phòng bệnh. Vi An không cam tâm thấy anh đi mỗi lúc một xa, muốn đuổi theo thì bị Tiểu Nhã chặn lại.

"Tôi đã nói trước là đừng có đi cùng rồi, giờ bị hắt hủi vậy, vui chưa?"

Nghe Tiểu Nhã hỏi, Vi An cũng thật không vui: "Em và anh ấy xứng đôi thế

cơ mà, nếu thực sự trở thành một cặp thì tốt biết bao."

Công việc của Diêm Tiểu Đóa chính thức vào guồng, cô phải học đủ thứ, tham gia đủ các chương trình nghệ thuật tổng hợp, còn đóng vai nữ chính trong một số video ca nhạc, dần dần lọt vào mắt công chúng. Tuy những công việc hiện tại cô làm không khác mấy so với trước kia, nhưng những bộ phim hay quảng cáo nhận được đã lên hẳn một đẳng cấp khác. Cuộc sống của cô vẫn vậy, không giàu có, nhưng dư dả hơn trước rất nhiều.

Cứ mỗi lần tới kỳ nghỉ, lòng cô lại hụt hẫng. Cũng không biết tại sao mỗi lần xem lại cuốn nhật kí trước kia, hai dòng lệ bất giác liền tuôn rơi. Bắt đầu từ ngày 25 tháng 5 trở đi, tất cả những dòng chữ trong cuốn nhật kí đều có liên quan tới Cố Nặc Nhất. Nhưng Diêm Tiểu Đóa biết rằng, thứ duy nhất còn lại bên cô giờ chỉ là cuốn nhật kí này mà thôi. Cô gạt đi những giọt nước mắt nơi khóe mi, buổi tối còn phải đi tập múa, phải duy trì tâm trạng thật tốt mới được.

Cô tập múa đến tận mười hai giờ đêm, bụng đói sôi ùng ục khiến cô và A Hoa phải lập tức tới một quán nhỏ ăn tạm chút đồ nướng cho đỡ đói. A Hoa mới uống được nửa cốc bia đã say, anh ta lắp ba lắp bắp kể lể: "Tiểu Tiểu Đóa, đến bao giờ anh em ta mới kiếm được tiền? Bọn vay nặng lãi đến giục

anh rồi."

Diêm Tiểu Đóa ăn xiên ớt xanh nướng, không đáp lại. Lúc nào kiếm được tiền ư? Cô cũng không biết nữa.

"Ơ kìa, cô nói gì đi chứ, anh anh còn phải trả lời cho chúng ngày trả chính xác. Bọn chúng bảo nếu không trả tiền thì tiền lãi sẽ tăng lên 8 phần trăm. Đến cuối năm người vay tiền nhiều, chúng ta trả lãi 5 phần trăm cũng chẳng

nhằm nhò gì cả."

Lãi 8 phần trăm sao cô có thể trả nổi chứ, rõ ràng thịt nướng ngon mềm thơm phức mà sao cô ăn chẳng ra mùi vị gì: "Sẽ rất nhanh thôi. Đĩa đơn đã

được tung ra thử sức rồi, nếu tất cả thuận lợi thì em sẽ được ra album thôi."

Diêm Tiểu Đóa về tới nhà, lấy ra mấy chục ngàn còn lại cộng với hai ngày tiền lương tổng cộng là tám mươi ngàn dúi vào tay A Hoa. Trả đỡ được bao nhiêu hay bấy nhiêu, kẻo đến lúc nợ đầm đìa chèn ép không thở nổi. A Hoa nhét tiền vào bên trong túi áo khoác: "Tiểu Đóa, cô cứ nghỉ ngơi đi, ngày mai

lại bận rộn tiếp."

Tiểu Đóa trèo lên giường, trùm chiếc chăn ấm áp lên rồi vào mạng. Cô vẫn thích tìm kiếm các tin tức liên quan tới mình, nhưng cô chỉ đọc tin bài chứ không chú tâm đến bất kỳ bình luận nào gây ảnh hưởng đến tâm trạng. Cô vô tình mở trang web nào đó ra, lập tức bị sốc bởi dòng tít to đùng "Sau khi làm việc liên tục 36 tiếng đồng hồ, Cố Nặc Nhất đã bị ngất trên trường quay, hiện anh đã quay về Bắc Kinh điều trị".

Không ngờ Cố Nặc Nhất lại ngã quỵ, phải chịu cường độ làm việc dày đặc đến vậy, sớm muộn gì cũng xảy ra chuyện. Nếu là trước đây, cô còn có cơ hội gọi điện hỏi thăm anh, nhưng bây giờ thì không thể nữa rồi. Cô thấp thỏm ngủ không yên, cứ nghĩ đến cảnh Cố Nặc Nhất đầm đìa mô hôi ngất xỉu là cô lại thấy tim mình đau nhói.

Ngày hôm sau cô thức dậy với đôi mắt gấu trúc thâm quầng. Từ khi ký hợp đồng tới giờ, cô không còn cơ hội để ngủ nướng nữa. Từ chỗ cô tới công ty phải đi mất mấy tiếng đồng hồ liền, vì thế 6 giờ cô đã phải ra khỏi cửa. A Hoa đang đợi ở dưới, cô đẩy cửa ra, thì thấy A Hoa có gì đó rất kì quặc: "Tiểu Đóa,

chiếc Rolls Royce lại đỗ ở kia rồi!"

Diêm Tiểu Đóa ghé đầu nhìn, quả nhiên là chiếc Rolls Royce của Hà Trục. Anh tài xế xuống xe, đến gần bên cô: "Diêm tiểu thư, tổng giám đốc Hà muốn

đón cô đi dùng bữa sáng."

Bữa sáng? Diêm Tiểu Đóa hơi luống cuống: "Nhưng như thế sẽ mất buổi

học luyện thanh sáng nay."

"Tổng giám đốc đã giúp cô hoãn lại toàn bộ rồi."

Diêm Tiểu Đóa biết rằng chẳng còn lý do nào để từ chối nữa, cô vẫy tay

chào A Hoa rồi ngồi lên chiếc Rolls Royce. Mới 6 giờ sáng nên đường khá vắng, chiếc xe bon bon lăn bánh. Họ đến một khu nằm kề bên non nước mà trước giờ Tiểu Đóa chưa từng nhìn thấy, nơi đó xây toàn những ngôi biệt thự biệt lập. Bề ngoài những căn biệt thự ấy có vẻ khá cổ kính, chắc là được xây dựng từ lâu rồi. Cô theo sau người giúp việc bước vào, vừa đi vừa ngắm nghía ngôi nhà, ngôi nhà được bài trí theo kiểu Trung Quốc cổ điển nhưng lại không lỗi thời, chỉ có điều màu sắc u tối của đồ đạc trong nhà khiến cho bầu không khí có chút ngột ngạt.

Người giúp việc mở cửa phòng ăn, một chiếc bàn ăn cực dài chiếm trọn tầm mắt, trên bàn bày hoa tươi, còn Hà Trục lại đang ngồi bên chiếc bàn tròn nhỏ cạnh cửa sổ đợi cô. Nắng sớm xuyên qua những ngọn cây rọi vào chiếc khăn trải bàn tinh xảo, cũng chiếu rọi lên những ngón tay thon dài của Hà Trục. Anh mặc một chiếc áo sơ mi hoa nhí bằng cotton, ống tay áo xắn lên để lộ cánh tay trắng nõn. Hiếm khi thấy Hà Trục đeo cặp kính gọng vàng, anh đang xem cuốn sách hội họa trong tay, mái tóc màu hạt dẻ khẽ rủ trên bờ vai khiến gương mặt càng lộ vẻ chăm chú.

Người giúp việc đứng kế bên khẽ nhắc: "Cô Diêm đến rồi ạ, bây giờ bắt đầu

dùng bữa được chưa ạ?"

Hà Trục không ngẩng đầu mà chỉ ừ một tiếng. Diêm Tiểu Đóa đứng xa xa bên chiếc bàn dài nhìn Hà Trục. Cặp kính đã làm mờ đi vẻ hút hồn tà mị của Hà Trục, thêm vào vài phần thư sinh. Mãi tới tận lúc này, Diêm Tiểu Đóa mới cảm thấy anh giống một nhà kinh doanh. Bát đũa nhanh chóng được bày biện khắp chiếc bàn tròn. Hà Trục gỡ kính xuống, bỏ cuốn sách tranh trong tay ra:

"Mau lại đây ngồi, đứng ngây ra đó làm gì?"

Diêm Tiểu Đóa vụng về ngồi xuống đối diện Hà Trục. Ngoài bậu cửa sổ ngập nắng rắc đầy những hạt gạo nhỏ, một bầy chim sẻ đang vui mừng mổ ăn, cách một lớp cửa kính vẫn nghe được tiếng chiếp chiếp nho nhỏ của

chúng. Bữa sáng toàn những món đặc sản của Bắc Kinh - bánh bao, quẩy, sữa

đậu nành, tất cả đều được đựng trong những món đồ sứ trong vắt, dường như những món đồ nhỏ nhất cũng có giá trị rất lớn.

Hai người lẳng lặng ăn, thỉnh thoảng có tiếng bát đũa khẽ chạm vào nhau. Đang ăn thì người giúp việc đưa điện thoại tới cho Hà Trục, anh ngang nhiên nhấc máy chuyện trò rất lâu. Diêm Tiểu Đóa chỉ cúi đầu ăn, cô cứ nghĩ rằng người như Hà Trục sẽ bình minh vào lúc gần trưa, không ngờ anh lại chăm chỉ điều độ đến vậy. Nghe điện thoại xong Hà Trục không ăn nữa mà chỉ nhấp một ngụm trà xanh: "Theo những số liệu phản hồi mới nhất thì thành tích trên bảng xếp hạng của đĩa đơn vừa qua không tồi, thời gian tung ra album mới

không thay đổi."

Nghe thấy vậy, Diêm Tiểu Đóa mới nhè nhẹ kéo khóe môi lên: "Tôi sẽ cố

gắng hết sức."

Hà Trục uể oải vươn vai: "Lẽ ra tôi không nên can thiệp quá nhiều vào chuyện của cô, nhưng đã lỡ nhúng tay vào rồi. Nên Diêm Tiểu Đóa, cô nên báo

đáp tôi thế nào đây?"

Báo đáp thế nào? Từ trước giờ cô chưa từng nghĩ tới. Diêm Tiểu Đóa gác

đũa xuống, nhỏ giọng: "Tôi sẽ liều mạng kiếm tiền cho công ty."

Hà Trục cười khẩy vài tiếng: "Ha, đúng là đồ cổ lỗ sĩ. Ngày mai tôi phải ra nước ngoài mở triển lãm, hôm nay cô ở bên tôi một ngày coi như là báo đáp

đi."

Diêm Tiểu Đóa thở phào nhẹ nhõm, chỉ đơn giản như vậy thôi sao. Hà Trục không lái chiếc Harley của anh cũng không đưa Diêm Tiểu Đóa đi dự tiệc. Biệt thự nằm ngay bên hồ, hai người mỗi người một chiếc cần ngồi bên bờ hồ nơi phủ đầy những lá rơi câu cá. Buổi sáng cứ thế trôi qua, bữa trưa họ nấu món cá hấp. Sau buổi trưa ngập tràn nắng ấm, hai người lên sân thượng. Hà Trục lấy giá vẽ ra, Diêm Tiểu Đóa tuy mình mẩy đau ê ẩm, nhưng vẫn cắn răng ngồi im thin thít làm mẫu cho anh vẽ. Mãi đến khi chiều tà, bức tranh mới hoàn thành, Diêm Tiểu Đóa bóp vai rồi hớn hở ra xem tranh, nhưng cô như bị giội gáo nước lạnh. Hà Trục vẽ cô trước khi thẩm mỹ, mặt tròn vành vạnh như cái đĩa, miệng bé xíu, mũi bé xíu.

"Sao lại không vui rồi?"

Tiểu Đóa bĩu môi: "Không phải là không vui, chỉ cảm thấy vốn dĩ đâu cần tôi

làm mẫu."

Hà Trục vươn tay định véo mũi cô, Diêm Tiểu Đóa vội vàng lùi lại, sợ anh sẽ đụng phải silicon trên mũi mình, cũng may Hà Trục kịp thời buông tay xuống: "Diêm Tiểu Đóa, cô chẳng lãng mạn chút nào, tôi chỉ muốn ở bên cô mà thôi."

Hà Trục lại nói những lời khiến cô nổi da gà nữa rồi, trong lòng cô thấy chút hụt hẫng. Lẽ nào chỉ vì cô phẫu thuật thẩm mĩ và trở nên xinh đẹp như bây giờ mà anh mới quay trở lại làm người hâm mộ cô sao? Hà Trục mới là người hay thay đổi.

Sau bữa tối dưới ánh nến lung linh, hai người họ ngồi trước đàn dương cầm. Hà Trục tinh tế chơi một bản nhạc. Khúc dạo đầu vừa vang lên Diêm Tiểu Đóa đã nghe ra ngay đó là bài "Dòng thời gian". Cô cất giọng khẽ ngân nga theo tiếng đàn, có lẽ đây là lúc cô thấy vui sướng nhất trong ngày hôm nay, chỉ có âm nhạc mới xua tan đi mọi nỗi buồn. Khúc nhạc kết thúc, dư âm vẫn quẩn quanh. Trong phòng không bật điện, chỉ có ánh trăng chiếu rọi phím đàn. Hà Trục nhìn các bàn phím đen trắng xen lẫn vào nhau, nói với cô: "Diêm

Tiểu Đóa, ước mơ của cô là gì?"

Tiểu Đóa ngẩng đầu lên nhìn Hà Trục, rồi cô cười thản nhiên: "Thực ra tôi

không có mơ ước gì cả, chỉ muốn mình đứng ở nơi sáng nhất."

"Nơi sáng nhất sao?"

"Đúng vậy, tôi muốn đứng trên sân khấu không phải vì khao khát ánh mắt

của công chúng, mà chỉ bởi vì đó là nơi sáng nhất."

Chiếc Rolls Royce chở Tiểu Đóa ra khỏi ngôi biệt thự. Hà Trục chăm chú nhìn cho đến khi không thấy ánh đèn xe nữa mới quay người lại. Bức phác họa ban chiều được đặt ở bên trong một phòng ngủ, như thường lệ anh lại đòi chữ ký của Tiểu Đóa. Cô gái trong bức phác họa không xinh bằng một phần so với bây giờ, nhưng cho dù vẻ ngoài của cô có thay đổi ra sao đi chăng nữa, thì trong mắt Hà Trục vẫn không thể xóa nhòa bóng dáng cô trước kia. Phòng

ngủ này rất sạch sẽ, sạch đến nỗi làm người ta thấy ngột ngạt, dường như

chưa từng có người ở đây, anh định đưa Diêm Tiểu Đóa tới căn phòng này, nhưng tận sâu trong thâm tâm vẫn không muốn.

Cùng tiếng gõ cửa vang lên, Hà Trục mới hoàn hồn lại, chỉ nghe thấy tiếng người giúp việc đứng ngoài cửa nói: "Tôi đã sắp xếp xong hành lý rồi, anh xem

xem có còn thiếu thứ gì nữa không ạ?"

"Tôi biết rồi, tôi sẽ tới ngay đây." Anh nhìn xung quanh một lần nữa, ánh mắt vẫn không rời được bức chân dung Diêm Tiểu Đóa. Chỉ muốn đứng ở nơi sáng nhất trên sân khấu sao? Cả ước mơ và con người cô ấy đều thật nông cạn. Nếu anh giúp Diêm Tiểu Đóa biến ước mơ thành sự thực, cô ấy sẽ cảm thấy thế nào? Trong nháy mắt cánh cửa mở ra, ánh đèn tràn vào, chiếu rọi xua đi bóng tối, đồng thời thấp thoáng ẩn giấu nụ cười vô cùng khó nhận thấy.

Diêm Tiểu Đóa ngồi trong xe, nhìn ra những cửa kính trong vắt cùng những chiếc đèn neon nhấp nháy câm lặng. Ở bên Hà Trục cả một ngày nhưng lòng cô lại chỉ nghĩ tới Cố Nặc Nhất. Cố gắng chịu đựng cả một ngày, nhưng rốt cuộc cô vẫn không thể tự lừa dối bản thân mình được nữa.

"Chú à, chú dừng xe trước siêu thị kia giúp cháu, cháu muốn đi bộ về."

"Muộn thế này rồi, cháu về một mình có sao không?"

"Không sao đâu ạ."

Từ đây tới nhà Cố Nặc Nhất chỉ mất năm phút đi bộ, cô xách quá nhiều đồ

nên cứ đi được một đoạn lại dừng lại nghỉ, mất ba mươi phút mới tới nơi. Khó khăn lắm mới tới cổng nhà Cố Nặc Nhất thì lại cô lại chẳng, dù dũng khí ấn chuông.

Thang máy kêu "đinh" một tiếng, phía sau vang lên tiếng giày cao gót lộp cộp, Diêm Tiểu Đóa quay đầu lại nhìn, thì ra là Vi An. Lòng cô bỗng rơi xuống đáy hồ giá lạnh, cứ tưởng hai người họ chỉ tung tin đồn, ai ngờ còn thân thiết hơn so với tưởng tượng của cô.

"Ra là chị Diêm Tiểu Đóa à, chị cũng tới thăm anh Tiểu Nhất sao?"

Diêm Tiểu Đóa không biết phải trả lời thế nào, chỉ đặt túi đồ bên cửa: "Tôi

còn có việc, đi trước đây."

Vi An nhìn dáng vẻ bước đi hốt hoảng của Diêm Tiểu Đóa thì lắc đầu. Anh Tiểu Nhất thích chị ta ở điểm nào nhỉ? Có thể vốn không phải là thích, mà Diêm Tiểu Đóa chẳng qua cũng giống như cô, nhờ hơi của Tiểu Nhất để nổi tiếng rồi bất giác thích lúc nào không hay.

Vi An vẫn đang bần thần thì cánh cửa bật mở. Cô ta sợ hết hồn, ôm ngực lùi về sau mấy bước. Cố Nặc Nhất liếc cô ta một cái, rồi đưa mắt tìm kiếm phía

ngoài: "Sao lại là cô?"

"Chẳng lẽ em không được phép tới sao? Em tới thăm anh Tiểu Nhất mà,

anh đã đỡ chút nào chưa? Em lo cho anh lắm!"

Cả ngày cứ mở miệng ra là anh Tiểu Nhất anh Tiểu Nhất khiến Cố Nặc Nhất nhức hết cả tai. Anh thoáng nhìn hai túi đồ ngoài cửa, không chút do dự lấy

chân đá: "Cô mua đây hả? Cái quái gì vậy?"

Vi An bĩu môi, khinh thường nói: "Không phải của em, mấy thứ đồ rách nát kia em làm sao mà đụng vào được cơ chứ. Anh Tiểu Nhất, em nhờ một người bạn bên Đức mua về một chiếc máy mát xa đầu tặng anh này." Vi An lấy từ phía sau ra một hộp quà, đưa tới trước mặt Cố Nặc Nhất.

Cố Nặc Nhất coi như không thấy, chỉ dùng chân đẩy hai túi đồ kia vào trong

cửa: "Biết rồi, cô có thể đi được rồi."

Vi An còn chưa kịp phản ứng thì cửa đã đóng sầm vào, cô ôm chiếc máy mát xa hồi lâu mới hoàn hồn lại, cô không ngừng nhấn chuông, Cố Nặc Nhất, cái đồ lạnh lùng quá quắt, cô thật không cam tâm.

Cuối cùng hết chịu nổi sự cứng đầu cứng cổ của cô ta, Cố Nặc Nhất lại mở

cửa nhưng chỉ ném ra mỗi một câu cụt lủn: "Muốn gì?"

Nghe anh hỏi vậy Vi An bỗng thấy thật tủi thân: "Khó khăn lắm em mới tới

được một lần, anh cho em vào trong ngồi một lát được không?"

"Tôi ghét người khác vào nhà tôi, cô mau về đi, tôi phải đi ngủ."

Một lần nữa cánh cửa đóng sập lại, giờ chỉ còn lại tiếng giậm chân tức tối

của Vi An. Cố Nặc Nhất chẳng thèm bận tâm xem cô ta về thật hay chưa, anh ngồi trên thảm trong phòng khách xem xét hai túi đồ. Diêm Tiểu Đóa đúng là đồ keo kiệt, chả có món hoa quả nào đắt tiền cả, chỉ toàn là táo, cam và chuối thôi. Anh bóc cam ra, vừa ăn vừa giờ tiếp, dưới đáy chiếc túi mua hàng là gói thức ăn cho mèo vị hải sản, còn có một chiếc chìa khóa nhà nằm lẻ loi. Anh đổ cho Bé Dưa chút đồ ăn, Bé Dưa ợ một tiếng rồi ăn lấy ăn để. Cố Nặc Nhất hơi thẫn thờ, chiếc chìa khóa có móc treo quả chuông kia lạnh buốt.

Bỗng dưng Cố Nặc Nhất nhớ lại chính mình khi còn nhỏ, anh khóc vì Cố Tây Lương, thường xuyên trốn vào một góc nào đó lặng lẽ một mình rơi lệ. Lúc Cố Nặc Nhất sáu bảy tuổi, chỉ có mình Diêm Tiểu Đóa bên cạnh, cô chẳng bao giờ an ủi khuyên nhủ gì anh, mà chỉ ngồi kế bên anh, rồi nhồm nhoàm ăn đồ ăn vặt. Bao giờ Cố Nặc Nhất khóc hết nước mắt thì Diêm Tiểu Đóa mới đưa đồ ăn cho anh, rồi nói, đừng khóc nữa, còn khóc nữa là tớ ăn hết cả phần của cậu cho mà xem.

Nghĩ đến đây, Cố Nặc Nhất tiện tay ném chiếc chìa khóa sang một bên - đã bảo là sẽ quên hết cơ mà, sao cứ vô duyên vô cớ ngồi nghĩ lung tung, đúng là chẳng ra làm sao.

Diêm Tiểu Đóa được A Hoa đón, vừa ra khỏi khu nhà của Cố Nặc Nhất là cô chẳng phân biệt nổi đường nữa. Chứng mù đường là vậy đó, cứ bất chợt chẳng thèm báo trước. Ngồi trên chiếc Fiat của A Hoa, tiếng nhạc inh tai nhức óc trong xe làm cô càng thấy khó chịu hơn. Không còn cách nào khác, cô chỉ biết đấm thùm thụp vào ngực.

"Mẹ trẻ Diêm à, đừng có chơi diễn trò lấy ngực chọi đá nữa, mạnh thêm

chút nữa coi chừng xảy ra án mạng đấy."

Lòng Diêm Tiểu Đóa bức bối vô cùng, con đường này là do chính cô chọn, chính tay cô đẩy Cố Nặc Nhất ra xa, giờ còn lại thấy hối hận cái gì? Cô cũng không rõ nữa.

Về tới nhà, cô tắm nước lạnh rồi run lẩy bẩy chui vào trong chăn. Diêm Tiểu

Đóa nằm trên giường, lấy tay vuốt ve chiếc áo sơ mi trắng dưới gối. Cô biết loại bột giặt mà Nặc Nhất hay dùng, thế là cũng mua một ít về dùng. Ngửi mùi xà bông thơm dịu, cô khăng khăng khẳng định đó là mùi hương chỉ riêng anh mới có. Tuy có chút lừa mình dối người, nhưng chính mùi hương đó đã giúp cô có một giấc ngủ an lành.

Lịch làm việc hàng ngày dày đặc kín mít, 6 giờ sáng ở Bắc Kinh trời vẫn tối đen như mực, Diêm Tiểu Đóa và A Hoa đã bận túi bụi. 8 giờ bắt đầu luyện tập, buổi trưa phải đến đài truyền hình dự phỏng vấn quảng bá cho album mới. Diêm Tiểu Đóa thích những ca khúc có tiết tấu chậm mà thanh toát, nhưng chủ đề lần này lại là phong cách nóng bỏng táo bạo. Bước ra khỏi phòng tập, Diêm Tiểu Đóa ăn ngay chiếc humburger A Hoa mua về, tình cờ trên hành lang của Phi Thiên Entertainment gặp được Vi Vi. Hỏi han vài câu rồi hai người đường ai nấy đi, nhưng lòng Diêm Tiểu Đóa cứ thấp thỏm mãi, sau một hồi đấu tranh tư tưởng cô đuổi theo: "Chị Vi Vi, dạo này chị có đến thăm Nặc

Nhất không ạ?"

"Chị đang chuẩn bị mang cơm trưa đến chỗ nó đây."

Diêm Tiểu Đóa tháo chuỗi hạt trên cổ tay ra, chỉ chiếc vòng gỗ đàn hương

bình thường đến không thể bình thường hơn, mùi hương cũng đã nhạt hết từ bao giờ: "Đây là chiếc vòng em cầu ở chùa về, chị giúp em chuyển cho anh ấy

được không?"

Vi Vi đưa tay nhận chiếc vòng, nhìn bóng dáng Diêm Tiểu Đóa và A Hoa vội vàng rời đi, chỉ còn nước thở dài bất lực. Diêm Tiểu Đóa trẻ tuổi giống y như cô ngày trước, quá cố chấp, cuối cùng thì vẫn chịu tổn thương đến máu chảy đầu rơi.

Thu xong tiết mục bên đài truyền hình, Diêm Tiểu Đóa lại tất tả chạy tới chỗ đoàn làm phim, sau khi thử vai tại một khách sạn bốn sao, đạo diễn Trương rất hài lòng với diễn xuất của cô. Nhờ Phi Thiên Entertainment giới thiệu nên lần này thuận lợi đến bất ngờ. Bộ phim điện ảnh viễn tưởng quy mô lớn "Tề Thiên" lần này nhắm tới thị trường nước ngoài, tuy vai diễn của Diêm Tiểu Đóa không quan trọng lắm, nhưng nếu diễn tốt trong bộ phim chủ yếu là nhân vật nam này, thì không những danh tiếng lên cao mà con đường sau này cũng rất rộng mở.

"Tiểu Đóa, cô ăn gì để anh đi mua cho, buổi tối còn phải tới The Olive hát

nữa."

Diêm Tiểu Đóa lắc đầu, dù bụng đang đói meo nhưng cô lại chẳng thiết ăn uống gì cả. Cuộc sống thế này còn chưa bắt đầu, mà cô đã thấy mệt mỏi chán ghét rồi. Diêm Tiểu Đóa nhớ lại ngày trước mẹ dẫn cô chạy sô khắp nơi, hồi ấy Diêm Tiểu Đóa say xe, mùi nồng nặc của túi thơm lan tỏa trong không gian chật hẹp của xe ô tô khiến Diêm Tiểu Đóa không nhịn được nôn mửa, thậm chí sau này cứ ngửi thấy mùi nước hoa là cô lại thấy khó chịu buồn nôn rồi.

Cô nghĩ, sẽ có một ngày phải rời khỏi giới giải trí này, lúc đó cô sẽ mở một cửa hàng nhỏ trong ngõ, rồi lặng lẽ sống qua ngày.

Chiếc Fiat dừng lại, Diêm Tiểu Đóa hoàn hồn. Hôm nay là ngày ngôi sao ca nhạc đẳng cấp thiên hậu cùng công ty quản lý với cô, tên là Lạc Tịch tổ chức liveshow, công ty đặc biệt sắp xếp cho cùng một nghệ sĩ khác làm khách mời hát đôi một bài, từ đó sẽ khiến danh tiếng vang xa hơn.

Mới sáu giờ tối, nhưng mọi người đã ngồi chật kín trong The Olive. Dẫu trời rất lạnh nhưng cũng không cản nổi nhiệt tình của mọi người, ánh đèn của gậy cổ vũ đang kết thành một biển lớn. Ghế ngồi của các vị khách mời vẫn trống không, chỉ có Diêm Tiểu Đóa lặng lẽ ngồi một mình. Đèn đóm đang được kiểm tra lại lần cuối, cô nhìn những nhân viên đang bận bịu, thỉnh thoảng lại nhận một cuốn sổ xin chữ ký mà A Hoa đem tới. Liveshow sẽ diễn ra trong bốn tiếng đồng hồ, lúc cô lên diễn thì cũng khá muộn rồi, khoảng gần mười giờ tối. Người mới chỉ hát đôi cùng cô trên mạng giờ này vẫn đang trên máy bay, hai bọn họ không thân thiết, nhưng cả hai đều chuyên nghiệp, nên cô cũng yên tâm phần nào.

Ghế khách mời dần dần nhiều lên, toàn những nghệ sĩ quen thuộc, còn có cả bạn bè và người thân của diva Lạc Tịch nữa. Chi ra một khoản tiền lớn như vậy cho buổi biểu diễn này, có thể thấy được công ty coi trọng Lạc Tịch đến mức nào. Đúng 8 giờ, tiếng reo hò rầm rộ của khán giả bắt đầu vang lên quanh sân khấu lặng thinh. Lạc Tịch đứng giữa sân khấu, khí thế bao trùm toàn bộ không gian của The Olive.

Kỹ thuật hát của Lạc Tịch thực sự rất tuyệt, ngay cả Diêm Tiểu Đóa ngồi

nghe mà cũng ngẩn cả người. Cô vừa vỗ tay vừa hát theo, có chút kích động cũng có chút hoảng hốt. Đây là buổi biểu diễn mà cô hằng ao ước, nơi được

ánh đèn sân khấu lấp lánh chiếu rọi kia sẽ khiến cả cõi lòng trở nên rực rỡ.

Diêm Tiểu Đóa giơ tay lên hòa nhịp với khán giả, nhưng cô khua tay hơi rộng, không may đụng phải người ngồi bên cạnh. Cô hoảng hồn thu tay lại, chỗ này vừa nãy vẫn trống, thế mà có người ngồi đó từ lúc nào không hay:

"Xin lỗi, xin lỗi, thành thật xin lỗi!"

Chưa dứt lời thì cả người Diêm Tiểu Đóa đã cứng đờ, người ngồi cạnh cô không phải ai khác, chính là Cố Nặc Nhất. Ánh đèn sân khấu chốc chốc lại quét qua gương mặt hai người, Cố Nặc Nhất cũng ngạc nhiên. Nhưng rất nhanh anh không nhìn cô nữa, chỉ chăm chú xem biểu diễn. Lúc này Diêm Tiểu Đóa mới nhớ ra, Lạc Tịch là chị nuôi của Cố Nặc Nhất, một buổi biểu diễn quan trọng như thế này, tất nhiên anh phải tham dự rồi.

Một bài hát sôi nổi làm không khí bỗng chốc được đẩy lên cao trào, nhưng Diêm Tiểu Đóa đã chẳng còn tâm trạng nào mà thưởng thức, cô cúi đầu xuống vặn vẹo mười đầu ngón tay. Gặp được anh, cô thấy đôi chút ngượng nghịu, nhưng đan xen vào cũng là chút vui sướng, vì chí ít nó cũng chứng tỏ sức khỏe của anh đã hồi phục lại rồi. Thực lòng cô có rất nhiều điều muốn nói với anh, thế nhưng lại chẳng thể cất lời.

A Hoa bận rộn một lúc lâu mới được rảnh rỗi ngồi trên hàng ghế khách mời: "Náo nhiệt quá, sau này mình phải làm một biểu diễn còn hoành tráng hơn cả

của Lạc Tịch mới được!"

Trong tiếng hoan hô ầm ĩ, A Hoa nghe thấy tiếng cười khinh miệt. Quay sang nhìn, mới thấy ngồi bên cạnh Diêm Tiểu Đóa là Cố Nặc Nhất. Anh chàng không phục: "Ơ kìa, anh chàng phụ tình tới rồi kìa, hai ngày trước xem tin tức còn tưởng có người không sống nổi cơ mà, đúng là cao số thật." Diêm Tiểu Đóa thấy A Hoa nói vậy, vội vàng đập vào vai anh ta làm anh ta nghiến răng nghiến lợi xuýt xoa, nhưng miệng mồm thì vẫn nanh nọc chưa chịu buông tha:

"Sao lại đánh anh? Chẳng phải anh muốn tốt cho cô hay sao?"

Diêm Tiểu Đóa thấy buồn rầu, rõ ràng là cô có lỗi với Cố Nặc Nhất, A Hoa

không rõ đầu đuôi mọi chuyện cứ cố tình đổi trắng thay đen. Cô biết A Hoa

vẫn để bụng vụ tin đồn của Cố Nặc Nhất và Vi An, nhưng anh ta làm vậy chỉ khiến cho cô thấy càng khó xử hơn mà thôi.

Thời gian trôi qua từng phút từng giây, Diêm Tiểu Đóa chẳng còn hào hứng xem buổi biểu diễn như lúc ban đầu. Đã qua chín giờ, cô rời ghế khách mời như chạy trốn. Chuyên viên hóa trang vừa trang điểm vừa nói chuyện với cô: "Nhìn khuôn mặt trái xoan hoàn mĩ của cô này, tôi từng gặp bao nghệ sĩ phẫu thuật thẩm mỹ hỏng rồi. Diêm Tiểu Đóa, cô đúng là con cưng của Chúa trời, sau này nổi tiếng rồi đừng quên tìm tôi làm người trang điểm riêng cho cô đấy

nhé!"

Diêm Tiểu Đóa cười một cái với anh chàng chuyên viên trang điểm ẻo lả. Con cưng của Chúa trời ư? Cô cũng muốn mình được như vậy. Bận rộn sau khán đài khiến thời gian trôi nhanh vùn vụt, cô nhìn đồng hồ, đã hơn chín rưỡi, thế mà người hát đôi cùng cô vẫn chưa tới. Đi chạy sô thưởng xảy ra chuyện như thế này, rất nhiều nghệ sĩ đến muộn. Nhưng lại mười phút nữa trôi qua, ngay cả Lạc Tịch cũng sốt ruột. Lúc này các khách mời khác vẫn đang biểu diễn trên sân khấu, nếu bạn hát cùng Diêm Tiểu Đóa không tới, thì chỉ còn cách hủy tiết mục này đi.

Thấy Lạc Tịch cầm điện thoại ra sau hậu trường, lòng bàn tay Diêm Tiểu Đóa ướt đẫm mồ hôi. Tuy đã chuẩn bị tinh thần cho trường hợp xấu nhất có thể xảy ra, nhưng nếu không được lên sân khấu biểu diễn thì thật đáng tiếc. Năm phút sau, chỉ nghe thấy tiếng hô trên hành lang sau sân khấu: "Nhân

viên bên trong mau chuẩn bị, Cố Nặc Nhất đến tiếp viện rồi!"

Diêm Tiểu Đóa từ trên ghế đứng bật dậy, không ngờ Lạc Tịch đã mời Cố Nặc Nhất! Cánh cửa mở ra, Cố Nặc Nhất bước vào, nhưng chẳng thèm liếc nhìn cô một cái. Diêm Tiểu Đóa co ro đứng phía sau anh, nhìn chuyên viên trang phục và chuyên viên trang điểm tuần tự chuẩn bị cho anh.

Lúc này lông mày Lạc Tịch mới nhẹ nhõm dãn ra: "Tiểu Nhất, cảm ơn cậu!"

Cố Nặc Nhất chỉ thản nhiên nói: "Không có gì, cho dù có không muốn đi

chăng nữa, việc của chị sao em có thể không giúp được chứ."

Anh buông câu nói lạnh nhạt khiến cô không ngừng bấm vào lòng bàn tay.

Tuy anh đang ở rất gần cô, nhưng dường như xa cách muôn trùng. Cô biết Cố Nặc Nhất không muốn đừng trên sân khấu cùng cô chút nào, nhưng tận tai nghe thấy những lời kia, cô vẫn thấy thật đau lòng.

"Tôi không thích bài hát các người chọn, tôi muốn hát bài "Ngọt ngào"." Anh quẳng lại mỗi một câu đó cho cô giữa hậu trường huyên náo.

Diêm Tiểu Đóa cố gắng cong khóe môi: "Được."

Đến giờ biểu diễn, Cố Nặc Nhất đứng dậy chỉnh lại trang phục, đưa tay ra

nắm lấy tay Diêm Tiểu Đóa. Lòng bàn tay cô đẫm mồ hôi, Cố Nặc Nhất không kìm được cau mày. Diêm Tiểu Đóa cứ thế bị anh lôi lên sân khấu, từ thời khắc đó trở đi, hai người tay nắm chặt tay không rời.

Khi tiếng nhạc vang lên, trên màn hình lớn xuất hiện hình ảnh của hai người, trên khán đài bùng nổ tiếng hò hét của khán giả. Các fan thấy Cố Nặc Nhất từ trên trời rơi xuống thì vui mừng khôn xiết chẳng khác gì bắt được vàng. Diêm Tiểu Đóa nghe tiếng hò reo vang dội bên tai bỗng thấy bình tĩnh lạ thường. Cô biết rằng đó là những tiếng hò reo dành cho Cố Nặc Nhất, còn phần dành cho cô rất rất ít.

Giọng hát của Cố Nặc Nhất thật dịu dàng, quấn quýt hòa nhịp với nhạc đệm, bài hát này vừa hay dành cho hai người. Diêm Tiểu Đóa ngước nhìn anh, má lúm đồng tiền khiến người khác không thể cưỡng lại, cô quên mất mình đang đứng trên sân khấu, chỉ say sưa đắm mình vào giai điệu của bài hát "Ngọt ngào" kia. Cố Nặc Nhất nghiêng đầu nhìn cô tình tứ, cô bỗng nhiên mê muội. Ánh mắt đầy tình yêu sâu nặng kia đã từng thuộc về cô, nhưng cũng chỉ trong chớp mắt mà thôi.

Bỗng nhiên bàn tay cô bị Cố Nặc Nhất siết chặt đến đau nhói. Chết rồi, đây là sân khấu, mà cô lại thất thần. Diêm Tiểu Đóa nâng chiếc micro nhỏ bê miệng, cố gắng mỉm cười, hướng về phía biển sáng của ánh đèn cổ vũ.

"Ngọt ngào, em cười thật ngọt ngào"

Đang hát thật dịu dàng ấm áp, ánh mắt Diêm Tiểu Đóa bỗng hơi lấp lóa.

Ngụy trang thế này thật mệt mỏi, rõ ràng lòng chua chát vô cùng, nhưng lại

phải cố ra vẻ vui sướng như rơi vào bình mật. Cố Nặc Nhất thật chuyên nghiệp, anh chuyên nghiệp đến nỗi mỗi nụ cười của anh đều khiến cô không thể thoát ra nổi. Diêm Tiểu Đóa không dám nhìn thẳng vào mắt anh nữa, ánh mắt cô luôn trốn tránh, trốn tránh tình cảm dịu dàng mà nồng nhiệt mà anh tùy ý cũng có thể tạo ra.

Kết thúc một bài, bọn họ tay nắm chặt tay hướng về phía khán đài cúi chào cảm ơn người hâm mộ. Ánh đèn chiếu về phía xa, nhạc đệm bài tiếp theo cất lên, chiếu thẳng về phía Lạc Tịch đang tiến lên sân khấu. Bốn bề bỗng chốc tối đen, Diêm Tiểu Đóa vẫn chưa chuẩn bị tâm lý thì bàn tay nắm chặt tay cô đã buông lỏng ra rồi. Hơi ấm trong giây lát tan biến, tay cô lại lạnh cóng. Cố Nặc Nhất đi xuống một mình, Diêm Tiểu Đóa âm thầm bước theo sau, duy trì khoảng cách không gần cũng chẳng xa với anh.

Cố Nặc Nhất không quay về vị trí của khách mời, mà rời khỏi buổi biểu diễn. Diêm Tiểu Đóa vuốt ve chỗ không còn hơi ấm kia, hát theo bản tình ca trong vắt của Lạc Tịch, khóe mắt đọng một giọt lệ. Ông trời luôn luôn như vậy, đã ban cho thứ này, sẽ lấy đi thứ khác. Nếu mình không cố chấp đến vậy, thì liệu bây giờ có hạnh phúc không? Trốn trong nhà Cố Nặc Nhất, làm những món ăn ngon cho anh, cùng nhau đi du lịch nước ngoài, rời xa giới showbiz, đây mới là hạnh phúc mà Diêm Tiểu Đóa ước ao, nhưng ước ao cũng chẳng được.

Cũng may bài hát làm bao người xúc động, dưới khán đài biết bao người đang rơi lệ, ngay cả A Hoa cũng sụt sịt, chẳng ai chú ý tới sự khác thường của Diêm Tiểu Đóa. Mười hai giờ đêm, cuối cùng buổi biểu diễn cuồng nhiệt cũng

kết thúc. Diêm Tiểu Đóa cứ ngồi như vậy, cho tới tận khi các fan đều về hết.

"Diêm Tiểu Đóa, chúng ta cũng về thôi, ngày mai còn phải quay MV, phải

dậy sớm cho kịp chuyến bay nữa."

Ừ nhỉ, mọi người đều đi rồi, cô cũng phải về thôi. Trước khi đi, Tiểu Đóa vào hậu đài. Buổi biểu diễn thành công tốt đẹp, các nhân viên đang chuẩn bị đi ăn mừng thắng lợi, Lạc Tịch đang ôm bó hoa tươi rất to: "Tiểu Đóa, cùng đi chơi

nhé?"

"Em không đi đâu ạ, chị Lạc Tịch, em tới để cảm ơn chị, cám ơn chị đã cố

gắng cho em cơ hội này."

Lạc Tịch đặt bó hoa trong tay xuống, cùng Diêm Tiểu Đóa ra khỏi hậu trường. Hai người nhìn những hàng ghế trống trong The Olive. Kết thúc rồi chỉ còn lại đơn thuần lạnh lẽo. Lạc Tịch có chút cảm khái: "Tiểu Đóa, lần đầu gặp em ở Phi Thiên Entertainment, chị đã phát hiện ra là em rất để tâm tới sân khấu này. Tuy em hơi tinh ranh, cũng hơi nóng vội, nhưng chị không ghét em.

Cũng không biết tại sao, chị chỉ muốn xem em đi được bao xa."

Nghe những lời Lạc Tịch nói với cô, Diêm Tiểu Đóa bất chợt thấy rất bàng hoàng. Chính cô cũng không biết mình có thể đi được bao xa, chỉ cần cách nơi sáng nhất càng gần càng tốt.

Hai giờ sáng Diêm Tiểu Đóa mới về tới nhà, A Hoa dặn dò Diêm Tiểu Đóa sắp xếp cẩn thận hành lý rồi mới lái xe đi. Kể cả khi đã lên lầu, cô cũng không phát hiện ra chiếc xe thể thao đang đứng bên dưới. Cố Nặc Nhất ngồi bên trong xe, nhìn Diêm Tiểu Đóa đã được cải tạo theo phong cách nữ thần gợi cảm bước lên lầu, bật đèn phòng ngủ, rồi kéo rèm cửa sổ, mãi tới khi đèn tắt anh mới rời đi. Anh cũng không rõ tại sao mình lại đến đây, chỉ bất giác đến thôi. Chuỗi tràng hạt treo trước gương chiếu hậu cứ lắc lư, Cố Nặc Nhất cười phì một tiếng, rõ ràng là chính tay mình đẩy cô ấy ra xa, sao lại cứ nhớ mãi không quên? Diêm Tiểu Đóa, em là đồ nói một đằng làm một nẻo, anh phải

làm thế nào mới được đây

Lần này quay MV ở thị trấn cổ Thục Hà, Vân Nam. Bắc Kinh đan là mùa tuyết rơi, nhưng ở đây lại là đầu xuân ấm áp. Thời gian như ngừng lại, từng giây từng phút trôi qua thật chậm. Diêm Tiểu Đóa mặc chiếc váy dài chấm gót đứng bên dòng nước, bóng dáng cô theo ống kính lúc gần lúc xa. Vẻ đẹp tuyệt mỹ của cô cùng với núi cao mây trắng xa xa, tất cả tựa như không thuộc về trần gian.

Quay phim ở thị trấn cổ Thục Hà, Vân Nam rất thuận lợi, đến chiều đoàn quay phim lại vội vã tới Lệ Giang chuẩn bị bối cảnh trên núi tuyết Ngọc Long. Diêm Tiểu Đóa trên xe công tác ngắm nhìn cảnh non non nước nước bên ngoài, nơi này đẹp tựa tranh - cả con người lẫn cảnh sắc. Thỉnh thoảng lại thấp thoáng những giai điệu thanh nhã của những quán hàng nhỏ ven đường, càng làm cho chốn này tách biệt hơn với thế giới phồn hoa bên ngoài. Hôm nay là ngày mùng một tháng một, album mới của cô sẽ phát hành vào đúng

ngày Valentine. Tuy vẫn còn một khoảng thời gian nữa, nhưng trong cô đã

tràn ngập những chờ mong bé nhỏ.

Đi qua một đoạn đường khúc khuỷu cuối cùng cũng tới Lệ Giang, Diêm Tiểu Đóa cầm vài xiên thịt viên nướng vừa đi vừa ăn, tiện thể mua chút quà lưu niệm nhỏ về tặng những nghệ sĩ có quan hệ thân thiết với cô trong công việc.

"Tiểu Tiểu Đóa, mau nghe điện thoại đi!" A Hoa hỏa tốc từ xa phi tới, hổn hà hổn hển đưa điện thoại cho cô.

Đầu dây bên kia là Nhược Lan, cô chăm chú lắng nghe, nhưng đầu óc sớm đã loạn hết cả lên: "Chị Nhược Lan, thực sự không phải do em làm lộ ra ngoài.

Em vẫn đang quay MV mà, em không biết gì hết."

Lúc này Diêm Tiểu Đóa đang không bình tĩnh nổi, họ trốn vào một ngõ nhỏ yên tĩnh, không khí thật nặng nề. A Hoa lòng dạ rối bời đi đi lại lại trước mặt cô: "Rốt cuộc là ai làm cơ chứ? Cách ngày ra mắt có mấy hôm mà các bài hát đã phát tán đầy trên mạng rồi! Kẻ nào thất đức thế không biết! Anh rủa cho

nó đẻ con ra không có hậu môn!"

Diêm Tiểu Đóa không biết phải nói gì, sắp đến ngày thấy ánh mặt trời, vậy mà còn xảy ra sự cố, trong album có tổng cộng mười ba bài hát mới, sáng nay đã trôi nổi trên mạng những mười bài. Những nghệ sĩ đi trước cũng xảy ra sự cố tương tự, nhưng cũng chỉ là sao chép vụng trộm rồi truyền lên mạng, không nghiêm trọng như tình hình của cô lúc này, thật khiến người ta phải lao tâm khổ tứ.

"Hay em đắc tội với ai? Rồi người ta cố ý trả thù! Làm gì có chuyện ly kỳ thế

c h ứ ."

"A Hoa, anh im lặng một chút có được không?"

A Hoa không nói lời nào nữa, chỉ ngồi xổm trên thềm đá hút hết điếu này

đến điều khác. Diêm Tiểu Đóa thở dài, cho dù tâm trạng có tệ hơn đi chăng nữa, thì vẫn phải hoàn thành công việc.

Cảnh quay trên núi tuyết Ngọc Long chẳng thoải mái chút nào, cô mặc một

chiếc váy đỏ tươi đứng dưới chân núi tuyết, từng đợt gió lạnh buốt ồ ạt thổi

qua, toàn thân cô run lẩy bẩy. Ấy thế mà cô còn phải nở nụ cười ngước nhìn ngọn núi, cứ thế cười đến khi miệng mồm cứng đơ lại mới xuống núi. Cô đổi chuyến bay, suốt đêm quay về Bắc Kinh. Trời vừa sáng, cô đã đến ngay tổng công ty, đợi mãi tới mười giờ mới gặp được Vi Vi.

Vi Vi nghiêm nghị ngồi trên ghế giám đốc mãi không nói gì, làm Diêm Tiểu Đóa nơm nớp lo sợ.

Thấy bộ dạng Diêm Tiểu Đóa như vậy, Vi Vi thở dài: "Em đúng là xui xẻo, nếu không phải tổng giám đốc Hà đã có lời, thì lần đầu tiên phát hành album không lên tới con số một trăm ngàn bản đâu. Tuy em xuất thân từ ngôi sao thiếu nhi, nhưng đối với công ty mà nói thì vẫn là người mới. Bây giờ sức ép về giá thành lớn như vậy, lại còn xuất hiện thêm chuyện này nữa." Diêm Tiểu Đóa không dám nói gì hết, cô ấm ức và buồn bã, nhưng lại chẳng biết phải làm sao.

Vi Vi day huyệt thái dương rồi nói tiếp: "Tuần sau sẽ tung ra album sớm

hơn dự tính, nhớ phối hợp tốt công tác tuyên truyền."

Diêm Tiểu Đóa đờ hết cả người ra, cứ như vậy đi về nhà, ngơ ngẩn ngồi trên ghế sofa cùng A Hoa, đói rồi thì đi úp hai bát mì tôm, ăn xong lại tiếp tục thở dài. Bắt đầu từ ngày mai, lượng công việc của Diêm Tiểu Đóa tăng lên gấp hai lần bình thường, các hoạt động tuyên truyền quảng cáo trên đủ loại phương tiện truyền thông tới tấp không ngừng. Tuy rất mệt mỏi rất vất vả, nhưng cô biết mình không còn sự lựa chọn nào khác, lúc này cô chỉ hy vọng công ty không bắt cô bồi thường.

Diêm Tiểu Đóa trở về nhà vào lúc đêm khuya, đi giày cao gót cả một ngày, chân cô vừa đau vừa nhức. Những lúc quá mệt mỏi, cô thậm chí còn không ngủ nổi. Tết năm nay đến sớm hơn mọi năm, cuối tháng một dương đã là đêm giao thừa, chỉ còn lại hơn hai mươi ngày nữa, không khí phố phường đông vui tấp nập. Nhân lúc trời tối, Diêm Tiểu Đóa nhàn tản đi dạo phố, cuối cùng thì album cũng đã phát hành, tạm thời cô cũng xả hơi một chút.

Tình cờ đi qua cửa hàng băng đĩa, nhìn những tờ poster dán trên cửa kính, nơi bắt mắt nhất chính là cô, một Diêm Tiểu Đóa nóng bỏng gợi cảm đang

mỉm cười trên tấm hình. Những chiếc đĩa nhạc xếp thành hàng bày trên giá,

cô hy vọng biết bao trong nháy mắt chúng đều được bán hết.

Diêm Tiểu Đóa nhận được điện thoại của A Hoa: "Hôm nay là mùng tám tháng chạp, trong chùa nấu cháo, anh đặc biệt lấy cho cô một bát đây, đợi

anh nhé!"

Đã là mùng tám tháng chạp rồi đấy, đầu óc cô sớm đã chẳng còn khái niệm về thời gian. Trên trời những bông tuyết lả tả rơi, không phải những bông tuyết to như lông ngỗng, mà chỉ là những hạt tuyết nhỏ li ti. A Hoa hùng hục chạy tới, hai người ngồi trên ghế băng giữa quảng trường ăn bát cháo thơm ngon nóng hổi, thật sự rất vui.

"Tiểu Đóa, anh phải xếp hàng lâu lắm mới lấy được bát cháo này đấy, hy

vọng mang lại chút may mắn cho cô."

Mũi Tiểu Đóa cay cay, mắt cô nhạt nhòa: "Cám ơn anh, em sẽ cố gắng kiếm

tiền."

Hai người ăn no nê rồi, người cô mới dần dần ấm lên. Trời quá lạnh nên bọn họ vào trong một khu thương mại tránh rét. Mùa đông mặc kín mít, nên khi cô đứng trong đó không ai nhận ra cả. Tình cờ hai người đi qua khu bán đồ điện tử. Những chiếc ti vi đường nét tinh tế được bày ra thành hàng, nhân lúc vắng khách mấy chị nhân viên tụ tập hào hứng tán gẫu chuyện tin tức.

"Đây đây chẳng phải là lễ bấm máy của "Tề Thiên" hay sao"

A Hoa đứng cạnh chiếc ti vi mắt chữ A mồm chữ O. Diêm Tiểu Đóa nghe tin

liền dừng bước. Những hình ảnh trên mười mấy chiếc ti vi làm cô nhức mắt, đúng là lễ bấm máy của "Tề Thiên".

Trên màn hình, các diễn viên và đạo diễn Trương đang trả lời phỏng vấn. Tiểu Đóa không thể tin nổi đây là sự thật, nhờ Phi Thiên Entertainment giới thiệu cô mới đi thử vai, hơn nữa tổng giám đốc Hà trước khi đi đã sắp xếp

chuyện này xong xuôi rồi, chắc như đinh đóng cột vậy mà còn xảy ra sai sót.

Diêm Tiểu Đóa chẳng còn tâm tư nào mà đi dạo phố nữa, cô chạy ra khỏi

khu thương mại, lấy điện thoại gọi cho đạo diễn Trương. Đầu dây bên kia là trợ

lý của ông, cô cố nén xúc động: "Chào chị, tôi là Diêm Tiểu Đóa, đạo diễn

Trương hẹn tôi thứ 4 ký hợp đồng"

"Vậy à, xin lỗi cô, đạo diễn Trương vẫn chưa kịp nói với cô, vai nữ phụ đã

thay người mới rồi."

Hóa ra đúng là bị thay người rồi à. "Tại Tại sao lại đổi người vậy? Chẳng phải ban đầu đã quyết định vai nữ đó là do tôi đóng sao? Sao lại thay đổi

được?"

Chị trợ lý chỉ nói xin lỗi làm Tiểu Đóa không còn cách nào khác ngoài việc cúp máy. Cô cố nhịn không cho nước mắt chảy ra: "A Hoa, chương trình vừa

rồi là quay trực tiếp phải không?"

A Hoa gật gật đầu, cô nắm chặt tay: "Chúng ta đi tìm đạo diễn Trương thôi.

Em không hiểu tại sao lại bất ngờ thay đổi như vậy, em không cam tâm."

Đường bị tuyết bao phủ dày đặc, đi lại rất khó khăn, đến được khách sạn đó cũng đã hơn tám giờ tối. Cuối cùng thì những hạt tuyết nhỏ cũng biến thành bông tuyết lớn rơi ào ạt, Diêm Tiểu Đóa và A Hoa đứng đợi dưới trời tuyết lạnh giá, chẳng mấy chốc tuyết rơi đầy trên áo hai người. Mãi đến mười giờ đêm, họ mới thấy đạo diễn Trương đi ra. Diêm Tiểu Đóa liền lao tới, đứng trước mặt đạo diễn Trương, cố gắng kìm nén cảm xúc của mình: "Đạo diễn

Trương, sao lễ bấm máy lại không thông báo cho tôi biết vậy?..."

Đạo diễn Trương giật mình bởi hành động bất thình lình kia, khi nhìn kĩ người đứng trước mặt rồi ông mới trả lời: "Tôi thấy cô không hợp với vai diễn

này, sau này chúng ta còn nhiều cơ hội hợp tác mà."

Tuy trực tiếp phải nghe lời từ chối nhưng tận sâu trong tim Diêm Tiểu Đóa vẫn le lói một tia hy vọng: "Quan hệ giữa tổng giám đốc Hà và ông tốt như

vậy, ông làm thế này không ổn cho lắm thì phải?"

Đạo diễn Trương nghe cô nhắc tới giám đốc Hà, liền cười khẩy: "Quan hệ của tôi và ông ấy đúng là rất tốt, nhưng không thể lẫn lộn việc chọn vai diễn được. Diêm Tiểu Đóa, lúc đầu tôi chọn cô là vì không biết cô phẫu thuật thẩm

mỹ, bây giờ biết rồi, tôi quyết định không chọn cô."

Diêm Tiểu Đóa tắc nghẹn: "Đối với một người diễn viên quan trọng nhất

là khả năng diễn xuất, lẽ nào chỉ vì lý do đó mà ông không chọn tôi nữa sao?"

"Cô phải biết rằng, đây là phim truyền kỳ dài tập, có nhiều cảnh phải treo mình trên dây cáp và cảnh cưỡi ngựa nữa. Ngày trước khi quay bộ phim kiếm hiệp, do diễn viên nữ chính không may bị rơi từ trên dây cáp xuống, vỡ cả silicon trong ngực, khiến đoàn làm phim phải nghỉ trong một tháng trời. Sau đó tuy vé bán rất chạy, để bù lỗ những thiệt hại kia, những trải nghiệm đáng sợ như vậy tôi không muốn lặp lại lần thứ hai. Tôi cần một diễn viên phục tùng tuyệt đối, chứ không phải người cần được tôi nhân nhượng. Còn về phía giám đốc Hà, tôi sẽ đích thân giải thích sau khi ông ấy hoàn thành triển lãm trở về,

việc này không cần cô phải bận tâm."

Đạo diễn Trương đẩy Diêm Tiểu Đóa ra, bước lên chiếc xe Benz. Cô đứng ở cửa khách sạn thẫn thờ rất lâu. Cô đã phẫu thuật thẩm mĩ thành công, trở thành một cô gái xinh đẹp, nhưng chính vì phẫu thuật đã làm mất đi cơ hội của cô. Tại sao mọi chuyện cứ luôn trở nên tồi tệ cơ chứ? Tại sao luôn là những lúc cô thấy kỳ vọng nhất thì lại tuột mất? Cô khuỵu gối xuống khóc, A Hoa khuyên thế nào cũng không được.

Lúc tâm trạng không tốt thì men rượu chỉ càng làm con người đau khổ, nhưng người ta lại cứ cố chấp rằng đó là cách tốt nhất để giải khuây. Đúng là một đêm mùng tám tháng chạp thê lương, trong phòng karaoke, A Hoa uống hết chai này đến chai khác cùng cô. Mùi vị chua chát cứ đọng mãi trong miệng, dần dần không thể khống chế được, hai mắt dần mơ hồ.

A Hoa muốn đi vệ sinh, nhưng khi ra khỏi phòng hát anh ta lại không biết đi lối nào, cứ lảo đảo bước, bất ngờ đụng phải một người. Anh chàng cố mở to mắt ra nhìn, không kìm được cười khẩy một tiếng: "Ái chà chà, anh chàng phụ

tình, sao cũng ở đây vui vẻ à hay là đến để cười vào mặt chúng tôi?"

Toàn thân A Hoa nồng nặc mùi rượu làm người ta muốn ói, Cố Nặc Nhất

ghê tởm lùi về phía sau vài bước: "Anh nói linh tinh gì thế hả?"

A Hoa đã không còn tỉnh táo nữa, tè luôn bên lối đi của phòng hát. Những

cô gái đi qua nhìn thấy hét toáng lên, nhưng A Hoa cười sung sướng. Cố Nặc

Nhất vội nghiêm giọng quát lên: "Mau kéo quần lên, anh không thấy xấu hổ

à?"

"Xấu hổ ấy hả, trước giờ tôi chả thấy có gì đáng xấu hổ cả! Album mới thì bị chơi xỏ, đạo diễn cũng chơi xỏ, có để cho chúng tôi con đường sống không chứ? Tôi bây giờ muốn giết cả người nữa cơ, chứ cởi quần thế này nhằm

nhò gì!"

Cố Nặc Nhất nhìn vào trong phòng hát thấy Diêm Tiểu Đóa đang điên cuồng hát bài "Dòng thời gian". Vốn dĩ đây là bài hát thiếu nhi vui nhộn, nhưng cô hát lại thành đau thương bi ai. Anh như hiểu ra chút gì từ lời nói lăng nhăng của A Hoa, nhưng lại không dám chắc.

"Tiểu Nhất, mau tới đây! Giúp tôi chọn một bài đi!"

Có người gọi anh từ đằng xa, bình thường Cố Nặc Nhất rất ít khi tới KTV,

nhưng buổi hát hò hôm nay do người quản lý công ty tổ chức, nên anh không thể từ chối. Trong lúc do dự, cửa phòng hát mở ra, Diêm Tiểu Đóa mặt đỏ bừng bừng lao ra ngoài. Cô nhìn Cố Nặc Nhất một hồi lâu, nhưng lại cười ngờ

nghệch: "Ha ha, lại bị ảo giác nữa rồi."

Thấy Diêm Tiểu Đóa loạng choạng bước về phía phòng vệ sinh, Cố Nặc Nhất dừng lại hồi lâu, nhưng cuối cùng anh vẫn quay người trở lại phòng hát tráng lệ. Hơn hai mươi người thì có tới hơn mười người say bí tỉ, năm sáu người còn lại thì đang tranh nhau micro, tiếng ồn ào thật dễ khiến người ta buồn bực.

"Anh Tiểu Nhất, anh muốn ra ngoài đi dạo không? Trong này ồn quá." Vi An cũng uống một chút rượu, hai má ửng hồng. Đừng tưởng trên truyền hình cô nàng thanh cao thuần khiết, là sát thủ trái tim của bao chàng trai độc thân. Ngoài đời thực cô nàng cực thích phong cách gợi cảm chết người. Đôi mắt trang điểm đậm cùng với ánh mắt say đắm quyến rũ đều làm Cố Nặc Nhất cảm thấy nhức mắt: "Dạo cái gì mà dạo, nhạt nhẽo chết đi được. Cô cứ ngồi yên

đấy, tôi đi đây."

"Anh anh Tiểu Nhất!"

Cố Nặc Nhất không yên tâm chút nào về hai người không có đầu óc kia, anh

vội vàng chạy vào phòng hát đó. Khi mở cửa ra, chỉ nhìn thấy nhân viên dọn vệ sinh và căn phòng nồng nặc mùi rượu. Không hiểu tại sao, anh thất thật trống vắng. Một đêm đầy tuyết thế này, không biết hai con sâu rượu kia có tìm

được đường về không

Ngoài trời tuyết vẫn không ngừng rơi, Tiểu Đóa và A Hoa đang dìu nhau bước đi. Mặt đường rất trơn, hai người không đứng vững nổi đành quyết tâm ngồi ăn vạ trên mặt đất đầy tuyết. Bọn họ muốn ngắm sao, nhưng trên trời chẳng có ngôi sao nào cả. Họ ngồi đó ngâm nga những bài hát trong cuốn album, cố tình hát lạc nhịp, rồi ngẩng mặt lên trời gào thét.

"A Hoa, ngày mai liệu trời có sụp xuống không nhỉ?" Diêm Tiểu Đóa ngắm nhìn những áng mây dày đặc, rồi thơ ơ hỏi A Hoa.

"Mặc mặc kệ chứ, nó mà sụp xuống thì tất cả đều chết hết"

Hai người nói năng lung tung, nhưng Diêm Tiểu Đóa thực sự hy vọng mai

sẽ là ngày tận thế, nếu vậy cô sẽ không mệt mỏi như bây giờ.

"Anh Hoa, cuối cùng thì bọn này cũng tìm thấy anh rồi, sao lại ngồi đây thế

này?"

Chỉ nghe từ phía sau vọng tới những tiếng bước chân giẫm lên tuyết lộp bộp, chớp mắt cảm giác ngột ngạt ùa tới xâm chiếm, Diêm Tiểu Đóa rùng mình. A Hoa mơ mơ màng màng quay đầu lại phía sau, đến khi nhìn rõ người trước mắt thì anh chàng bỗng chốc tỉnh táo hơn một nửa.

A Hoa chệnh choạng đứng lên, anh giấu Diêm Tiểu Đóa ra phía sau, rồi nhe răng cười nói với mấy gã vừa xuất hiện: "Chúc mấy vị đại ca mùng tám tháng

chạp vui vẻ! He he, sao mấy vị đại ca không ở nhà nghỉ ngơi vậy"

Diêm Tiểu Đóa rướn người nhòm qua vai A Hoa, đó là những gã đàn ông cao to, mặt mũi bặm trợn đằng đằng sát khí làm cô sởn cả gai ốc.

Tên cầm đầu châm một điếu thuốc, lửa ở đầu điếu thuốc phát ra ánh sáng yếu ớt giữa màn đêm lạnh giá: "Lúc đó mày nói là chỉ vay trong vòng ba

tháng, tháng mười hai là trả. Tiền mày chưa trả, đến kỳ lãi cũng không thèm

đưa. Chú em định cho các anh uống nước lã và hít khí giời để sống đấy à? Sắp

tết rồi, đừng có làm các anh bực."

Diêm Tiểu Đóa giật giật tay áo A Hoa: "Số tiền lần trước em đưa cho anh

đâu? Anh vẫn chưa trả họ à?"

A Hoa vò đầu bứt tai đáp: "Chưa, cậu ba anh dưới quê xây nhà, nên anh cho cậu ấy vay rồi, cậu ấy bảo nửa tháng sau sẽ trả lại, ai ngờ lại bị lừa một

vố"

Vốn dĩ tiền do A Hoa vay, nên anh có làm gì với số tiền đó thì cũng vậy thôi, Diêm Tiểu Đóa chỉ biết giương mắt lo lắng nhìn chứ chẳng giúp được gì. Giờ A Hoa nhe răng cười nịnh nọt: "Cho em khất thêm hai tháng nữa, nhất định em

sẽ trả hết."

Tên cầm đầu ném điếu thuốc xuống đất, rõ ràng là đã mất kiên nhẫn: "Chú em có biết các anh cũng phải kiếm cơm qua ngày không hả? Chú em trả lời

vậy anh đây biết ăn nói thế nào với ông chủ?"

A Hoa cứ lắp bắp câu được câu chăng, Diêm Tiểu Đóa không chịu được khi thấy A Hoa cứ phải khép nép khúm núm, lấy hết dũng khí bước ra từ phía sau: "Thực ra khoản tiền này A Hoa đúng ra vay giúp tôi. Mấy vị đại ca, tôi là Diêm Tiểu Đóa, mới ra mắt cuốn album, nhưng phát hành trên thị trường chưa lâu, vẫn chưa thu được tiền đợi hai tháng nữa, đến lúc đó tôi nhất định sẽ trả hết. Hay là các anh để tôi nói chuyện trực tiếp với ông chủ các anh được

không?"

Thời gian gần đây tiếng tăm của Diêm Tiểu Đóa tăng nhanh, nên khi thấy cô nói vậy, họ cũng có chút do dự, liền gọi điện cho ông chủ hỏi ý kiến. Vài phút sau, tên cầm đầu nói: "Ông chủ ta nói rằng, chỉ cần cô em ngủ cùng ông ấy một đêm, thì khoản nợ này coi như xong, nếu không mai các anh đây sẽ bán nhà của A Hoa. Đối với các ngôi sao nữ như cô em mà nói, vụ giao dịch

như thế này lời quá rồi còn gì."

Ngủ cùng, đây không phải lần đầu tiên cô nghe thấy từ này, nếu cô đồng ý như vậy thì bây giờ đã không phải khốn khổ thế này. Cô còn chưa kịp mở

miệng thì A Hoa đã gào lên: "Lũ khốn chúng mày! Dám ra điều kiện bẩn thỉu

ấy với Tiểu Đóa nhà tao à? Ông đây có tiền cũng không trả cho đám cặn bã chúng mày nhé!" A Hoa say xỉn nhặt một nắm tuyết ném vào mặt mấy gã kia, rồi lại như thể phát điên ném những đụn tuyết rời rạc lên khắp người chúng:

"Bọn bay cút hết đi, cút!"

Tuyết rơi trên người mấy gã côn đồ vạm vỡ, tình hình vốn dĩ đã rất căng thẳng, giờ chẳng khác gì giương cung bạt kiếm.

Diêm Tiểu Đóa rất sợ hãi, đối phương đông người như vậy, chắc chắn A Hoa sẽ gặp bất lợi. Còn chưa kịp phản ứng gì, thì mấy gã đàn ông đã rút dao ra chĩa về phía A Hoa, miệng không ngừng hét lớn: "Thằng nhãi, mày đúng là

chán sống rồi!"

Con dao rất dài, dưới ánh đèn mờ nhạt lóe lên ánh sáng yếu ớt. Diêm Tiểu Đóa nắm lấy tay A Hoa lùi về phía sau: "A A Hoa! Mau chạy thôi! Đừng có

đôi co nữa!"

A Hoa đẩy Diêm Tiểu Đóa sang một bên, "Tránh tránh sang một bên,

đừng đừng có lo cho anh"

Diêm Tiểu Đóa bị đẩy ngã xuống đất, giương mắt lên nhìn A Hoa lảo đảo lao về phía trước. Điên cuồng vung tay tựa một con thú hoang. Nhưng chẳng mấy chốc, anh chàng đã bị đối phương đánh ngã xuống đất. Trong những tiếng ồn ào đấm đá, dần dần A Hoa không phản kháng lại nữa. Cô đờ đẫn

nhìn, nhưng lại không dám bước lên nửa bước: "A Hoa"

Ai ngờ, A Hoa đang co ro nghe thấy Diêm Tiểu Đóa gọi tên mình, bỗng nhiên đứng phắt dậy, bổ nhào về phía tên gần anh nhất. Anh cướp lấy dao của tên đó, rồi đâm vào lớp áo bông dày của hắn. Hành động bất ngờ khiến chúng không kịp trở tay, thậm chí chưa kịp nghe thấy tiếng rên rỉ nào, tên cao to kia đã ngã vật xuống đất. Đám côn đồ bỗng chốc dạt ra tứ phía, A Hoa vằn mắt, rút mạnh con dao đang cắm ngập vào người gã kia ra: "Hôm nay ông đây

liều mạng với bọn bay!"

Con dao nhuộm máu đỏ tươi, những giọt máu ngưng kết không ngừng rơi trên nền tuyết trắng xóa, màu máu đỏ tới mức khiến người ta kinh sợ. Tên bị

đâm nằm ngã sõng soài trên đất, hai chân co giật.

Đổ máu rồi, Diêm Tiểu Đóa choáng váng, ông trời ơi, rốt cuộc A Hoa đang

làm gì thế này

A Hoa toàn thân nồng nặc mùi rượu đứng thẳng người: "Đến đây, lên một thằng tao giết một thằng! Mùng tám tháng chạp muốn tìm cái chết, ông nội Hoa đây chơi cùng các ngươi" Chưa kịp dứt lời, anh vung dao lao về phía mấy tên còn lại, hiện trường bỗng chốc rơi vào trạng thái hỗn loạn.

Nỗi sợ hãi đang dần dần chiếm lĩnh trái tim Diêm Tiểu Đóa, cô hét lớn: "A

Hoa, đừng đánh nữa, mau chạy thôi!"

A Hoa thấy máu, đầu óc trở nên hung hăng, đâm từng nhát dao vào đám

người: "Lũ khốn! Một đám cặn bã! Cùng lắm là cùng chết!"

Tất cả mọi chuyện đều do cô mà ra, Diêm Tiểu Đóa không biết phải làm gì, tai cô ù ù nghe không rõ, dường như văng vẳng có tiếng còi xe cảnh sát đang

ập tới

Ba giờ sáng, Diêm Tiểu Đóa lấy mũ che mặt bước ra khỏi đồn cảnh sát. Cô vừa bước chân ra khỏi sở cảnh sát thì đã có vô số ánh đèn flash lóe sáng khắp nơi. Dù đang đeo kính râm, nhưng cô vẫn thấy quá chói mắt.

Xe chầm chậm lăn bánh trên con đường đầy tuyết phủ, cô nhắm mắt ngồi ngả người trên băng ghế sau, trên tay còn băng đầy gạc bởi vừa rồi không may bị đâm trúng. Ba tên bị A Hoa đâm đang được xe cấp cứu đưa tới bệnh viện, không rõ thương tích nặng nhẹ ra sao. Ngoài trời tuyết vẫn cứ rơi, chỉ còn vài ngày nữa là đến tết rồi, vậy mà lại xảy ra chuyện này.

Cô quay lại Phi Thiên Entertainment. Sau sự việc nghiêm trọng xảy ra trong tối nay, hơn một nửa nhân viên của công ty bị gọi dậy làm thêm ca đêm. Nhưng cô biết rằng hiệu quả rất thấp, có nhiều tòa soạn báo như vậy, công ty không thể nào chu toàn mọi mặt được.

Cô ngẩng đầu lên nhìn ra bên ngoài, màn đêm tĩnh mịch dần dần nhường chỗ cho những tia nắng ban mai. Thế là một ngày mới lại bắt đầu, nhưng nó

làm người ta cảm thấy thật bất an. Diêm Tiểu Đóa không gặp được Vi Vi, chỉ

có Nhược Lan tới gặp cô.

Nhược Lan đem thông báo thu thập được sáng nay đặt trước mặt Diêm Tiểu Đóa, dòng tít về cô chiếm trọn trang báo: Say xỉn giữa đêm khuya, Nợ tiền bọn cho vay nặng lãi, Đâm chém giữa phố, mỗi tiêu đề đều làm người ta thấy sởn gai ốc. Diêm Tiểu Đóa xem từng trang một, nhưng cô chẳng mảy may lưu tâm. Lúc này trong đầu cô chỉ nghĩ tới A Hoa, chỉ cần A Hoa không sao, thì tất cả những tờ báo như thế này đều chẳng đáng là gì hết.

"Diêm Tiểu Đóa, thời gian gần đây xảy ra nhiều chuyện như vậy, khiến cả công ty đều phiền não. Chị biết em đang rất buồn chuyện thay đổi diễn viên của "Tề Thiên". Nhưng với tư cách là người của công chúng, cho dù em có

bực tức đến mấy cũng phải chú ý đến lời nói cử chỉ của mình chứ."

Nhược Lan là người tính tình ôn hòa, nhưng Diêm Tiểu Đóa dường như vẫn nhận ra sự tức giận ẩn trong từng câu nói của Nhược Lan: "Em xin lỗi, em sẽ

c h ú ý h ơ n ."

Nhược Lan thở dài: "Bắt đầu từ ngày mai, tất cả công việc của em tạm thời dừng lại. Bây giờ scandal có sức ảnh hưởng quá lớn, qua một thời gian đợi sự

việc lắng xuống thì tính tiếp."

Bỗng nhiên đầu óc cô trở nên trống rỗng: "Chị Nhược Lan, chị chị nói là

tạm dừng công việc sao?"

"Đúng vậy, chẳng còn cách giải quyết nào khác."

"Em muốn nói chuyện điện thoại với Vi Vi."

Nhược Lan nhìn cô đầy ý vị thâm trầm: "Vi Vi và ông xã về Mỹ thăm người

thân rồi, qua tết mới quay lại, nhân dịp này em cũng nghỉ ngơi chút đi."

Diêm Tiểu Đóa đứng ở bên ngoài cửa công ty, nhìn Nhược Lan bước đi càng ngày càng xa, cảm giác khó tả đang xâm chiếm cõi lòng cô. Tạm dừng công việc sao? Chẳng qua đây chỉ là những lời đuổi việc dịu dàng mà thôi. Tất cả mọi thứ mới chỉ bắt đầu, tất cả đều hừng hực khí thế, vậy mà lại bị dừng lại

thế này, tựa như vừa hít một hơi thật sâu, chưa kịp thở ra thì đã chết ngạt.

Công ty cho xe đưa cô về nhà, Diêm Tiểu Đóa không đi thang máy lên tầng mà leo theo cầu thang bộ từ cửa thoát hiểm. Cô ngẩng đầu nhìn lên, những bậc thang vòng vèo làm cô choáng váng. Cô đi rất chậm , tiếng giày cao gót lộp cộp trên bậc cầu thang, phát ra những tiếng kêu lộp cộp. Trước mắt cô cứ hiện lên hình ảnh vệt máu đỏ tươi loang trên nền tuyết trắng, trông thật rợn người, làm cô cảm thấy thần kinh căng thẳng.

Diêm Tiểu Đóa đã hỏi luật sư cố vấn của công ty, những hành động bột phát của A Hoa để lại hậu quả rất nghiêm trọng. Lúc Diêm Tiểu Đóa được người của công ty đưa đến thăm A Hoa ở trại giam, A Hoa say rượu vẫn đang nằm trên sàn nhà ngáy o o. Cũng có thể anh chàng căn bản chẳng nhớ nổi tối hôm qua mình đã làm những gì. Phải chăng đây chính là cảm giác bất lực? Những thứ bản thân quan tâm tựa như làn mây trôi trên trời, rõ ràng là nhìn thấy, nhưng khi kiễng chân lên, vươn tay ra vẫn không thể nắm bắt được, mà chỉ thấy nó càng trôi càng xa.

Cầu thang thật dài, lúc leo lên đến tầng thứ mười, cuối cùng cô cũng mệt phờ, ngồi trên bậc thang thở hổn hển, trên trán lấm tấm những giọt mồ hôi. Nhìn qua khung cửa sổ trên hành lang, cô thấy không khí âm u vẫn đang bao trùm lên một Bắc Kinh đầy tuyết chẳng chút ánh sáng nào. Diêm Tiểu Đóa mở cửa sổ, gió lạnh bên ngoài ùa vào, đột ngột nén chặt những dây thần kinh gần như sắp tan vỡ.

Cô run lẩy bẩy, đóng cửa lại rồi tiếp tục leo cầu thang, khó khăn lắm mới leo thêm được năm tầng, hai chân tê dại nặng trịch cuối cùng cũng bước qua được cánh cửa thoát hiểm. Trong giờ hành chính, tầng này rất yên tĩnh, chỉ có bóng dáng đơn độc lay lắt của một mình cô. Diêm Tiểu Đóa lấy chùm chìa khóa từ trong túi ra, lúc ngẩng đầu lên cô không thể nhấc nổi chân nữa, tay trơn, chùm chìa khóa rơi loảng xoảng trên mặt đất.

Cố Nặc Nhất đứng ngay ngoài cửa, anh mặc chiếc áo khoác măng tô lông cừu màu xám đậm, trên cổ áo vẫn còn đọng những hạt tuyết chưa tan. Gương mặt tuấn tú lạnh như băng. Nghe thấy tiếng chìa khóa rơi, anh quay người lại, lộ ra vật gì đang cầm bên tay trái. Diêm Tiểu Đóa không dám bước tiếp, sau một lát nhìn nhau giằng co, Cố Nặc Nhất đưa món đồ trong tay đến trước mặt

cô: "Có đói không?"

Cô lúc nào cũng muốn ngụy trang, dù đại nạn ập tới ngay trước mặt cũng

cố ra vẻ chằng thèm để tâm, nhưng chỉ ba chữ này đã khiến vẻ kiên cường mà cô vờ vĩnh tan biến trong chớp mắt. Cố Nặc Nhất bước đến bên cô, rồi dừng lại trong khoảng cách cô một cánh tay. Diêm Tiểu Đóa ngửi thấy mùi xà bông trên người anh, tất cả tâm tình đều bùng phát ra ngoài, không cách nào che

giấu: "Tại sao cứ xuất hiện vào những lúc bộ dạng em nhếch nhác nhất"

Khoảng cách giữa họ rất gần, gần đến nỗi Cố Nặc Nhất có thể cảm nhận được từng hơi thở của cô: "Anh chỉ muốn xem xem em cố tỏ ra mạnh mẽ tới

lúc nào thôi."

Luôn là vậy, chỉ một vài câu đã bóc trần trái tim bất an của cô, Diêm Tiểu Đóa chẳng chút e dè nhào vào lòng Cố Nặc Nhất, cả hành lang chỉ còn tiếng nấc nghẹn ngào của cô.

Cố Nặc Nhất cứ để yên cho cô ôm, mãi đến khi cô khóc mệt nhoài, anh mới cúi người xuống nhặt chìa khóa lên mở cửa. Ngay trên chiếc bàn trà nhỏ bé, chỉ là mấy chiếc bánh bao và ít cháo trứng thịt nạc, nhưng Diêm Tiểu Đóa ăn ngấu nghiến như người chết đói, chốc chốc nước mắt lại lã chã rơi vào bát cháo, những chua xót cứ từng ngụm từng ngụm nuốt vào trong lòng. Cố Nặc Nhất ngồi trên chiếc ghế sofa nhìn cô ăn, lặng thinh không nói.

Lòng Diêm Tiểu Đóa rối bời, khi đã tỉnh táo trở lại, những hành động đường đột vừa rồi làm cô xấu hổ vô cùng. Giờ đây cô giống như con mèo đang lang thang trên mái hiên, toàn thân bẩn thỉu nhếch nhác, nhưng lại cứ muốn mình lúc nào cũng phải tao nhã. Nhưng ngay cả cơm ăn áo mặc cũng lo không xong

thì biết đặt tao nhã ở chỗ nào?

Gian phòng khách nhỏ có chút lạnh lẽo, ngoài trầm lặng thì vẫn là trầm lặng.

Đôi mắt sâu thẳm của anh xoáy vào cô: "Công ty giải quyết việc này thế

nào?"

"Tạm thời ngừng hết các công việc."

Cố Nặc Nhất nhíu mày, những bài báo sáng nay anh đã đọc hết rồi, cho dù

sự việc như vậy xảy ra ở công ty anh thì đóng băng nghệ sĩ cũng là việc khó tránh khỏi. Anh cười nhạt vài tiếng, không quên châm chọc: "Tổng giám đốc

Hà đâu? Sao hắn không giúp em?"

Diêm Tiểu Đóa mím chặt môi không nói lời nào, cô biết rằng trong lòng anh oán giận, thậm chí là chút thù hằn và chán ghét cô nữa, khó tránh khỏi châm chọc một hai câu.

Cô đợi chịu đòn, đợi để nghe những lời nói chướng tai hơn nữa, ai ngờ anh

chỉ nói: "Bé Ngốc à, đi theo anh đi."

Anh nói nhẹ như không nhưng Diêm Tiểu Đóa lại thấy hoang mang như từ trên trời rơi xuống.

Nhìn bộ dạng cô ngơ ngác, Cố Nặc Nhất liền đứng dậy từ ghế sofa: "Anh đã

làm đến nước này rồi, sao em vẫn không hiểu?"

Diêm Tiểu Đóa nghe xong, con tim bỗng run rẩy. Sao cô lại không hiểu chứ, chỉ là cô không dám tin mà thôi, từ đầu đến cuối cô đều không dám tin, cô chỉ

có thể nói với anh những lời tự ti hèn mọn: "Em em không xứng với anh"

Cố Nặc Nhất mỉm cười, lộ ra má lúm đồng tiền điển trai. Cách một chiếc bàn anh nắm tay cô. Tay anh lúc nào cũng ấm, làm tan chảy cả sự tự ti hèn mọn của cô: "Đừng nói nữa, chúng ta nghĩ cách giải quyết chuyện của A Hoa trước

đã."

Mãi đến khi trời tối, bọn họ mới ra khỏi nhà. Tuy biết rằng có rất nhiều thợ săn ảnh, nhưng việc cứu A Hoa còn quan trọng hơn. Tuyết trên đường đã tan nhưng chiếc xe thể thao chạy trên đường cao tốc vẫn gặp trở ngại. Băng tan làm bánh xe trơn tuột. Khó khăn lắm mới tới nơi, nhưng Diêm Tiểu Đóa không xuống xe, mà chỉ ngồi đợi trên ghế phụ. Cố Nặc Nhất vào trong một lúc lâu rồi, phải đợi nửa tiếng anh mới ra ngoài. Trên đường về anh chỉ lái xe mà không nói lời nào, Diêm Tiểu Đóa thấp tha thấp thỏm hỏi: "Bây giờ chúng ta đi đâu

vậy?"

"Về nhà."

Lâu lắm rồi Diêm Tiểu Đóa không về căn nhà sạch sẽ đẹp đẽ đó, mở cửa ra

là cô đã nhìn thấy Bé Dưa đang đứng bên cửa. Thấy Diêm Tiểu Đóa bước vào, Bé Dưa hớn hở dụi dụi đầu vào ống quần cô. Cô chẳng mang theo thứ gì cả, cứ thế về đây cùng anh. Cố Nặc Nhất có chút mệt mỏi, cứ mặc cô đứng đó, còn mình lăn ra nằm trên ghế sofa. Bé Dưa lại phát bệnh bám người, Diêm Tiểu Đóa không cưỡng lại được vẻ mặt làm nũng của nó, đành cưng chiều bế nó lên.

Nhìn Cố Nặc Nhất dường như đã ngủ, cô tiến lên vài bước, cúi người xuống

thì thầm vào tai anh: "Cố Nặc Nhất, anh vào trong phòng ngủ mà ngủ."

Cố Nặc Nhất không trả lời. Cô đặt Bé Dưa trên ghế sofa, rồi đi tìm một chiếc chăn mỏng, đắp lên người anh. Lúc đang chỉnh lại chiếc chăn, tay cô bị Cố Nặc Nhất nắm chặt, thì ra anh chưa ngủ. Cố Nặc Nhất dùng sức kéo cô lại, cô liền ngã nhào vào người anh. Khoảng cách giữa hai người giờ chỉ là một chiếc chăn mỏng, cô có thể ngửi được mùi xà bông bay thoang thoảng. Diêm Tiểu Đóa giãy giụa định đứng lên, thì Cố Nặc Nhất lật người, ôm gọn cô vào trong

lòng: "Đừng động đậy, để anh ôm em một lát."

Cô sợ mình chìm đắm vào, sợ mình đi lạc hướng, nhưng dù sợ hãi cô vẫn không thể kháng cự được sự mê hoặc kia, được nằm trong lồng ngực rắn chắc của anh, cô thấy thật an tâm. Hơi thở từ cánh mũi Cố Nặc Nhất phả lên cổ cô, lần này thì anh ngủ thật rồi. Bé Dưa thấy thế cũng được thể lao vào lòng Diêm Tiểu Đóa. Cuối cùng thì Bé Dưa cũng tìm được chỗ ưng ý nhất, thè cái lưỡi dài ra ngáp một cái rồi cũng ngủ luôn.

Nhịp tim Diêm Tiểu Đóa cũng dần bình thường trở lại. Giày vò lâu như vậy, cô cũng thấy mệt lắm rồi, cuối cùng cô nhắm hai mắt lại, cứ thế ngủ ngon lành. Cố Nặc Nhất ra khỏi nhà lúc nào cô cũng không biết. Sáng hôm sau tỉnh dậy, trên ghế sofa chỉ còn lại cô và Bé Dưa. Trên bàn có một tờ giấy viết: "Bé

Ngốc, dậy rồi thì đi tắm đi nhé, buổi tối chúng ta sẽ ra ngoài."

Tiểu Đóa vò vò mớ tóc dài rối bù chạy vào phòng tắm. Trên bồn rửa mặt quen thuộc vẫn còn bàn chải và khăn rửa mặt mà cô từng dùng. Hai chiếc bàn chải chụm đầu vào nhau, cứ như hai người đang yêu nhau vậy. Cô cứ tưởng anh đã vứt nó đi từ lâu rồi, không ngờ anh vẫn giữ lại. Thực sự là Diêm Tiểu

Đóa cũng cần phải tắm một cái, say rượu, lăn lộn trên mặt đất đầy tuyết, đâm

chém, cả đêm không ngủ, bây giờ cô tả tơi xơ xác.

Tắm xong Diêm Tiểu Đóa không có quần áo mặc, định mặc tạm áo ngủ của anh, sấy mái tóc ướt sũng xong, cô ra khỏi phòng tắm. Chiếc đồng hồ trên tường báo 11 giờ, cô lấy cho Bé Dưa ít đồ ăn rồi ngồi thơ thẩn trên ghế sofa. Cô nghĩ đi nghĩ lại, quyết định gọi điện thoại cho Nhược Lan, nhưng tiếc là không ai nhấc máy. Cô đờ đẫn cả người, thậm chí Cố Nặc Nhất về lúc nào cô cũng không hay.

Nghe tiếng Cố Nặc Nhất gọi "Bé Ngốc" cô mới hoàn hồn. Đứng trước mặt anh, Diêm Tiểu Đóa vội vàng kéo lại chiếc áo ngủ lỏng lẻo. Cố Nặc Nhất thấy cô như vậy thì cười, đưa cho cô chiếc túi trong tay: "Anh mua quần áo cho em

rồi này, mau đi thay đi."

Anh chu đáo như vậy, làm Diêm Tiểu Đóa được cưng chiều mà thấy lo sợ, đỏ mặt chạy về phòng ngủ dành cho khách. Trong chiếc túi căng phồng kia có đủ mọi thứ, từ trong ra ngoài, từ đầu đến chân anh đều mua hết. Chiếc váy ngắn liền thân lông cừu màu xám bạc mặc lên người thật ấm áp, mọi thứ đều ổn, trừ áo ngực là hơi chật một chút - ánh mắt của Cố Nặc Nhất chẳng chuẩn xác gì cả, chắc anh phải quyết tâm lắm mới đích thân đi mua những món đồ này.

Cô ngượng ngùng bước ra khỏi phòng, Cố Nặc Nhất đứng dựa vào bức tường đối diện phòng ngủ cho khách, Bé Dưa cũng góp vui nghiêng nghiêng đầu nhìn cô, Cố Nặc Nhất gật gật đầu: "Tuyệt lắm, rất xinh đẹp." Anh đưa cổ

tay lên nhìn đồng hồ: "Đến giờ rồi, chúng ta xuất phát thôi."

"Nặc Nhất, chúng ta đi đâu vậy?"

"Hải Nam."

Hải Nam? Bây giờ? Đúng là Cố Nặc Nhất nói đi là đi luôn: "Bây giờ sao? Đến

đó làm gì?"

"Ăn tết."

Cố Nặc Nhất đã chuẩn bị hành lý từ sáng sớm rồi, anh lôi chiếc va li to đùng

từ trong phòng ngủ ra: "Bé Ngốc, em đi kiểm tra lại đồ điện trong nhà, đóng

cửa sổ lại, sau nửa tiếng nữa sẽ xuất phát."

Diêm Tiểu Đóa thấy Cố Nặc Nhất bận bịu vậy, lòng cô đang rất lo lắng, lúc này cô làm gì có tâm trạng để đón tết: "Cố Nặc Nhất em em không thể đi

lúc này, em không thể bỏ mặc A Hoa được."

Cố Nặc Nhất vừa sắp hành lý vừa nói: "Em định lo kiểu gì? Em có tiền hay là

quan hệ?"

Tiểu Đóa không phản bác, cô biết mình chẳng có khả năng gì, cô không những làm phiền đến tất cả mọi người mà còn làm mọi việc ngày càng trở nên tồi tệ hơn. Cố Nặc Nhất búng vào trán cô: "Thôi không trêu em nữa, anh đã lo

liệu hết rồi, em cứ yên tâm đi."

"Lo liệu hết rồi sao?" Diêm Tiểu Đóa không dám tin, cô tưởng rằng việc này còn khó hơn cả việc hái sao trên trời, sao Cố Nặc Nhất lại có thể giải quyết mọi việc nhẹ nhàng thế được.

Cố Nặc Nhất đội mũ bảo hiểm lên đầu cho cô: "Nếu không vì A Hoa đã bảo

vệ em, thì anh cũng mặc kệ hắn."

Hai người xuất phát đến sân bay, Diêm Tiểu Đóa nhìn ra bên ngoài lớp cửa kính mở sương, ánh đèn nhấp nháy trong mơ hồ. Bắc Kinh về đêm vẫn đẹp lộng lẫy như cũ, đó là vẻ phồn hoa được tạo nên bởi những ánh đèn. Thế nhưng Diêm Tiểu Đóa vẫn thích Bắc Kinh của ban ngày hơn, vì nó chân thực hơn. Cô lấy ngón tay lau đi những giọt nước đọng trên kính xe, lau được một khoảng to bằng lòng bàn tay, thấy được dòng người tấp nập đi lại bên ngoài, xe cộ nối đuôi nhau nườm nượp.

Tiểu Đóa vẫn chỉ nghĩ đến A Hoa, dù Cố Nặc Nhất nói là đã giải quyết ổn thỏa, lòng cô vẫn thấy thấp thỏm không yên.

"Cố Nặc Nhất, liệu A Hoa có phải ngồi tù không? Em sợ anh ấy bị ngồi tù lắm, nếu vậy em sẽ áy náy cả đời này." Có quá nhiều chuyện khiến cô cảm thấy áy náy, mỗi việc đều làm cô thấy như bị nghẹt thở. Cứ nghĩ tới việc gã

trai cứng đầu kia bị người ta bắt nạt trong phòng giam là cô lại thấy bất an.

"Những tên bị thương xuất viện rồi, ông chủ và người nhà họ đã đồng ý hòa giải. Nhưng người nhà của những tên bị thương đó nhất nhất muốn dạy

cho A Hoa một bài học, chỉ sợ anh ấy phải ngồi tù hết năm mới được thả ra."

Diêm Tiểu Đóa cũng hiểu rằng, chuyện hòa giải giữa hai bên là không thể dễ dàng đến vậy: "Bên mình phải bồi thường bao nhiêu họ mới chịu tha cho A

Hoa vậy anh?"

"Trả chủ nợ sáu mươi vạn, ba tên bị thương mỗi người mười lăm vạn."

Cố Nặc Nhất nói nghe thật nhẹ nhàng, nhưng cô thấy như ngồi trên đống

lửa. Phải mất những hơn một trăm vạn, đúng là mình nợ càng ngày càng nhiều mất rồi.

"Bé Ngốc, em biết không, ngay cả Cố Tây Lương chết rồi anh còn lôi ra mới

giải quyết được chuyện này cho em, em nhất định phải trả ơn đấy nhé."

Diêm Tiểu Đóa thấy anh tập trung lái xe, nên chẳng nói thêm lời nào. Đời này Cố Nặc Nhất ghét nhất ai nhắc tới cái tên Cố Tây Lương, vậy mà vì cứu A Hoa, anh đã phá lệ, Diêm Tiểu Đóa nghẹn ngào: "Cho dù kiếp sau có phải làm

trâu ngựa báo đáp ân tình này, em cũng chịu"

Cô còn chưa nói hết, thì nghe thấy anh cười vẻ bất cần: "Ai thèm bắt em làm trâu, làm ngựa chứ." Cố Nặc Nhất giơ tay xoa đầu Tiểu Đóa. Cô luôn ngốc nghếch vậy đó, dù biết mật ngọt chết ruồi, nhưng trước mặt Nặc Nhất cô không tài nào hé răng nói dối một câu ngọt ngào.

Chiếc xe thể thao dừng ở cổng sân bay, Diêm Tiểu Đóa nhìn thấy Tiểu Nhã đã ở đó đợi sẵn. Cố Nặc Nhất vừa xuống xe liền ném ngay chìa khóa cho Tiểu Nhã: "Em đưa Bé Dưa của anh đến cửa hàng chăm sóc thú nuôi, những việc còn lại không cần em bận tâm. Hiếm lắm mới có dịp nghỉ dài như vậy, em

cũng đi đâu đó chơi đi cho thoải mái."

Tiểu Nhã liếc nhìn Diêm Tiểu Đóa, có chút gượng gạo: "Tiểu Nhất, anh cứ

ra ngoài một cách trắng trợn vậy, nếu bị phóng viên chụp được thì sao?"

Cố Nặc Nhất ra vẻ bất cần: "Còn sao nữa? Ngôi sao thì cũng phải sống

c h ứ ."

Rõ ràng Tiểu Nhã không có ấn tượng tốt mấy với Diêm Tiểu Đóa: "Chị Diêm à, em hy vọng chị đừng có gây thêm bất cứ phiền phức nào nữa, được không

chị?"

Diêm Tiểu Đóa chỉ biết mím chặt môi không hé một lời, cô còn biết nói gì khác nữa đâu, cho dù có hứa cả trăm nghìn lần đi nữa, thì cuối cùng vẫn liên lụy tới Cố Nặc Nhất thôi. Trong lúc uể oải, vai cô bỗng chặt lại, liền ngã vào lòng Cố Nặc Nhất. Diêm Tiểu Đóa cúi cúi đầu chỉ giận một nỗi đào đất chui xuống cho xong, cô chỉ nghe thấy Cố Nặc Nhất nói: "Được rồi Tiểu Nhã, khi

nào trở về anh sẽ đãi em một bữa."

"Anh Tiểu Nhất"

Tiếng vọng từ đằng xa làm tất cả mọi người chau mày, Cố Nặc Nhất tỏ vẻ

khá khó chịu: "Sao cô lại đến đây."

Tiểu Nhã thở dài: "Lúc em ngồi nói chuyện với người bên Kinh Kỳ bị cô ấy

nghe thấy."

Vi An đeo một chiếc kính râm sải bước hướng về phía họ. Diêm Tiểu Đóa cố thoát ra khỏi vòng tay của Cố Nặc Nhất, không ngờ anh càng ôm chặt hơn. Vi An vốn đang hớn hở, trông thấy Diêm Tiểu Đóa, mọi vui sướng đều tiêu tan, khuôn mặt cô ta lộ rõ vẻ oán trách, muốn vờ như không thấy cũng khó.

"Anh Tiểu Nhất định đi Hải Nam à?"

"Biết rồi còn hỏi làm gì?"

Vi An gượng gạo vén mấy sợi tóc bay trên trán: "Em cứ tưởng anh đi một

mình, nên mới tới để tiễn anh."

"Tạm biệt Tiểu Nhã, bọn anh phải đi rồi." Cố Nặc Nhất không thèm từ biệt Vi An, rồi ôm vai Tiểu Đóa vào phòng chờ VIP.

Vi An nhìn bóng dáng của hai người, tức đến giậm chân thình thịch. Cô

nàng đã báo với bố mẹ rằng tết này không về nhà, còn nhờ trợ lý mua vé máy bay cùng chuyến nữa, nhưng giờ trước mắt cô là con bé scandal đầy mặt báo của Phi Thiên Entertainment.

"An An, tôi đi trước đây."

Lúc này Vi An mới trấn tĩnh trở lại, cô lẽo đẽo theo sau Tiểu Nhã hỏi tới tấp:

"Sao hai người họ lại ở cùng nhau vậy? Tại sao chứ?"

Tiểu Nhã khởi động xe của Cố Nặc Nhất, thấy Vi An vẫn đứng bên ngoài không cam tâm, liền hạ cửa kính xe xuống, thuận miệng nói: "Đã nhìn thấy chưa? Bây giờ thì yên tâm được chưa? Làm việc chăm chỉ đi, đừng có cả ngày

chỉ nghĩ lung tung nữa."

Vi An bám lấy cửa sổ xe chặng đường Tiểu Nhã: "Sao lại là con bé Diêm

Tiểu Đóa đó chứ? Lẽ nào đầu óc anh Cố Nặc Nhất có vấn đề?"

Tiểu Nhã nhấn ga, vèo một cái chiếc xe phóng đi rất xa, bên tai Vi An chỉ

văng vẳng lại một câu: "Cô đoán đúng rồi đấy."

Trời đổ tuyết nên chuyến bay đã bị hoãn, mãi đến mười hai giờ đêm họ mới cất cánh. Lúc hai người đặt chân tới đảo Hải Nam thì trời đã rạng sáng, từng cơn gió ấm áp xua tan đi cái lạnh của Bắc Kinh, xe của khách sạn đã đợi sẵn bên ngoài. Phòng ngủ của khách sạn được bố trí rất đẹp, từ đây có thể nhìn rõ từng đợt sóng xô trên biển. Nhân viên khách sạn đem hành lý đặt vào phòng rồi ra ngoài, Diêm Tiểu Đóa đi xem một vòng xong bỗng thấy không ổn lắm. Tuy đây là một phòng lớn, nhưng lại chỉ có một chiếc giường, trên chiếc giường hình bán nguyệt bày một bó hoa hồng đỏ, những cánh hoa rải rác khắp phòng càng khiến không khí trở nên có chút ám muội.

"Vốn dĩ theo như kế hoạch ban đầu chỉ có một người đi du lịch, nhưng trước lúc đi lại có thêm một người nữa, mà đây lại là mùa du lịch nên không

đổi được phòng. Bé Ngốc, em đi tắm rồi nghỉ ngơi chút đi."

Diêm Tiểu Đóa sờ tay vào khuôn mặt ửng hồng rồi chạy trốn vào phòng

tắm. Đứng dưới vòi hoa sen cô thấy hoang mang, cứ thế cô được Cố Nặc Nhất

đưa đến một thể giới khác, ở đây không có cái lạnh cắt da cắt thịt, không có những lời đồn đại, cũng không có nỗi sợ hãi. Tắm xong, cô khoác lên mình chiếc khăn tắm đứng ở ban công ngắm cảnh của phòng khách, bên tai cô là tiếng từng đợt từng đợt sóng xô bờ cát trắng, và cả tiếng nước chảy trong phòng tắm - Cố Nặc Nhất đang tắm gội. Cứ nghĩ tới tối nay không biết sẽ ngủ thế nào là cô lại thấy tim đập loạn xạ. Cô ngủ trên ghế sofa cũng được, dù sao Cố Nặc Nhất là người đưa cô tới, nên không thể cướp chỗ của anh ấy được.

Ngoài trời tối đen như mực, ánh trăng chiếu rọi một vầng sáng tỏ dưới mặt biển. Tuy rất buồn ngủ nhưng cô lại không thể ngủ nổi, nghĩ tới mọi chuyện xảy ra ở Bắc Kinh cô lại thấy khó mà bình tâm.

Lưng cô bỗng chặt lại, hương thơm mê hoặc lòng người ập tới. Cánh tay rắn chắc của Cố Nặc Nhất vòng lấy eo cô, cằm anh vùi vào hõm vai cô làm tim cô đập thình thịch, cô gần như đứng không vững nữa. Nụ hôn của Cố Nặc Nhất như những cánh hoa khe khẽ rơi xuống cổ cô, nhẹ nhàng mà mềm mại đến say đắm.

Tim Diêm Tiểu Đóa rung lên, cô cứ tưởng rằng sẽ chẳng bao giờ có lại những cảm giác tuyệt vời như lúc này, thế nên cô không thể cưỡng lại được khi cảm giác ấy quay trở lại. Nụ hôn nồng cháy từ cổ lên đến má, đến đuôi lông mày rồi lướt tới khóe mắt, cuối cùng thì tìm đến được bến đỗ nơi làn môi mỏng mềm mại kia. Diêm Tiểu Đóa ngượng ngùng nhắm mắt lại, ngay cả

chuyện đoán ý cũng rất mới lạ, cô chỉ không biết cách trốn tránh mà thôi.

Nhìn thấy cử chỉ ngốc nghếch ấy của cô, Cố Nặc Nhất phì cười: "Bé Ngốc à,

em còn nhớ anh nói với em những gì không?"

Diêm Tiểu Đóa mở to mắt, nhưng dường như chỉ nhìn thấy lúm đồng tiền bên khóe miệng nhoẻn cười. Nụ cười của anh thật đẹp, nhìn lâu sẽ mê muội. Anh nói khẽ bên tai cô: "Đến lúc em phải đền ơn rồi, anh không đợi được đến

kiếp sau đâu, em trả ơn luôn lúc này, ngay tại đây đi."

Diêm Tiểu Đóa có chút mơ hồ chưa hiểu, nụ hôn của Cố Nặc Nhất mãnh liệt như những cơn sóng ngoài biển Đông đột ngột ập tới. Cô không thể chống cự lại được tất cả mọi thứ liên quan tới anh, chỉ cần vài nụ hôn cũng làm cô quên

hết thiên thượng nhân gian. Cơ thể nóng bỏng đang rục rịch dưới lớp khăn

tắm kia, trong nỗi sợ hãi nho nhỏ xen lẫn chờ đợi vô tận. Niềm say đắm ấy tràn từ ban công ngắm cảnh vào phòng khách, cuối cùng ngã trên chiếc giường lớn hình bán nguyệt. Trong phòng chỉ bật đèn ngủ với ánh sáng mờ nhạt, bên trong phòng ngủ tối tăm, dần dần chỉ còn lại những tiếng thở dốc nặng nề mà hỗn tạp.

Khi mọi chuyện đã xong xuôi, đằng sau chiếc rèm trắng mỏng lóe lên những tia nắng sớm. Diêm Tiểu Đóa yên ổn gối đầu trên cánh tay anh, chỉ cần hít thật sâu là có thể cảm nhận được hơi thở say đắm của cô, có thể đây mới là hạnh phúc. Nếu không phải lúc cơ thể đang phải chịu những đau đớn âm ỉ, thì cô thấy mình đang ở trong mộng. Cố Nặc Nhất trong giấc mơ thật mãnh liệt. Nụ hôn của anh lưu lại trên từng tấc da thịt cô. Cô khẽ chạm vào gò má nóng rực của mình, bỗng bị Cố Nặc Nhất ôm gọn vào lòng từ đằng sau.

"Cố Nặc Nhất, em"

Cô bị nụ hôn của anh khóa lại, giọng của cô kích thích sự hưng phấn trong

anh, lại một lần nữa Diêm Tiểu Đóa như lạc vào sự hấp dẫn không thể chối từ của anh. Những cơn gió bên ngoài đã lặng đi, không gian trong căn phòng cũng yên tĩnh trở lại, bọn họ trán kề trán, cuối cùng cũng mệt. Cố Nặc Nhất lấy tay vén những sợi tóc vương trên má cô: "Những việc sau này để sau hãy nói, cho tới khi công việc của em trở lại bình thường, mình cứ như thế này

nhé, được không?"

Tiểu Đóa chẳng có lý do nào để từ chối, chỉ "uhm" một tiếng. Cố Nặc Nhất

cười nhẹ rồi lại hôn lên má cô: "Giờ thì ngủ thôi."

Nghe tiếng thở đều đều của Cố Nặc Nhất, cơn buồn ngủ cũng ùn ùn kéo đến. Nếu không nghĩ gì hết, không làm gì hết, liệu cánh tay của anh có phải là cánh tay an toàn nhất? Nếu ông trời cho phép, cô nguyện cứ ngủ mãi thế này bên cạnh anh.

Khi hai người tỉnh dậy, trời đã gần trưa. Dù đã buông rèm nhưng ánh sáng vẫn len lỏi được vào bên trong, rọi lên chiếc ga trải giường trắng muốt, nhảy nhót trên chiếc áo ngủ trên sàn. Chỉ sau một đêm, cô như thấy một con người

khác của Cố Nặc Nhất. Anh năn nỉ cô mở cửa cho vào tắm chung, lúc cô trang

điểm thì đòi bằng được chiếc bút kẻ mắt giúp cô kẻ đuôi mắt mèo, ở nơi không ai thấy thường xuyên hôn trộm cô, thời gian còn lại gần như lúc nào hai người cũng trong trạng thái tay nắm chặt tay.

Bọn họ đi dạo cả một ngày bên bờ biển, lúc hoàng hôn thì đi ăn đồ nướng hải sản, Diêm Tiểu Đóa không thể tin nổi những khoảnh khắc đẹp đẽ này lại là sự thật đang hiển hiện trước mắt. Đêm nay là đêm giao thừa, trong không khí tĩnh mịch của quán cà phê, Diêm Tiểu Đóa chỉ mặc một chiếc váy maxi, tai đeo khuyên tai hoa hồng Cố Nặc Nhất mua. Anh mặc một chiếc quần hoa đi biển tươi sáng và chiếc áo thun cộc tay ngồi trước mặt Diêm Tiểu Đóa. Họ chọn chút đồ ăn thanh mát, thêm một cây nến, ánh nến lung linh chiếu rọi khuôn mặt êm dịu của cả hai người.

Cố Nặc Nhất thích nhìn Diêm Tiểu Đóa lúc cắt bít tết, hành động vụng về dễ thương. Thực ra đến lúc không nhìn nổi nữa, anh liền đưa cho cô chỗ bít tết đã được cắt. Diêm Tiểu Đóa ngồi ăn mà cứ cười tít mắt lại. Chỉ trong mấy ngày ở bên nhau, cô cũng đã biết đùa lại anh: "Khách sạn có nhiều phòng như

vậy, mà anh bảo không đổi sang phòng khác được."

Cố Nặc Nhất cách một chiếc bàn giơ tay ra sờ nhẹ lên má cô: "Em nói sẽ báo đáp anh, nhưng chỉ biết nói suông, nên anh phải tạo cơ hội cho em báo

đáp."

Diêm Tiểu Đóa đút cho Cố Nặc Nhất một miếng bít tết nhỏ: "Đáng ghét,

anh mau ngậm miệng ăn đi."

Không khí vui vẻ bỗng bị tiếng chuông điện thoại ngắt quãng, Cố Nặc Nhất nhìn màn hình nhưng không nhấc máy. Diêm Tiểu Đóa cũng không hỏi gì thêm, cô hiểu tính anh. Nhưng năm phút sau, điện thoại của cô cũng rung lên, cô nhấc máy, là Vi Vi gọi tới.

"Diêm Tiểu Đóa, chúc mừng năm mới! Bé Cưng có bên cạnh em không? Em

bảo Bé Cưng nghe máy được không?"

Diêm Tiểu Đóa đưa điện thoại cho Cố Nặc Nhất , tuy anh không muốn lắm nhưng cuối cùng vẫn nghe. Diêm Tiểu Đóa cúi đầu ăn tiếp chỗ bít tết kia,

nhưng ngươi một nơi mà hồn một nẻo. Cố Nặc Nhất lẳng lặng nghe điện thoại

một lúc lâu, mới trả lời lại: "Tôi biết rồi."

Rồi anh cứ thế dập máy, Cố Nặc Nhất đưa lại điện thoại cho Diêm Tiểu Đóa:

"Bà ta chỉ chúc mấy câu năm mới, không nói chuyện gì khác cả."

Diêm Tiểu Đóa chỉ "Ồ" một tiếng, kèm theo một chút chán nản. Sau khi vụ việc kia xảy ra, cô nghĩ đủ mọi cách để liên lạc với Vi Vi, đều không được. Nhưng lúc Vi Vi trực tiếp gọi điện tới, thì cô lại chẳng hỏi được gì.

"Em no chưa?"

Diêm Tiểu Đóa gật gật đầu, thực ra cô ăn nhưng chẳng thấy ngon chút

nào. Bởi vì Vi Vi gọi tới nên cô lại nghĩ tới những chuyện không vui.

"Chúng mình ra ngoài đi dạo chút đi?"

Trên bờ biển có rất nhiều người đang đốt pháo hoa, những quả pháo lung

linh sắc màu đang làm sáng rực cả bầu trời tối đen như mực. Hai người họ giẫm chân trên bờ cát trắng, lưu lại hai hàng vết chân. Cố Nặc Nhất cứ thế nắm chặt lấy tay cô, truyền hơi ấm cho nhau.

"Chắc vừa nãy em thấy thất vọng lắm à?"

"Thất vọng gì cơ?"

"Anh biết là em muốn hỏi Vi Vi chuyện liên quan tới scandal kia."

Diêm Tiểu Đóa gượng gạo cười: "Đâu có, đang đón tết thế này, em vui còn

không hết, sao lại thất vọng được chứ?"

Gió buổi đêm hơi lạnh một chút, Cố Nặc Nhất ôm gọn cô trong lòng, nhưng cô vẫn run rẩy, rồi họ chuyển hướng đi dạo về phía khách sạn.

"Bé Ngốc à, em biết không? Hơn hai mươi năm nay, đây là lần thứ hai anh cảm thấy hạnh phúc khi đón tết. Lần thứ nhất là do sự xuất hiện của Cố Tây Lương, ông ấy đến để hoàn thành tâm nguyện cả gia đình đoàn tụ ăn một bữa

cơm của anh. Nhưng lần đó, những giây phút hạnh phúc đó chỉ vẻn vẹn trong

một tiếng đồng hồ, rồi ông ấy rời đi. Thực ra lúc đó Cố Tây Lương tới nói ông ấy muốn nói chuyện muốn đưa anh về nhà họ Cố nuôi dưỡng, nhưng mẹ anh không đồng ý. Nên từ đó trở đi, anh cũng rất ít gặp mặt ông ấy, cho dù gặp

thì cũng như những người qua đường."

Nghe Cố Nặc Nhất kể chuyện cũ, tim cô bỗng đau âm ỉ. Bố cô là cán bộ cao cấp của sở nghiên cứu khoa học, do quá lao lực mà qua đời, mẹ cô là một diễn viên múa, cũng mắc bệnh mà qua đời. Nhưng cô còn hạnh phúc hơn Cố Nặc Nhất, vì ít nhất thì họ cũng yêu thương nhau. Cô ngẩng đầu lên lộ ra nụ cười

rực rỡ: "Tết này em cũng thấy vô cùng hạnh phúc."

"Do cảm thấy hạnh phúc, nên mới nảy sinh sự ích kỉ. Tuy biết rằng em rất muốn nói chuyện với Vi Vi, nhưng anh lại chẳng hề đề cập đến chuyện đó. Bé Ngốc à, anh chỉ muốn chúng mình lặng yên hưởng thụ những giây phút hiếm

hoi như thế này thôi."

Trong lòng Diêm Tiểu Đóa tràn ngập sự thỏa mãn, nỗi thất vọng tan biến đi rất nhanh: "Cố Nặc Nhất, là em quá nôn nóng, cám ơn anh đã đưa em tới

đây."

Cô không biết rằng mình lại có thể nói ra những lời này, mối tình mà cô đang nâng niu trong lòng luôn khiến cô thấp thỏm lo âu, dù cho anh chỉ nhất thời tìm vui, cô cũng chẳng còn gì hối tiếc.

Bạn có thể dùng phím mũi tên để lùi/sang chương. Các phím WASD cũng có chức năng tương tự như các phím mũi tên.