Trở Về Nơi Tình Yêu Bắt Đầu

Chương 1



Lúc Thư Hoàn mở cửa, ba người trong phòng đang nói chuyện rất rôm rả.

Chẳng hiểu tại sao vừa thấy cô, họ đều im lặng rồi đưa mắt nhìn nhau, người thì đọc sách, người thì chơi điện thoại di động.

Nhưng Thư Hoàn không bận tâm, cô cất tiếng chào rồi bỏ túi xách xuống, tìm cuốn sách tham khảo về kỳ thi đại số dành cho sinh viên toàn quốc trên bàn học của mình.

Trên bàn đầy rẫy những thứ linh tinh, túi nilon, bình mật ong uống dở, thậm chí còn có cả nước mì ăn liền chưa đổ đi, tỏa ra thứ mùi mốc meo khiến người khác lợm giọng. Cô khẽ chau mày nhưng lúc ngước lên nụ cười đã hiện hữu trên môi:

- Tôi vứt những thứ này đi được không? Các cậu không còn dùng nữa chứ?

- Ừ.

- Tùy cậu.

Thư Hoàn cố tình bỏ qua sự mất bình tĩnh trong những câu trả lời đó. Cô dọn dẹp rác rưởi cho sạch sẽ, rồi cẩn thận tìm lại một lần nữa, cuối cùng lãnh đạm cất tiếng hỏi:

- Các cậu có thấy một quyển sách tham khảo cho kỳ thi đại số không? Hai hôm trước Giai Giai cầm về giúp tôi…

Cả phòng lặng đi một lát, Cố Hiểu Thần đứng dậy với vẻ gượng ép rồi lấy ra từ gầm bàn học của mình một quyển sách đầy bụi:

- Quyển này à? Bàn học của tôi bị gãy một chân, sơ ý…

- Không sao. – Thư Hoàn đón lấy quyển sách, phủi bụi rồi nói với vẻ dửng dưng: - Còn dùng được là tốt rồi.

Cô thuận thế cúi xuống, cầm lấy túi rác vừa thu dọn:

- Tôi đi vứt rác.

Lúc ra khỏi cửa, Thư Hoàn cố tình nán lại một lát. Cửa vẫn còn một khe hở nhưng lại có thể nghe thấy giọng nói của ba cô gái trong phòng một cách rõ nét:

- Cô ta lại đổi túi xách, nhãn hiệu gì thế?

- Motorcycle đúng không?

- Buồn nôn thật đấy, lại tới khoe khoang.

- Suỵt… Khẽ thôi.

Chẳng hề thay đổi nét mặt, Thư Hoàn ném túi rác đi, lúc trở về phòng ký túc, cô bước đi thật mạnh và khi mở cửa thì trong phòng đã lặng ngắt như tờ.

Là sinh viên ngoại trú nên mỗi lần tới ký túc xá, cô thường không nán lại quá lâu, cất sách xong, đang chuẩn bị đi thì điện thoại cố định trong phòng đổ chuông.

Cố Hiểu Thần ở gần nhất, sau khi trả lời bằng một tiếng “alo”, cô ta liền nháy mắt ra hiệu với Lâm Lộ đang ngồi trên giường:

- Điện thoại của Vương Nhất Đắc…

Trong phòng ký túc, ai cũng biết Lâm Lộ từ khi mới vào trường đã thích Vương Nhất Đắc. Dạo này, họ thường ăn cơm với nhau, còn hẹn nhau đi xem phim một lần, tiến triển rất tốt. Hai má Lâm Lộ ửng hồng, đang định bò xuống giường thì nghe thấy giọng nói thoáng chút miễn cưỡng của Cố Hiểu Thần:

- Hả? Cậu tìm Thư Hoàn?

Thư Hoàn liếc nhìn thời gian trên đồng hồ rồi tới nhận điện thoại, nói lời xin lỗi với giọng dịu dàng:

- Sao cậu lại gọi điện tới ký túc? – Dừng lại một lát, cô lấy điện thoại di động ra xem rồi thốt lên đầy kinh ngạc: - Á, di động hết pin nên sập nguồn.

Chẳng biết đầu dây bên kia nói gì, cô khẽ bảo:

- Được, cậu chờ một lát, mình xuống ngay.

Cúp máy, Thư Hoàn như không thấy vẻ mặt cứng đờ của ba người còn lại trong phòng, không nhanh không chậm trở lại ngồi xuống vị trí của mình, lấy túi trang điểm rồi khẽ dặm thêm phấn ở vùng mũi và khu vực chữ T, thoa thêm son môi khiến cánh môi thoạt nhìn có vẻ lộng lẫy và căng mọng. Bấy giờ cô mới từ tốn đứng dậy, cười nhạt và nói:

- Tôi đi trước.

Không ai tiếp lời.

Giây phút cánh cửa được đóng lại, Thư Hoàn nghe thấy giọng nói không biết là của ai, nói ra ba chữ bằng chất giọng chua ngoa và khinh bỉ:

- Green Tea Bitch[1].

[1] Một từ phổ biến trên các trang mạng của Trung Quốc từ năm 2013, chỉ những cô gái có bề ngoài nết na, hiền thục, đứng đắn, trong sáng nhưng lại có lối sống tha hóa, sùng bái đồng tiền, hệ tư tưởng lệch lạc. Trong một số trường hợp còn dùng để chỉ những cô gái bán rẻ thể xác của mình.

Nghe thấy ba chữ ấy Thư Hoàn chỉ bật cười. Cô rời tầm mắt, đặt lên tấm gương soi toàn thân trên hành lang.

Cô gái trong gương có vóc dáng mảnh mai, trên người là một chiếc áo sơ-mi jean denim màu xanh đậm, gấu áo được sơ-vin trong cạp quần bó sát màu đen, đôi giày đế bằng da bóng Valentino màu nude và chiếc túi xách Motorcycle Mini city Balenciaga cùng màu, tóc dài được buộc thành đuôi ngựa, lớp trang điểm trên mặt tươi sáng, tự nhiên nhưng cũng không dày quá mức.

Cô rất hài lòng với trạng thái hôm nay. Đi xuống tầng hai, cô loáng thoáng trông thấy có một chàng trai đang ngồi ở cửa sảnh. Bỗng nhớ ra gì đó, cô lấy một chiếc lọ nho nhỏ từ túi xách, thoa lên cổ tay và sau tai, bấy giờ mới rảo bước đi tới, nụ cười rạng rỡ:

- Hi. Đợi lâu rồi hả?

Vừa thấy cô, Vương Nhất Đắc liền cười tươi:

- Không sao. Thư Hoàn, đây là thời khóa biểu phụ đạo thầy Vương bảo mình đưa cho cậu, còn hai tháng nữa, lần sau nhớ đi nhé.

- Cậu có thể cho mình mượn vở ghi chép của buổi phụ đạo trước được không? – Khóe mắt Thư Hoàn khẽ cong lên, nói với vẻ hơi khó xử: - Hôm đó mình có chút việc nên không đi được…

- Mình biết là cậu sẽ mượn mình mà – Vương NHất Đắc lôi ra một tập giấy như làm trò ảo thuật: - Photo cho cậu rồi đó, những điểm quan trọng mình cũng đánh dấu rồi, cậu xem đi, không hiểu thì hỏi mình.

Thư Hoàn nhận lấy rồi xem qua, nụ cười đang đậm hơn:

- Cám ơn cậu nha, lần sau mời cậu ăn cơm.

Dưới ánh đèn huỳnh quang sáng trưng, nốt mụn trứng cá đỏ tấy bên khóe miệng Vương Nhất Đắc hiện lên rõ mồn một. Có lẽ vì Thư Hoàn nói ra câu ấy, nên cậu như được khích lệ:

- Mình mời cậu được rồi. Tối nay cậu rảnh không?

- Không được rồi – Thư Hoàn ôm lấy tập tài liệu, thở dài tỏ vẻ nuối tiếc: - Mình phải về ngay. Chúng ta hẹn lần sau nhé.

- Ok. – Cậu chàng nhìn bóng dáng mảnh mai của cô biến mất trong bóng đêm, nét mặt ủ rũ và đầy mất mát.

Thư Hoàn liếc nhìn chiếc đồng hồ cơ hiệu Longines trên cổ tay mình rồi bỏ qua việc tính toán thời gian, chậm rãi thả bước đi tới cổng trường, chiếc G63 đang đỗ trên con đường đối diện vội vàng bật đèn trước.

Cô nhẹ nhàng băng qua đường, người đàn ông ngồi trên ghế lái đã nhảy xuống xe, mở cửa xe giúp cô, nói bằng giọng điệu thân thiết và lấy lòng:

- Mai không phải đi học à?

Người đàn ông trẻ mặc áo sơ-mi màu nhạt, quần dài màu thẫm, tóc cắt ngắn, các nét trên gương mặt rất bắt mắt, chỉ có điều, từ khóe mắt đến đuôi mày đều có chút cảm giác ngả ngớn và kiêu ngạo.

Thư Hoàn vẫn ôm sách, nói với vẻ không tập trung:

- Cả ngày ấy chứ. Hôm nay em phải về nhà sớm một chút, còn một đống bài tập kìa.

Còn chưa dứt lời thì người đàn ông trẻ đã rướn người sang, chà nhẹ lên đôi môi lành lạnh của cô, cắn lên đó bằng một lực vừa phải không mạnh không yếu, lúc định tiếp tục thì cô đẩy anh ta ra với vẻ mất kiên nhẫn:

- Hoa Tấn, đừng làm thế.

Hoa Tấn rời khỏi cô một cách hơi lúng túng, chợt nhớ ra điều gì đó bèn cầm chiếc hộp từ hàng ghế phía sau và đưa cho cô.

- Gì thế? – Thư Hoàn nhận lấy nhưng không vội mở ngay.

- Tặng em. – Hoa Tấn nhếch môi, đạp chân ga, nói với vẻ dửng dưng.

Là chiếc di động đời mới nhất, màu vàng, vừa được đưa lên thị trường đã hết hàng ngay, bây giờ rất khó mua được loại này.

Sau khi mở quà, Thư Hoàn đặt sang bên cạnh với vẻ chẳng hề hứng thú:

- Không cần đâu, em có rồi. Anh tặng người khác đi.

Hoa Tấn nghiêng đầu sang nhìn cô, dẫu biết một chiếc điện thoại chẳng thể lấy lòng cô nhưng dáng vẻ thờ ơ đó của cô vẫn khiến chàng công tử nhà giàu thấy mất mát.

Còn chưa nói dứt lời thì chuông điện thoại đã reo, cô lấy một chiếc điện thoại y hệt chiếc vừa nãy ra từ túi xách, trượt để nghe máy.

Có lẽ vì trong xe quá yên tĩnh nên giọng nói ở đầu dây bên kia rõ mồn một:

- Cô Thư, chiếc túi xách cô đặt tuần trước thiếu hàng trên phạm vi toàn quốc, hay là hôm nào cô quay lại chỗ chúng tôi xem những chiếc khác?

Khóe miệng Thư Hoàn hơi mím lại:

- Nhưng tôi chỉ thích chiếc túi đó thôi. Phải chờ bao lâu các anh mới điều được hàng?

- E là phải tới nửa năm…

Gác máy, Thư Hoàn chống khuỷu tay phải của mình lên cửa xe, bàn tay thì chống lên má, không biết đang nghĩ gì.

- Thích túi xách gì? – Hoa Tấn vội vàng hỏi.

- Không có gì. – Thư Hoàn định thần lại: - Cửa hàng bảo sẽ điều hàng cho em.

- Phải đợi tận nửa năm còn gì? – Hoa Tấn đạp chân phanh, trong thời gian 90 giây chờ đèn đỏ, tay phải của anh ta vô tình đặt lên đùi cô, vuốt nhẹ: - Anh bảo người tìm cho em, không khéo lại mua được sớm đấy.

- Ok. – Nhắc tới túi xách yêu quý, nét mặt Thư Hoàn liền sinh động hẳn lên: - Lúc đó em sẽ gửi tiền cho anh.

Bàn tay xấu xa của anh ta càng mò mẫm lên trên, Thư Hoàn không tránh né mà chỉ nghiêng đầu sang hôn anh ta, khéo léo đẩy lưỡi vào trong quấn lấy anh ta.

Trên người anh ta có một thứ mùi hương thoang thoảng, không thể nói rõ đó là mùi gì, có thể là hương thơm của một loài hoa nào đó, ngọt ngào nhưng không ngấy.

Hoa Tấn có cảm giác nụ hôn đó đã châm lên một ngọn lửa trong con người mình, chỉ hận không thể muốn cô ngay tại nơi này. Nhưng cô vẫn đẩy anh ta ra:

- Đèn xanh.

Anh rời khỏi cô với vẻ khó chịu, nới lỏng cổ áo rồi đạp ga, nói với vẻ thăm dò:

- Chúng ta đến Hilton nhé? Bữa tối ở đó khá ngon.

Thư Hoàn chỉnh lại mái tóc dài vừa bị rối. Lúc cúi đầu, nơi sâu thẳm trong mắt cô ánh lên một tia sáng, nói bằng giọng điệu như nũng nịu nhưng rất kiên định:

- Em ăn tối rồi, còn cả đống bài tập mai phải nộp kìa.

Anh ta đưa cô tới cửa khu nhà. Như mọi khi, Hoa Tấn không chịu thả cô đi dễ dàng như vậy liền giữ cô trong xe, ôm hôn nồng nàn hồi lâu, bàn tay không ngoan ngoãn kéo áo sơ-mi của cô xuống, lùa vào bên trong từ gấu áo. Nhưng đến giây phút cuối cùng, khi muốn bế cô đặt lên ngang hông mình, anh ta lại bị cô từ chối với vẻ kiên định.

Hoa Tấn thở nặng nhọc, giọng nói khàn khàn:

- Bao giờ em mới đồng ý làm bạn gái anh?

Ngón tay mảnh dẻ của cô khẽ véo lên má anh ta một cái, cười khẽ:

- Đến khi nào em thấy được thành ý của anh.

- Hay là anh về lấy hộ khẩu, ngày mai chúng ta đi đăng kí kết hôn? – Hai mắt anh ta đỏ sòng sọc, miệng lưỡi khô rát, anh ta nhìn bộ quần áo xộc xệch trên người cô, và làn da trắng nõn nà ở phần ngực, hai tay Hoa Tấn đặt trên sống lưng trần bên trong áo cô, kiên quyết không buông.

- Vậy đến khi nào anh lấy được, mình hãy nói tiếp nhé! – Thư Hoàn mỉm cười, né khỏi tay anh ta rồi chỉnh trang lại quần áo của mình: - Em lên nhà đây. Cảm ơn anh đã đưa em về.

Nơi ở của Thư Hoàn là một căn hộ dành cho người độc thân thông thường, tổng diện tích khoảng hơn bốn mươi mét vuông.

Tầng hai là phòng ngủ, còn tầng một kiêm đủ loại: phòng khách, phòng đọc sách, nhà vệ sinh. Vì có khá nhiều quần áo, giày dép, túi xách nên phải giành riêng ra một không gian làm phòng chứa quần áo.

Việc đầu tiên sau khi về nhà là tẩy trang, thay một bộ đồ thể thao rồi xuống dưới sân chạy bộ.

Từ tám giờ ba mươi đến chín giờ mười phút, chạy liên tục, chạy khoảng bốn mươi phút không nghỉ, đến lúc toàn thân đều nóng bừng mới về nhà tắm rửa.

Dưới dòng nước ấm áp chảy ra từ vòi hoa sen, cô dùng kem tẩy tế bào chết ra sức chà lên người, chà đến khi làn da đỏ rực mới rời khỏi nhà tắm với cơ thể ướt sũng, bôi kem dưỡng da lên cơ thể để trần rồi mới mặc đồ ngủ.

Một lớp sương mù được phủ trên mặt gương.

Cô lau bằng tay, trong gương lộ ra một khuôn mặt nhỏ nhắn không trang điểm.

Làn da trắng trẻo mềm mịn, đôi mắt hạnh đào với phần đuôi hơi xếch, sống mũi thẳng và đẹp, nếu dùng quan niệm thẩm mỹ hiện nay để đánh giá chiếc cằm, thì nó cũng thuộc loại khiến ai nấy đều yêu thích, hơi nhọn và hơi cong, nét đẹp hiện hữu trong các bức ảnh không sao tả xiết.

Cô nhoẻn miệng cười, dùng tay xoa cằm, cảm nhận độ cong mượt mà hoàn mỹ đó, bất giác lại nghĩ… Hình dạng trước kia của nó là gì nhỉ?

Trước kia, cô không có gương mặt trái xoan, không có chiếc cằm mượt mà, mà là khuôn mặt hình trứng… thực ra không phải là xấu, biết đâu lại có người thích vẻ đẹp thơ dại hồn nhiên ấy hơn.

Nhưng cô không hài lòng.

Sau kỳ thi vào đại học, sau khi xác định thi đỗ đại học P ở thành phố Hoài, Thư Hoàn một thân một mình sang Nhật Bản, tiến hành phẫu thuật thẩm mỹ thay đổi toàn bộ gương mặt.

Mài xương, mở rộng góc mắt, chỉnh hình răng…

Vẫn nhớ như in khi cuộc phẫu thuật vừa mới hoàn thành, cô nhìn mình trong gương, mặt mũi sưng vù y hệt một cái thủ lợn. Tác dụng của thuốc mê dần biến mất, những cơn đau dâng lên từng đợt bủa vây lấy cô, từ nông đến sâu, cô cứ nằm ở đó, tỉnh táo mà ghi nhớ cảm giác ấy.

Chỉnh sửa lại những gì vốn thuộc tự nhiên sẽ phải trả một cái giá rất đắt, nhưng không hề hối hận.

Vì đối với một người con gái, diện mạo xinh đẹp có một ý nghĩa vô cùng to lớn.

Cô hao tâm tổn sức như thế, tất nhiên càng có nhiều mong muốn hơn nữa.

Mười giờ, Thư Hoàn trở lại ngồi vào bàn học, mặt bàn rất gọn gàng, chỉ có một cuốn sách bài tập và một xấp giấy nháp.

Cô mở ra một trang trong số đó rồi bắt đầu tập trung làm bài.

Chỉ khi đắm chìm trong bài tập, lần lượt đưa ra đáp án cho các bài toán khó, không cần tốn công tốn sức suy nghĩ đến tiêu chuẩn kết giao với người khác… Lúc đó cô mới có thể cảm nhận được mình chỉ đang đơn thuần đang hưởng thụ quá trình này mà thôi.

Báo thức đã đặt đổ chuông vào đúng mười hai giờ.

Thư Hoàn đánh dấu vào sách bài tập, ưỡn sống lưng đã mỏi nhừ rồi đứng dậy, lên tầng hai đi ngủ.

Tiết một tám giờ sáng mai có lớp học, thế thì cô phải dậy từ sáu giờ, rửa mặt, trang điểm, ăn sáng rồi đến trường cho đúng giờ.

Đặt báo thức trên điện thoại di động xong, cô trở mình, cuộn tròn người trong chăn rồi khép hai mắt lại.

Bình thường hễ cứ đặt lưng xuống giường là ngủ ngay nhưng hôm nay, chẳng hiểu tại sao, đầu óc lại vô cùng phấn khích.

Vì liên quan đến bài tập sao? Thư Hoàn trằn trọc rất lâu, cuối cùng giơ tay lấy điện thoại, trượt mở màn hình.

Trong hộp thư đến có rất nhiều tin nhắn chưa đọc, nhìn qua đều là tin nhắn do các nam sinh gửi.

Câu nói quen thuộc của cô là “Mình phải đi ngủ rồi, bạn cũng nghỉ sớm đi nhé, có việc gì mai liên lạc sau”, thậm chí chẳng buồn xem nội dung tin nhắn do đám con trai ấy gửi tới thì đã trả lời bằng câu nói ngàn lần như một kia, rồi chọn biểu tượng lên mạng.

Thoáng do dự, cô nhập ba chữ vào đó.

Green Tea Bitch.

Nụ cười hiện trên khóe môi, lần lượt đọc mười định nghĩa đặc trưng nhất trên mạng xong, cuối cùng Thư Hoàn cũng hiểu rõ hàm nghĩa của từ này.

Thì ra các bạn học trong ký túc xá đối xử với mình thế này…

Cô cong người thành hình con tôm, nửa gương mặt vùi sâu trong gối đầu, nụ cười trên môi càng đượm vẻ mỉa mai… trên một góc độ nào đó, trực giác của họ cũng đúng lắm.

Nhưng trong lòng cô biết rất rõ, nếu nhìn nhận từ một góc độ khác thì bản thân cô không phải loại đàn bà như trong suy nghĩ của họ.

So với loại đàn bà hư hỏng xấu xa đó, cô độc ác, ham hư vinh, không từ bất cứ thủ đoạn nào gấp trăm lần họ.

Môn học đầu tiên là phân tích án lệ trong thương mại.

Đây là một trong những môn học kinh điển của học viện Thương mại trường đại học P, giáo sư dạy môn này là người rất nổi tiếng, thỉnh thoảng còn có thể mời những bậc tinh anh trong giới kinh doanh tới tọa đàm cùng sinh viên, nhiều khi sinh viên dự thính đứng chật ních hành lang ngoài phòng học, có thể thấy được sức lôi cuốn của môn này.

Thư Hoàn bước vào phòng học lớn có sức chứa cả trăm người, mọi người đã ngồi kín chỗ.

Cô nhìn mấy bàn phía cuối với vẻ do dự, chợt có người vẫy tay về phía cô:

- Thư Hoàn, ngồi đây nè!

Vương Nhất Đắc đến sớm chiếm chỗ. Đến khi cô ngồi xuống, cậu mới hỏi:

- Sao đến muộn thế?

- Bình thường đâu có đông thế này, mấy bàn cuối cũng còn một hai chỗ trống – Thư Hoàn không nói rằng trước khi ra khỏi nhà, cô hơi lưỡng lự không biết nên dùng kèm với chiếc túi xách nào nên bị chậm mất năm phút, lỡ mất chuyến tàu điện ngầm mà cô thường đi đến trường, bèn nở nụ cười vô cùng xinh đẹp với cậu bạn:

- Cảm ơn nhé.

Vương Nhất Đắc hơi đỏ mặt:

- Không có gì. Sau này ngày nào mình cũng giữ chỗ cho cậu.

Sau khi nói với cậu ta mấy câu, Thư Hoàn lấy giáo trình ra.

Nam sinh bên cạnh còn muốn nói chuyện tiếp nhưng thấy dáng vẻ chuyên tâm đọc sách của Thư Hoàn, đôi mi dài vụt sáng, Vương Nhất Đắc ngẩn ngơ trong giây lát, không nói ra câu “Trưa này cùng đi ăn nhé”.

Thư Hoàn đọc sách một lúc, rõ ràng cảm nhận được có một vài ánh mắt sắc nhọn như kim từ bên phải phóng sang bèn quay đi với vẻ nghi hoặc. Đó chính là vị trí của tụi Cố Hiểu Thần và Lâm Lộ.

Mắt Lâm Lộ đỏ hoe, thấy cô nhìn sang liền vội vàng rời tầm mắt.

Thư Hoàn lại liếc nhìn Vương Nhất Đắc ngồi bên cạnh, tỏ vẻ đăm chiêu.

Vương Nhất Đắc là lớp trưởng lớp các cô, dáng người cao ráo, lại tốt tính, đúng là có không ít nữ sinh thích cậu ta. Vừa có người đứng ngoài cửa gọi nên cậu ta vội vàng ra đó, bỏ lại điện thoại di động trên mặt bàn. Thư Hoàn lẳng lặng nhìn trộm bốn xung quanh rồi giơ tay ra lấy điện thoại của cậu ta.

Di động của con trai thường không cài mật khẩu, cô liền vào mục tin nhắn.

Chỉ bằng một ánh mắt đã nhìn thấy ảnh bán thân của mình, nhưng tên đã được đổi thành “nữ thần”. Hôm qua sau khi gửi xong tin nhắn “Mình phải đi ngủ rồi, bạn cũng nghỉ sớm đi nhé, có việc gì mai liên lạc sau” , cô tắt máy luôn, không đọc được tin nhắn trả lời đầy ân cần của cậu “Mai gặp, mình giữ chỗ giúp cậu”.

Nhưng cô chẳng buồn để ý, trượt đến cái tên “Lâm Lộ”.

“Rốt cuộc cậu coi mình là gì?”

“Bạn bè.”

“Chắc là cậu biết… bắt đầu từ khi khai giảng mình đã rất thích cậu rồi, đúng không?”

“Cảm ơn. Nhưng mình thích người khác rồi!”

“Thư Hoàn à?”

“Ừ”

“Cô ta không thích cậu đâu! Cô ta chỉ thích người nhiều tiền thôi!”

“Cô ấy là bạn cùng phòng ký túc với cậu, cậu lại nói xấu cô ấy như vậy. Hơn nữa, tớ tin cô ấy không phải loại người đó.”

Thư Hoàn nhìn thời gian của cuộc trò chuyện, là sáng sớm hôm nay.

Cô rời khỏi mục tin nhắn của Vương Nhất Đắc như không có chuyện gì xảy ra, để điện thoại lại vị trí cũ rồi nhìn về phía Lâm Lộ bằng ánh mắt pha chút mỉa mai.

Đang là mùa xuân, thời tiết lúc nóng lúc lạnh.

Cô mặc một chiếc áo khoác vải màu trắng ngà của nhãn hiệu Teenie weenie, quần jean xanh sẫm, tóc buông xõa tự nhiên, gương mặt với những đường nét xinh đẹp và thanh tú, chỉ có đôi lông mày là đã lâu không sửa… hoặc cũng có thể là trước nay chưa bao giờ chỉnh sửa, có vẻ hơi thô và lộn xộn, đeo một cặp kính gọng đen, khiến cặp kính dường như nhỏ hơn một chút.

Có lẽ cô ấy là một người con gái tốt, nhưng cũng chỉ là người con gái tốt mà thôi.

Đầu năm nay có rất nhiều cô gái tốt, những cô gái tốt không chú ý đến cách ăn mặc còn nhiều hơn nữa, chỉ có điều… Những người may mắn thì thật sự không có nhiều.

Vương Nhất Đắc vội vàng chạy lên bục giảng, nói vào micro:

- Các bạn xin chờ một lát, hôm nay thầy Tần mời khách quý đến tọa đàm với chúng ta về chủ đề kinh doanh thương hiệu. Họ đang trên đường, sẽ tới ngay bây giờ thôi.

- Khách mời lần này là ai thế? – Bên dưới lập tức ồn ào.

Vương Nhất Đắc cố ý ngừng lại một chút, sau đó đọc ra một cái tên:

- Hoắc Vĩnh Ninh.

Phía dưới lặng đi khoảng mấy giây, rồi sau đó, như có người đổ một bát nước vào chảo dầu đang sôi, nổ bùm ngay lập tức!

- Có phải là Hoắc Vĩnh Ninh của Thụy Đức không?

- Đúng là người đó sao?

- Trời ơi… Tớ phải về lấy máy ảnh tới…



Thư Hoàn ngồi im, đầu hơi cúi khiến mái tóc dài rủ xuống, che đi khát vọng trong đáy mắt.

Thụy Đức, Hoắc Vĩnh Ninh.

Cô không lạ gì cái tên này.

Hoắc Vĩnh Ninh, độc thân, 28 tuổi, tốt nghiệp trường Pembroke College ở thành phố Cambridge, năm ngoái mới về Trung Quốc, tiếp nhận công việc tại khu vực Trung Quốc của tập đoàn Thụy Đức.

Lúc cô ngẩng lên, nét mặt gần như đã hoàn toàn bình tĩnh.

Ngoài cửa xuất hiện hai bóng người. Một người là thầy Tần với mái đầu hoa râm, tinh thần phơi phới, còn người trẻ hơn mặc bộ comple màu đen, dáng người cao ráo, đi sau thầy Tần khoảng nửa bước, dáng đi khoan thai đẹp mắt, bước chân thận trọng vững chãi.

Trong lớp vang lên tiếng vỗ tay nhiệt tình.

- … Mời anh bạn vong niên của tôi nói qua cho mọi người ở đây nghe về việc kinh doanh thương hiệu… Có lẽ mọi người đều biết tới sự kiện sau khi Thụy Đức đẩy mạnh việc kinh doanh sản phẩm mới, năm ngoái đã kéo con số định mức thị trường lên tới 12% một cách nhanh chóng chứ?

Thực ra Thư Hoàn không nghe rõ lắm những lời thầy Tần vừa nói.

Cô chỉ tập trung ngắm nhìn người đàn ông trẻ tuổi kia.

Cách ăn mặc của anh thật chỉn chu, chiếc áo sơ-mi mặc trong áo comple một hàng khuy không đóng chiếc cúc cuối cùng, áo khoác ngoài thì chỉ đóng mỗi chiếc cúc ở giữa, nổi bật dáng người tầm thước lạ thường. Tóc mai được cắt tỉa gọn gàng, mắt một mí, làn môi mỏng, giữa cằm là một đường xẻ mờ mờ rất đẹp, ánh mắt anh không quá đáng đến mức tập trung nhìn vào một vị trí nào, con ngươi màu ngọc lưu ly nhã nhặn nhưng xa cách, dường như đang nhìn tất cả mọi người trong phòng học này, chất giọng trầm ấm dễ nghe.

- Xin chào các bạn, tôi là Hoắc Vĩnh Ninh, các bạn cũng có thể gọi tôi là Anton.

Người thừa kế nhà họ Hoắc ba đời độc đinh, ai nấy đều có vẻ ngoài tuấn tú và mạnh mẽ, còn phải kể đến thứ mị lực của người đứng đầu thu hút sự chú ý của người khác bẩm sinh.

Thư Hoàn – một người xưa nay luôn tập trung nghe giảng – hiếm khi lơ đãng như lúc này.

Đến khi buổi học kết thúc, cô nghe thấy giáo sư Tần nói:

- Sắp tới Thụy Đức và học viện của chúng ta sẽ bắt đầu công tác cùng tuyển chọn thực tập sinh. Tất cả các sinh viên từ năm thứ hai trở lên của học viện chúng ta đều có thể xin ứng tuyển. Ngài Hoắc đây đến trường của chúng ta cũng là vì chuyện này, hy vọng các bạn có thể ứng cử một cách nhiệt tình.

Tiếng chuông báo tan học vang lên, giáo sư Tần và anh cùng rời khỏi phòng học.

Sáng thứ tư chỉ có hai tiết học.

Các sinh viên trong lớp học chưa vội về ngay, ai nấy đều hỏi bảng biểu về kế hoạch thực tập sinh lấy ở đâu một cách ồn ào.

Thư Hoàn rời khỏi phòng học một mình, rồi dừng bước ở cửa ra của khu giảng đường.

*

Cửa ra này nằm ở phía sau nên không có ai, chỉ có một chiếc xe hơi màu đen đang đỗ, một nam một nữ đang đứng nói chuyện.

Người đàn ông trẻ tuổi chính là Hoắc Vĩnh Ninh, thay vì thái độ nhã nhặn và xa cách khi nãy, nụ cười của anh lúc này ánh lên nét dịu dàng thấp thoáng.

Cô gái đứng đối diện anh có dáng người dong dỏng cao, mái tóc dày đen nhánh. Có lẽ vì thích chất liệu vải lanh nên chị mặc một chiếc áo vải lanh màu trắng và một chiếc váy dài màu xám cùng chất liệu, đi đôi giày vải kiểu dáng đơn giản, không nhận ra là nhãn hiệu gì, đeo ba lô sợi đay màu đỏ.

Vì sở hữu vóc dáng cao gầy mảnh mai nên cách ăn mặc cho dù là rất đỗi bình thường ấy của chị cũng đã toát lên được khí chất thanh cao phóng khoáng một cách nhẹ nhàng, trông thật tao nhã, không nhuốm bụi trần.

Thư Hoàn loáng thoáng nghe được vài câu.

- …Thật sự không cần anh đưa em về à?

- …Anh đi trước đi, để người ta nhìn thấy không tốt lắm đâu, em còn phải đi học…

- Vậy anh đi trước, cuối tuần…

Hoắc Vĩnh Ninh không nói hết câu vì đôi mắt khẽ nhướn lên của cô nữ sinh, chị nhìn về phía Thư Hoàn.

Thư Hoàn lấy lại vẻ bình tĩnh, nhoẻn miệng cười, giọng nói trong trẻo đầy niềm vui:

- Chị.

Hoắc Vĩnh Ninh quay lại đưa mắt liếc nhìn, đảo qua Thư Hoàn một cách không tập trung, vì chỉ là người dưng nên anh khẽ gật đầu theo phép lịch sự rồi nói với cô gái:

- Anh về công ty trước đây.

Chiếc R8 đi rồi, Thư Hoàn mới bước thêm mấy bước, cười tủm tỉm nói với Hàn Tử Kiều:

- Chị quen ngài Hoắc à? Vừa nãy ngài ấy còn đến tọa đàm với lớp em đấy.

Hàn Tử Kiều là sinh viên năm thứ tư của học viện Nghệ thuật trường đại học P, có lẽ vì học vũ đạo nên chị sở hữu cơ thể mềm mại, lại có vẻ ngoài ưa nhìn nên vừa vào trường đã được các nam sinh nhiệt tình theo đuổi. Nhưng cô nàng này rất khiêm nhường, thêm vào đó là gia thế cực tốt, sự theo đuổi ấy dần trở thành “chỉ có thể đứng nhìn mà thôi”. Vì quá xuất sắc nên đến cả các nữ sinh cũng không cách nào bài xích một cô gái như vậy.

- Ừ, bọn chị quen nhau từ nhỏ. – Hàn Tử Kiều giải thích một cách đơn giản, cũng không muốn nói thêm: - Các em tan học rồi à?

Hai cô gái quen nhau ở câu lạc bộ văn nghệ của trường, có vài lần tập chương trình cùng nhau và cũng từng ăn cơm với nhau.

Thư Hoàn cười nói:

- Vậy em đi trước nhé, em còn phải tới học viện nữa.

Cô đi được vài bước rồi quay lại đưa mắt liếc nhìn, bóng dáng mảnh mai của Hàn Tử Kiều, bước chân làm phần gấu váy tung bay . Cô hít sâu một hơi, bấy giờ mới ý thức được rằng móng tay của mình đang đâm sâu vào lòng bàn tay, nơi bị trầy da nhoi nhói đau.

Vừa ngẩng đầu, cô thấy Cố Hiểu Thần và Lâm Lộ đứng cạnh bồn hoa cách đó không xa, rõ ràng đã trông thấy cảnh tượng khi nãy.

Cô bình thản mỉm cười với họ. Lúc đi lướt qua, Thư Hoàn nghe thấy hai ba câu bình phẩm của họ:

- Không ngờ chị Hàn lại là bạn thanh mai trúc mã của Hoắc Vĩnh Ninh… Chậc chậc…

- Đấy mới là bạch phú mỹ[1] thật sự. Không như một số người, chỉ hận không thể treo Logo khắp người…

[1] Từ phổ biến trong ngôn ngữ mạng, để chỉ những cô gái có vẻ ngoài ưa nhìn, xinh xắn, trắng trẻo và có một tiềm lực kinh tế vững vàng.

Thư Hoàn cúi xuống nhìn chiếc túi xách trên vai mình. Lúc lên lớp, cô quen dùng chiếc túi đeo kẻ ca-rô nhãn hiệu Neverfull, quả nhiên… đúng là “treo logo khắp người” như hai cô bạn vừa nói. Thư Hoàn nhoẻn miệng cười, không biết đang cười mình hay cười hai cô bạn, rồi ngẩng cao đầu rời khỏi khu giảng đường.

Cả ngày thứ bảy, trường tiến hành tập huấn và phụ đạo cho các sinh viên thuộc khối không chuyên ngành toán tham gia cuộc thi Toán học dành cho sinh viên toàn quốc.

Thư Hoàn có cảm giác phần hình học giải tích của mình hơi đuối một chút, cô cũng có nhiều câu hỏi, bèn làm phiền thầy giáo hỏi han rất lâu. Cuối cùng lần lượt giải quyết xong tất cả các vấn đề còn chưa rõ trong cuốn sách bài tập, cô mới thấy thoải mái hơn một chút.

Cô là người cuối cùng ra về. Lúc ra tới cửa thì thấy Vương Nhất Đắc vẫn đang chờ mình.

- Hi, cùng đi ăn tối nhé?

Thư Hoàn suy nghĩ rất nhanh. Cũng được, cô cũng có vài điều muốn hỏi cậu.

Trên đường đi đến nhà ăn, Thư Hoàn tỏ ra rất bình thản. Bình thường, nam sinh bên cạnh nói đến câu thứ ba, cô mới đáp lại một câu theo phép lịch sự. Nhân duyên trong trường của Vương Nhất Đắc không tồi, liên tục có người chào hỏi cậu. Tranh thủ lúc cậu đang nói chuyện với người khác, cô đi chỗ khác nghe điện thoại.

Điện thoại do Hoa Tấn gọi đến, hẹn cô cùng đi ăn tối.

Đây là lần thứ tư trong tuần này.

Từ chối nữa thì có vẻ lạnh nhạt thái quá.

Giọng nói của Thư Hoàn khe khẽ mà dịu dàng:

- Vâng… Nhưng bây giờ em còn đang họp ở học viện, tối nay anh tới đón em nhé.

- Bảy rưỡi được không?

- Vâng, lát gặp anh.

Cô gác máy, quay lại nói với Vương Nhất Đắc:

- Chúng ta đến tầng hai của nhà ăn số một ăn món xào nhé? Mình mời.

- Ừ. – Thoạt nhìn, Vương Nhất Đắc có vẻ mong chờ, pha vào đó là chút hồi hộp.

Lúc gọi món, Thư Hoàn đưa thực đơn cho Vương Nhất Đắc, cậu đón lấy, xem rất lâu, cuối cùng nói:

- Cậu gọi món đi, thích ăn gì cũng được.

Lúc cúi xuống xem thực đơn, Thư Hoàn khẽ chau mày một cách kín đáo.

Đôi lúc thật sự cảm thấy những cậu trai trong trường đại học này quá khờ khạo. Nếu người ngồi đối diện là Hoa Tấn, chắc chắn anh ta đã gọi món xong từ lâu rồi, chứ không lãng phí thời gian vào việc do dự và nhượng bộ… thoạt nhìn thì có vẻ chu đáo chăm sóc, thực ra là dài dòng văn tự, chẳng quyết đoán chút nào.

Cô gọi bốn món, trong đó có hai món khẩu vị hơi nặng, hai món còn lại là món xào tái và trứng chưng thanh đạm, rồi ngẩng lên nhìn Vương Nhất Đắc:

- Được không?

- Được.

Nhân viên phục vụ mang thực đơn đi. Vương Nhất Đắc ân cần rót trà cho cô, rửa sạch dụng cụ ăn uống thêm lần nữa, cậu hỏi:

- Cậu có nộp đơn xin làm thực tập sinh của Thụy Đức không?

- Có.

- Tuần sau là bắt đầu chọn rồi, nhóm đầu tiên sẽ bắt đầu thực tập từ học kỳ sau. – Vương Nhất Đắc đặt bộ dụng cụ ăn nóng hôi hổi trước mặt cô, vụng về tìm chủ đề: - Mình nghe thầy hướng dẫn nói vậy.

Học viện Thương mại của trường đại học P đứng đầu cả nước. Sinh viên của học viện đa phần là các thí sinh xuất sắc trong kỳ thi đại học, chọn ra mười người trong số đó, có thể thấy được sự cạnh tranh quyết liệt đến nhường nào.

Có lẽ thấy cô chẳng chút hào hứng, Vương Nhất Đắc hơi căng thẳng, thuận miệng nói sang chủ đề khác:

- Hôm qua lúc ở văn phòng, mình nghe thấy thầy hướng dẫn liên lạc với HR của Thụy Đức, nói họ đang cần tuyển gấp một thư ký, định tìm trong số các sinh viên học năm thứ tư. ..

Thư Hoàn dùng một tay chống má, dường như có chút hứng thú với đề tài này:

- Thư ký gì?

- Cái đó thì không rõ, nhưng thầy Đỗ đã chọn sơ yếu lý lịch của sinh viên năm thứ tư đứng trong top mười, định chỉnh lý một chút rồi gửi sang bên kia. Chắc là vị trí không tồi…

Đồ ăn nhanh chóng được dọn lên.

Có vẻ như Thư Hoàn không hề động đũa vào hai đĩa thịt xào mà chỉ ăn mấy miếng rau rồi múc một thìa trứng chưng, ăn từng miếng nhỏ rồi nhanh chóng gác đũa, nhìn cậu nam sinh ngồi phía đối diện một cách lặng lẽ.

- Cậu ăn ít thế thôi à? Tối sẽ bị đói đấy.

Bữa tối của cô phải khống chế rất nghiêm ngặt.

Để duy trì được vóc dáng hiện tại, cao 1m67, nặng 46kg, không phải là một việc dễ dàng cho lắm.

May mà ý chí là thứ không mất tiền mua, cô có rất nhiều.

Cô chỉ khẽ cười, nói:

- Vốn dĩ tớ cũng không ăn nhiều, cậu ăn đi.

Bữa ăn kéo dài khoảng hơn nửa tiếng, Thư Hoàn liếc nhìn đồng hồ:

- Tớ phải về nhà ôn bài đây. Cậu no chưa?

Vương Nhất Đắc vội vàng gọi phục vụ tính tiền.

- Không phải đã thỏa thuận là tớ mời rồi sao? – Bị cậu ta ngăn cản, Thư Hoàn chau mày: - Không cần phải khách sáo với tớ đâu.

- Đây là lần đầu tiên tớ mời cơm cậu mà. – Vương Nhất Đắc rút một tờ tiền mệnh giá 100 đồng một cách vội vàng rồi cười nói: - Lần sau cậu mời.

Thư Hoàn không kiên trì nữa, bèn cất ví tiền đi.

- Đúng rồi, tối mai thầy Đỗ mời hội sinh viên ăn cơm, cậu đi cùng nhé?

- Mình không ở trong hội sinh viên của học viện…

- Không sao. Cùng đi nhé?

Trước kia Thư Hoàn không hứng thú với những buổi liên hoan của học viện, nhưng lúc này cô lại gật đầu cái rụp:

- Ok.

Trên con đường đi về cổng sau, Thư Hoàn thuận tay tết gọn mái tóc dài của mình, buộc lại bằng dây buộc tóc một cách thoải mái rồi thả xuống trước ngực. Sau đó, cô soi mình trong cánh cửa bằng kính của một cửa hàng nhỏ. Hôm nay, Thư Hoàn mặc một chiếc áo lông thỏ màu trắng ngà rộng rãi, để lộ chiếc áo sơ-mi kẻ ca rô màu đỏ bên trong, quần legging dài màu đen và đi giày hiệu Martin.

Tuy không phải là cách ăn mặc quá chải chuốt, nhưng cũng có thể xem là trẻ trung phơi phới.

Cô thoa thêm một lớp son môi màu cam rồi rảo bước về phía chiếc xe đó.

Vừa lên xe, Hoa Tấn liền đưa cô một chiếc hộp màu đen.

- Gì đây? – Vờ tỏ ra nghi hoặc, trông thấy ký hiệu hai chữ C lồng vào nhau, mắt cô khẽ sáng lên: - Không phải là chiếc túi xách em muốn mua kia chứ?

Mở ra xem, đúng là chiếc túi cô đang muốn mua.

Leboy màu trắng da rắn số lượng hạn chế.

Cô ngẩng lên đầy vui vẻ, ý cười dạt dào khiến khóe mắt cong cong:

- Anh làm thế nào mà mua được nó?

- Nhờ một người bạn ở Mỹ, mua được chiếc cuối cùng ở Boston. Hôm qua cậu ta về nước, tiện thể mang về luôn. – Anh ta giơ tay ấn nhẹ lên thái dương cô: - Thích không?

- Dĩ nhiên là thích. – Thư Hoàn như không chịu nổi nữa, chỉ muốn đeo thử ngay lập tức: - Bao nhiêu? Em đưa tiền cho anh.

Anh ta nhìn cô bằng ánh mắt vừa phải, cười mà như không cười:

- Tặng đồ cho con gái mà còn muốn lấy lại tiền thật không phải phong cách của anh.

Thư Hoàn giật mình, dẩu môi:

- Đừng nói như thể em được anh bao nuôi vậy. Nếu anh không lấy tiền thì em không cần nữa.

Anh ta vội vàng giơ tay dỗ dành cô, thì thầm:

- Được rồi, anh lấy, anh lấy. Chốc nữa anh hỏi bạn xem hết bao nhiêu tiền.

Nụ cười của Thư Hoàn đậm hơn một chút, cô nghiêng người thì thầm vào tai anh, khẽ thổi hơi vào đó:

- Thế mới ngoan chứ.

Trái tim anh ta thoáng xao động, vì đang lái xe nên Hoa Tấn có cảm giác hệ thống sưởi trong xe hoạt động hơi mạnh:

- Em thưởng cho anh thế nào đây?

Thư Hoàn ranh ma lại cố tình ngồi cách xa anh ta một chút, cố tình kéo dài giọng:

- Anh muốn em thưởng cho anh thế nào?

Một tay vẫn lái xe, tay còn lại của anh ta nắm lấy tay cô:

- Để anh… ăn thịt em?

- Chỉ bằng một cái túi ấy thôi à? – Cô mỉm cười, không hề tức giận: - Giá trị của em hơi thấp nhỉ?

Xưa nay Hoa Tấn luôn được các cô gái trẻ theo đuổi, nhưng kể từ khi quen biết Thư Hoàn, cô đã ở bên anh ta bằng phương thức không xa không gần như thế. Lúc tâm trạng vui vẻ, cô sẽ có một vài hành động thân mật nhưng chưa bao giờ cho anh ta vượt qua ranh giới cuối cùng. Anh ta tự nhận mình là người phong độ, cũng không ép buộc con gái, nhưng hễ khi nào đối diện với Thư Hoàn, anh ta đều cảm thấy dường như một chú mèo đang ở trong lòng mình. Cảm giác ấy thật thú vị nhưng cũng âu lo.

Đơn cử như vừa nãy, anh ta vẫn còn hứng thú để tiếp tục chơi đùa với cô.

Theo như tác phong bình thường, Hoa Tấn sẽ chỉ đưa cô về nhà, chờ cô tự giác lại gần tặng mình một nụ hôn, đầu anh ta hơi nghiêng, cắn nhẹ lên tai cô, nói với vẻ mờ ám:

- Bao giờ mới mời anh lên nhà ngồi một lát?

Cô không nói gì, khẽ nhoẻn miệng cười rồi trả đòn bằng cách liếm nhẹ lên vành tai anh ta, khẽ bảo:

- Nhớ báo số tài khoản và số tiền cho em, em sẽ chuyển tiền cho anh.

Thân dưới bị động tác đó của cô hun nóng, thấy cô đứng dậy bỏ đi chẳng chút lưu luyến, Hoa Tấn nói bằng giọng trách móc:

- Tiểu yêu tinh…

Lúc này tiểu yêu tinh vô cùng vui vẻ ôm túi xách hàng hiệu tới trước cửa thang máy, ấn nút lên. Cô biết anh ta sẽ không thông báo số tiền và số tài khoản cho mình… Tất nhiên cô cũng biết điều mà không nhắc đến nữa, cho anh ta có cơ hội bợ đỡ.

Mọi người đều vui.

Thời gian mỗi tối sau khi về nhà đã được cố định như giới luật.

Tẩy trang, chạy bộ, tắm rửa, chỉnh trang nhan sắc, học bài.

Nhưng hôm nay Thư Hoàn vừa đắp mặt nạ vừa bật máy tính, kích vào một tấm ảnh bán thân đang sáng trên QQ một cách thành thạo.

“Leboy cỡ trung, da rắn màu trắng số lượng hạn chế, đồ mới 100%, bao nhiêu tiền?”

Đối phương vẫn trong trạng thái vắng mặt, không trả lời ngay.

Cô chuyển sang taobao, tìm kiếm bằng một vài từ khóa làm xuất hiện đủ các loại hình ảnh, cô tỉ mỉ chọn một trong số ấy. Đang định đặt hàng thì trên QQ có câu trả lời.

- Cô mua được bằng cách nào thế? Chiếc này hiện đang thiếu hàng ở châu Âu.

- Bạn mua hộ.

Đối phương trả lời bằng một con số.

- Rẻ quá, một vạn nữa.

Cuối cùng cũng thỏa thuận xong giá cả, hẹn ngày mai gặp nhau giao dịch trực tiếp, Thư Hoàn nhanh chóng đặt hàng trên mạng, mua một chiếc Leboy hàng nhái giống hệt nhưng giá chỉ có hai nghìn.

Làm xong tất cả những việc đó, đang định gập máy tính lại thì không hiểu vì sao, cô lại chợt nghĩ đến Hàn Tử Kiều.

Giống như Cố Hiểu Thần đã nói, cô ấy không mặc hàng hiệu, không đeo túi xách hàng hiệu nhưng trên người vẫn tồn tại một thứ khí chất, khiến người ta thấy cao quý mà không dám lại gần. Thứ này có lẽ chính là sức mạnh đến từ hoàn cảnh gia đình.

Còn mình thì sao… Hoa khôi học viện thương mại của đại học P, là “Bạch phú mỹ” trong con mắt của nhiều người nhưng chỉ mình cô mới biết, cô không giàu sang, trước đây cũng không có dung nhan mỹ miều như thế, chỉ là… cô “hư vinh” và nhẫn tâm hơn mọi người mà thôi.

Thứ hai dày đặc các tiết học, sau tiết bốn buổi chiều, Thư Hoàn nhận được tin nhắn của Vương Nhất Đắc:

“Phòng riêng trên tầng hai của Tụ Hương Viên, mau tới nhé.”

Hôm nay cô chỉ thoa một lớp phần nền mỏng, chải mi, mặc một chiếc sơ-mi sợi bông màu trắng chấm bi , phối với váy ngắn vải jean, giày thể thao Converse để lộ đôi tất có cổ sợi bông màu sặc sỡ, thoạt nhìn dạt dào sức sống tuổi trẻ.

Lúc cánh cửa phòng bao riêng được mở ra, trong đó đã có không ít người.

Đỗ Lỗi là nghiên cứu sinh kiêm giáo viên hướng dẫn của học viện Thương mại đại học P, vì không nhiều tuổi hơn sinh viên là bao nên dễ dàng thân thiết với họ, ngay cả bạn gái cũng là cô nàng sinh viên năm thứ ba của học viện Thương mại, tên Tống Lỵ.

Thư Hoàn không tiếp xúc nhiều với người thầy giáo trẻ tuổi này, thỉnh thoảng có nghe thấy vài câu trong cuộc tám chuyện của sinh viên, đều ca ngợi anh ta. Họ nói anh ta có vẻ ngoài rất ưa nhìn, lại là người vùng này, hoàn cảnh gia đình cũng ổn, là người một lòng chăm sóc bạn gái hiếm có.

Ngay từ cái nhìn đầu tiên cô đã tìm được vị trí của Đỗ Lỗi, mỉm cười bảo:

- Thầy Đỗ, em cũng đến ăn chực đây.

- Trong đại hội thể dục thể thao mùa xuân, Thư Hoàn là người cầm biển cho học viện của chúng ta nên em gọi cô ấy đến đây. – Vương Nhất Đắc vội giải thích với thầy giáo.

Đỗ Lỗi cười vang, nói:

- Ngồi đi, lâu rồi không thấy em đến phòng.

Thư Hoàn thoải mái ngồi xuống vị trí ngay gần cửa. Đúng lúc này, Tống Lỵ bước vào phòng, tiếng cười đùa lập tức vang lên. Tống Lỵ đỏ mặt ngồi xuống cạnh Đỗ Lỗi, hai người thì thầm với nhau vài câu, nhân viên nhà hàng bắt đầu dọn món.

Lúc Đỗ Lỗi ra ngoài nhận điện thoại, Thư Hoàn cũng đi từ nhà vệ sinh ra, cô dựa vào góc tường, nghe thấy tiếng nói của Đỗ Lỗi:

- Vâng, tôi biết rồi… Mỗi tuần làm việc ba ngày. Ngày mai tôi sẽ gửi hồ sơ của các sinh viên năm thứ tư đủ điều kiện qua đó…

Thư Hoàn lẳng lặng nghe, cuối cùng Đỗ Lỗi bảo:

- Tôi biết, vị trí làm việc ngay bên tổng giám đốc Hoắc, dĩ nhiên chúng tôi phải lựa chọn thật kỹ càng, sinh viên nào cũng rất xuất sắc…

Lúc này, các sinh viên ngồi trên bàn cơm vẫn chưa rời khỏi ly rượu.

Cho dù không phải thứ rượu được ủ lâu năm nổi tiếng mà chỉ là loại bia đặc sản của địa phương thì bữa tiệc vẫn rất linh đình, hơn nửa số người đã uống nhiều đến mặt đỏ tía tai.

Thư Hoàn cũng uống khiến hai má đỏ hây hây. Lúc xuống cầu thang, Vương Nhất Đắc kiên quyết đòi đưa cô về. Nhưng bản thân cậu cũng say khướt, cuối cùng được bạn học dìu về nhà.

Thư Hoàn thường đi cửa chính để về nhà nhưng hôm nay cô lại chọn con đường xa hơn. Hai bóng người đằng trước đang dựa sát vào nhau. Thư Hoàn thấy sau khi đưa cô gái về đến sân ký túc, chàng trai một mình rời khỏi đó.

Cô rảo bước nhanh hơn, đầu cúi gằm, cố tình va vào bóng người đằng trước.

- Ui, xin lỗi. - Cô vội xin lỗi.

Đỗ Lỗi đỡ lấy người cô, thoáng ngạc nhiên:

- Thư Hoàn? Không phải em sống ở nhà mình sao?

- Em về ký túc lấy mấy món đồ. – Cô hơi ngẩng đầu lên. Dưới ánh trăng, cặp má của cô gái trẻ mịn màng phúng phính, phơn phớt màu đỏ hồng, trong sáng vô ngần đến nỗi khiến lòng người xao động: - Thầy đưa chị ấy về ký túc ạ?

Cách nói của cô rất dí dỏm khiến người thầy giáo trẻ hơi đỏ mặt:

- Ừ.

Ký túc xá dành cho giảng viên được bố trí gần cửa hông của trường học, họ vừa hay tiện đường.

Thật ra Đỗ Lỗi uống không nhiều, có điều bước chân Thư Hoàn hơi loạng choạng nên Đỗ Lỗi đành phải đỡ cánh tay cô:

- Lần sau con gái đừng uống nhiều rượu như vậy… Đến cửa thầy gọi taxi giúp em nhé?

Họ đã đi đến gần đường cái, lúc đi qua một khu rừng nhỏ, xung quanh không một bóng người, chỉ có tiếng bước chân dồn dập liên tiếp của hai thầy trò.

- Thầy ơi, Thụy Đức sắp tuyển trợ lý cho tổng giám đốc sao? Chức vụ đó rất quan trọng phải không ạ? Có yêu cầu gì với thực tập sinh thế ạ?

Đỗ Lỗi sững người:

- Cái đó dành cho sinh viên năm thứ tư em ạ.

Cô không chịu bỏ qua:

- Nhưng em cũng chỉ lên lớp vào thứ hai và thứ ba, em cũng rảnh ba ngày.

- Thư Hoàn, xét trên cả phương diện thành tích lẫn đánh giá chung em đều khá tốt, nếu đây là kế hoạch thực tập sinh cho sinh viên năm thứ hai, năm thứ ba thì có lẽ việc em trúng tuyển là không khó…

- Nhưng em chỉ muốn tham gia vào kế hoạch tuyển chọn dành cho sinh viên năm thứ tư thôi… Thầy, thầy bỏ hồ sơ của em vào đó được không? – Bước chân cô bỗng chốc dừng lại, mượn hơi men, cô mở to đôi mắt ướt nước nhìn anh ta. Cô gái trẻ sở hữu gương mặt thật xinh xắn, rèm mi khẽ động đậy, thần sắc nài nỉ toát ra từ bên trong khiến Đỗ Lỗi nhất thời cảm thấy không biết nên từ chối thế nào. Trong lúc anh còn đang do dự, gương mặt cô càng đỏ hây hây, Thư Hoàn khẽ nhón chân, đưa hai tay ôm lấy cổ anh, lắc lư cơ thể như một đứa trẻ, nũng nịu nói: - … Thầy, giúp em đi, được không?

Nhìn đôi môi đầy đặn của cô, hơi thở mang theo chút men say quẩn quanh bên mình, cơ thể anh lập tức cứng đờ lại. Thế mà cô vẫn đang lại gần, mùi hương trên người dễ chịu vô cùng, khiến anh nghĩ đến hoa anh đào, ôm lấy thắt lưng cô như một phản xạ có điều kiện.

Thư Hoàn nghiêng đầu nhìn anh, khẽ nở nụ cười, nhón chân, hôn anh.

Môi vừa chạm vào anh, cô ồ một tiếng rồi khẽ rời ra xa một chút đầy nghịch ngợm, sau đó đưa lưỡi liếm nhẹ lên môi anh.

Bùng một tiếng, ngọn lửa nổ tung trong đầu Đỗ Lỗi.

Anh mặc kệ tất cả mà cúi đầu xuống, ôm chặt lấy cô gái trong lòng mình, hôn thật mạnh.

Ở trong lòng anh, cơn say rượu của cô đầy nét thơ dại, sự tỉnh táo và nét chế nhạo chỉ vụt qua ở nơi sâu thẳm trong ánh mắt.

… Cái gọi là người đàn ông tốt, bạn trai tốt là thế này sao?

Hóa ra cũng chẳng chịu nổi một chút trêu đùa như vậy!

Đỗ Lỗi lại ôm chặt lấy vòng eo mảnh mai của cô, đặt cô dựa vào một thân cây, bắt cô ngẩng lên hùa theo mình.

Hơi thở ngọt ngào trong miệng cô vương vấn hơi men của rượu, kỹ thuật hôn rất tuyệt, mãi đến khi không thở nổi mới để hai tay trước ngực anh một cách mệt mỏi. Cuối cùng anh cũng buông cô ra.

“Thầy… Có giúp em không?”

Dưới ánh trăng, môi cô đã bị mút đến sưng tấy, lại càng thêm vẻ quyến rũ.

Đỗ Lỗi không thể không gật đầu, giọng nói khàn đặc:

- Được rồi, tôi sẽ gửi đi giúp em… Không biết họ có chọn em không nữa?

Gương mặt cô cong cong, nói giọng vui sướng:

- Cảm ơn thầy!

Có lẽ vì tác dụng của cồn rượu, tầm mắt anh dừng lại trên xương quai xanh thoắt ẩn thoắt hiện của cô, nghe thấy rõ tiếng mình nuốt nước bọt. Sau đó anh hít một hơi thật sâu, tiếp tục cúi xuống, hôn lên môi cô một cách tàn bạo, câu nói “không cần cảm ơn” cũng tan biến giữa hai làn môi áp chặt vào nhau.

*

Thứ năm, bên Thụy Đức gửi kết quả phỏng vấn sang, Thư Hoàn trúng tuyển.

Lúc biết được tin này, Thư Hoàn không hề thấy bất ngờ, cho dù cô không phải sinh viên năm thứ tư nhưng trước nay cô luôn rất tự tin, mới có thể thể hiện hết khả năng ở cửa ải phỏng vấn.

Nhưng bây giờ cô có một vướng mắc nhỏ cần giải quyết.

Đã cùng thỏa thuận với HR của Thụy Đức là từ thứ tư đến thứ sáu sẽ đến thực tập nhưng thật đáng buồn là buổi chiều thứ năm cô có hai tiết học môn chuyên ngành. Thật ra có thể chọn lại vào tối thứ hai nhưng bây giờ đã hết thời hạn chọn giờ học rồi, giáo viên phòng giáo viên tỏ ra mất kiên nhẫn:

- Hệ thống đã đóng rồi, tôi cũng hết cách.

Thư Hoàn vẫn cười tươi rói:

- Cô ơi, cô giúp em đi mà. Việc thực tập mà em tham gia đã được nhà trường đồng ý rồi…

Thái độ vừa mềm dẻo vừa nhún nhường, dù mặt mũi người đối diện lạnh tanh, cô cũng không để bụng.

Đối phương vẫn từ chối:

- Không được, tôi không có quyền đó.

Thư Hoàn không nài nỉ thêm nữa. Cô rời khỏi văn phòng, đứng trên đại sảnh trong khu vực hành chính tấp nập người qua kẻ lại, nghĩ ngợi một lát rồi gọi điện cho Đỗ Lỗi.

Giây phút được kết nối, nghe thấy giọng nói của đối phương có chút sợ sệt, khóe môi cô không khỏi hơi nhếch lên, thật ra cũng không cần thiết, cô không để bụng tất nhiên cũng không nói ra.

Cô không hề nhắc đến chuyện xảy ra tối hôm đó, chỉ trình bày vấn đề mình đang gặp phải trước mắt.

Đỗ Lỗi thoáng bối rối:

- Nhưng việc chọn giờ học không thuộc trách nhiệm của phòng sinh viên…

Thư Hoàn rất bình tĩnh:

- Thầy Đỗ, hệ thống là vật, nhưng người thao tác trên hệ thống là người. Thầy có thể nhờ lãnh đạo nói giúp em mấy câu không? – ngừng lại một lát: - Nếu không em đành tự đến tìm lãnh đạo của học viện, cơ hội thực tập này rất quan trọng với em.

Đầu dây bên kia do dự rất lâu, cuối cùng anh ta cũng đồng ý.

Cúp máy xong Thư Hoàn không đi ngay mà ngồi xuống đại sảnh, mở phần mềm từ điển trên chiếc Ipad luôn mang theo bên mình, bắt đầu học thuộc từ. Học đến từ thứ tám, Đỗ Lỗi nhắn tin cho cô:

- Đi làm thủ tục được rồi.

Thư Hoàn lại tới phòng giáo vụ lần nữa, vẫn nở nụ cười chân thành với gương mặt đầy vẻ mất kiên nhẫn vừa nãy:

- Làm phiền cô nhiều quá!

Nghe thấy câu “Em chờ một chút” rất kỳ lạ, cuối cùng cô giáo trung tuổi đó cũng bắt đầu thao tác bằng tốc độ chậm rì, đến trước giờ tan sở mới đưa cho Thư Hoàn tờ giấy xác nhận giờ học đã được điều chỉnh, ký xong mới nói:

- Xong rồi, em có thể đi.

- Cảm ơn cô.

Trong ngôi trường này, chỉ cần có lòng, chỉ cần biết nhún nhường, chỉ cần vứt bỏ một số thứ, cô biết, mình có thể làm được bất kỳ chuyện gì.

Trong thế giới cá lớn nuốt cá bé này, đạo lý cũng tương tự như vậy.

Lúc ra khỏi cửa, Thư Hoàn thu lại ý cười trên gương mặt, điều có được là một thứ tự tin lạnh lùng và khắc nghiệt.

Kết quả này cũng mang đến cho học viện một cơn phong ba.

Có sinh viên chất vấn tại sao Thư Hoàn không phải sinh viên năm thứ tư mà lại có thể giành được cơ hội này, câu trả lời cuối cùng của phòng sinh viên là trong lúc Thụy Đức đến trường chọn hồ sơ thì vô tình trông thấy thông tin về Thư Hoàn, nên đã chủ động yêu cầu cho sinh viên này tham gia phỏng vấn.

Câu trả lời này không chê vào đâu được.

Mặc dù các sinh viên mang lòng đố kỵ yêu cầu học viện phải đưa ra lời giải thích nhưng không thể phủ nhận so với chính mình, khả năng tổng hợp của Thư Hoàn mạnh hơn bất kỳ ai. Tất nhiên, chiếm phần nhiều hơn là những bạn học không quen biết Thư Hoàn, họ bùi ngùi về cô nàng “bạch phú mỹ” trong truyền thuyết, lại có thêm một dấu ấn không thể xóa nhòa trong hồ sơ.

Nhưng chỉ một mình Thư Hoàn mới biết, cơ hội mà cô mất bao công sức mới có được, cũng chính là một thứ khiến người ta thèm thuồng trong mắt người khác. Khi thực sự vào được Thụy Đức rồi, việc cô làm chẳng qua chỉ là mấy việc lặt vặt như bưng trà rót nước…

Hôm nay, trong giờ thực tập, Hoa Tấn gọi điện tới nói chuyện với cô, nói một câu nửa đùa nửa thật:

- Sao phải đến Thụy Đức làm cô em trà nước chứ? Em muốn thực tập thế nào, anh nghĩ cách giúp cho.

Cô biết anh ta thực sự có cách, tóm lại chỉ cần làm cô vui thì ngân hàng đầu tư nước ngoài hay Big Four[1], anh ta đều có cách đưa cô đi thực tập.

[1] Big Four hay Big4 là cách gọi quen thuộc của 4 công ty kiểm toán lớn nhất thế giới về quy mô và doanh thu, gồm: PwC (Pricewaterhouse Coopers), Deloitte (Deloitte Touche Tohmatsu), (E&Y) Ernst and Young, KPMG.

Nhưng Thư Hoàn lại lắc đầu một cách cố chấp:

- Cơ hội này là em tự giành về.

- Thụy Đức có gì tốt? – Hoa Tấn lý luận qua điện thoại: - Cứ bắt em làm mấy công việc nhỏ nhặt kia mãi, lại còn suốt ngày tăng ca nữa. Anh cũng quen Hoắc Vĩnh Ninh, lát nữa anh sẽ nói giúp em mấy câu với anh ta, chuyển em sang bộ phận khác làm việc cho tử tế.

Thư Hoàn đứng cuối hành lang, xoa nhẹ lên mi tâm rồi gằn từng chữ:

- Hoa – Tấn!

- Ừ, ừ, làm vậy cũng không ổn. – Hoa Tấn phản ứng rất nhanh: - Vậy tối nay em có thể ra ngoài ăn bữa cơm không?

- Không, tối nay em còn bận làm thêm giờ, hai ngày nữa em sẽ liên lạc với anh.

Cúp máy, Thư Hoàn có cảm giác hơi nhức đầu, có lẽ là do mấy hôm nay tăng ca liên tục, ngủ không đủ giấc, cô cảm thấy Hoa Tấn bám riết quá mức.

Thực ra trước đây anh ta không như vậy.

Cô và anh ta quen nhau trong một bữa tiệc.

Danh tiếng trường đại học P đứng nhất nhì trong số các trường đại học trên toàn quốc, tất nhiên đây cũng là nơi hội tụ của các sinh viên ưu tú từ nhiều miền đất khác nhau. Dĩ nhiên, một số chỉ tiêu của ngôi trường nổi tiếng này cũng dành cho “nguồn tài nguyên xã hội”. Các sinh viên nằm trong bộ phận này thường không giành được những thành tích quá đáng nể nhưng lại có xuất thân không bình thường, gia đình họ đóng góp cho trường rất nhiều, và lẽ dĩ nhiên, họ hợp thành một vòng tròn nhỏ, những sinh viên bình thường của đại học P rất khó lọt vào trong vòng tròn ấy.

Nhớ đến thân phận “bạch phú mỹ” may mắn có được, Thư Hoàn sống trong “ngôi nhà bố mẹ đặc biệt mua cho con gái” ở ngoài trường, thành tích nổi trội hơn hẳn, lúc nào cũng xài đồ hàng hiệu. Trong trường có tin đồn bố mẹ cô là nhà khai khoáng ở miền Nam, cô cũng không phủ nhận, chỉ nói một cách thờ ơ “Họ chỉ là dân buôn bán nhỏ thôi”.

Dần dần, khác với những sinh viên bình thường cần cù giản dị trong đại học P, cuối cùng cô cũng thành công trở thành bạn của một số sinh viên nữ trong vòng tròn nhỏ hẹp kia. Họ thường cùng nhau đi ăn cơm, đi dạo phố, thế rồi một cách rất tự nhiên, cô cũng tiếp xúc được với một số người đàn ông mà nếu chỉ bằng thân phận là sinh viên thì không cách nào chạm tới.

Tâm tư Hoa Tấn dành cho mình, Thư Hoàn luôn biết rất rõ.

Muốn ăn mà lại không ăn được sẽ mang lại cho anh ta cảm giác mới mẻ, thỉnh thoảng lại tặng vài món quà lấy lòng cô, bình tĩnh chờ đợi một ngày nào đó cô sẽ bị anh ta thu phục.

Nhưng anh ta không phải loại tình thánh trung trinh một lòng, cô cũng không xem mình là nữ chính trong tiểu thuyết ngôn tình.

Cho dù không có được cô, anh ta cũng sẽ không vì cô mà giữ thân trong sạch.

Va phải bức tường của cô, anh ta tất nhiên sẽ tìm đến những người phụ nữ khác.

Vì thế hai người giữ mối quan hệ không liên tục, ngẫu nhiên có những hành động thân mật mờ ám nhưng không quá thường xuyên.

Nhưng dạo này… Dục vọng chiếm hữu của anh ta hình như mạnh mẽ hơn rất nhiều.

Bảy ngày thì có sáu ngày muốn hẹn cô ra ngoài.

Không phải Thư Hoàn không muốn đi, cũng không phải cô chơi trò lạt mềm buộc chặt mà thật sự là bận quá không thoát ra được, đành phải gắng sức lấy lòng mỗi khi nói chuyện với anh ta, sợ anh ta thực sự nổi giận.

Trước khi trở lại bàn làm việc của mình, Thư Hoàn đã điều hòa được nét mặt của mình, nói với giọng hoạt bát:

- Hôm nay có phải đặt trà chiều không ạ?

Các đồng nghiệp chọn một quán bán đồ ngọt rất đắt hàng gần khu vực này, vì đang là giờ nghỉ uống trà nên tiếng thảo luận trong văn phòng sục sôi đến tận trời. Thư Hoàn nhớ rõ từng món mà mỗi người đã gọi, cuối cùng còn kiểm tra lại một lần:

- Vậy em gọi điện đặt đồ ăn nhé.

- Đặt thêm một suất giúp tôi. – Một giọng nam vang lên, hơi trầm, rất êm tai.

Hoắc Vĩnh Ninh đứng ở cửa, dáng người cao ráo, nét mặt anh dưới ánh sáng hiện rõ vẻ dịu dàng và điển trai.

Văn phòng im bặt, đám thư ký nhìn vị sếp bất ngờ xuất hiện ở cửa bằng nét mặt thoáng chút bất an, không ai lên tiếng.

- Ngài Hoắc, ngài muốn dùng gì ạ? - Thư Hoàn lấy lại bình tĩnh, đây là cuộc đối thoại đầu tiên của cô và Hoắc Vĩnh Ninh sau nửa tháng làm việc ở đây.

- Cô gọi món gì? – Hoắc Vĩnh Ninh không để ý đến chuyện nơi đây vừa có thêm một thực tập sinh mà chỉ chú ý đến tuổi tác của cô: - Các cô gái tầm tuổi như cô thích ăn gì?

- Tôi gọi sinh tố bưởi xoài và bánh pancake xoài.

- Gọi món đó đi. – Hoắc Vĩnh Ninh mỉm cười: - Trà chiều hôm nay tôi mời.

Trong văn phòng vang lên tiếng reo hò khe khẽ.

Anh rút mấy tờ tiền từ trong ví ra, Thư Hoàn vội đón lấy, ngón tay anh xương xương, móng tay cắt hơi ngắn nhưng gọn gàng, sạch sẽ, rất đẹp.

Vì đi làm ở đây nên hàng ngày Thư Hoàn tốn hơn nửa tiếng để trang điểm, nét quyến rũ điểm xuyến trong sự tinh khôi, nhất là khi mỉm cười, đôi mắt cô hơi cong cong, nhìn bằng chính cái nhìn hà khắc của mình cũng cảm thấy rất hoàn hảo.

Nhưng khi cô mỉm cười nhận tiền, dường như Hoắc Vĩnh Ninh chẳng thèm bận tâm đến bất cứ điều gì, anh chỉ nhìn lướt qua một cách thờ ơ rồi trở về văn phòng ngay lập tức.

Thư Hoàn nhẹ nhàng kìm nén nỗi thất vọng trong lòng, gọi món xong, cô thờ ơ tám chuyện với đồng nghiệp:

- Ngài Hoắc từng đến tọa đàm ở trường bọn em, sau đó các nữ sinh đều si mê ngài ấy đến phát điên luôn!

- Em thì sao? – Lưu Dương cố nói thật khẽ: - Đừng nói với chị là em cũng…

- Nhưng ngài ấy đẹp trai thật đấy…

- Đàn ông đẹp trai là vô dụng. – Lưu Dương chỉnh sửa lại tài liệu trong tay một lần nữa: - Chỉ cần làm việc dưới trướng anh ta chưa đầy một ngày, ảo tưởng với anh ta sẽ hoàn toàn tan biến thôi.

Lưu Dương thở dài đứng dậy:

- Chị đi nộp báo cáo đây.

Mọi người nhìn theo chị ra cửa bằng ánh mắt cảm thông, rồi bất chợt Lưu Dương quay lại:

- Chết rồi, đoạn cuối tôi ghép sai mất một từ…

Vội vàng sửa chữa, đóng dấu lại, bấy giờ mới đi vào lần nữa.

- Lần nào cũng vậy, trước khi nộp giấy tờ gì cho ngài Hoắc, Lưu Dương đều như người tâm thần ấy! – Đồng nghiệp nói đùa.

Đúng là Hoắc Vĩnh Ninh có yêu cầu khá cao với công việc.

Nhưng các cô lại không dám nói ra câu này.

Thư Hoàn cúi thấp đầu, lặng lẽ chỉnh sửa lại bảng biểu nhưng lại không tự chủ được mà nghĩ, nếu công việc đó là do mình làm… chắc là rất có tính thử thách đây.

Lần này Lưu Dương trở lại rất nhanh.

Xem ra Hoắc Vĩnh Ninh rất hài lòng với bản báo cáo này.

Chị thoải mái ngồi xuống như vừa trút được gánh nặng:

- May quá, ngài Hoắc đang có bạn trong phòng, anh ấy không xem mà bảo chị ra ngoài luôn.

- Ngài Hoắc rất ít đưa bạn đến công ty.

- Một đại mỹ nhân nhưng hình như còn rất trẻ. – Lưu Dương nói thật khẽ: - Có lẽ gọi đồ ngọt cho cô ấy.

Ngón tay đang gõ bàn phím của Thư Hoàn khựng lại, gõ nhầm một từ đơn.

Đang nói chuyện thì trà chiều được mang tới.

- Thư Hoàn, em mang vào đi. – Lúc mọi người ồn ào chia đồ, Lưu Dương nói: - Đây, hai suất này là của cô gái kia.

Thư Hoàn cố tình hỏi:

- Em đi có được không?

- Ngài Hoắc không thích để bọn chị mang vào đâu. – Lưu Dương mím môi nói: - Việc công và việc tư anh ta phân định rất rõ, em là người lạ, anh ta sẽ không để ý đâu.

Thư Hoàn cầm món ngọt đi về phía đó, gõ cửa thật khẽ.

Quả nhiên trong phòng còn có một cô gái, đang ngồi trên ghế của Hoắc Vĩnh Ninh. Còn Hoắc Vĩnh Ninh, anh quay lưng ra cửa, thoải mái ngồi lên bàn, vắt chéo đôi chân dài sang bên cạnh, cúi đầu nói chuyện với cô gái kia, dáng vẻ đầy dịu dàng.

Thư Hoàn đứng ở cửa với vẻ hơi ngượng nghịu, bỗng nghe thấy giọng nói thoáng ngạc nhiên của cô gái ấy:

- Thư Hoàn?

- Chị? – Thư Hoàn đi thêm mấy bước, đặt món ngọt lên bàn rồi chuyển sang nói với Hoắc Vĩnh Ninh: - Ngài Hoắc, đồ ngọt mang tới rồi ạ.

Hàn Tử Kiều đứng dậy, có vẻ hơi xấu hổ:

- Sao em lại ở đây?

Hôm nay chị vẫn mặc áo vải lanh phối với váy dài đồng chất, tóc buộc gọn gàng, để lộ chiếc cổ dài mảnh mịn màng, để mặt mộc, trông thật giống một loại cây nào đó, không mang lại cảm giác xâm lấn nhưng lại khiến lòng người mê say.

Thư Hoàn thể hiện vẻ vui mừng và ngạc nhiên vừa phải trên gương mặt:

- Học viện giới thiệu em đến thực tập ở đây.

- Em quen cô ấy à? – Hoắc Vĩnh Ninh đứng dậy, anh nói những lời này với Hàn Tử Kiều.

- Cô em học khóa dưới của em. – Có lẽ chị biết anh rất ít khi nhớ được tên của người khác nên Hàn Tử Kiều cố tình nói: - Thư Hoàn – cô ấy là sinh viên của học viện thương mại.

Bấy giờ Hoắc Vĩnh Ninh mới để mắt đến cô, khẽ gật đầu với cô.

Thư Hoàn mỉm cười:

- Chị mau ăn đi, để tan ra sẽ mất ngon. Ngài Hoắc, tôi ra ngoài trước.

Thư Hoàn đóng cửa. Nhớ lại hành động ban nãy của anh, bỗng nhiên cô thấy thật nực cười… Có phải vì Hàn Tử Kiều nên anh ta mới bằng lòng dành ra một chút sự chú ý cho mình?

Cô quay đi, khẽ nhoẻn miệng cười, nụ cười thật ngọt ngào nhưng lại khiến người ta lạnh sống lưng.

Suy cho cùng, có những người dù chẳng cần phải làm gì cũng đã có người đem một cuộc sống tốt đẹp dâng lên trước mặt họ… Nhưng lại có một số người, có lẽ phải dùng hết sức bình sinh mới có thể khiến cho bản thân đứng cùng vạch xuất phát với những người khác.

Không còn nghi ngờ gì nữa, cô chính là loại người thứ hai, nhưng không sao hết, cái cô để tâm chỉ là kết quả mà thôi.

*

Bảy giờ, trong phòng thư ký chỉ còn một mình Thư Hoàn.

Cô chủ động đề nghị muốn gõ tài liệu giúp đồng nghiệp, vì vội đi hẹn hò nên đồng nghiệp cũng yên tâm giao việc lại cho cô, chỉ nói:

- Vậy em cũng đừng về muộn quá nhé, bữa trưa mai chị mời.

Văn phòng lặng ngắt như tờ, quá trình nhập những tấm danh thiếp này vào máy tuy nhàm chán nhưng đơn giản, chỉ cần cẩn thận là được. Cô nhanh chóng hoàn thành công việc rồi nghĩ ngợi một lát. Vì văn phòng ở phía đối diện cách vị trí của cô hai lớp cửa kính mờ cát sần, nên có lúc không nghe thấy bất cứ âm thanh nào, Thư Hoàn quyết định xách túi và áo bành tô đi vào nhà vệ sinh.

Thế nên lúc ra khỏi nhà vệ sinh, cô “đúng lúc” gặp Hàn Tử Kiều và Hoắc Vĩnh Ninh đang tiễn chị.

Chẳng hiểu sao, cô nhạy cảm nhận ra đã có chuyện gì đó xảy ra giữa hai người họ.

Nét mặt Hoắc Vĩnh Ninh không vui cho lắm, thấp thoảng nét mỏi mệt; còn Hàn Tử Kiều, khi nhìn thấy Thư Hoàn, chị thở phào từ tận đáy lòng, cười hỏi:

- Em có về trường không? Cùng bắt xe nhé?

Hàng lông mày đẹp đẽ của Hoắc Vĩnh Ninh chau lại:

- Em vẫn chưa ăn cơm.

- Về căng tin ăn cũng được. – Chị vẫn giữ nguyên nét mặt ấy, trả lời: - Thư Hoàn, em đã ăn chưa?

Thư Hoàn lanh lợi liếc nhìn Hoắc Vĩnh Ninh:

- Em ăn rồi. Chị à, em ăn nhiều quá nên muốn đi bộ về cho tiêu cơm.

Hoắc Vĩnh Ninh liếc nhìn cô rồi chuyển tầm mắt sang Hàn Tử Kiều nhìn chị một cách tập trung, bình thản nói:

- Cô ấy bận rồi, để anh đưa em về.

Hàn Tử Kiều giật mình rồi khẽ xê dịch người, lúc quay lưng về phía anh, ánh mắt nhìn Thư Hoàn của chị thấp thoáng một vẻ gì đó, như là cầu cứu.

Nhưng có lẽ chị đã quên mất trong thang máy bốn bề đều là mặt gương, dù đã cố quay lưng về phía anh nhưng cũng không ngăn được việc anh trông thấy vẻ khác lạ của chị.

Hoắc Vĩnh Ninh khe khẽ thở dài, quay sang nói với Thư Hoàn:

- Tiểu Lâm, chỗ này cách khá xa trường học của hai người, để tôi đưa cả hai chị em về trường!

Khóe môi Thư Hoàn hơi cứng lại, rồi lập tức gật đầu và nói:

- Được ạ. – Cuối cùng cô không kiềm chế được, bèn nói: - Còn nữa… Tôi họ Thư, tôi tên là Thư Hoàn.

Hoắc Vĩnh Ninh liếc mắt nhìn phần xương quai hàm hơi hếch lên của cô, không nhịn được cười:

- Xin lỗi. Cô bé vừa rời khỏi phòng thư ký họ Lâm.

Ba người cùng ngồi trên xe nhưng không nói chuyện gì nhiều.

Thư Hoàn không muốn để không khí quá trầm lắng và cô quạnh nên đành cố tìm chủ đề nói chuyện với Hàn Tử Kiều.

Cũng may là Hàn Tử Kiều rất phối hợp, họ nói về một số chuyện của hội sinh viên rồi đến cổng trường đại học P một cách suôn sẻ.

Tỏ ra khá biết điều, Thư Hoàn vội vàng mở cửa xe:

- Em về trước nhé!

Nhưng Hàn Tử Kiều cũng không chịu thua kém cô về tốc độ, rõ ràng, chị không muốn ở một mình với Hoắc Vĩnh Ninh.

Thư Hoàn được chị khoác tay một cách thân mật nên đành phải dừng bước, lặng lẽ chờ đợi.

Hoắc Vĩnh Ninh xuống xe từ vị trí ghế lái, một tay vịn vào cửa xe, nhìn Hàn Tử Kiều bằng ánh mắt thoáng chút đăm chiêu, hạ thấp giọng nói:

- Chuyện anh vừa nói… Em hãy suy nghĩ kỹ càng nhé…

Thư Hoàn đưa mắt nhìn sang hướng khác, bất giác hai tay nắm chặt thành nắm đấm, lưng cũng trở nên cứng đờ.

Còn Hoắc Vĩnh Ninh, anh hoàn toàn không để tâm đến sự có mặt của người thứ ba, giọng nói của người đàn ông trẻ như một cơn gió mát lành, anh chân thành nói:

- Chúng ta quen nhau từ tấm bé, đây không chỉ là suy nghĩ của cô chú, mà cũng là tâm tư của anh!

- Em biết rồi! – Hàn Tử Kiều vội vàng cắt ngang lời anh, kéo Thư Hoàn bỏ đi.

Lúc rẽ vào cổng chính, chị mới đi chậm lại, khẽ nói:

- Thư Hoàn, đừng nói cho người khác biết chuyện em gặp chị ở Thụy Đức hôm nay nhé. Được không?

Thư Hoàn khéo léo gật đầu. Cuối cùng, cô kề sát về phía Hàn Tử Kiều như hai người bạn thân:

- Sư tỷ, ngài Hoắc thích chị phải không?

Hàn Tử Kiều giật mình, chị không phủ nhận mà chỉ nói:

- Chuyện này cũng đừng nói cho người khác biết.

Trong cơn gió đêm, Thư Hoàn chỉ có cảm giác trái tim mình trĩu nặng, giống như miếng bông gòn bị nhúng nước, cứ xẹp xuống dần dần.

Những thứ mà cô yêu quý, cuối cùng đã bị lấy đi cả rồi!

Thế nhưng cô lại ngước lên, nghe thấy bản thân nói bằng giọng dối trá đến cùng cực:

- Em sẽ không nói cho người khác biết đâu, sư tỷ cứ yên tâm! À đúng rồi, số điện thoại của chị như thế nào nhỉ?

Lấy được số điện thoại của người đẹp băng giá nổi tiếng này một cách suôn sẻ, Thư Hoàn một mình đi về nhà, vừa đi vừa nghĩ: Cùng nhau giữ bí mật có lẽ là bước đầu tiên trong “tình bạn” giữa phụ nữ với nhau.

*

Nháy mắt đã đến cuối tháng.

Thư Hoàn bật máy tính, lấy số liệu chi tiêu từ ứng dụng ghi nhớ của điện thoại di động, sau đó nhập từng con số vào bảng tính Excel do chính tay cô tạo ra.

Số liệu sau phân tích nhanh chóng được đưa ra.

Sau khi trừ những khoản chi tiêu lớn như tiền thuê nhà, tiền mua mĩ phẩm… thu nhập tháng này của cô khá tốt. Ngoài tiền lãi sau khi bán túi xách, còn có một khoản học bổng mà trường gửi vào tài khoản tiết kiệm của cô, lại còn tiền lương thực tập sinh, con số cũng khá lạc quan.

Đây là thói quen của cô, mỗi cuối tháng đều tiến hành phân tích thu chi. Nếu có điểm bất hợp lý thì tháng sau có thể khắc phục.

Cô không phải con nhà giàu đời thứ hai, muốn duy trì cuộc sống “giàu sang” trong mắt người khác, đòi hỏi bản thân cô lúc nào cũng phải tỉ mỉ như thế đấy.

Con số trong thẻ lớn dần lên theo mỗi khoản tiền tích cóp của cô từ khi nhập học, bây giờ nó đã khá lớn. Nhiều thành phần trí thức cao cấp đi làm nhiều năm cũngchưa chắc đã có được con số tích lũy này.

Thế nhưng, những thứ này có là gì chứ?

Thư Hoàn gập máy tính lại, lãnh đạm nghĩ: những thứ này còn cách xa thứ cô muốn nhiều lắm!

Công việc ở Thụy Đức của cô không có nhiều thay đổi, nhưng Hoắc Vĩnh Ninh không còn coi cô như không khí nữa, lúc gặp nhau sẽ gật đầu thay lời chào hỏi, thường xuyên nhờ cô mang đồ đến trường cho Hàn Tử Kiều.

Trên đường về, Thư Hoàn liền mở túi ra xem.

Không có gì đặc biệt, chỉ là một túi sô-cô-la trắng thôi.

Anh mới đi công tác Bắc Âu về, chắc là mang từ bên đó về đây.

Cô liền nhón tay lấy một viên, bỏ vào miệng rồi nhai một cách nhẹ nhàng. Hương vị của nó ngọt ngào, thấm đượm bởi sự chăm sóc tận tụy, nhưng không quá ngấy.

Nhai viên kẹo một lát, cô ngắm gương mặt mình qua cửa sổ bằng kính của tàu điện ngầm, cảm thấy lúc này nó có vẻ hơi dữ dằn. Cô không khỏi mỉm cười, cẩn thận buộc lại gói kẹo sô-cô-la, đưa nó cho Hàn Tử Kiều như không có gì xảy ra.

Cô phải đứng đợi rất lâu dưới sân ký túc xá của Hàn Tử Kiều mới thấy chị đi từ phòng tập về.

- Sư tỷ, có người nhờ em mang đồ đến cho chị. – Thư Hoàn nhảy nhót chạy qua đó: - Hihi, em hoàn thành nhiệm vụ rồi!

Hàn Tử Kiều mở túi ngay trước mặt cô rồi liếc mắt nhìn, thoáng chau mày:

- Chị không bao giờ ăn sô-cô-la. Em mang về ăn đi!

- Hả? Nhưng cái này là ngài Hoắc…

- Yêu cầu về cân nặng của bọn chị rất nghiêm ngặt, bắt đầu từ khi tập múa, chị không còn động đến đồ ngọt nữa! – Hàn Tử Kiều nhét túi kẹo vào tay Thư Hoàn, mỉm cười dịu dàng: - Ngược lại, em gầy như vậy, nên ăn nhiều một chút!

Thư Hoàn vẫn tỏ ra rất khó xử:

- Nhưng… Nếu sếp em mà biết, chắc chắn sếp sẽ không vui đâu!

- Chị sẽ không nói gì đâu… Em cứ lặng lẽ cầm về là được.

Nằm trên giường, Thư Hoàn nhớ lại nét mặt lúc đó của Hàn Tử Kiều, nơi sâu thẳm trong đôi mắt sáng là sự tốt bụng và dịu dàng nhưng chẳng hiểu vì sao, cô lại cảm thấy như vậy thật khiến người khác khó chịu…

Cô ngồi bật dậy, chạy đến ghế sofa lấy túi kẹo sô-cô-la rồi thẳng tay ném mạnh vào sọt rác.

Hôm sau thức dậy mới thấy hai quầng thâm lù lù trên bọng mắt, cô đành đắp một cái mặt nạ khẩn cấp, rồi cẩn thận thoa kem che khuyết điểm lên, bấy giờ mới dám ra ngoài.

Cả ngày hôm đó Thư Hoàn không thấy bóng dáng Hoắc Vĩnh Ninh đâu. Trước khi tan sở, Lưu Dương hỏi cô như không có chuyện gì xảy ra:

- Lát nữa tan sở xong em về trường luôn à?

- Vâng.

- Tối nay ở Vạn Hào, sếp Hoắc có một bữa tiệc, dù sao em cũng tiện đường, giúp chị mang mấy thứ đến cho sếp nhé?

Chị ta thuận tai chỉ vào mấy túi quà nằm liểng xiểng trên mặt đất:

- Quà tặng cho khách hàng ấy mà!

Bên cạnh có đồng nghiệp liếc mắt nhìn Lưu Dương, muốn nói lại thôi.

Chắc là sợ cô từ chối, Lưu Dương bổ sung thêm một câu:

- Em cứ bắt taxi mà đi, nhớ lấy hóa đơn là được.

Không cần suy nghĩ, Thư Hoàn đồng ý ngay:

- Ok chị.

- Đây là thẻ mở cửa nhà sếp Hoắc ở Vạn Hào, em qua đó sớm một chút, nhất định phải để đồ vào phòng trước khi họ tới, rồi báo cho tiểu Ngụy một tiếng.

Nhìn bóng lưng Thư Hoàn dần khuất xa, đồng nghiệp không kiềm chế được bèn nói:

- Sao chị không tự đi? Con bé có biết gì đâu!

- Hôm nay khách của sếp là đám người bên ngân hàng tín dụng, không phải em không biết, không gặp còn đỡ, hễ gặp bọn họ, có ai không phải uống đến nôn ọe đâu! – Lưu Dương cúi thấp đầu, vừa làm việc vừa nói: - Nhưng để nó đi thì không sao, nhìn qua biết ngay là sinh viên, tặng quà xong thì về luôn, không sao đâu!

*

Lưu Dương cẩn thận đặt mấy túi quà lên hàng ghế sau của xe taxi, dặn dò Thư Hoàn vài câu rồi mới rời đi.

Sau khi xe hòa vào dòng xe cộ trên phố, Thư Hoàn nói một địa chỉ khác với bác tài, rồi nói thêm:

- Phiền bác chở cháu đến đó trước ạ!

Xong việc thì đã hơi trễ, cô gọi điện cho trợ lý tiểu Ngụy của Hoắc Vĩnh Ninh. Đối phương trả lời cô:

- Em mang thẳng vào phòng luôn nhé!

Một mình Thư Hoàn xách sáu, bảy túi quà đến phòng tiệc trên tầng 11, cô đã tranh thủ tút lại nhan sắc của mình lúc ở trong thang máy.

Cô gái trong gương mặc áo sơ-mi vừa người kẻ sọc màu xanh da trời và chiếc váy chữ A màu tím, đeo một chuỗi dây chuyền hiệu Tiffany đơn giản, cùng lắm cũng chỉ được khen là thanh tao và trang nhã. Nếu biết phải đến đây… Cô uể oải nghĩ rồi lặng lẽ cởi nút áo trên cùng vốn đang đóng, xách mấy túi quà lên rồi bước về phía căn phòng kia.

Tiểu Ngụy đã đứng sẵn ở cửa đợi Thư Hoàn:

- Sao Lưu Dương không tự mang đến?

- Chị ấy phải đợi một bản fax quan trọng để tự mình xác nhận, nên không dám rời đi. – Thư Hoàn mỉm cười: - Ở đây có bảy túi, được chưa ạ?

- Em đi cùng chị vào tặng hết cho khách là xong việc.

Thư Hoàn đáp một tiếng. Vừa vào cửa đã nhìn thấy Hoa Tấn, điều này thật sự khiến cô bất ngờ.

Nhưng cô cũng chỉ sững lại một giây, sau đó quay sang chỗ tiểu Ngụy, kính cẩn tặng quà cho từng vị khách.

Lúc lướt qua bên cạnh Hoắc Vĩnh Ninh, cô hạ giọng nói:

- Chào ngài Hoắc ạ!

Anh chỉ mặc áo sơ-mi nhưng rất bất ngờ là nó cũng có hoa văn kẻ sọc và màu xanh da trời giống áo của cô, tay áo xắn đến khuỷu tay. Chắc vì men rượu nên gương mặt vốn trắng trẻo của anh thoáng đỏ, gật đầu với cô:

- Vất vả cho cô rồi!

Cô khẽ mỉm cười đáp lại, trên tay còn hai túi.

Một túi tặng cho một người đàn ông trung niên lạ mặt, túi còn lại thì đưa đến trước mặt Hoa Tấn.

Hoa Tấn nhìn cô không chớp mắt, vì đã uống vài chén nên dường như anh ta cảm thấy mình đã không gặp cô một tháng trời.

Dường như cô gầy đi, áo sơ-mi được sơ-vin trong cạp váy, vòng eo thon gọn đến mức dường như chỉ cần một cánh tay cũng ôm hết. Ăn mặc rất kín cổng cao tường nhưng lúc Thư Hoàn cúi người, thấp thoáng qua hai hàng cúc mở, anh ta có thể lờ mờ nhìn thấy phần ren màu trắng sữa bên trong…

Anh ta có chút hối hận vì bản thân suốt thời gian qua đã ở bên cô một cách bình thản, không nóng không lạnh như thế, nếu cố thêm chút nữa… cô ấy đã thuộc về mình từ lâu rồi… Nghĩ đến đây, Hoa Tấn vươn tay nhận lấy túi quà mà Thư Hoàn đưa, tay còn lại nhân lúc người khác không chú ý, véo một cái không mạnh không nhẹ vào đùi cô.

Thư Hoàn đỏ mặt, lùi lại hai bước.

- Cô gái này lạ quá… - Người đàn ông trung niên ban nãy cất tiếng, nói với Hoắc Vĩnh Ninh: - Ánh mắt chọn nhân viên của ngài Hoắc khá thật, thư ký nào cũng xinh như hoa như ngọc.

Hoắc Vĩnh Ninh thản nhiên liếc mắt nhìn Thư Hoàn:

- Sếp Trịnh quá lời rồi!

- Cô gái xinh đẹp cũng uống một ly nhé? – Sếp Trịnh rót một ly rượu đế đầy ắp, ánh mắt khôn khéo nhìn Thư Hoàn chằm chằm, như cười như không.

Thực ra cô rất giỏi ứng xử với tình huống này, nhưng dù sao Thư Hoàn vẫn nhớ rõ thân phận hiện tại của mình, chẳng qua cô chỉ là một thực tập sinh non nớt mà thôi. Thư Hoàn hít sâu một hơi, đôi mắt loang loáng nước hướng về phía Hoắc Vĩnh Ninh, nhất thời có chút bối rối không biết nên làm gì.

Hoắc Vĩnh Ninh im lặng một lát, tay bóp trán.

Cô ấy còn ít tuổi hơn cả Tử Kiều, lại còn là sư muội của Tử Kiều, không thể để cục diện rối rắm quá được, anh bèn liếc mắt ra hiệu cho tiểu Ngụy.

Tiểu Ngụy tự rót rượu cho mình, đứng dậy cười nói:

- Sếp Trịnh chớ gây khó dễ cho cô bé nữa, cô bé là thực tập sinh mới đến công tác ở công ty chúng tôi, vẫn còn đang đi học ạ. Nào nào, chén này để tôi uống thay cô bé vậy!

Thư Hoàn liếc nhìn Hoắc Vĩnh Ninh bằng ánh mắt đầy biết ơn, không ngoài dự đoán, cô nghe thấy anh nói một câu:

- Cô về trước đi!

Sau khi ra khỏi phòng, nét bối rối và ấm ức trên mặt biến mất ngay tức thì, Thư Hoàn nhận được tin nhắn của Hoa Tấn: “Đứng ngoài cửa chờ anh một lát, anh đưa về.”

Quan hệ giữa cô và Hoa Tấn… không nên để người ngoài biết thì tốt hơn.

Thư Hoàn ngẫm nghĩ một lát rồi trả lời: “Tự em về được rồi.”

Lúc thang máy xuống đến tầng 1, Thư Hoàn mới nhớ ra mình chưa trả thẻ mở cửa phòng cho tiểu Ngụy. Cô bèn quay lại phòng tiệc, đang định gọi điện thì cửa mở.

Hoa Tấn đã cầm áo khoác trong tay, vừa thấy cô liền nhướng mày, hạ giọng cười nói:

- Không phải đã nói không đợi anh à?

Ánh mắt Thư Hoàn ngừng lại phía sau anh ta vài giây, một suy nghĩ chợt lóe lên trong đầu, cô bước lên đỡ lấy Hoa Tấn:

- Ngài Hoa uống quá chén rồi phải không? Có cần gọi xe giúp ngài không ạ?

Còn chưa dứt lời, Hoắc Vĩnh Ninh đã đi từ trong phòng ra. Thấy cảnh tượng đó, anh không khỏi chau mày.

Thư Hoàn ngước lên nhìn anh, mặt nóng bừng, giọng nói nghẹn ngào như sắp khóc đến nơi:

- Ngài Hoắc… Tôi tới trả thẻ phòng cho ngài, nhưng hình như ngài Hoa đây đã uống quá chén rồi…

Hoắc Vĩnh Ninh tưởng bệnh phong lưu của Hoa Tấn lại tái phát, mượn rượu quấn lấy con gái nhà người ta, anh vừa bực vừa buồn cười, nháy mắt với cô rồi hạ giọng nói:

- Tôi để một tài liệu ở trong phòng khách, cô đi lấy rồi mang đến công ty giùm tôi. – rồi sải bước kéo Hoa Tấn lại: - Tấn à, tôi bảo tài xế đưa anh về nhà nhé?

Thư Hoàn vội cúi gằm xuống, chớp chớp mắt với Hoa Tấn, trong mắt là vẻ nài nỉ.

Hoa Tấn biết rõ cô rất để tâm đến công việc thực tập này, anh nhếch môi một cái, nói bằng khẩu hình miệng:

- Nợ anh nhé!

Thư Hoàn thuận thế lùi về sau nửa bước, do dự nói với Hoắc Vĩnh Ninh:

- Ngài Hoắc, tôi đi trước ạ!

Cô đi đến tầng 20, mở cửa bằng thẻ phòng. Đó là một căn hộ.

Lặng lẽ nhìn lướt qua cả căn phòng, lúc cô đi đến phòng khách thì ngoài cửa có tiếng động.

- Ngài Hoắc, tài liệu này hay tài liệu này ạ? – Cô lập tức chỉ vào hai tập tài liệu trên mặt bàn, có vẻ khó xử.

- Cái bên trái ấy. – Anh lặng lẽ nhìn cô: - Hoa Tấn không làm gì cô chứ?

Thoạt nhìn, cô có vẻ sợ hãi, lắc đầu theo phản xạ, mặt càng đỏ hơn:

- Không ạ. Tôi chỉ thấy anh ấy đứng liêu xiêu không vững nên giang tay ra đỡ…

Hoắc Vĩnh Ninh khẽ bật cười, hai mắt đen láy khác thường, anh nói như đang thở dài:

- Cô bé đúng là dễ lừa. Trong xã giao kiểu này, có người đàn ông nào mà tửu lượng tệ hại đến thế chứ?

Câu này nghe qua như trách móc, nhưng thấp thoáng lại như quan tâm.

Tim Thư Hoàn đập loạn xạ, cô mím nhẹ môi rồi nói:

- Tôi… hiểu rồi ạ…

- Về đi, cẩn thận nhé.

Đi tới cửa, Thư Hoàn bỗng quay người:

- Ngài Hoắc, tôi đã đưa sô-cô-la cho sư tỷ rồi!

Anh lãnh đạm liếc cô một cái:

- Cô ấy nói sao?

Giọng cô nghe thật hồn nhiên và sống động:

- Chị ấy thích lắm, còn cho tôi ăn một cái.

Hoắc Vĩnh Ninh lại một lần nữa nhìn cô bằng ánh mắt thăm dò, cô cố ăn mặc chững chạc nhưng suy cho cùng cũng chỉ là một sinh viên hai mươi tuổi đầu mà thôi, mắt trong veo, môi lấp lánh ánh sáng màu tường vi khiến người ta cảm thấy vừa hồn nhiên vừa vui vẻ.

Thế là, anh cười cười, trả lời cô:

- Chắc là cô ấy đưa hết cho cô chứ gì?

- … - Nét mặt Thư Hoàn lập tức đượm vẻ xấu hổ như vừa bị người ta vạch trần lời nói dối.

Hoắc Vĩnh Ninh nhẹ nhàng rời tầm mắt hướng về phía cảnh đêm ngoài cửa sổ, nơi bốn bề là những ánh đèn, giọng anh thực sự rất êm ái, dường như chỉ cần vặn khẽ một cái cũng sẽ có giọt nước rơi xuống:

- Hồi nhỏ cô ấy rất thích ăn sô-cô-la trắng.

Thư Hoàn nghe tiếng trái tim mình đập thình thịch một tiếng, phảng phất như có thứ gì đó đâm mạnh vào nơi mềm mại nhất trong đáy lòng, càng không thể nói rõ đó là cảm giác gì.

Đố kỵ, khó chịu, hay là… hâm mộ?

Nhưng dù tâm trạng có đang sôi trào thế nào đi nữa, cô vẫn dịu dàng cười nói:

- Sư tỷ vì phải học múa nên mới không được ăn… nhưng trong lòng chị ấy rất vui.

Hoắc Vĩnh Ninh khẽ cười, gò má góc cạnh rõ ràng, anh khẽ nói:

- Cô tốt bụng quá. Cảm ơn!

Thư Hoàn nhẹ nhàng đóng cửa lại.

Cạch một tiếng, dường như cũng có một thứ gì đó vừa đóng lại một cánh cửa nào đó trong lòng cô.

Tốt bụng? Cô cười giễu cợt, thứ mà cô ghê tởm nhất cũng là thứ mà hiện nay cô đang cần nhất – mặt nạ.

*

Đến cổng nhà, rất bất ngờ khi trông thấy Hoa Tấn đứng dưới sân.

Anh ta dựa người vào xe, miệng ngậm điếu thuốc, gương mặt ẩn hiện trong làn khói thuốc và đêm đen, khiến cô không sao nhìn thấu được biểu cảm trên đó vào lúc này.

Bước chân của Thư Hoàn hơi khựng lại, anh ta búng tàn thuốc rồi bước tới, dùng một tay ôm lấy thắt lưng cô rồi hôn lên môi cô thật mạnh.

Nụ hôn có vẻ hơi dữ tợn, như sói đói vồ mồi khiến Thư Hoàn bất giác lùi lại phía sau hai bước, anh ta không chịu thua tiến sát về phía cô. Trước khi nụ hôn được tiếp tục, anh ta cắn mạnh vào môi dưới của cô một cái.

Cô khẽ hừ một tiếng.

Hoa Tấn hít một hơi thật sâu, nói bằng giọng khàn khàn:

- Tiểu yêu tinh, ban nãy lúc ở Vạn Hào, em muốn chỉnh anh phải không?

Thư Hoàn có cảm giác môi mình vừa sưng tấy vừa đau điếng, lần đầu tiên cô không muốn hùa theo trò đùa của Hoa Tấn, bàn tay vốn đặt sau lưng anh ta trượt dần lên trên một cách từ tốn, móng tay găm sâu vào cổ anh ta, cô lạnh lùng lên tiếng:

- Buông ra đi.

Anh ta hơ một tiếng rồi chầm chậm buông người cô ra, nở nụ cười khi trông thấy nét mặt thoáng vẻ giận dữ của cô:

- Giận rồi à?

- Anh đang nổi cơn điên gì thế?

- Liều mạng làm việc cho Thụy Đức như vậy là vì thiếu tiền hả em? – Anh ta hừ một tiếng lạnh lùng: - Thiếu bao nhiêu, anh cho!

Tâm trạng tối nay của cô vốn đã không ổn định nên càng không muốn hùa theo anh ta, cô lãnh đạm bảo:

- Em không thiếu tiền, chỉ muốn làm việc cho tốt thôi. Anh không hiểu được đâu.

- Thư Hoàn… - Hoa Tấn nhìn cô bằng ánh mắt nghi hoặc: - Đừng nói là em phải lòng Hoắc Vĩnh Ninh rồi nhé?

Thư Hoàn chỉ lặng lẽ nhìn anh ta rồi bỗng nở nụ cười, quyến rũ đến rung động lòng người:

- Nếu phải chọn giữa anh và anh ấy, dĩ nhiên em sẽ chọn anh ấy rồi!

Đuôi mày Hoa Tấn hơi giương lên, nhìn cô, cười mà như không cười:

- Anh có điểm nào thua kém anh ta?

- Bên cạnh anh nhiều phụ nữ quá, em tự nhận mình không có khả năng kiểm soát anh! – Cô nói đều đều: - Em rất ít khi làm những việc không mang lại lợi ích cho mình.

Anh ta hạ giọng cười thành tiếng, đôi mắt hẹp dài càng thêm sáng ngời:

- Một người chung thủy như anh ta, đến chết cũng chỉ muốn kết hôn với Hàn Tử Kiều chẳng lẽ lại là chuyện tốt?

Thư Hoàn đã quay lại với vẻ mặt thường thấy, quay sang, cô nói:

- Hoa Tấn, anh quá chén rồi, em bảo tài xế đến đón anh nhé?

- Đừng chơi trò lạt mềm buộc chặt với anh nữa! – Anh ta bước lên một bước, ánh mắt sáng ngời một cách rất tỉnh táo, nói thẳng: - Làm bạn gái của anh đi, anh đảm bảo sẽ đối xử với em thật tốt!

- Đối xử thật tốt à?! – Thư Hoàn cười nhạt: - Anh muốn lên giường với em chứ gì?

Anh ta thoáng chau mày, vẻ bối rối lần đầu tiên xuất hiện trên gương mặt trẻ trung và tuấn tú.

- … Sau đó đến lúc gần lấy vợ, anh sẽ mạnh tay chi cho em một căn nhà hoặc một khoản tiền rồi chia tay vui vẻ chứ gì? Thật không uổng mấy năm đối xử thật tốt! – Cô nói giọng rất nhẹ nhưng đầy chế giễu: - Không phải em không thích cách làm này, nhưng… Hoa Tấn à, em là người ghê gớm lắm đấy, anh không chiều được đâu.

- Em muốn gì? Nói anh nghe thử xem. – Anh ta thu lại vẻ mặt dửng dưng, giọng nói trầm khàn mà quả quyết.

Thư Hoàn lặng lẽ thở dài, tối nay trở mặt với anh ta như thế này quả thực không phải điều cô mong muốn, nhưng lại chẳng thể tránh được.

- Cứ như trước đây không tốt sao? Cả hai đều dễ thở.

Hoa Tấn nở nụ cười phóng khoáng, cúi xuống, nhẹ nhàng hôn phớt một cái lên má cô, nói bằng giọng nhỏ nhất có thể:

- Em ghê gớm, anh cũng không vừa, bắt đầu từ hôm nay, anh chính thức theo đuổi em! Thư Hoàn, kết quả này đã khiến em hài lòng chưa?

Thư Hoàn lạnh lùng nhìn anh ta:

- Anh say thật rồi!

Nhìn bóng lưng cô, anh ta lại đốt một điếu thuốc nữa, trên môi là nụ cười thật sự khó đoán:

- Trong số những người phụ nữ mà anh quen, em là người chơi trò lạt mềm buộc chặt giỏi nhất đấy!

Bước đi của Thư Hoàn thoáng khựng lại. Cô không sợ trở mặt với anh ta, nhưng thái độ này của Hoa Tấn thực sự bất ngờ với cô.

Vậy cũng hay!

Thư Hoàn cười lạnh lùng, rồi sẽ có một ngày điểm ấy trở nên có lợi cho cô.

*

Đại hội thể dục thể thao mùa xuân của trường đại học P được tổ chức đúng kế hoạch.

Trong buổi lễ khai mạc, như thường lệ, học viện thương mại vẫn do Thư Hoàn cầm biển.

Thực ra từ khi mới bước chân vào trường, cô đã lọt vào mắt xanh của các giáo viên, họ muốn cô tham gia vào đội cổ động viên của trường. Đội cổ động viên của trường đại học P nổi tiếng toàn quốc, mặc dù đều là sinh viên trong trường nhưng cũng phải trải qua rất nhiều vòng tuyển chọn mới có thể được lọt vào danh sách.

Chỉ có điều, cô gái trẻ xưa nay luôn nhiệt tình tham gia đủ loại thi cử lại từ chối ngay lập tức.

Giáo viên trong đoàn thanh niên hết lời khuyên nhủ, cô chỉ mỉm cười để lại một câu “Em thích các cuộc thi về trí tuệ hơn ạ.”

Đại hội thể dục thể thao này cũng thế.

Thực ra cơ thể cô rất dẻo dai, sức bật tốt, môn thể dục nào cũng dễ dàng giành được điểm số cao nhất. Nhưng lần đại hội nào cũng thế, cô đều trốn trong thư viện hoặc tự học trong phòng tự học, nhét tai nghe vào tai, im lặng làm bài.

Ngày thứ hai của đại hội, cô hoàn toàn không xuất hiện ở trường.

Giống như những ngày bình thường khác, việc đầu tiên sau khi thức dậy là đi tắm, sau đó quấn khăn tắm đứng trước tủ chứa đồ lót, cắm cúi chọn áo lót sẽ mặc ngày hôm sau.

Xưa nay tủ quần áo của cô lúc nào cũng chỉnh tề ngăn nắp, quần áo và các món đồ đắt tiền đều được giữ gìn cẩn thận và sạch sẽ. Thế nhưng, tủ chứa đồ lót của cô còn ngăn nắp hơn cả tủ quần áo.

Thư Hoàn đặc biệt kén chọn trong việc chọn mua đồ lót. Bộ nào cũng được lựa chọn một cách kỹ lưỡng trong quầy chuyên doanh, đủ loại màu sắc, hoa văn và kiểu dáng, tốn kém không thua gì túi xách và giày dép hàng hiệu.

Nhất là sau khi bước chân vào Thụy Đức, cô tranh thủ một dịp cuối tuần đi mua mới hầu như tất cả đồ lót của mình.

Cô không thể đoán trước được ngày nào mình sẽ phải cởi sạch đồ trước mặt đàn ông… vì thế ngày nào cũng đầy phiêu lưu, mỗi ngày cô đều phải chuẩn bị sẵn sàng.

Đến văn phòng đúng giờ, bọn Lưu Dương nhìn thấy cô đều có vẻ rất ngạc nhiên:

- Hôm nay em không phải đi học à?

- Hôm nay trường em tổ chức đại hội thể thao, dù sao cũng rảnh rỗi nên em đến xem có thể giúp các chị một tay không.

- Hay quá, thật đúng lúc, em giúp chị kiểm tra tất cả các số liệu này một lượt xem có vấn đề gì không nhé?

- Em vào toilet một lúc đã. – Thư Hoàn vui vẻ nhận việc rồi đặt tài liệu lên mặt bàn.

- Đám người các cô, nếu chẳng may tiểu Thư bị phân công đến bộ phận khác… Tôi xem các cô sẽ xử lý thế nào! – Lưu Dương lẩm bẩm một câu. Không ngạc nhiên khi đáp lại chị là một tràng cười: - Chị cũng thế thôi… Có lần nào không sai cô bé chạy đông chạy tây đâu!

Nói đùa một hồi. Sau khi Thư Hoàn vào phòng, đám đồng nghiệp ít nhiều cũng ái ngại, bèn cười nói:

- Tiểu Thư này, trưa nay chị mời em ăn cơm nhé?

Thư Hoàn đang tập trung đọc tài liệu, nghe thế, cô giơ tay vuốt tóc rồi nói:

- Không có gì. Chị không cần khách sáo với em đâu ạ.

Trưa nay cô không ở lại ăn cơm ở công ty, trở về sau khi lượn lờ một vòng bên ngoài, văn phòng không một bóng người.

Cô nghiêm túc chỉnh sửa từng tờ biên lai do ngân hàng gửi tới, đang chuẩn bị dán vào sổ thì bỗng nhiên cửa được mở ra, theo đó là một cơn gió.

Lúc đi vào, Lưu Dương thuận tay nhặt hộ cô tờ biên lai bị gió thổi bay xuống đất, liếc nhìn rồi nói:

- Em chuyển tiền gì qua ngân hàng thế?

Thư Hoàn nhận lấy với nét mặt rất tự nhiên, mỉm cười nói:

- Em thích một cái túi xách, khó lắm mới nhờ được bạn ở nước ngoài mua cho nên chuyển tiền trả cho người ta chị ạ!

Lưu Dương liền hứng thú hỏi:

- Túi gì vậy?

Thư Hoàn không đổi sắc mặt lấy ảnh trong điện thoại di động rồi đưa cho Lưu Dương. Hai mắt chị ta sáng ngời:

- Chị cũng thích túi này!

Muốn chen chân vào một giới hạn vốn có thật không dễ dàng, nhất là ở đây, ai nấy đều tự xưng là tinh anh trong giới trí thức, nhận lương cao ngất, câu chuyện giữa họ cũng không ngoài chủ đề về túi xách, nước hoa, thậm chí còn ngấm ngầm phân cao thấp.

Thư Hoàn rất khó tưởng tượng, nếu hôm nay người ở đây là một sinh viên với gia cảnh bình thường thì người đó sẽ đối đáp như thế nào với câu chuyện của những người phụ nữ trong cái văn phòng này? Dù không đến nỗi bị xa lánh nhưng e rằng cũng không khỏi cảm giác khó hòa nhập.

May mà đối với Thư Hoàn, việc xử lý với tình huống này thuận lợi như cá gặp nước.

Vì nói đến hư vinh, gióng trống khua chiêng, không ai giỏi bằng cô.

Chiều, Lưu Dương nhận một cuộc điện thoại lúc nộp tài liệu cho Hoắc Vĩnh Ninh.

Cô liếc nhìn ông sếp bằng ánh mắt thăm dò rồi đi sang bên cạnh, khẽ nói:

“Đúng vậy. Tiểu Thư của văn phòng chúng tôi sẽ đến gặp anh bên đó.

Ký xong, anh dửng dưng hỏi:

- Đưa tài liệu cho bên công ty của Hoa Tấn à?

- Vừa xác nhận rồi ạ. Tiểu Thư sẽ đưa tài liệu sang đó.

Hoắc Vĩnh Ninh thoáng chau mày nhưng không nói gì mà chỉ khẽ gật đầu.

Tan sở, Thư Hoàn kiểm tra lại tài liệu, đang định ra về thì bị Lưu Dương gọi lại:

- Em hẹn gặp thư ký của Hoa Tấn ở đâu?

- Đại sảnh của Vạn Hào ạ.

- Tốt quá, chúng ta cùng đi đến đó.

- Ngài Hoắc cũng đi ạ?

- Ừ, đi cùng xe luôn nhé, giờ này khó bắt taxi lắm.

Lưu Dương lái xe, Thư Hoàn ngồi ghế lái phụ, Hoắc Vĩnh Ninh ngồi ghế sau, lúc nào cũng thấy anh hạ giọng nói chuyện qua điện thoại.

Có lẽ vì đã kéo kín bức màn cách âm nên dù có dỏng tai lên nghe, vô tình hay cố ý cô cũng chỉ nghe thấy loáng thoáng có tiếng cãi vã ở phía sau, nhưng nguyên nhân cụ thể thì không nghe rõ.

Vừa đi vừa dừng đèn đỏ cuối cùng cũng đến khách sạn, cô xuống xe, ôm tài liệu và nói:

- Em đi trước ạ.

Sắc mặt Hoắc Vĩnh Ninh có vẻ hơi tệ, anh gật đầu, đi được một đoạn thì quay lại nói:

- Đưa tài liệu xong cô về luôn đi nhé.

- Tôi biết rồi ạ.

Phòng tiệc nằm trên tầng hai, đứng cạnh tay vịn là có thể nhìn rõ tất cả mọi hoạt động bên dưới.

Vì khách đi chuyến bay tối nay nên Hoắc Vĩnh Ninh phải đứng chờ, anh vịn tay lên lan can cầu thang bằng đá cẩm thạch, đốt thuốc.

Anh không phải người nghiện thuốc lá nặng nên thỉnh thoảng mới nghĩ đến nó… tỷ lệ của cái “thỉnh thoảng” ấy rất thấp, vì hầu như lúc nào cũng bận rộn, bận đến mức không có thời gian mà nhớ đến nó.

Trong làn khói cay cay mờ mờ, anh thấy Thư Hoàn sải bước đi vào, dáo dác nhìn bốn phía xung quanh, một người đàn ông trẻ cất tiếng chào hỏi cô, cô liền đưa tài liệu trên tay cho người này.

Người đàn ông đó anh cũng biết, là trợ lý của Hoa Tấn.

Hoa Tấn không đến ngược lại có thể coi là chuyện tốt.

Anh đang định rời tầm mắt thì lại thấy người kia không nhận tài liệu mà nói gì đó với Thư Hoàn, cô gái trẻ nhìn anh ta với vẻ hơi do dự, cuối cùng cô gật đầu, hai người sóng vai đi về phía thang máy.

Họ đi thang máy chuyên dụng để đi thông lên quán bar trên tầng.

Mắt Hoắc Vĩnh Ninh hơi híp lại.

- Thưa sếp, bên trong đã sắp xếp xong, tài xế cũng đã đón họ ở sân bay, chắc khoảng một tiếng nữa thì đến đây. – Lưu Dương đi đến cạnh anh, dè dặt nói.

- Cô đi hỏi tiểu Thư xem đã đưa tài liệu cho người ta chưa? – Anh lãnh đạm nói.

- Tôi làm ngay. – Vừa gọi điện thoại, Lưu Dương vừa nói: - Cô bé rất kỹ tính, chắc sẽ ok thôi ạ.

Điện thoại được kết nối, chị ta nói vài câu rồi cúp, trả lời Hoắc Vĩnh Ninh:

- Cô ấy đang soát lại tài liệu, hai người gặp nhau rồi ạ.

Hoắc Vĩnh Ninh ừ một tiếng, anh đứng thẳng người đi về phía thang máy.

- Sếp đi đâu thế ạ?

Anh chỉ nói:

- Tôi quay lại ngay.

Lúc này quán bar vẫn chưa có khách, Hoắc Vĩnh Ninh đứng ở cửa, chẳng khó khăn gì đã thấy ngay người đang ngồi bên trong.

Thư Hoàn không có ở đó, người đàn ông trẻ kia đang nói chuyện điện thoại, rồi liếc mắt nhìn bốn xung quanh bằng ánh mắt thăm dò rồi kín đáo lấy một gói gì đó từ trong túi quần ra, đổ vào cốc nước phía đối diện.

Hoắc Vĩnh Ninh đứng sau cánh cửa, có thể thấp thoáng nghe thấy tiếng nói.

Đi ra từ toilet, Thư Hoàn cẩn thận hỏi:

- Chúng ta bắt đầu soát lại số liệu chứ ạ?

- Cứ từ từ, cô Thư đã phải đợi một lúc rồi đúng không? Uống nước trước nhé?

Cô rất khát nước, bèn uống một hớp to hết già nửa cốc, sau đó lấy bút ra, vẻ rất nghiêm túc.

Ánh mắt người đàn ông sáng lên, ho khẽ một tiếng:

- Tôi cũng phải vào toilet một lúc, xin cô Thư chờ một lát.

Đợi đến khi bóng dáng anh ta biến mất, Thư Hoàn mới sải bước đi đến trước mặt Thư Hoàn, hạ thấp giọng nói:

- Đi theo tôi!

Thư Hoàn không hiểu, bèn nhìn anh:

- Ngài Hoắc, sao lại…

Sắc mặt anh hơi tệ, cô không dám nói gì nữa, mắt dán vào đống tài liệu trên bàn, định cúi xuống thu dọn.

- Kệ nó đi. Cô ra đây.

Cô đành theo anh ra khỏi quán bar, có lẽ vì trên hành lang quá sáng nên nhất thời cô thấy hơi chóng mặt, theo bản năng đưa tay bám vào tường.

Anh giang tay túm lấy cánh tay cô, kéo cô vào thang máy rồi thẳng tay ấn nút tầng 1.

Vẫn là căn hộ anh đang ở, thấy cô mềm oặt ngã nhào xuống sofa nhưng vẫn gắng gượng đứng dậy, Hoắc Vĩnh Ninh lặng lẽ cầm một chai nước lạnh từ trong tủ lạnh ra.

- Cô ở lại đây nghỉ ngơi một lát, lát nữa tôi cho người đưa cô về.

Thư Hoàn hơi ngước lên, má hây hây đỏ, ánh mắt hơi mơ màng, chẳng biết có hiểu lời anh vừa nói không, cô đã nằm hẳn xuống sofa mềm mại rồi không thấy động đậy nữa.

Lúc Hoắc Vĩnh Ninh trở lại phòng tiệc, khách vừa vào đến cửa phòng.

Anh vội vàng tiếp đón, nét mặt không nhận ra điểm nào khác lạ.

Quá ba tuần rượu, cảm thấy hơi nóng, anh bèn kéo cổ áo hơi thấp xuống, gọi trợ lý đến, hạ giọng dặn dò vài câu.

Vẻ ngạc nhiên không khỏi vụt qua trên nét mặt tay trợ lý, anh ta liền gật đầu, nói:

- Để tôi đi xem thế nào.

Anh ta nhanh chóng quay lại, trả thẻ mở cửa phòng cho Hoắc Vĩnh Ninh rồi ghé sát vào tai anh, nói:

- Trong phòng không có ai. Chắc là tiểu Thư đã tỉnh nên tự về rồi ạ.

Hoắc Vĩnh Ninh gật đầu.

- Vĩnh Ninh, lần này còn phiền cháu mở tiệc chào đón cô chú thế này… Tử Kiều đúng là…

- Tử Kiều bận tập luyện cho bài múa đơn trong buổi biểu diễn tốt nghiệp, dạo này cô ấy rất bận ạ! – Hoắc Vĩnh Ninh rất lễ phép nâng chén: - Lần này nhất định cô chú phải ở lại lâu lâu. Chén này cháu mời cô chú, cô chú uống thế nào cũng được.

Trước kia nhà họ Hàn ở thành phố Hoài nhưng mấy năm gần đây trọng tâm nghiệp vụ của công ty chuyển sang hải ngoại nên họ hiếm khi về đây, chỉ có một mình Hàn Tử Kiều ở lại thành phố này học đại học. Chung Nam tuy đã ngoài 40 nhưng vì được chăm sóc tốt nên thoạt nhìn trẻ như người mới ngoài 30. Bà vừa xuống máy bay nhưng không hề có vẻ mệt mỏi, bà nhấp môi rồi buồn bã nói:

- Tử Kiều có hơi cứng đầu, Vĩnh Ninh này, cháu phải giúp cô chú để mắt đến nó nhiều…

- Cháu biết, cháu sẽ làm như vậy! – Trên môi Hoắc Vĩnh Ninh là nụ cười dịu dàng, anh dừng lại một chút rồi đưa mắt hướng về phía Hàn Thịnh Lâm: - Chú lần này đến thành phố Hoài chắc không phải chỉ để xem buổi biểu diễn của Tử Kiều chứ ạ?

Xưa nay Chung Nam không bao giờ xen vào chuyện làm ăn, bà ăn một miếng súp cua thì bỗng có người mở cửa đi vào, gọi “ba, mẹ”.

Cô gái đi vào, một người xưa nay lúc nào cũng nghiêm nghị như Hàn Thịnh Lâm cũng mỉm cười, Chung Nam nắm tay con gái, rồi không kiềm chế được mà trách móc:

- Ba mẹ về mà cũng không biết đường đến sớm một chút…

Hàn Tử Kiều ôm Chung Nam rồi nói bằng giọng nũng nịu:

- Không phải con đã tới rồi sao?

Cô vội vàng chạy tới đây, chân còn đi giày múa, tóc buộc gọn sau gáy, không trang điểm, để lộ cái trán cao rộng, thoạt nhìn có vẻ rất mát lành và tự nhiên. Đôi mắt đẹp của Hoắc Vĩnh Ninh hơi híp lại, trên môi hiện hữu nụ cười, anh không cắt ngang gia đình họ.

- Ngồi xuống trước đã. – Chung Nam xót xa nắn nhẹ cánh tay Hàn Tử Kiều: - Lại gầy đi nữa hả?

Vì có ít người trong phòng nên chỗ ngồi còn trống rất nhiều, Hàn Tử Kiều lãnh đạm đưa mắt nhìn một lượt rồi liếc qua vị trí bên cạnh Hoắc Vĩnh Ninh, cô ngồi xuống chiếc ghế cách xa anh nhất.

Hoắc Vĩnh Ninh cúi xuống nhấp một ngụm rượu, nhân thể che đi nỗi thất vọng tận sâu trong đáy mắt.

- Sao Tử Diệp không tới? – Hàn Tử Kiều rất quý em trai, không khỏi buồn bã: - Hôm qua nó còn gọi cho con, bảo nhất định tới xem con biểu diễn…

- Tháng sau mới diễn cơ mà, còn sớm chán. Nó đang đi học, sao có thể xin nghỉ dài ngày thế được?

- Không phải ba mẹ tới rồi sao?! – Hàn Tử Kiều thân thiết ôm lấy cánh tay mẹ: - Con biết mà, mẹ tốt với con nhất trên đời!

- Nếu biết mẹ tốt với con, sao ngay cả điện thoại con cũng không chịu nghe, việc gì cũng bắt Vĩnh Ninh lo lắng hộ? – Chung Nam chẳng biết vô tình hay cố ý liếc nhìn Hoắc Vĩnh Ninh: - Còn không cảm ơn người ta đi!

- Cảm ơn! – Đuôi mày Hàn Tử Kiều khẽ nhếch lên, chị nói rất nhanh rồi lại cụp mắt xuống.

Hoắc Vĩnh Ninh nở nụ cười, bĩnh tĩnh bóp trán, hạ giọng nói:

- Không có gì.

- Hai đứa như vậy mà cũng gọi là thanh mai trúc mã à? – Chung Nam nhìn họ bằng ánh mắt nghi hoặc: - Sao lại xa cách thế?

Hàn Tử Kiều ngẩng lên trừng mắt với mẹ, nghiêm giọng nói:

- Hồi còn bé, con và anh ấy không hề quen biết nhau!

- Tử Kiều! – Hàn Thịnh Lâm hạ giọng chặn ngang lời con gái, có vẻ không vui: - Dù sao đi nữa trong những ngày tháng con ở thành phố Hoài, Vĩnh Ninh lúc nào cũng chăm sóc cho con, sao con bất lịch sự thế!

Có lẽ vợ chồng họ Hàn thường ngày quá nuông chiều con gái nên Hàn Tử Kiều càng tỏ ra lạnh lùng, trong suốt bữa cơm chị chỉ uống mấy hớp trà, mãi đến khi dùng xong bữa cũng không nói câu nào.

Trước khi Chung Nam kéo chồng đi, Hoắc Vĩnh Ninh cố tình muốn nói riêng mấy câu với Hàn Tử Kiều, nhưng chị chỉ lãnh đạm nhìn về phía trước, dửng dưng trả lời vài câu hỏi.

- Hàn Tử Kiều, em thấy anh chướng mắt đến thế ư? – Anh không giận, trong giọng nói toát lên vẻ bất đắc dĩ: - Cho dù em thực sự chướng mắt với anh thì cũng không nên tỏ thái độ trước mặt cô chú, kẻo lát nữa họ lại mắng em đấy.

- Đừng tưởng em không biết ý định của anh với ba. – Hàn Tử Kiều mím môi lại một cách lạnh lùng, xưa nay lúc nào chị cũng tỏ ra dịu dàng, nhưng lúc này thì rất nghiêm túc: - Em không biết bị hai người kéo vào cuộc!

Trong lòng Hoắc Vĩnh Ninh đã hơi giận, anh nói chậm lại:

- Em cho là… Anh và ba em đang nghĩ gì chứ?!

Ánh mắt Hàn Tử Kiều trong veo:

- Em không phải tiền đặt cược của bất cứ ai cả.

Hoắc Vĩnh Ninh ngỡ ngàng, anh mỉm cười:

- Em nghĩ anh coi em là tiền đặt cược cho việc hợp tác à?

- Chẳng phải thế hay sao? – Giọng nói của Hàn Tử Kiều vừa nhẹ vừa nhanh, không cho anh một cơ hội nào để thanh minh, cô đã nhanh chóng sải bước đuổi theo ba mẹ, ánh mắt mà cô quay lại nhìn anh rất quả quyết, nó mang theo cả sự chống cự đến cùng.

Hoắc Vĩnh Ninh chỉ cảm thấy tim mình nặng như đeo đá nhưng nét mặt vẫn hoàn toàn bình thường, anh tiễn họ lên xe rồi mới rời đi. Trợ lý khẽ hỏi:

- Bây giờ về công ty ạ?

- Tôi không đi đâu cả. - Anh hít một hơi thật sâu: - Cậu về đi.

*

Hoắc Vĩnh Ninh một mình đến quán bar, gọi chai rượu lần trước chưa uống hết rồi lặng lẽ rút một điếu thuốc.

Sau đó cũng có nhiều cô gái trẻ tiếp cận anh nhưng anh chẳng thèm đáp lời họ, cứ tỏ ra lạnh lùng như thế, các cô cũng biết điều mà tránh xa.

Trong khói thuốc vấn vít, anh bất giác nghĩ… Rốt cuộc vì lý do gì mà lúc nào cô ấy cũng lãnh đạm với mình như vậy?

Là do anh chưa đủ tốt? Hay bày tỏ chưa đủ thành ý?

Hay là… cô ấy thực sự không thích mình?

Đúng là Hàn Thịnh Lâm và Chung Nam mong anh và cô có thể nên duyên vợ chồng, nhưng chẳng lẽ cô ấy cho rằng… mình là loại người dùng hôn nhân đổi lấy lợi ích của tập đoàn?

Hoắc Vĩnh Ninh cười lạnh lẽo rồi uống hết chỗ rượu còn lại, dập điếu thuốc trên tay vào gạt tàn, sau khi thanh toán cho phục vụ mới ra về.

Trong phòng không một bóng người.

Anh chỉ bật một bóng đèn đứng bên cạnh ghế sofa rồi đưa tay cởi cúc áo, đến gần tay vịn ngồi xuống đó.

Rượu đang dần phát huy tác dụng, vừa nãy anh lại uống hơi vội… hoặc có lẽ là do tâm trạng không tốt khiến người ta dễ say hơn bình thường.

Anh ngồi đó day nhẹ thái dương, mơ hồ cảm thấy có lẽ mình say thật mất rồi, nếu không thì sao lại có thể nghe thấy tiếng động trong nhà tắm?

Phù phù…

Âm thanh càng rõ nét hơn.

Anh chau mày đứng dậy, bật đèn sáng choang rồi theo bản năng đi vào nhà tắm.

Trong đó không bật đèn, nhờ ánh đèn hắt vào từ phòng khách, anh cảm thấy dường như bên trong không bình thường.

Anh đi vào, với tay bật đèn, ánh sáng màu vàng dịu dàng tỏa ra, trong phòng ướt nhẹp.

Trên sàn, trong bồn tắm đều có nước… thậm chí còn có người đang nằm trong bồn tắm, khoác bộ áo choàng tắm trên người, đầu nghiêng sang một bên, ngủ say.

Anh bất giác cúi xuống kéo áo choàng tắm xuống dưới, dễ dàng nhìn thấy một gương mặt nhỏ nhắn trắng trẻo hồng hào, có lẽ vì còn trẻ nên người đó hoàn toàn không trang điểm, tươi non như trứng gà bóc.

Hoắc Vĩnh Ninh thẫn thờ trong một thoáng chốc, không hiểu sao cô lại có mặt ở đây?

Trí nhớ dần trở về trong tác dụng của hơi cồn…

Chắc chắn khi nãy, tay trợ lý bị anh sai về xem cô còn ở đây không đã vội vàng chỉ xem ngoài phòng khách… chứ không ngờ cô nhóc này trong lúc mơ mơ tỉnh tỉnh đã chạy vào phòng tắm rồi ngủ quên ở đây.

- Thư Hoàn. – Anh đưa tay vỗ nhẹ lên má cô: - Tỉnh lại đi!

Gọi vài câu nhưng cô không đáp, trở mình một cái rồi tiếp tục ngủ, mà dường như còn say hơn.

Hoắc Vĩnh Ninh thở dài, không biết Hoa Tấn đã bỏ thứ gì vào cốc nước… nhưng nói sao đi nữa chắc chắn chẳng phải thứ tốt đẹp. Anh bất giác chau mày, Hoa Tấn mà anh quen biết tuy có thói phong lưu đa tình nhưng không đến mức phải dùng đến thủ đoạn ấy. Có điều mỗi người một tính, tuy anh coi thường việc này nhưng làm bạn bè cũng không tiện phê phán.

Ngồi xổm một lúc lâu, đầu óc anh càng choáng váng, lòng kiên nhẫn của anh dần biến mất, anh cởi áo choàng tắm của cô, toan bế cô lên.

Dưới áo choàng tắm… lúc tiếp xúc đột ngột với cơ thể sống động đó, con ngươi Hoắc Vĩnh Ninh thoáng co lại.

Còn chưa cởi xong, cô đã ngủ mất rồi.

Đồ lót không phải kiểu sexy gợi cảm… mà là màu trắng sữa – rất phù hợp với sở thích của các cô gái ở độ tuổi này, có lẽ vì bị ướt nên nó càng dính chặt vào người cô, thậm chí còn khiến cho làn da cô càng thêm trắng trẻo, mịn màng.



Màu đỏ trên mặt vẫn chưa biến mất hoàn toàn, mày hơi nhíu lại, nửa khuôn mặt nhỏ nhắn vùi trong chăn bông mềm mại, vì nhịp thở yếu ớt nên làn mi dài không hề rung rinh.

Cô ấy là ai…

Đầu óc anh trống rỗng trong một thoáng chốc.

Cô gái vừa chia sẻ một đêm tình với mình… rốt cuộc là ai?

Anh có quen cô không nhỉ?

Cô ấy là người quen hay vẫn là người lạ?

Rốt cuộc mình đã làm gì thế này?

Trong đầu bỗng xuất hiện rất nhiều ý nghĩ hoang đường, anh nhắm chặt hai mắt, tiếp tục chìm vào giấc ngủ.

Chẳng biết bao lâu sau, trong phòng khe khẽ có tiếng động.

Lúc Thư Hoàn ngồi dậy, cô dùng hai tay day nhẹ hai bên thái dương của mình.

Rồi ngẩn ngơ ngồi đó thật lâu, một lúc sau mới đưa mắt nhìn người đàn ông bên cạnh.

Anh ngủ rất say, tóc mai gọn gàng, gương mặt với các nét rõ ràng, không còn vẻ sắc sảo và lãnh đạm thường thấy mà chỉ như một thanh niên bình thường, không muốn rời khỏi giấc ngủ say và cái chăn ấm, không muốn tỉnh giấc.

Cuối cùng, cô như giật mình tỉnh mộng.

Quay người xuống giường, nhưng vì đôi chân mềm oặt và cơn đau dội lên từ bên dưới nên không đứng vững mà khụy xuống nền nhà.

Nền nhà trải thảm nhung nhưng đầu gối vẫn va phải một bên của chiếc ghế quý phi, cô bị đau đến mức phải hít một hơi không khí lạnh, nhưng không dám gây ra tiếng động, chỉ hoảng hốt chạy ra khỏi phòng ngủ, thu lượm quần áo rơi lả tả khắp nơi.

Áo sơ-mi, quần…

May mà trời chưa sáng và có mặc áo khoác bên ngoài nên có lẽ không nhìn thấy gì…

Cô chỉnh trang lại cho mình rồi không trở lại phòng ngủ nữa mà lặng lẽ rời khỏi căn nhà, không một tiếng động.

Lúc này trong phòng ngủ, Hoắc Vĩnh Ninh đã tỉnh giấc.

Hoặc nên nói là bắt đầu từ lúc cô trở mình thức dậy, anh đã tỉnh giấc rồi!

Xuất phát từ một nguyên nhân nào đó, anh quyết định nằm im không nhúc nhích.

Hình như cô có ghé sát lại kiểm tra xem anh đã thức chưa rồi bỗng như một con thỏ bị hoảng sợ, không quan tâm đến việc bản thân còn chưa mặc quần áo, vội vàng chạy ra ngoài.

Hoắc Vĩnh Ninh ngồi dậy.

Lúc này đầu anh vẫn nặng trịch và đau buốt… Anh biết bản thân mình đã làm những chuyện hoang đường gì.

Gặp phải một chướng ngại vật của Tử Kiều, anh mượn rượu… lên giường với thư ký thực tập của mình.

Đưa tay bóp trán, anh lặng lẽ cười khổ sở.

*

Phòng ngoài có tiếng mặc quần áo, mặt không đổi sắc, anh đứng dậy, lấy một bộ quần áo trong tủ rồi khoác lên người, sau đó chờ cô rời đi, anh mới dám đi ra ngoài phòng khách lúc này đã không còn ai, rồi vào nhà tắm.

Tất cả những thứ thuộc về cô đã bị lấy đi hết, ánh mắt anh cuối cùng đặt lên chiếc áo choàng tắm, vết máu đỏ thẫm trên đó rõ mồn một. Anh thảng thốt, vội vã rời khỏi nhà, chạy ra ngoài.

Đã quá nửa đêm, cô không bắt taxi mà chạy bộ tới hiệu thuốc 24 giờ đối diện Vạn Hào.

Lát sau, cửa hiệu thuốc được mở ra, cô cầm một chai nước, ngồi dưới cây cột điện, ngửa cổ như vừa nuốt một viên thuốc.

Cách một con đường, nhìn bóng lưng gầy gò của cô, Hoắc Vĩnh Ninh chợt có một niềm xúc động muốn đi về phía Thư Hoàn.

Nhưng mới đi được một bước, anh đã lùi lại.

Cô gái trẻ ôm lấy cánh tay mình, hai vai run rẩy, dường như đang khóc.

Hối hận cũng được, áy náy cũng được, trong khoảnh khắc ấy, Hoắc Vĩnh Ninh không biết nên làm thế nào.

Suy cho cùng, anh chính là kẻ thừa nước đục thả câu.

Biết thừa cô bị bỏ thuốc, vậy mà vẫn cưỡng bức cô… Anh biết rõ lúc đó cô được không tỉnh táo.

Hoắc Vĩnh Ninh một mình đứng trong gió đêm rất lâu, bấy giờ mới quay người đi về.

Nhưng Hoắc Vĩnh Ninh không hề biết rằng, sau khi lên taxi, Thư Hoàn rất nhẹ nhõm, thậm chí cô còn bật di động, thoải mái lướt weibo. Trò dự đoán về các cung hoàng đạo đang rất hot hiện nay nói rằng thời gian này cung Thiên Yết sắp phải đối diện với thử thách, làm việc gì cũng nên cẩn thận.

A… may mà hôm nay, cô đã hoàn thành việc này.

Leo lên giường của Hoắc Vĩnh Ninh một cách thuận lợi.

Dù không tin vào chuyện cung hoàng đạo nhưng cô vẫn thầm cảm thấy mình gặp may.

Mỗi ngày cô mặc một bộ đồ lót khác nhau, ngày nào cũng chuẩn bị cho sự việc này… cũng từng nghĩ đến khả năng tiến hành trong phòng làm việc của anh, hoặc trên xe anh, nhưng những tình huống này đều quá miễn cưỡng, nếu không thể bỏ thuốc vào đồ uống của anh, cô bắt buộc phải tự tìm cơ hội khác.

Nhưng dù thế nào chăng nữa, cô vẫn cảm thấy Hoắc Vĩnh Ninh có khả năng tự chủ rất tốt.

Mãi đến hôm nay.

Cô cảm thấy mình gặp may, vận may của cô thực sự rất tốt.

Trợ lý của Hoa Tấn là bạn của Thư Hoàn, thứ “thuốc” đó chẳng qua chỉ là bột mỳ mà thôi.

Cô chỉ đang đánh cược anh liệu có nể mặt Hàn Tử Kiều mà lo lắng cho cô không.

Quả nhiên anh xuất hiện ở quầy bar, và quả nhiên anh đưa cô đến nghỉ ngơi ở nhà của mình.

Cô biết chắc chắn anh sẽ cho người đưa mình về, vì thế anh vừa rời khỏi nhà, cô cũng rời khỏi đó luôn. Mãi đến lúc trợ lý của anh về nhà anh xem xét một lượt, không tìm thấy mình và bỏ đi… cô mới dùng tấm thẻ mở cửa phòng hôm nọ tự mở cửa nhà anh, giả bộ ngủ quên trong nhà tắm.

Trong bồn tắm rất lạnh, cô nằm ở đó, bên dưới ướt sũng đến mức cứng đờ nhưng Thư Hoàn chỉ có thể chờ đợi như thế, đồng thời chân thành cầu xin… anh sẽ về một mình sau khi đã say khướt. Rồi sau đó nữa… Lần đầu tiên thực sự rất đau, nhưng không đáng sợ như cô vẫn tưởng.

Cô biết anh giả vờ ngủ, vì tụi Lưu Dương rất ít khi pha cà phê và trà xanh cho anh, họ nói anh hay bị mất ngủ. Vì thế lúc tỉnh dậy, cô rất cẩn thận, cố tình ngồi lại trên giường một lúc, để anh thức dậy cùng lúc với mình.

Vào hiệu thuốc mua thuốc tránh thai, rõ ràng trong hiệu thuốc có cả nước ấm miễn phí nhưng cô cố tình đi ra ngoài, uống thuốc bằng nước khoáng lạnh lẽo.

Cô nhìn thấy bóng dáng cao ráo của anh, ở ngay bên kia đường, anh đang nhìn cô, lặng lẽ, không một tiếng động.

Anh không đau lòng, mà chỉ áy náy.

Áy náy là tốt rồi…

Thư Hoàn híp mắt nhớ lại chuyện vừa xảy ra vào một tiếng trước, nhưng cô chợt có cảm giác như đã qua mấy đời.

Anh nhiều lần ra vào cơ thể cô, không hề nương nhẹ, dường như muốn xuyên qua người cô vậy. Giây phút ấy, cái anh quan tâm chỉ là khoái cảm của mình chứ không phải cảm nhận của cô.

Việc làm tình lần này không hề liên quan đến tình sâu nghĩa nặng.

Nếu… Nếu đổi lại là Hàn Tử Kiều, chắc anh sẽ không mãnh liệt như vậy.

Nhưng không sao… Thư Hoàn, cái mày muốn không phải tình yêu của anh ấy, mày chỉ cần… một lời hứa của Hoắc Vĩnh Ninh mà thôi.

Không phải thề non hẹn biển.

Mà là lời hứa liên quan đến lợi ích và trao đổi.

Cô lặng lẽ nhìn ra ngoài, tuy bên dưới rất đau nhưng ý cười lại hiện trên môi, tuy rất nhạt nhưng đầy quyết tâm.

Thế nhưng tại sao… lại thấy ngưa ngứa mặt.

Cô vô thức giơ tay sờ lên má, giờ mới nhận ra hai má đã ướt nhẹp từ lúc nào… hình như là nước mắt.

Thư Hoàn vội vàng lau đi như để che giấu sự yếu đuối trong phút chốc của mình, cô bắt bản thân phải kiên cường, ý cười trên môi càng đậm.

Nước mắt có tác dụng ư?

Dĩ nhiên là có tác dụng.

Lúc quyến rũ đàn ông, lúc giả bộ mềm yếu, nước mắt có tác dụng hơn bất cứ thứ gì.

Bây giờ mày đang khóc cho ai xem đây?

Tiếng nói trong lòng tiếp tục vang lên: Tỉnh lại đi, Thư Hoàn.

Thành phố về đêm rất thông thoáng, đến cửa khu nhà, cô trả tiền rồi xuống xe. Lúc đặt chân xuống đất và đi bước đầu tiên, suýt nữa cô không đứng nổi.

Có lẽ là vì vừa mới biết anh đang ở phía sau, lúc trái tim mỏi mệt thì phản ứng của cơ thể cũng không sao nhạy bén được…

Trên đời, để có được thứ mình muốn, bạn sẽ phải trả một cái giá rất đắt.

Muốn khống chế cân nặng của cơ thể ở mức 45kg, đã hai năm qua cô không được ăn một bữa cơm bình thường.

Muốn giành được học bổng quốc gia, trong lúc các bạn xem phim đọc truyện, cô ra sức làm bài tập, đọc sách tham khảo, học tiếng Anh.

Còn một thứ khác mà cô cũng muốn… Ít nhất, hôm nay cô đã hoàn thành bước đầu tiên một cách suôn sẻ.

Thư Hoàn, mày không phải Hàn Tử Kiều, không có ai dọn sẵn mọi thứ trước mặt mày đâu!

Mày đã biết vậy từ lâu rồi mà.

Mỗi bước đi của cô đều rất vững vàng, lưng ưỡn thẳng. Cô chợt nghĩ, nỗi đau trên cơ thể thật sự chẳng đáng nhắc tới.

*

Hôm sau lúc đến công ty, Hoắc Vĩnh Ninh vô thức đưa mắt liếc qua văn phòng của thư ký.

Vị trí tệ nhất tất nhiên là bàn làm việc đối diện cửa vào, nhưng không thấy ai ở đó.

Hoắc Vĩnh Ninh lãnh đạm rời tầm mắt rồi đi về phòng làm việc của mình, nhấc điện thoại nội bộ gọi Lưu Dương.

Như thường lệ, đầu tiên Lưu Dương cho anh xem lịch trình làm việc ngày hôm nay, đọc qua một lần, anh nói ok ý bảo Lưu Dương có thể ra ngoài. Lúc Lưu Dương đang định đi ra thì bỗng nghe thấy Hoắc Vĩnh Ninh hỏi:

- Tài liệu hôm qua tôi bảo chị chuẩn bị đâu rồi?

- Tiểu Thư đang làm, nhưng cô ấy ốm nên xin nghỉ hai ngày ạ…

Lưu Dương còn chưa nói xong thì đã thấy nét mặt vô cảm của Hoắc Vĩnh Ninh, trái tim chị đập mạnh một nhịp, biết điều im lặng.

- Lúc không có thực tập sinh, các chị làm ăn thế nào? Chẳng lẽ việc gì cũng chờ cô ấy làm hộ hay sao?

Giọng anh không quá to, thái độ điềm tĩnh nhưng lại khiến Lưu Dương sợ đến mức không dám thở mạnh, đành nói:

- Tôi sẽ đi chuẩn bị ngay.

Khi chị ta đã rời khỏi phòng, Hoắc Vĩnh Ninh đứng dậy nhìn con đường đông nghịt bên dưới, anh vẫn chưa hết đau đầu.

Cô xin nghỉ là chuyện dễ hiểu. Dù sao ngay cả anh cũng không tránh khỏi cảm giác xấu hổ và ái ngại khi đến văn phòng hôm nay.

Nếu xem xét một cách khách quan, thực ra Thư Hoàn là một nhân viên tương đối tận tụy, thậm chí còn hơn cả tận tụy, cô rất xuất sắc và chăm chỉ. Những tài liệu do cô chỉnh sửa là những tài liệu mà anh thích nhất, không cần lo lắng trong khi đọc sẽ gặp phải những sai sót nhỏ trong đó. Nếu có thể, anh rất mong muốn cô có thể ở lại công ty làm việc sau khi thời gian thực tập kết thúc.

Nhưng chuyện xảy ra tối qua không phải một đêm tình giữa nam nữ trưởng thành, đối với một nữ sinh còn đang đi học mà nói, có lẽ chuyện này có sức ảnh hưởng rất lớn và nhất thời rất khó chấp nhận. Hoắc Vĩnh Ninh hơi mím môi, đột nhiên cảm thấy cô xin nghỉ như vậy cũng tốt, ít nhất là cho anh thời gian để suy nghĩ kỹ hơn để xem nên xử lý tình hình lúc này như thế nào.

Hiếm khi nào Thư Hoàn được ngủ đẫy giấc như hôm nay. Sau khi thức dậy, cô đắp mặt nạ sữa tươi và bột yến mạch, rồi thử chạy chậm vài bước. Cô thở dài thườn thượt, ngủ cả đêm nhưng cơ thể không thấy tốt lên như mong đợi, lúc tắm táp vẫn phải hết sức cẩn thận.

Thoát ra khỏi tâm trạng tối qua, cô tỉnh táo hơn nhiều, quay lưng về phía gương khiến vết máu bầm phía sau thắt lưng càng rõ ràng hơn, hôm qua anh bóp rất mạnh, sau đó còn quẳng cô lên giường và thế là va ngay vào thành gường. Lúc lau người, cô không kiềm chế được mới chửi thề một câu, bình thường Hoắc Vĩnh Ninh là người đàn ông bị cấm dục sao? Mẹ kiếp, ra tay độc ác quá!!!

Thay quần áo xong thì cô đến trường, phải tranh thủ hai ngày nghỉ này để bù lại chương trình bồi dưỡng cho kỳ thi toán mới đươc.

Vương Nhất Đắc vẫn rất nhiệt tình với cô. Sau khi hai người cùng giải quyết xong bữa trưa, Thư Hoàn vốn định nằm nghỉ một lát ở phòng tự học nhưng thấy Vương Nhất Đắc có vẻ sẽ không đi ngay, hôm nay cô thực sự không có tâm trạng đối phó với cậu, bèn tự thu dọn đồ đạc, định về phòng ký túc nghỉ trưa một lúc.

Vương Nhất Đắc đưa cô về ký túc. Dù đã cố đi sao cho có vẻ bình thường nhất, nhưng vẫn bị cậu trai có lòng phát hiện:

- Có phải cậu bị trật chân không?

Thư Hoàn nói bừa:

- Giầy mới mua nên hơi cọ vào chân ấy mà.

- Cậu chờ mình một lát nhé! – Cậu chàng quay đi, chạy đến cửa hàng tạp hóa nhỏ trên lề đường.

Ba mẹ của Vương Nhất Đắc đều là giảng viên đại học P, từ nhỏ đến lớn cậu đều sống trong cảnh sung túc, bề ngoài thư sinh điển trai, là thành viên đội chạy Marathon của trường. Một cậu trai như vậy… Nếu cô chỉ là một nữ sinh đại học bình thường như bao người khác, có lẽ cô sẽ rất thích thú mà nhận lời yêu cậu!

Thư Hoàn thất thần nhìn bóng lưng hơi gầy của cậu, mãi đến khi cậu quay lại, huơ huơ tay trước mặt cô:

- Sao thế?

- Không sao… - Thư Hoàn mỉm cười, nhìn hộp băng dính vết thương trong tay cậu, cô khẽ nói: - Cảm ơn nha.

- Dán lên chỗ này hả? – Đối diện với nụ cười của nàng, chàng có vẻ bối rối.

- Mình về phòng dán cũng được. – Cô đưa tay ra nhận rồi bỏ hộp băng dính vào túi xách. Cô cúi thấp đầu, mỉa mai nghĩ: suy cho cùng cậu vẫn không chịu tin những lời Lâm Lộ đã cảnh cáo… Vì thế mới nói đàn ông là một lũ ngốc, chỉ có phụ nữ mới thực sự hiểu lòng một phụ nữ khác.

*

Ba cô bạn cùng phòng với Thư Hoàn lúc này đều có mặt ở phòng ký túc. Biết họ không ưa gì mình nên Thư Hoàn cũng không cố chào hỏi, mà chỉ ngồi vào bàn của mình bật máy tính tra tài liệu.

Vì có cô ở đó nên phòng ngủ có vẻ yên tĩnh hơn bình thường, ba cô bạn, người thì nằm ngủ trưa, người thì đọc sách, không ai nói chuyện với ai.

Thỉnh thoảng Cố Hiểu Thần và Lâm Lộ lại liếc mắt nhìn nhau, không giấu vẻ khinh bỉ và mất kiên nhẫn.

Dù có trông thấy nhưng Thư Hoàn chẳng bận tâm.

Vì đối với cô, cái nhìn của người ngoài chẳng có nghĩa lý gì.

Tra được một nửa số tài liệu cần thiết, điện thoại di động trên bàn bỗng đổ chuông.

- Ồn ào chết đi được! Có biết đang là giờ nghỉ trưa không hả?! – Cố Hiểu Thần trở mình với vẻ bực bội, trừng mắt lườm Thư Hoàn.

Vốn dĩ Thư Hoàn cũng thấy hơi áy náy, đang định nói một tiếng xin lỗi thì mặt cô bỗng đổi sắc khi thấy cái tên đang nhấp nháy trên màn hình, cô vội cầm điện thoại, rảo bước đi ra khỏi phòng.

“Dì út, cháu nói rồi, cháu sẽ không về đâu!”

Giọng điệu đầy vẻ khó chịu và hết kiên nhẫn của cô bị cắt ngang bởi giọng nói của một người đàn ông:

“Dì út của cháu tự nhiên lại đổ bệnh, bây giờ đang phẫu thuật… Nếu cháu không bận thì tranh thủ thời gian về đi.”

Lúc trở lại phòng, sắc mặt Thư Hoàn tái nhợt nên không phát hiện ra vẻ kỳ quặc trên nét mặt mấy cô bạn cùng phòng. Cô chỉ vội vàng thu dọn máy tính và sách vở trên mặt bàn rồi hối hả rời khỏi phòng.

*

Lúc chuẩn bị đi ăn trưa ở nhà ăn của công ty thì Hoắc Vĩnh Ninh nhận được điện thoại của Hàn Tử Kiều.

Đây hình như là một trong số rất ít lần chị chủ động gọi điện cho anh.

Vốn dĩ anh nên cảm thấy rất vui mới đúng, chẳng hiểu sao trong khoảnh khắc đường dây được kết nối, Hoắc Vĩnh Ninh lại cảm thấy lòng dạ rối bời, ngổn ngang đủ thứ cảm xúc.

Sau chuyện tối qua, dường như anh không thể đối diện với chị bằng thái độ như trước được nữa. Dù sao cũng vì quan hệ với Hàn Tử Kiều nên anh mới để ý đến Thư Hoàn, vậy mà tối qua anh lại không kiềm chế được bản thân, lại để mình xảy ra quan hệ với cô gái trẻ kia…

“Chiều nay anh có rảnh không?” Hàn Tử Kiều nói khẽ: “Sắp đến sinh nhật ba em rồi, em muốn đi mua quà, anh có thể tư vấn cho em được không?”

Hoắc Vĩnh Ninh thoát ra khỏi cảm xúc rối bời kia, anh dịu dàng đáp:

“Rảnh chứ. Anh đến trường đón em nhé?”

Hiếm khi chị không từ chối anh như lần này:

“Em mời anh ăn trưa nhé? Em chờ anh ở cổng trường!”

Thực ra trong lòng Hoắc Vĩnh Ninh thừa biết, hôm nay Hàn Tử Kiều chủ động liên hệ với mình, bề ngoài thì nói muốn mình tư vấn giúp, nhưng có lẽ lý do thật là vì tối qua cô ấy đã bị Hàn Thịnh Lâm và Chung Nam trách móc, nên bây giờ mới lúng túng mời mình đi ăn thế này.

Cúp máy xong, anh báo qua cho Lưu Dương biết rồi mới rời khỏi công ty, lái xe đến cổng trường đại học P thì đúng lúc thấy Hàn Tử Kiều đeo cặp sách đi tới.

Quả nhiên, câu nói đầu tiên của chị là:

- Chuyện hôm qua… cho em xin lỗi nhé?

Đột nhiên, một nỗi phiền muộn trào dâng trong lòng Hoắc Vĩnh Ninh, anh hơi mím môi nhưng sắc mặt không hề thay đổi, chỉ đưa tay chỉnh lại mái tóc dài của chị:

- Có cần khách sáo với anh thế không?

Hàn Tử Kiều đứng im không động đậy, có điều ánh mắt chị hơi lóe lên một cái:

- Trưa nay anh muốn ăn gì?

Anh ồ một tiếng:

- Lên xe hãy nói.

Anh lo quá giờ cơm Hàn Tử Kiều sẽ bị đói nên đã chuẩn bị sẵn món nhẹ cho chị nhưng Hàn Tử Kiều không nhận, chỉ khách sáo nói:

- Lát nữa ăn là được mà.

Hoắc Vĩnh Ninh không nài nỉ thêm nữa, anh đang định lái xe đi thì ánh mắt lại bắt gặp một bóng dáng đang đứng trước cổng đại học P.

Lúc đi lại vẫn có vẻ hơi khập khiễng, dù cách xa như thế nhưng anh vẫn có thể cảm nhận được tâm trạng hoảng hốt lúc này của cô… Đã xảy ra chuyện gì?

Anh bắt bản thân không được chú ý đến sự bất an và áy náy đang trỗi dậy trong lòng, đang định rời khỏi đó như không nhìn thấy gì thì Hàn Tử Kiều đã nhìn thấy Thư Hoàn.

Trước khi anh kịp phản ứng, chị đã xuống xe, vẫy tay với Thư Hoàn:

- Thư Hoàn!

Vì đi giày cao gót nên dáng đi của Thư Hoàn không được ổn định lắm, con đường trước cổng trường rất đông người qua lại nhưng tuyệt nhiên không có một chiếc taxi trống nào đi qua, cô sốt ruột tiến lên hai bước, đang nhìn ngó hết bên này đến bên kia thì chợt nghe thấy có ai đó đang gọi mình. Ngước lên nhìn, cô không lạ gì chiếc xe kia, mặt càng tái hơn, nhất thời chỉ biết đứng im tại chỗ với vẻ lưỡng lự chứ không đi về phía đó.

Không phải cô không đối phó được, chỉ là không nên là ở đây, và cũng không nên rơi vào thời điểm này.

Nhìn bóng lưng đang sải bước đi về phía Thư Hoàn của Hàn Tử Kiều, Hoắc Vĩnh Ninh đưa tay bóp trán, cô ấy vẫn đang lẩn tránh mình… giá mà có thể tìm được một người đồng hành. Nếu cô ấy biết chuyện tối qua… Hoắc Vĩnh Ninh nhìn cảnh hai cô gái đứng nói chuyện trước cổng trường, lần đầu tiên anh cảm thấy chột dạ, xen lẫn cảm giác lo sợ bất an.

Chẳng mấy chốc Hàn Tử Kiều đã quay lại, vẻ mặt vẫn bình thường, chỉ nói:

- Mình đi trước thôi.

Biết Thư Hoàn đã không tiết lộ với Hàn Tử Kiều, Hoắc Vĩnh Ninh bèn liếc nhìn Thư Hoàn bằng ánh mắt phức tạp rồi nhanh chóng thu lại tầm mắt, hỏi Hàn Tử Kiều;

- Cô ấy… có chuyện gì à?

Lúc chiếc xe lướt qua trước mặt Thư Hoàn, cô vẫn không nhìn anh mà chỉ hơi nghiêng mặt đi, đủ để anh nhìn thấy gương mặt nhỏ nhắn đang tái mét và tiều tụy đó, cằm cô nhọn hoắt, mắt tập trung nhìn dòng xe cộ trên đường.

Anh không khỏi nhớ lại đêm qua, lúc cô nằm dưới anh và rên rỉ khe khẽ, vì cô ngửa đầu về phía sau nên để lộ đường cong rất đẹp trên xương quai xanh, trẻ trung, tươi mới.

Hơi mất tập trung, anh chợt nghe thấy Hàn Tử Kiều nói:

- Thư Hoàn phải ra sân bay ngay, hình như có việc đột xuất ở nhà. Không biết có đặt được vé máy bay không nữa?

Anh nói bằng giọng thờ ơ:

- Cô ấy thực tập ở phòng thư ký, chẳng lẽ còn không biết đặt vé máy bay hay sao?

- Anh là sếp, dĩ nhiên sẽ nói vậy! – Hàn Tử Kiều hiếm khi nói đùa với anh: - Anh có bao giờ phải động tay vào làm mấy chuyện cỏn con này đâu!

Nhờ mấy câu nói này của chị mà dường như tâm trạng của anh khá hơn, anh thờ ơ đáp:

- Hay là anh bảo Lưu Dương đặt cho cô ấy một vé nhỉ? Mấy việc này nhỏ nhặt ấy mà!

Chị khẽ cười, hỏi ngược lại:

- Đối với anh, việc gì mới là quan trọng?

Một tay Hoắc Vĩnh Ninh nắm vô lăng, giọng nói không mạnh mẽ nhưng ngắn gọn và kiên định:

- Em!

Hàn Tử Kiều ngỡ ngàng. Chị không nói tiếp mà đưa mắt nhìn ra ngoài cửa xe.

Tuy chị không thể xác định lý do người đàn ông này đối tốt với mình như vậy, suy cho cùng là vì chính bản thân chị hay vì gia thế của chị nhưng thời khắc này, chị biết chắc chắn lời anh nói… là thật lòng.

*

Trên đường đến sân bay, Thư Hoàn vẫn luôn âm thầm niệm Phật.

Cô không tin Phật nhưng tập trung làm một việc gì đó vào lúc tâm trạng hoảng loạn là cách có thể khiến bản thân bình tĩnh lại.

Mãi đến khi máy bay đáp xuống Nhạc thành, cô mới bật máy, trong đó chỉ có một tin nhắn:

“Hoàn Hoàn, dì chờ cháu ở nhà.”

Cô bắt taxi ở ngay cửa sân bay, bấm vào số điện thoại đó lúc đã an vị trên hàng ghế sau.

Điện thoại do dì út bắt máy, giọng nói của dì có vẻ sợ hãi. Thư Hoàn lo lắng suốt quãng đường đi, bất ngờ nghe thấy tiếng nói của đối phương, cô lập tức hiểu ra mọi chuyện nhưng không biết bản thân lúc này nên vui hay buồn nữa, cũng quên cả giận dữ, chỉ hạ giọng hỏi:

“Chú ấy vào hùa với dì gạt cháu à?!”

Dì út im lặng một lát:

“Hoàn Hoàn, không phải dì muốn kết hôn nên mới gọi cháu về đâu… Dì có chuyện muốn nói với cháu.”

Thư Hoàn dập máy luôn, taxi đã đỗ trước cửa tiểu khu. Nền đất của khu nhà cũ kỹ lồi lõm nhấp nhô, đèn cao áp cũng không sáng lắm, thỉnh thoảng còn có thể nghe thấy tiếng kêu meo meo của một con mèo lạc. Thư Hoàn vội bước xuống đứng dưới sân, quả nhiên tầng 4 vẫn sáng đèn. Cô hít một hơi thật sâu rồi đi vào trong hiên.

Phòng khách sáng choang, dì út ngồi ngay cạnh bàn trà, nghe thấy tiếng động từ cửa liền lập tức đứng dậy.

Thư Hoàn điềm tĩnh nhìn dì, bộ quần áo dì đang mặc là bộ lần trước cô mua rồi mang về đây tặng dì.

Dì út không nhiều tuổi, mới hơn 30, dù đã qua độ tuổi đẹp nhất của cuộc đời một người phụ nữ nhưng tuyệt đối không thể coi là già. Dì sở hữu làn da vừa trắng vừa mịn, nếu có thể chăm chút cách ăn mặc hơn một chút chắc chắn nhìn còn trẻ hơn tuổi thật. Nhưng dì không thích mua quần áo, lúc nào cũng chỉ mặc những bộ cực kỳ bình thường, chưa bao giờ đặt chân vào trung tâm mua sắm một lấy một cái áo, một năm bốn mùa cũng chỉ có mấy bộ như thế này.

- Không phải tháng nào cháu cũng gửi tiền cho dì sao!? – Thư Hoàn nói: - Bộ quần áo này đã mua từ lâu lắm rồi mà bây giờ dì vẫn mặc là thế nào?

Dì út nhìn bộ quần áo trên người bằng ánh mắt sợ sệt, lưỡng lự lên tiếng:

- Tiểu Hoàn, hôm nay… dì đã đi đăng ký với chú Lâm cháu rồi.

Thư Hoàn lạnh lùng cắt ngang:

- Chỉ vì thế mà dì gạt cháu lặn lội về tận đây?

Dì út đứng im tại chỗ, mặt xanh tái đến đáng sợ.

Thư Hoàn biết người đàn ông đó của dì, người không cao ráo, mặt mũi khó coi, chỉ là một công nhân kỹ thuật, quen dì út nhờ một lần đến sửa dây điện cho nhà này.

Thế mà dì út lại muốn cưới anh ta!

… Người đó không xứng với dì.

Sau khi biết chuyện, Thư Hoàn không chỉ một lần phản đối mà còn với thái độ rất quyết liệt.

Thế mà, người dì lúc nào cũng chiều theo ý cháu gái lần này lại không nghe lời Thư Hoàn.

Cô và dì út đã sống nương tựa vào nhau bao năm qua, đó là những ngày tháng chẳng lấy gì làm dư dả, dì út không có trình độ, cũng không được khỏe mạnh cho lắm nên chỉ làm nhân viên văn thư ở một công ty tư nhân nho nhỏ.

Dì chỉ hơn Thư Hoàn vài tuổi, vậy mà bao năm qua, dì một lòng một dạ tần tảo nuôi lớn cô, chưa bao giờ có một câu oán thán. Trong trí nhớ của Thư Hoàn, lần duy nhất hai người mâu thuẫn là sau khi cô thi đỗ đại học.

Cô nhất quyết đòi đi làm phẫu thuật thay đổi khuôn mặt, đầu tiên dì út khuyên nhủ cô, nhưng khuyên không được, dì lo đến phát khóc.

Cô dằn lòng, nhẫn tâm nói ra lời trái với lương tâm:

- Cháu biết mẹ có để lại tiền cho cháu, dì không muốn đưa tiền cho cháu chứ gì?!!!

Khi đó dì út chỉ biết tròn mắt nhìn cô đầy ngỡ ngàng, môi run run, không thốt lên lời.

- Dì chỉ cần cho cháu tiền phẫu thuật thôi, còn lại cứ coi như tiền công mấy năm nay dì vất vả nuôi cháu.

Cuối cùng dì út vẫn đành cho cô số tiền ấy.

Nhưng Thư Hoàn không cho dì đi cùng mình, đến khi trở về, mặt cô đã không còn sưng húp như mấy hôm đầu nữa, hoàn toàn thay đổi thành một người khác.

Nhìn “gương mặt mới” của cô, dì út chẳng nói gì, nhưng Thư Hoàn biết chắc chắn dì lại đi khóc trộm.

Thư Hoàn cảm thấy dì út của mình quá yếu đuối, quá nhu nhược, nhưng như thế rất tốt, cô phải học đại học, cô phải đến thành phố Hoài, cô sẽ có một cuộc sống mới.

- Số tiền đó cháu sẽ trả dần cho dì mỗi tháng. – Lúc dì út tiễn cô ở sân bay, Thư Hoàn đã nói như vậy.

Sau đó, vì chuyện dì út có bạn trai mà cô không còn trở về đây với dì nữa.

- Ăn tạm trước đã, về muộn thế này chắc là trên máy bay cũng chẳng ăn uống gì đúng không? – Dì út bưng bát bánh tổ nóng hổi ra: - Giường của cháu đã chuẩn bị xong rồi, ăn xong thì đi ngủ cho khỏe.

Bánh tổ là món mà trước kia Thư Hoàn thích nhất, hồi cấp ba cô thường thức ôn bài đến rất muộn, dì út ngày nào cũng thức cùng cô, nấu cho cô một bát bánh tổ, chờ cô ngủ rồi dì mới đi ngủ. Nhưng bây giờ đến nhìn cô cũng chẳng buồn nhìn, chỉ ngồi xuống, nói với vẻ hơi mất kiên nhẫn:

- Rốt cuộc là có chuyện gì? Mai cháu phải về rồi!

Dì út hít một hơi thật sâu, ngồi xuống trước mặt Thư Hoàn rồi nói khẽ:

- Mấy ngày nay dì đã đếm tiền rồi gửi vào thẻ, mật khẩu là ngày sinh của cháu, gồm cả số tiền năm xưa mẹ để lại cho cháu, cả tiền mỗi tháng cháu gửi cho dì trong suốt hai năm qua… Dì út không cần tháng nào cháu cũng gửi tiền cho dì, tiền mỗi tháng dì và Lâm Cường kiếm được cũng đủ cho dì và chú ấy chi tiêu rồi.

Dì đưa một chiếc phong bì cho Thư Hoàn, nét mặt vẫn sợ sệt như vậy.

Thư Hoàn nhận lấy rồi đưa mắt liếc nhìn, trên đó là các khoản chi mà dì đã dùng trong hai năm nay, bao gồm tiền mua nhà và đăng ký giấy tờ ở thành phố này, và cả số tiền cô đã tiêu trong việc phẫu thuật thẩm mỹ.

Dì út sợ sau khi kết hôn sẽ khó phân chia những thứ tài sản này chăng? Nên dì mới giao cho mình sớm như vậy?

Cô cười lạnh lùng, rồi mở giấy tờ nhà ra xem, tên chủ hộ là cô.

- Sao? Dì định dọn ra ngoài? – Thư Hoàn đặt xấp giấy lên mặt bàn, khóe môi hơi cong lên, rõ ràng trong lòng cô đang dậy sóng nhưng giọng nói lại hết sức điềm tĩnh.

- Không phải… - Dì út ngạc nhiên: - Suy cho cùng đây là nhà của cháu, dù cháu cho thuê cũng kiếm được một khoản, dì biết cháu vừa đi học vừa đi làm rất vất vả. Hơn nữa, Lâm Cường cũng có nhà…

- Mấy căn nhà lụp xụp ở quê dì cũng ở được ư? Dì út, dì đúng là người dễ tính quá đấy! – Thư Hoàn đứng phắt dậy: - Tùy dì, dì muốn ở với chú ấy thì cứ việc.

Có lẽ vì tối nay chưa ăn gì nên lúc đứng dậy Thư Hoàn thấy hơi choáng váng, cô toan về phòng thì nghe thấy tiếng thở dài khe khẽ của dì út vang lên phía sau.

- Hoàn Hoàn, mấy năm nay dì càng ngày càng không hiểu cháu đang nghĩ gì nữa. Chuyện quá khứ chúng ta hãy buông xuôi đi, cháu không thể cứ mãi đối xử với bản thân như thế… - Có vẻ dì muốn đi về phía cô, đang nói lại ngừng.

Thư Hoàn dừng bước, nhìn người phụ nữ với nét mặt đầy âu lo đang đứng trước mắt, bỗng nhiên cô không sao kiềm chế được phẫn nộ trào dâng từ đáy lòng.

Dì là người chăm sóc mình từ bé đến lớn, là người chứng kiến mình trưởng thành, sao dì có thể không hiểu mình như vậy?!

Trên đời này, bất cứ ai cũng có thể không hiểu mình, nhưng chỉ có dì là không được!

*

- Dì thì hiểu gì chứ! – Giọng cô cao vút: - Dì muốn lấy chồng thì cứ đi lấy chồng, việc của cháu không cần dì phải lo.

Rồi đóng cửa đánh “rầm” một tiếng. Căn phòng vẫn như xưa, trên tường còn dán thời gian biểu mà cô lập từ hồi học cấp ba. Thư Hoàn nằm trên giường, chăn thơm mùi nắng mới, mềm mại, ấm áp, thơm nức mùi nắng. Tắt đèn, trong căn phòng thân thuộc, cô nghe thấy tiếng thút thít bị kìm nén vọng vào từ ngoài phòng khách. Nhắm nghiền hai mắt, cô cố kiềm chế nỗi ân hận trào dâng trong lòng.

Trong không gian bị bao trùm bởi bóng tối này, không cần giả vờ ngụy trang, cô nghe thấy rất rõ suy nghĩ từ tận sâu thẳm đáy lòng mình.

Hễ ở trước mặt dì út, lúc nào mình cũng là một đứa trẻ ích kỷ.

Cô nói người đó không xứng với dì út, đó chẳng qua là vì cô không dám thừa nhận, lý do thực sự là cô không muốn phải chia sẻ dì út của mình với bất kỳ ai khác, vì thế, cô ra sức kiếm cớ phản đối chuyện họ ở bên nhau.

Thực ra cô chỉ là một đứa trẻ ích kỷ và ham hư vinh mà thôi.

Còn dì út – người lúc nào cũng bao dung cô, thậm chí còn là người từng cứu mạng cô, cuối cùng vẫn quyết định ở bên một người khác – không phải cô.

Sáng hôm sau, Thư Hoàn lặng lẽ thức dậy thì thấy có một tờ giấy nhỏ trên bàn.

“Hoàn Hoàn, bữa sáng ở trong nồi giữ ấm, ăn xong rồi hãy đi nhé.”

Thư Hoàn liếc mắt nhìn chiếc nồi hấp còn đang bốc hơi nghi ngút trong nhà bếp, cô không vào đó mà đi luôn.

Một chiếc ô tô cỡ nhỏ đang đỗ dưới sân nhà, người đàn ông trung tuổi dựa người vào cửa xe, thỉnh thoảng lại liếc mắt nhìn vào trong hiên nhà.

Thư Hoàn dừng bước.

Lâm Cường sải bước đi về phía cô, dè dặt nói:

- Dì cháu bảo chú đến đưa cháu ra sân bay.

Thư Hoàn chẳng buồn liếc mắt nhìn anh ta, đang định đi qua thì đột nhiên chẳng biết nghĩ đến chuyện gì, cô lại dừng bước, ngồi lên xe.

Lâm Cường do dự rất lâu mới cất tiếng nói:

- Thực ra dì út của cháu đã nói với chú rất nhiều lần, cháu không cần phải gửi tiền về hàng tháng đâu.

Thư Hoàn rời tầm mắt với vẻ mất kiên nhẫn:

- Đây là việc giữa dì ấy với tôi, không cần chú phải lo lắng.

Lâm Cường dừng lại với vẻ bối rối. Khi đối diện với cô bé này, lúc nào anh ta cũng cảm thấy áy náy và mất tự nhiên, như thể cưới dì cô bé là mình đã nợ cô bé vậy.

- Cháu nên thường xuyên về thăm dì, có gì cần giúp đỡ cứ đến tìm chú…

- Tìm chú? Chú có thể làm gì cho tôi nào?! – Thư Hoàn cười lạnh, chặn ngang lời Lâm Cường: - Sửa dây điện cho nhà tôi à?

Mặt Lâm Cường lập tức đỏ bừng, ngập ngừng nói:

- Chú biết trước nay cháu luôn cảm thấy chú không xứng với dì út của cháu, nhưng chú thực sự muốn đối xử tốt với dì cháu mà…

Thư Hoàn lại bật cười lạnh lùng, không muốn nói chuyện gì với anh ta nữa, cô nhét tai nghe vào tai.

Im lặng suốt quãng đường, mãi đến lúc trước khi xuống xe, Thư Hoàn mới đưa sổ tiết kiệm cho anh ta.

- Chú không nhận, chú không nhận đâu! – Lâm Cường vội vàng xua tay: - Chú cưới dì cháu không phải vì tiền mà chú thực sự yêu dì cháu mà…

Người đàn ông trung niên đó tỏ ra rất sợ sệt, như thể sợ cô sẽ nổi giận:

- Với lại, nếu chú mà nhận, dì cháu sẽ không vui, sẽ giận chú mất…

Thư Hoàn nhìn anh ta hồi lâu, lòng cô hơi xúc động nhưng cuối cùng chỉ lạnh lùng nói:

- Đây là tiền cho dì út, cứ coi như là tiền công mấy năm nay dì chăm sóc tôi.

Lúc máy bay bay lên cao, Thư Hoàn nhìn thành phố mà mình sắp rời xa, lòng cô biết rõ, con đường mình sắp phải đi còn rất dài, rất dài… Sau này, khi không còn dì út nữa, cô sẽ vững bước hơn.

Thư Hoàn nhắm mắt, cảm nhận sự choáng váng do hiện tượng mất trọng lực trong chốc lát. Lòng cô hiểu rằng, cô sẽ vững bước và kiên định hơn… không phải vì cô trở nên kiên cường hơn, mà vì những người bên cạnh đang lần lượt rời xa cô.

Cô vĩnh viễn chỉ có một mình mà thôi.

Xuống máy bay, cô bật điện thoại đăng một status: Về đến nơi rồi!

Phần địa điểm cô chọn ở Sân bay quốc tế Thành phố Hoài.

Chỉ vài giây sau đã xuất hiện vài comment, đa số là nam sinh, hỏi có cần họ tới đón không?

Đang định chọn trả lời một trong số đó thì Hoa Tấn gọi điện:

“Đang ở sân bay à? Có cần anh đến đón không em?”

“Có tiện không?” Cô nói bằng giọng dịu dàng: “Em tự bắt xe cũng được.”

“Tiện.” Hoa Tấn trả lời thật phóng khoáng: “Em ngồi nhấm nháp một ly cà phê đi, nửa tiếng nữa anh đến.”

Cô không khước từ nữa.

Ý định của cô khi đăng status này chính là muốn tìm một con cá mắc câu. Những lúc thế này cô rất muốn tận hưởng cảm giác “được đàn ông nhiệt tình theo đuổi”.

Hoa Tấn đợi ở lối ra sân bay rất lâu mới thấy Thư Hoàn tay cầm cà phê, thong thả đi ra.

Anh gỡ kính râm xuống, nhảy xuống mở cửa xe cho cô, mỉm cười, mắng yêu:

- Sao không mua cho anh một ly?

- Anh không biết tự đi mua à? – Thư Hoàn lãnh đạm đáp rồi ngồi lên vị trí ghế lái phụ.

Hoa Tấn đã quen với dáng vẻ lúc nhiệt tình lúc hờ hững của cô, anh ta không giận:

- Tốt xấu gì anh cũng bỏ công bỏ việc tới đón em mà.

Thư Hoàn quay sang, con ngươi đen như ngọc trai nhìn thẳng vào Hoa Tấn, nói nửa cười nửa không:

- Em bắt anh đến đón sao? Miễn cưỡng như thế thà em tự bắt xe về còn hơn!

Cô quay đi mở cửa toan bước xuống thì Hoa Tấn rướn người sang đóng sập cửa xe lại, nói vẻ cam chịu:

- Thôi mà, coi như anh làm việc từ thiện đi.

Cô bình thản rời tầm mắt, không nói gì nữa.

- …Thư Hoàn, sao thế em? – Vừa lái xe Hoa Tấn vừa liếc mắt quan sát sắc mặt cô, không thể nói rõ có gì khác lạ nhưng anh ta luôn cảm thấy cô đã thay đổi.

Cô im lặng nhìn ra ngoài cửa xe, không trả lời.

Hoa Tấn thăm dò hỏi:

- Nhà em không có chuyện gì chứ?

Chỉ một lát sau, Thư Hoàn đã mỉm cười với anh ta, nét mặt sống động:

- Không sao, em nhớ nhà nên về thăm gia đình ấy mà.

- Thư Hoàn, rốt cuộc em sao vậy? – Hoa Tấn đạp chân phanh: - Nói cho anh biết đi.

Trong nét cười thoạt nhìn có vẻ dịu dàng của Thư Hoàn ánh lên một sự giễu cợt:

- Em không phải loại con gái vì một chút yếu lòng mà bị đàn ông dụ lên giường đâu ngài Hoa ạ!

Anh ta chau mày liếc cô một cái, gương mặt điển trai với vẻ ngả ngớn thường thấy sa sầm lại, thậm chí giọng nói thoáng vẻ rầu rĩ:

- Thư Hoàn, em nói chuyện dễ nghe một chút được không? Anh có nói muốn dụ em lên giường không hả? Nếu thật sự muốn lên giường với em, anh có bám lấy em thế này không?

Thư Hoàn hơi khép mắt lại, làn mi dài cong vút, lúc cô chớp mắt, nó khẽ động đậy như một chiếc bàn chải nhỏ, chà nhẹ lên trái tim Hoa Tấn khiến anh ta vừa thấy ngứa vừa thấy khó chịu, nhất thời chẳng biết nên nói gì tiếp theo, chỉ biết dồn cơn giận vào việc lái xe.

Đi hết đường cao tốc, lúc chuẩn bị vào trung tâm thành phố, Hoa Tấn phá tan không gian im lặng:

- Ăn tối chưa?

- Em về nhà ăn tạm cũng được.

- Nhà em có gì ăn không? – Anh chuyển hướng: - Có cần ghé vào đâu mua nguyên liệu không?

Thư Hoàn ngạc nhiên, cảm thấy những lời này không nên xuất phát từ miệng Hoa Tấn.

Nếu là bình thường, anh ta sẽ lôi kéo cô đến một nhà hàng cao cấp nào đó. Suốt quãng đường, hai người không ngừng khoe mưu đấu trí, một người cố tìm cơ hội lôi cô lên giường, người kia thì chơi trò lạt mềm buộc chặt.

- … Có cần đến cửa hàng tiện lợi mua đồ không? – Anh ta từ tốn đỗ xe, không chú ý đến sự khác lạ của cô.

- Hoa Tấn, anh bị gì vậy? – Thư Hoàn bật cười: - Anh cứ như một người khác ấy!

Anh phanh xe lại, nghiêm trang nói:

- Chuyện lần trước anh nói với em không phải em quên rồi đấy chứ?

- Anh sẽ cưới em chứ?

- Bây giờ không nói trước được! – Hoa Tấn nói rất nghiêm túc: - Dù sao cũng phải một thời gian nữa mới biết được!

Thư Hoàn bật cười không hề che giấu.

- Thư Hoàn, em có thái độ gì thế? – Hoa Tấn thoáng lúng túng: - Bây giờ anh cũng chẳng thể cầu hôn ngay với em được, đúng không?

Thư Hoàn mở cửa bước xuống mà mặt mũi vẫn thản nhiên như không, đi được nửa bước, cô quay đầu lại nói:

- Nếu một ngày nào đó anh thực sự thất bại trong tay em thì đừng hối hận đấy!

Hoa Tấn chau mày, trở lại với vẻ playboy thường thấy:

- Anh rất mong chờ!

Về nhà, việc đầu tiên của Thư Hoàn là lấp đầy dạ dày, nghỉ ngơi một lúc rồi xuống sân chạy bộ.

Mấy ngày không chạy khiến cô mới chạy được hai mươi phút đã thở phì phò, dừng lại nghỉ chân một lát rồi nghiến răng chạy thêm nửa tiếng nữa, bấy giờ mới về nhà tắm rửa rồi đi ngủ.

Ý định của cô là muốn vận động một chút sẽ dễ ngủ hơn nhưng đến khi nằm xuống giường mới nhận ra biện pháp này gần đây không khả thi. Cô trở mình mấy lần trên giường, cuối cùng hết cách đành bật đèn dậy học tiếng Anh.

Cô đã đăng ký kỳ thi tiếng Anh cấp sáu vào tháng sáu này nhưng vì học kỳ này xảy ra quá nhiều chuyện nên kế hoạch ôn tập không được thuận lợi lắm. Ở trường đại học P, sinh viên năm nhất thi qua tiếng Anh cấp bốn là bình thường, điểm thi cấp bốn của Thư Hoàn gần đạt điểm tuyệt đối nhưng cấp sáu thì chỉ lẹt đẹt tầm 600, cô rất không hài lòng nên định thi lại lần nữa.

Quyển từ mới này cô đã học vô số lần, học nữa cũng không thấy có gì mới.

Trừng mắt thẫn thờ một lúc, cuối cùng cô dựa lưng lên thành giường, cầm máy tính bảng lên lướt web.

Trong mấy ngày không ở nhà, trên diễn đàn của trường P xuất hiện một bài post nóng bỏng tay, có hàng trăm comment.

Nhìn tiêu đề bài post, cảm giác buồn ngủ hoàn toàn tan thành mây khói.

“Lột trần cái mác ‘bạch phú mỹ’, nghi ngờ mua túi hàng fake trên taobao.”

Chỉ một cái tiêu đề đã khiến Thư Hoàn lập tức đề cao cảnh giác.

Cô mở bài post ra xem nhưng chỉ kịp đọc được nội dung đại ý của nó. Người gửi là tài khoản mới lập, còn về đương sự, chủ thread chỉ nói một cách mơ hồ “Nữ sinh nổi tiếng là bạch phú mỹ của trường ta”.

Ngón tay nhẹ nhàng trượt xuống dưới, thấy hình ảnh được post lên, Thư Hoàn híp mắt lại, một tia sáng lạnh lẽo thoáng hiện ở nơi tận sâu thẳm đáy mắt.

*

Hôm sau cô vẫn đi học như bình thường, môn học đầu tiên của ngày thứ hai là thống kê. Ngồi ở bàn thứ hai, vừa lấy sách giáo khoa và vở từ trong túi xách ra, cô đã nghe thấy tiếng xì xào khe khẽ vang lên từ những bàn phía sau, vài ánh mắt liếc qua khiến cô không tiếp tục những động tác đang làm.

- Đồ thật hay đồ giả thế nhỉ…? Có thật là nó không?

- Mấy hôm trước không phải vẫn thấy nó đeo chiếc của Dior hay sao?

Thư Hoàn thản nhiên quay xuống, cô gái ngồi sau lưng cô học cùng ngành nhưng khác lớp, gặp nhau thì cũng gật đầu chào xã giao nhưng không thân thiết. Cô mỉm cười với họ:

- Buổi trước mình nghỉ, cho mình hỏi hôm trước thầy giảng đến chỗ nào rồi?

Một cô gái trong số đó lập tức nở nụ cười nhiệt tình thái quá, cầm vở đưa liền cho Thư Hoàn:

- Cậu tự xem đi này.

Thư Hoàn đáp bằng một tiếng cám ơn, lúc quay lên chép bài, cô nghe thấy tiếng xì xào khẽ hơn lúc nãy.

- Hôm nay nó không đeo…

- Cái này chẳng phải cũng là hàng hiệu sao… Nếu là tớ, tớ sẽ không khoe khoang dã man thế đâu…

Thư Hoàn chẳng thèm đếm xỉa, cô quẳng ngay những lời bàn tán đó ra khỏi suy nghĩ của mình, chép bài xong, cô lịch sự trả vở cho người ta thì cũng là lúc thầy giáo bước vào lớp. Đối với cô, hai tiết học này chẳng có gì khác thường, cô không để ý đến hai người ngồi cạnh là ai và những ánh mắt khác lạ của mấy đứa bạn cùng phòng.

Bữa trưa cô đi ăn một mình, trong lúc đó cũng có một cậu chàng lạ mặt đến ngồi đối diện cô, nét mặt có vẻ hơi hồi hộp:

- Này bạn, tôi ngồi đây được không?

Thư Hoàn gật nhẹ đầu rồi tập trung ăn cơm, không nói thêm một lời.

Cậu chàng ngồi đối diện rõ ràng đang vắt óc suy nghĩ cách bắt chuyện với Thư Hoàn nhưng Thư Hoàn giải quyết bữa trưa một cách nhanh chóng rồi cúi đầu đi ra ngoài, không cho cậu ta một cơ hội nào.

Trong trường gần như lúc nào cũng không thiếu các cậu trai lạ mặt xuất hiện mọi lúc mọi nơi muốn làm quen với cô. Họ không quan tâm liệu có phải cô gái này đã từng có rất nhiều bạn trai hay không, cũng không quan tâm liệu có phải danh tiếng của cô ta rất tệ hại hay không, chắc các chàng chỉ nghĩ cô ấy xinh xắn là đủ rồi.

Nếu là bình thường, Thư Hoàn có lẽ còn có tâm trạng nói đôi ba câu với anh chàng kia, vì cô hiểu rõ một điều: trên đời này không nên bỏ qua bất cứ cơ hội kết giao bạn bè nàovì ai dám nói trước liệu sau này người ta có thể giúp đỡ bạn hay không? Nhưng hôm nay, cô thực sự không có tâm trạng tiếp chuyện đám người ấy, chỉ muốn nhanh chóng về đi ngủ thôi.

Lúc mở cửa, đám bạn cùng phòng có vẻ hơi lạ.

Cô bình thản lấy hai cuốn sách trên bàn của mình, đang định đi thì nghe thấy giọng cười quái gở của Cố Hiểu Thần, nói với Lâm Lộ:

- Thì ra túi xách của Chanel cũng không đắt mày ạ! Một ngàn là mua được một cái rồi!

Đã một khoảng thời gian khá dài kể từ lúc nhập học nhưng thời gian cô sống trong ký túc thì rất ít ỏi nhưng cô vẫn có thể hiểu được thái độ thù địch của họ với mình.

Giống như mình với Hàn Tử Kiều vậy… nhưng điểm khác biệt là cô có thể giả bộ tốt hơn đám bạn này.

Trước đây, cô chưa bao giờ cự lại đám bạn cùng phòng, đó là vì cô không thèm để ý.

Cũng giống như một đứa trẻ lúc nào cũng đứng đầu lớp trong các kỳ thi, rõ ràng nó được nuôi dạy rất tốt nên dĩ nhiên sẽ không để ý đến mấy lời rèm pha của đám bạn học dốt về chỉ số thông minh của mình.

Nhưng lần này, cô dừng bước rồi cười thật to, nói thẳng vào mặt Cố Hiểu Thần:

- Dù chỉ là túi hàng fake loại A cũng cần phải xem ai đeo mới được.

Cố Hiểu Thần giật mình:

- Sao?

- Ý tôi là nếu cậu đeo túi Chanel thật mà đi trong sân trường, người ta cũng chỉ nghĩ đó là hàng fake loại A thôi. Chẳng ai nghĩ cậu đeo hàng xịn đâu. – Tầm mắt cô không bỏ lỡ cơ hội quan sát chiếc áo liền váy màu hồng cánh sen trên người cô bạn, vẻ khinh bỉ không thèm giấu giếm: - Có thời gian đi rình mò người ta đeo túi xịn hay túi fake sao không chăm chỉ học hành đi mà lấy học bổng. Kể ra, với mức phí sinh hoạt hàng tháng của cậu, mua một cái túi hàng A chắc cũng phải nhịn cơm ba tháng đấy nhỉ? Hà tất phải vậy?

- Mày! – Cố Hiểu Thần đứng phắt dậy, giận đến run người: - Mày nhắc lại lần nữa xem?

Lâm Lộ vội vàng kéo cô ta ngồi xuống, lạnh lùng nói với Thư Hoàn:

- Thầy Đỗ ở văn phòng khoa đang tìm cậu đấy, tốt nhất cậu đừng có phách lối như vậy nữa, kẻo lúc về lại cầm theo một tờ giấy xử lý.

Thư Hoàn không nhượng bộ, chỉ dửng dưng nhìn họ:

- Đúng lúc lắm. Tôi cũng đang muốn tìm thầy ấy nói chuyện, không biết ai đã dùng trộm máy tính của tôi!

Cô đi thẳng một mạch đến văn phòng khoa, không một lần ngoái lại.

Văn phòng khoa lúc này chỉ có một mình Đỗ Lỗi.

Thư Hoàn gõ cửa đi vào, vừa thấy cô, Đỗ Lỗi có vẻ bối rối.

- Thầy Đỗ tìm em ạ?

Đỗ Lỗi khẽ húng hắng ho một tiếng:

- Ngồi đi.

- Chuyện nhà giải quyết xong chưa? – Anh ta hỏi với vẻ nghiêm túc: - Sao vẫn chưa về báo cáo?

- Em vừa về hôm qua. Vừa nãy phải đi học nên bây giờ mới đến được ạ.

- Thư Hoàn này, gần đây các sinh viên trong khoa mình đang đồn thổi, em… tốt nhất nên chú ý một chút. – Đôi mắt Đỗ Lỗi lấp lánh: - Dù sao đối với một sinh viên, việc học vẫn là quan trọng nhất, ba cái chuyện hàng hiệu đó chẳng thực tế chút nào!

- Thầy Đỗ, em cũng đang định tìm thầy! – Thư Hoàn lãnh đạm nói: - Bài post trong diễn đàn trường thầy cũng đọc rồi đúng không? Sao ạ? Khoa không định xử lý nó sao?

Đỗ Lỗi giật mình:

- Em cũng đọc rồi à?

Hôm nay Thư Hoàn mặc áo phông trắng, quần short jean và giày lông thú màu vàng cháy, cổ áo không cao không thấp, vừa vặn để lộ chiếc cổ trắng trẻo… Cách ăn mặc trong sáng đơn giản nhưng cô lại có vẻ rất hung hăng.

- Hình ảnh về việc trao đổi buôn bán giữa hai bên tuy đã được làm mờ nhưng những con chữ ấy đều chỉ rõ là em, khoa mình không định bảo vệ quyền riêng tư của sinh viên sao? -Thư Hoàn cười lạnh lùng: - Còn nữa, hôm nay em cố tình mang mấy thứ này đi để thầy xem, thầy xem có phải em mua hàng A không?

Cô rải một loạt hóa đơn mua hàng ở trung tâm mua sắm lên mặt bàn, chỉ vào chúng:

- Em cũng có thể đi với thầy đến trung tâm mua sắm đối chất!

- Cái này… Không cần đến mức này Thư Hoàn ạ. – Đỗ Lỗi lúng túng nói: - Thầy không có ý đó, nhưng tin đồn giữa các sinh viên thực sự không dễ nghe.

- Đúng là không dễ nghe, vì thế thầy mới không có ý định điều tra xem ai đã làm chuyện này sau lưng em, thầy không định lấy lại công bằng cho em ạ? – Thư Hoàn bình tĩnh nói: - Đến trung tâm quản trị mạng của trường tra IP là biết ngay người nào làm đúng không thầy?

- Cái này… - Đỗ Lỗi cười gượng: - Có phải chuyện bé xé ra to không?

- Thầy không đi điều tra xem bạn nào nói xấu sau lưng em mà lại kêu em đến, bảo em chú ý đừng gây ảnh hưởng! Có người xâm phạm quyền riêng tư của em, lại còn buông lời phỉ báng bịa đặt cho em mà thầy cũng mặc kệ được hả?! – Im lặng một lúc, Thư Hoàn nhếch môi: - Nếu thế em sẽ gửi thư vào hòm thư của thầy hiệu trưởng, chắc chắn phải có người xử lý vụ việc này!

- Haiz, em… Thư Hoàn, khoan đã. – Đỗ Lỗi gọi cô lại với vẻ chào thua: - Thầy có bảo mặc kệ đâu nào? Dù sao em cũng phải nghe thầy nói hết đã chứ!

Thư Hoàn cười vẻ chế giễu, nhìn người thầy giáo trẻ cam đoan với mình:

- Thầy chắc chắn sẽ cho em một câu trả lời thuyết phục!

Tối hôm đó Thư Hoàn nhận được điện thoại của Đỗ Lỗi, nói là bài post đã bị xóa, còn việc ai là người đăng nó lên khoa vẫn đang điều tra, bảo cô đừng nóng vội.

Cô đang nhàn rỗi sơn móng tay, bật loa ngoài, nói “Cảm ơn thầy!”

Cúp máy tâm trạng cô mới bình thường trở lại, đến khi móng tay đã hơi se lại mới bật máy tính, bắt đầu viết thư.

Bức thư này cô đã đắn đo rất lâu, chuẩn bị gửi đến nhân viên phòng nhân sự phụ trách các vấn đề về đào tạo thực tập sinh của Thụy Đức, nói ra ý định muốn đổi vị trí công tác của mình, nhưng trước khi gửi đi, cô không khỏi do dự, dù sao cô cũng mới công tác ở phòng thư ký chưa được bao lâu, không biết mình làm vậy có khiến người ta đánh giá không.

Lúc vừa kích hoạt tài khoản dành riêng cho mình trong công ty*, cô thấy trong đó có một thư mới chưa đọc.

*: trong các công ty lớn, mỗi nhân viên được cấp một địa chỉ mail riêng để liên lạc trong công việc, còn có thể lấy tên miền là tên miền riêng của công ty, do công ty đăng ký riêng (cái này tùy vào từng công ty).

Khi thấy tên người gửi, Thư Hoàn cảm thấy hô hấp của mình như chậm lại.

Theo lý mà nói, với chức vụ hiện tại của mình, cô chắc chắn không thể có liên hệ thư từ trực tiếp gì với Hoắc Vĩnh Ninh được. Hít một hơi thật sâu Thư Hoàn mới dám mở thư ra đọc.

“Tôi đã đề nghị điều cô tới thực tập tại bộ phận thương mại quốc tế, nếu đồng ý xin hãy liên hệ trực tiếp với XXX.”

Thư Hoàn nhìn chằm chằm những con chữ này hồi lâu, bất giác thở phào nhẹ nhõm, tác phong giải quyết công việc thế này quả nhiên là của Hoắc Vĩnh Ninh.

Trước nay, cô chưa từng nghĩ đến chuyện sẽ vào làm việc ở một trong những bộ phận quan trọng nhất của Thụy Đức, chỉ cảm thấy nếu đứng trên lập trường của Hoắc Vĩnh Ninh, mình đã không còn phù hợp ở lại bên cạnh anh nữa, không ngờ anh lại chủ động đưa ra lời mời chuyển vị trí công tác này.

Kết quả còn tốt hơn cả suy nghĩ của chính cô.

Đơn giản, gọn gàng, không hạ thấp nhược điểm của đối phương, cũng không tỏ vẻ thiếu thốn tình cảm, thậm chí qua đó còn thể hiện thái độ của anh – đêm đó là chuyện ngoài ý muốn, sau này sẽ không bao giờ xảy ra nữa.

Cô xóa lần lượt từng con chữ trong lá thư do chính mình vừa viết , mắt nhìn con trỏ đang nhấp nháy trong trang giấy trắng tinh, đột nhiên trong lòng lại trào dâng cảm giác mông muội.

Đây là kết quả mà cô muốn nhưng cũng hoàn toàn chứng minh một điều: Anh không hề có một chút tình cảm nào với cô hết.

Anh chuyển cô đến một bộ phận rất tuyệt vời, đó là lời khen cho biểu hiện trong công việc của cô, và cũng là sự bồi thường và lời xin lỗi cho chuyện xảy ra đêm đó.

Vậy cũng tốt, cuộc đua này sẽ công bằng hơn một chút.

Thư Hoàn gập máy tính lại, bình thản suy nghĩ: Dù sao cái cô muốn từ xưa đến nay chưa bao giờ là tình cảm của anh.

*

Hôm sau trở về Thụy Đức thực tập, như bình thường cô đến phòng thư ký trước, bàn giao một số công việc cho đồng nghiệp.

Việc chỉnh sửa số liệu và ghi chép lại vô cùng phức tạp mà Lưu Dương giao cho cô trước khi Thư Hoàn xin nghỉ đã được cô hoàn thành xong xuôi, sau khi đưa USB cho Lưu Dương, chị ta hớn hở ra mặt:

- Ồ, em làm xong hết rồi ư?

Thư Hoàn mỉm cười:

- Nhanh lắm ạ, em tranh thủ giờ tan học làm một loáng là xong.

- Chị còn nghĩ nếu chẳng may em chưa làm xong cũng không sao… - Lưu Dương mỉm cười nhưng lại thấp thoáng vẻ chột dạ: - Em đã làm việc trong văn phòng này khá lâu, mọi người còn chưa có dịp cùng liên hoan một bữa thì em đã chuyển đi mất rồi.

- Lúc nào chẳng được, dù sao em vẫn thực tập trong công ty mà. – Thư Hoàn mỉm cười đáp lại rồi hướng ánh mắt về phía văn phòng của Hoắc Vĩnh Ninh: - Ngài Hoắc lại đi công tác rồi hả chị?

- Ừ, vẫn chưa về em ạ. – Lưu Dương nói nhỏ hơn: - Sếp Hoắc thực sự rất coi trọng em đấy, bộ phận quốc tế chưa bao giờ nhận thực tập sinh, em là người đầu tiên.

Thư Hoàn tỏ ra mừng rỡ một cách thái quá, rồi cũng hạ thấp giọng hỏi:

- Ngài Hoắc có biết tên của em không nhỉ? – Cô lẩm bẩm: - Em còn tưởng ngài ấy chẳng biết em là ai chứ!

- Lần này em chuyển đi đúng là do HR đề nghị nhưng sếp Hoắc đích thân phê duyệt đấy!

Thư Hoàn gật đầu, kính cẩn nói:

- Sau này em sẽ cố gắng làm việc chăm chỉ hơn nữa.

Nghe câu này, Lưu Dương không nhịn được mà bật cười:

- Được rồi, em mau đến trình diện sếp mới đi!

Ngày đầu tiên sau khi được điều chuyển công tác, một xấp dày tài liệu mà tổ trưởng đưa khiến Thư Hoàn nhanh chóng trở nên quen thuộc.

Thư Hoàn lặng lẽ học thuộc từ mới trong xấp tài liệu đó, chủ động đi tiếp nước cho phòng họp ở đối diện hai lần, chẳng mấy chốc đã đến giờ tan sở. Nhìn thấy các đồng nghiệp không ai có ý định ra về, Thư Hoàn biết họ đang chờ để tham gia một cuộc họp trực tuyến với đối tác nước ngoài, bèn hỏi:

- Mọi người có cần em đặt giúp cà phê và bữa tối không ạ?

Quả nhiên có người đáp:

- Tốt quá! Không muốn ăn ở nhà ăn nữa đâu, quanh đi quẩn lại cũng chỉ có vài món đó…

Thư Hoàn đặt cơm cho các đồng nghiệp rồi ăn uống xong thì tổ trưởng trước khi vào phòng họp còn cố tình dặn cô:

- Em có thể về trước, không cần chờ mọi người đâu.

Cô mỉm cười thay câu trả lời rồi thu dọn túi xách. Chợt nghe thấy tiếng chuông điện thoại, là tin nhắn của Hoa Tấn:

“Tan sở chưa? Anh chờ em ở lối ra nhé!”

Thư Hoàn cau mày.

Thực ra xưa nay Hoa Tấn không có kiên nhẫn chơi trò nhắn tin, nhưng gần đây anh ta lại có vẻ rất chăm nhắn tin hỏi han, cô không coi lời thông báo bắt đầu theo đuổi mình của anh ta là thật lòng và cũng không muốn gặp gỡ anh ta ở gần công ty, nếu bị các đồng nghiệp bắt gặp sẽ khó tránh khỏi biến thành chủ đề trong mấy câu chuyện lúc nhàn rỗi của họ. Nghĩ rất lâu, Thư Hoàn trả lời:

“Hôm nay em không đi làm, ở nhà suốt!”

Lúc đi thang máy xuống cô đã tính toán cẩn thận, nếu đi ra ngoài từ cửa sau của công ty rồi đi thẳng đến trạm tàu điện ngầm, có lẽ sẽ không bị Hoa Tấn bắt gặp.

Nhưng cô hoàn toàn không ngờ Hoa Tấn cũng không nói thật, anh ta không chờ ngoài đường mà lại thảnh thơi ngồi trong đại sảnh dưới tầng 1.

Vừa bước ra khỏi thang máy, Thư Hoàn liếc mắt đã nhìn thấy anh ta đang thảnh thơi ngồi trên sofa, cô rất bất ngờ, theo bản năng định bước trở lại vào thang máy thì anh ta đã đứng dậy, vẫy tay với cô, mỉm cười như có như không từ phía xa xa.

Dù nói dối bị vạch trần ngay tại chỗ nhưng Thư Hoàn không bận tâm, cô vờ như không nhìn thấy anh ta, cắm cúi rảo bước đi ra cửa lớn.

Hoa Tấn có hơi giận, đôi chân dài nhấc lên định đuổi theo thì bỗng nghe thấy đằng sau có người đang gọi tên mình.

Anh ta quay lại liếc nhìn bằng ánh mắt không mấy bình tĩnh rồi đành dừng bước, cất tiếng chào hỏi với đôi lông mày nhíu chặt:

- Ồ, về rồi đó hả?

Hoắc Vĩnh Ninh đi vào từ cửa sau, nhìn anh ta với nét mặt điềm nhiên:

- Sao? Đến tìm tôi à?

*

Hoa Tấn lưu luyến nhìn theo hướng mà Thư Hoàn vừa biến mất, do dự một lát, anh ta mỉm cười:

- Khi không tìm anh làm gì? Tôi đang chờ người ta mà.

Sắc mặt Hoắc Vĩnh Ninh hơi trầm xuống. Trước kia, Hoa Tấn cũng từng theo đuổi một cô gái là nhân viên của công ty anh, cả một xe ô tô chất đầy hoa hồng dừng ngay dưới sân, cuối cùng anh ta chỉ bằng một chữ “chán” mà chia tay cô gái ấy, chuyện này cũng đồn thổi đến tai Hoắc Vĩnh Ninh vài lần. Nhưng kể cả lần đó cũng không thấy anh ta kiên nhẫn ngồi dưới đợi người ta như thế này.

Người mà Hoa Tấn chờ đợi lần này là ai, anh đã nhận ra rồi.

- Đợi ai thế? – Giọng điệu của Hoắc Vĩnh Ninh rất bình tĩnh: - Có cần đến chỗ tôi ngồi một lúc không?

Hoa Tấn tỏ vẻ sốt sắng:

- Lần sau nhé. Tôi đi trước đây!

Hoắc Vĩnh Ninh im lặng một lúc, thật ra anh có thể nhận thấy thái độ tránh né của Thư Hoàn đối với Hoa Tấn lúc anh gọi Hoa Tấn ban nãy, bây giờ nhớ lại cũng thấy khó hiểu.

Ngoài tối hôm đó, anh không còn quan hệ nào với Thư Hoàn nữa, và cũng không định có quan hệ gì với cô. Có người theo đuổi là việc riêng của cô. Anh đã cảnh tỉnh chính mình không được nhúng tay vào việc của cô ấy nữa, hãy coi chuyện đã xảy ra là quá khứ!

Nhưng anh vẫn nhúng tay vào, có lẽ… vì anh thấy áy náy trong lòng, nên muốn giúp cô một chút.

- Phải rồi, không phải văn phòng của anh mới có thêm một cô gái trẻ hay sao? – Mới đi được hai bước Hoa Tấn đã quay lại.

Hoắc Vĩnh Ninh bình thản đáp:

- Tôi không để ý.

- Họ Thư, bữa tiệc lần trước cô ấy còn vào phòng tặng quà cho khách mà, anh giúp đỡ cô ấy một chút nhé. – Hoa Tấn cười nói: - Cứ coi như tôi nhờ anh, nhưng đừng để cô ấy biết!

- Anh thật lòng đấy à? – Ánh mắt Hoắc Vĩnh Ninh có vẻ nghiêm túc hơn: - Hoa Tấn, nếu không thật lòng, anh đừng có công tư không rõ ràng như vậy!

Hoa Tấn cười ngại ngùng, như thể bị người ta nắm thóp:

- Cứ coi là thật lòng đi.

Hoắc Vĩnh Ninh nhếch môi, nụ cười thoáng vẻ mỉa mai:

- Thư Hoàn đúng không? Sao? Yêu cô ấy từ cái nhìn đầu tiên à?

Hoa Tấn cười cợt:

- Đâu có, chúng tôi quen nhau lâu rồi. Tôi đi trước đây, nói chuyện sau nhé!

Nhìn dáng vẻ vội vã của anh ta, Hoắc Vĩnh Ninh đứng im tại chỗ, một bóng mờ nhạt màu hiện lên trong lòng anh.

Có lẽ đã thấy nhiều sự ganh đua dữ dội và đủ loại mánh khóe xảo trá trên thương trường, âm mưu này kế hoạch kia nên một người vốn luôn cảnh giác như anh ngay lập tức đã nhận thấy một điều gì đó bất thường… Anh quay đi rồi chầm chậm bước về phía thang máy, bấm lên tầng trên.

Vách tường kim loại bóng loáng của thang máy phản chiếu bóng dáng anh, áo sơ-mi trắng và quần âu đen tuy đơn giản nhưng lại có vẻ nhàm chán, đó chẳng qua chỉ là một sự phối hợp ổn thỏa nhất mà thôi.

Nhưng trong lòng lại thấp thoáng cảm giác bất an, anh có cảm giác như vừa bị sập bẫy.

Lúc cửa thang máy mở ra, Hoắc Vĩnh Ninh gọi điện thoại, nói vài câu ngắn gọn cho trợ lý của mình, nhưng lúc đi đến trước cửa văn phòng anh vẫn không sao thoát ra khỏi cảm giác u ám nặng nề này.

Anh lại bấm điện thoại nội bộ, dặn dò hai câu. Mười phút sau, hồ sơ cá nhân và sơ yếu lý lịch của Thư Hoàn đã được HR gửi đến hòm thư của anh.

Trên hồ sơ là tấm ảnh 3x4, mái tóc dài được cô buộc gọn phía sau, để lộ vầng trán rộng mịn màng và một khuôn mặt nhỏ nhắn chỉ lớn hơn bàn tay một chút, cách trang điểm cẩn thận mà nền nã, đó gần như là một bức ảnh hoàn mỹ, quả thực là một cô gái trẻ tuổi khiến đàn ông chỉ cần nhìn thấy thôi cũng đủ điêu đứng. Đáy mắt Hoắc Vĩnh Ninh dần hội tụ thành một cơn lốc nhỏ, anh bấm điện thoại nội bộ gọi cho HR.

“Nếu hồ sơ này là đúng thì đợt trước các anh tiến hành lựa chọn thực tập sinh trong số các sinh viên tốt nghiệp năm nay cơ mà?”

HR trả lời:

“Thư Hoàn là do bên trường đề cử, tuy không phải sinh viên tốt nghiệp năm nay nhưng màn thể hiện của cô bé trong cuộc phỏng vấn còn tốt hơn cả các sinh viên năm cuối, lại có thời gian làm việc phù hợp với yêu cầu của công ty, chúng tôi linh động, muốn chọn người xuất sắc nhất. Ngài Hoắc, có vấn đề gì không ạ?”

Hoắc Vĩnh Ninh im lặng một lát rồi điềm tĩnh trả lời:

“Không sao.”

Thư Hoàn không biết Hoắc Vĩnh Ninh đang âm thầm điều tra mình.

Cô bắt xe về nhà, thở phào nhẹ nhõm khi thấy Hoa Tấn không dai dẳng bám theo. Vừa mới chuyển vị trí công tác nên còn rất nhiều nghiệp vụ cô cần phải làm quen, bữa tối hối hả ép cho mình một ly nước chanh, ngâm thêm một bát yến mạch, rồi mới ngồi vào bàn bắt đầu đọc tài liệu.

Di động kêu ting một tiếng, báo hiệu có tin nhắn mới.

Cô biết 80% là tin nhắn Hoa Tấn mời cô ra ngoài dùng bữa. Rất lâu sau đó cô mới đắn đo mở ra đọc.

Tin nhắn từ một số điện thoại lạ: “Có giấy thông hành Hong Kong không? Cuối tuần theo tôi đến Hong Kong.”

Trái tim cô đập ngày càng nhanh hơn, không cần biết tên người gửi tin nhắn, chỉ từ cách nói này cô đã nhận ra người đó là ai.

Chưa kịp định thần thì tin nhắn thứ hai đã được gửi đến điện thoại di động của Thư Hoàn.

Lần này là thông tin về chuyến bay và khách sạn. Có lẽ anh chuyển tiếp tin này từ tin của thư ký gửi cho mình nên ngay cả kính ngữ “ngài Hoắc” ở đầu tin nhắn cũng chưa xóa.

Thư Hoàn nắm chặt di động trong tay, nhìn hai tin nhắn kia, nét mặt cô hoàn toàn vô cảm.

Nhìn thì có vẻ dịu dàng ân cần hỏi cô có giấy thông hành Hong Kong không nhưng thực ra hoàn toàn không cho cô một cơ hội nào để thương lượng, chỉ như đang nhắc nhở về một thực tế: cuối tuần anh muốn nhìn thấy cô ở Hong Kong… cho dù cô không có giấy thông hành thì cũng phải nhanh chóng có được trong khoảng thời gian cho phép.

Anh có ý gì đây?

Chuyển cô đến nơi khác làm việc không phải là muốn sau này hai người hoàn toàn không còn quan hệ gì nữa hay sao. Tại sao bây giờ lại hành động như vậy?

Thư Hoàn chau mày, trực giác mách bảo cô rằng sự việc lần này hoàn toàn không đơn giản. Nhưng trước khi bản thân hiểu được vấn đề, cô vẫn quyết định đi bước nào tính bước đó.

Cẩn thận trả lời một tin “Thưa ngài Hoắc, tôi biết rồi ạ.”, Thư Hoàn tắt điện thoại vì cô biết chắc chắn anh sẽ không trả lời mình nữa.

Chuyến bay đến Hong Kong được đặt lịch vào thứ năm. Đầu tiên Thư Hoàn sắp xếp công việc thực tập của mình một cách ổn thỏa rồi về khoa xin phép.

Việc xin phép thực tế diễn ra rất thuận lợi. Bây giờ thấy cô, Đỗ Lỗi luôn tỏ vẻ đứng đắn đạo mạo, thậm chí chẳng hỏi han gì mà cho nghỉ luôn, chỉ là lúc cô sắp đi, anh ta mới nói:

- Đây là bản kiểm điểm của bạn cùng phòng ký túc của em, em xem qua đi.

Thư Hoàn nhận lấy, đọc lướt thật nhanh một lượt, dưới cùng là chữ ký của Lâm Lộ và Cố Hiểu Thần. Cô hiểu rằng đây có lẽ là sự nhượng bộ lớn nhất của họ… đối với lòng tự kiêu hãnh của một “nữ sinh” mà nói, có khi giải thích còn đau khổ hơn cả cái chết. Hiện tại cô không có ý định làm khó bạn cùng phòng nên chỉ gật đầu:

- Em chỉ mong họ lần sau đừng nhằm vào em là được rồi.

Đang là giờ lên lớp buổi chiều nên con đường rợp bóng mát trong sân trường vắng tanh. Thời tiết tháng năm đã hơi nóng bức, ánh nắng rực rỡ xuyên qua khẽ lá sum suê chiếu xuống khiến phần da thịt dưới mái tóc dài hơi ẩm ướt. Thư Hoàn chợt dừng bước, ánh mắt hướng về bảng thông báo của toàn trường.

Học viên nghệ thuật năm nào cũng tổ chức buổi biểu diễn tốt nghiệp nhưng rất ít khi có những buổi biểu diễn độc quyền, cho dù là có thì với khoản kinh phí eo hẹp, việc mời giới truyền thông cũng có vẻ hơi tạm bợ.

Nhưng Hàn Tử Kiều thì không như vậy.

Việc sắp xếp cho bài múa đơn lần này gần như có thể nói là không màng đến chi phí, họ mời các nhiếp ảnh gia đến từ các tạp chí nổi tiếng nhất, ngay cả thiệp mời cũng được làm bằng chất liệu mềm mại như tơ lụa, chữ bên trong thếp bạc, cảm giác khi sờ lên tấm thiệp thật dễ chịu, tuy đơn giản nhưng không mất đi vẻ cao quý. Cho dù là các buổi biểu diễn của vũ công đẳng cấp thế giới chắc cũng chỉ đến vậy mà thôi.

Tuy Hàn gia giàu có nhưng tận tâm tận sức như vậy thì lại là một người khác.

Tầm mắt của Thư Hoàn lướt nhanh trên những cái tên trong phần “hợp tác truyền thông”, mỗi công ty trên đó đều là bạn làm ăn đã từng hợp tác với Thụy Đức, là những công ty quan hệ công chúng có mối quan hệ hữu hảo với Thụy Đức.

Cô khẽ nhếch môi. Tất cả mọi thứ trên đời này, trong khi rất nhiều người dù mong mỏi mắt cũng chẳng có được thì một số người khác tuy có được nhưng lại chẳng thèm coi trọng.

Đó chính là vận mệnh.

Lúc chờ máy bay ở sảnh, Thư Hoàn nhận cuộc gọi từ một số điện thoại lạ.

Đối phương hỏi cô bằng thái độ rất lịch sự:

“Thư tiểu thư, cô có ở sân bay không ạ?”

“Tôi đang ở sảnh đợi. Anh là?”

“Tôi họ Triển, là trợ lý của ngài Hoắc. Tôi gọi điện báo cho tiểu thư biết, sau khi máy bay đáp xuống Hong Kong sẽ có xe riêng đến đón và đưa tiểu thư đến khách sạn.”

Thư Hoàn nhanh chóng lục tìm trong trí nhớ một lượt tất cả các trợ lý của Hoắc Vĩnh Ninh, theo cô biết, hình như không có người trợ lý nào như vậy… Cũng có thể người này là trợ lý riêng của Hoắc Vĩnh Ninh, chắc là vì Hoắc Vĩnh Ninh không muốn cho người trong công ty biết quan hệ giữa anh và cô chăng?

Cô mỉm cười đáp lại:

“Vâng, sau khi đến nơi tôi sẽ liên lạc với anh.”

Đúng giờ, máy bay hạ cánh xuống sân bay Hong Kong. Sau khi làm xong thủ tục hải quan, Thư Hoàn vào toilet xem lại cách trang điểm và ăn mặc. Hôm nay cô cố ý mặc đồ theo phong cách nhẹ nhàng đơn giản, thậm chí còn không khiến người ta chú ý bằng lúc đi học, không thể nói rõ lý do của điều này, có lẽ là do trực giác. Đã mấy ngày cân nhắc đắn đo nhưng cô vẫn không hiểu được ý định của Hoắc Vĩnh Ninh khi gọi mình tới đây.

Tất nhiên anh sẽ không đích thân đến đón mà chỉ phái vị trợ lý trong điện thoại có vẻ vô cùng lịch sự họ Triển kia đứng chờ ở lối ra. Vừa thấy cô, trợ lý Triển đã bước lên đón lấy va ly rồi ân cần hỏi:

- Thư tiểu thư, ngài Hoắc dặn tôi đưa cô đến khách sạn trước để cô có thể tranh thủ nghỉ ngơi.

- Vâng. – Thư Hoàn gật đầu, do dự một lát cô hỏi: - Ngài Triển… Ngài Hoắc hiện đang làm gì ạ?

- Ngài Hoắc vẫn đang họp, tối nay sẽ đến gặp cô. – Chàng thanh niên trẻ mỉm cười: - Cô cứ gọi tôi là Triển Phong được rồi.

Xe dừng trước cửa khách sạn Bán Đảo.

Thang máy đi một mạch lên trên. Do sự có mặt của nhân viên phục vụ phụ trách xách hành lý nên Triển Phong cũng không tiện nói nhiều, ánh mắt anh ta chỉ lướt qua bàn tay đang nắm chặt thành nắm đấm, buông thõng bên người của Thư Hoàn rồi khẽ mỉm cười:

- Thư tiểu thư mệt lắm phải không?

Phục vụ đi trước, Thư Hoàn và Triển Phong sóng vai đi phía sau, mỗi bước chân đều giẫm lên tấm thảm mềm mại. Cằm cô hếch lên, cười khẽ:

- Trợ lý nào cũng phải hiểu lòng người khác như anh sao? Anh thừa biết tôi không phải mệt, mà là căng thẳng.

Sự bình thản của cô thật sự khiến Triển Phong nhất thời không biết tiếp lời thế nào, chỉ biết cười ngượng ngùng.

Sau khi xếp hành lý gọn gàng, nhân viên ngay lập tức rời khỏi phòng, Triển Phong cũng không nán lại lâu. Chẳng mấy chốc chỉ còn một mình Thư Hoàn trong phòng.

Trong cái thành phố tấc đất tấc vàng này, căn phòng này lại rộng rãi đến khó tin.

Trên ban công duy nhất của khách sạn sang trọng có thể nhìn thẳng ra cảng Victoria, Thư Hoàn đứng bồi hồi thật lâu.

Chưa đến đêm khuya, ánh chiều hoàng hôn dừng lại trên làn nước biển xanh thẫm mát lạnh, những tòa nhà cao cao thấp thấp, tiền tài, quyền lực, danh tiếng ở bờ bên kia… đều là những dấu hiệu không thể rõ ràng hơn của thành phố này, còn cô bây giờ đang quan sát hết thảy, gần như vậy mà cũng xa đến thế.

Gió lạnh táp vào mặt, Thư Hoàn hít sâu một hơi rồi trở vào phòng khách. Đúng lúc này, phục vụ cẩn thận trải khăn lên mặt bàn, đặt thức ăn xuống rồi mới mời Thư Hoàn ngồi.

Chiếc đĩa bằng sứ xương trắng tinh mang lại cảm giác ấm áp, thịt gà tươi ngon, Thư Hoàn miễn cưỡng ăn nửa miếng thì nhận được tin nhắn của Triển Phong: “Khoảng 40 phút nữa ngài Hoắc về đến nơi.”

Thư Hoàn nhanh chóng tính toán thời gian, chỉ cần hai mươi phút trang điểm lại nên cô cũng không vội vàng mà thong thả dùng dao nĩa cắt đồ ăn. Món phụ ăn kèm với gà là khoai tây chiên, được rán giòn tan và rất ngon. Cô ăn hai miếng rồi ngồi thêm một lúc mới đứng dậy vào nhà vệ sinh trang điểm lại.

Cô gái trong gương có gương mặt được trang điểm rất cẩn thận và hoàn hảo, thực tình không có gì phải chỉnh sửa.

Thư Hoàn nhìn bản thân hồi lâu, lấy phấn má hồng ra dặm lại một cách tượng trưng để sắc mặt mình có vẻ tươi tắn hơn chút.

Bỗng ngoài cửa xuất hiện tiếng động rất khẽ, cô cứ tưởng phục vụ đến dọn bàn, nhưng tự nhiên lại thấy khác lạ, tim đập nhanh hơn, bèn hối hả dọn đám mỹ phẩm trên giá bên cạnh lại rồi vội vàng đi ra.

Hoắc Vĩnh Ninh về rồi.

*

Đứng ngay bên bàn ăn ngoài phòng khách, chiếc ghế dựa mà cô vừa ngồi còn lệch sang một bên, không nhiều món được bày trên bàn. Dáng người anh cao ráo, lại hơi khom xuống một chút, tầm mắt dừng lại trên chỗ thức ăn thừa của cô.

- Ngài Hoắc. – Thư Hoàn nhẹ nhàng cất tiếng, giọng nói có vẻ hồi hộp: - Ngài về rồi!

Hoắc Vĩnh Ninh có vẻ không bất ngờ với sự xuất hiện đột ngột của cô, ánh mắt anh không hướng về phía cô mà chỉ nhìn chằm chằm vào chiếc đĩa sứ tròn to màu trắng kia, khẽ hỏi:

- Cô làm đây sao?

Xếp khoai tây chiên thành một cái miệng ngoác rộng, hai quả cà chua bi là hai con mắt, rồi dùng sốt cà chua vẽ thành hai bên ria mép.

Chiếc đĩa có vẻ rất đáng yêu, dùng thức ăn xếp thành mặt hề.

Cô từ nhỏ tính tình quái đản, thường tự nghĩ trò chơi giết thời gian lúc chờ ai đó trong nhà hàng hoặc lúc nhàm chán vô vị không có việc gì làm.

Thư Hoàn cảm nhận được mí mắt mình đang giần giật nhưng lại nói với vẻ rất điềm nhiên:

- Vâng ạ. Ở trường ai cũng chơi trò này, nếu có xương gà còn có thể xếp thành một con thú nhỏ nữa cơ.

Cuối cùng Hoắc Vĩnh Ninh cũng ngẩng lên nhìn cô, trong đôi mắt sâu thăm thẳm vụt qua một tia sáng nhưng cuối cùng nó cũng tắt ngúm, anh vẫn như mọi khi.

- Có mệt không?

Thư Hoàn lắc đầu, nhìn anh bằng ánh mắt thắc mắc.

Anh đưa tay tháo cúc áo sơ mi rồi bình thản liếc cô một cái:

- Ra ngoài mua sắm thôi.

Thư Hoàn ngẩn ra:

- Ngài gọi tôi tới đây…

- Đi về rồi nói. – Dù giọng điệu rất nhạt nhòa nhưng không cho phép ý kiến cũng không định giải thích nỗi thắc mắc cho cô.

Thư Hoàn đành nói:

- Vậy tôi đi thay quần áo đã.

Cặp con ngươi của Hoắc Vĩnh Ninh hệt như hai con dao nhỏ, lướt qua bộ đồ Thư Hoàn đang mặc trên người, anh nhếch môi:

- Thôi khỏi, mặc như vậy rất hợp.

Thư Hoàn có cảm giác những lời này của anh còn ẩn chứa một hàm ý khác nhưng lại không thể nói rõ cụ thể là gì, cô bèn nhìn vào vách tường kim loại bóng loáng trong thang máy đánh giá lại cách ăn mặc của bản thân lần nữa. Cách ăn mặc trước mắt anh lúc này không quá câu nệ, chỉ đơn giản là một chiếc váy ngắn màu đen, tóc dài buộc lỏng sau gáy, giày múa đế bằng, thứ trang sức duy nhất chỉ là một chiếc dây chuyền ngọc trai, không phải hàng hiệu, chỉ có thể miễn cưỡng gọi là đẹp mắt mà thôi.

Nhưng cô nghĩ đến hai chữ “rất hợp” kia, hình như giọng điệu có vẻ giễu cợt.

Tsim Sha Tsui(*) xưa nay luôn là tụ điểm của khách du lịch. Cách không xa khách sạn Bán Đảo là một khu trung tâm thương mại sang trọng, mọi lúc mọi nơi đều có thể nghe thấy đủ loại khẩu âm của khách du lịch đến từ Đại lục khiến cho thành phố mang nét phong tình độc đáo này trở nên thân thiết hơn với cô.

(*)Tsim Sha Tsui là một khu chợ lớn, nơi có cảng lớn của Hong Kong, cùng với khu mua sắm, cửa hàng, chợ và các trung tâm thương mại. Nơi này nổi tiếng với các cửa hàng chuyên bán đồ hiệu.

Thư Hoàn đi cạnh Hoắc Vĩnh Ninh, trong lòng vẫn chưa hết thắc mắc.

Dù nơi đây đâu đâu cũng là các cửa hàng bán đồ hàng hiệu nhưng người như anh, nếu muốn mua thứ gì, chắc chắn sẽ không đến những nơi thế này.

- Có muốn xem túi xách không? – Hoắc Vĩnh Ninh dừng chân trước cửa hàng treo logo hai chữ C(*): - Tôi thấy con gái ai cũng thích thương hiệu này, đúng không?

(*) Logo của thương hiệu Chanel.

Rõ ràng trong cặp mắt sáng ngời của anh là hình bóng hối hả của dòng người qua lại tấp nập nhưng khi Thư Hoàn nhìn vào đó, cô chỉ trông thấy sự xa cách và lạnh lùng. Cô dừng bước, lòng dội lên cảm giác bất an:

- Ngài Hoắc…

Anh bình tĩnh nhìn vào cửa hiệu:

- Vào xem đi.

Nhân viên bán hàng đã sớm luyện được cặp mắt tinh tường, nhìn qua là biết ngay ai là kim chủ, hoặc giả cô ta chẳng lạ gì chuyện kim chủ đưa các cô gái trẻ đến mua túi xách hàng hiệu, chẳng thể ý kiến, cô ta ân cần giới thiệu một chiếc túi xách kiểu dáng cổ điển, đồng thời liên tục theo dõi sắc mặt Hoắc Vĩnh Ninh.

Trong suốt quá trình Thư Hoàn đều giữ nụ cười trên môi, không nói năng gì, cuối cùng Hoắc Vĩnh Ninh chọn giúp cô một chiếc, quay sang hỏi:

- Thích chiếc này chứ?

Thư Hoàn gật đầu. Lúc thanh toán và gói lại, cô rút thẻ tín dụng của mình ra, toan đưa cho thu ngân thì bị Hoắc Vĩnh Ninh chặn lại.

- Để tôi.

Thư Hoàn không thu tay lại, cô nhìn thẳng vào cô thu ngân kia, kiên quyết nói:

- Quẹt thẻ này đi ạ.

Hoắc Vĩnh Ninh nhẹ nhàng lật bàn tay lại, ngón tay thon dài gõ nhẹ lên cổ tay cô, khẽ nói bằng chất giọng hơi lành lạnh:

- Đừng để tôi phải khó xử.

Người Thư Hoàn cứng lại, cô cũng trả lời bằng giọng nói khẽ khàng như thế:

- Ngài đang khiến tôi khó xử đấy ạ…

Anh nhướng mày nhìn cô, nụ cười đầy vẻ giễu cợt:

- Thế sao?

Cuối cùng thu ngân vẫn quẹt bằng thẻ của anh, mỉm cười tiễn họ ra tận cửa.

Dường như anh rất thích thú, ghé vào hai cửa tiệm nữa, chọn thêm một chiếc vòng cổ và một đôi giày. Đang định vào cửa hàng thứ ba, Thư Hoàn không kiềm chế được bèn nói:

- Ngài Hoắc, ngài đang làm gì vậy?

- Đi dạo phố. – Anh nói mà sắc mặt chẳng hề thay đổi: - Cô không thích sao?

- Tôi thấy hơi mệt, có thể về khách sạn bây giờ được không?

Anh lặng im nhìn cô, cuối cùng không gượng ép nữa, họ cùng đi bộ về khách sạn Bán Đảo.

Ánh hải đăng trên cảng Victoria cuối cùng cũng sáng.

Túi lớn túi bé để hết trên tấm thảm nhung trắng tinh như tuyết, đó đều là những thương hiệu nghe nhiều thành quen, xét theo ý nghĩa tầm thường của nó thì những món đồ này đại diện cho tiền tài và địa vị mà ai cũng “hiểu”.

- Ngài Hoắc, nếu vì chuyện đêm hôm đó, ngài không cần phải vậy. – Thư Hoàn hít một hơi thật sâu: - … Tôi không yêu cầu ngài bồi thường bằng những món đồ này.

Hoắc Vĩnh Ninh an vị trên sofa. Từ góc độ của anh không thấy được toàn cảnh cảng Victoria, mà chỉ nhìn thấy cô, ánh mắt vẫn sáng ngời và sâu sắc như thế, nhưng chúng không còn kín đáo như ban nãy nữa.

- Túi xách và giày dép hàng hiệu đó cô không thích sao? – Anh bình thản nói: - Tôi chọn theo nhãn hiệu mà cô thích đấy.

Thư Hoàn chau mày, có dự cảm không hay.

Giọng điệu của anh vẫn thản nhiên như thế:

- Nếu lên giường với tôi có thể đổi túi xách giả, giày dép giả của cô đổi thành hàng xịn, tôi nghĩ Thư tiểu thư sẽ vui hơn một chút. Chí ít cô không cần phải lo sợ đề phòng bạn bè sẽ vạch trần chuyện mua hàng nhái qua mạng nữa.

Trái tim Thư Hoàn cứ chìm dần xuống.

Anh biết rồi… Nhanh quá, anh đã biết hết rồi.

Sự tiếp cận “vô tình” của mình, và tất cả mọi chuyện xảy ra ở trường… có lẽ ngay cả hoàn cảnh gia đình mình cũng điều tra rõ ràng rồi.

Trái tim đang chìm kia lại đập mãnh liệt trở lại. Nhìn gương mặt điển trai nhưng hơi gầy guộc kia, tầm mắt Thư Hoàn như mờ đi, cô há miệng nhưng chẳng nói được gì.

- Kể từ khi tôi đặt chân vào Thụy Đức, bẫy lớn bẫy nhỏ rình rập tôi chẳng ít nhưng cô là người đầu tiên khiến tôi sa vào mà hoàn toàn không có chút cảnh giác nào, thậm chí sau đó còn thấy áy náy. – Nụ cười trên môi anh dần tắt, câu sau lãnh đạm hơn câu trước: - Thư tiểu thư, cô thực sự là người thông minh, đáng tiếc trí thông minh đã dùng nhầm chỗ rồi.

Phòng khách lặng phắc như đã chết.

Có vẻ như… anh đã biết một phần nào đó nhưng chưa biết hết mọi chuyện.

Không thể phân biệt rõ cảm xúc trong lòng là mất mát hay nhẹ nhõm, Thư Hoàn khẽ rướn cái cổ đã cứng ngắc của mình lên, nhờ đó ánh mắt cô chiếu thẳng vào anh.

Có lẽ không ngờ thời khắc này cô còn dũng cảm dám nhìn mình chằm chằm như vậy, Hoắc Vĩnh Ninh nhìn cô bằng ánh mắt thích thú:

- Chẳng ít phụ nữ muốn leo lên giường của tôi nhưng cô là người đầu tiên thành công với cách làm này. Cô muốn gì nào? Tiền sao?

Từng câu từng chữ của anh thực ra không khiến người khác khó chịu lắm nhưng khi nhìn lại sự ngây thơ trong sáng giả tạo trước kia của mình, Thư Hoàn cảm thấy bản thân thật dối trá, thật xấu xa, như thằng hề nhảy nhót trong vở kịch vậy.

May mà vốn dĩ cô cũng không để ý đến những thứ như lòng tự tôn gì đó.

Tấm mặt nạ kia bị lộ tẩy rồi cũng hay, phải giả vờ giả vịt cô cũng mệt mỏi lắm rồi.

- Tiền? Tôi thực sự không thiếu tiền. – Thư Hoàn mím môi, ý cười trong sáng dần biến mất, khóe mắt đuôi mày hiện rõ một vẻ đẹp, nhấn mạnh từng chữ: - Tôi… chỉ thích ngài mà thôi.

Hoắc Vĩnh Ninh không hề ngạc nhiên, chỉ ôn hòa nói tiếp:

- Nếu thế cô thật chẳng thông minh. Cô thừa biết người tôi muốn cưới là Hàn Tử Kiều. Có một vài thứ, dù đã leo lên giường cũng chẳng có được đâu.

Đây là lần đầu tiên anh nhắc đến Hàn Tử Kiều một cách thẳng thắn như vậy, anh nói muốn cưới chị ấy một cách tự nhiên như thế… Như một con cá nhảy lên bờ cát, nước và không khí trong phổi đang dần cạn kiệt, Thư Hoàn rất khó chịu, nhưng cô không thể không che giấu tâm trạng đó, nụ cười vẫn hoàn hảo không khuyết điểm như trước, nói như đang làm nũng:

- Ngài thấy tôi kém sư tỷ ở điểm nào chứ?

Phản ứng của cô lại một lần nữa khiến anh bất ngờ, nhưng người đàn ông trẻ tuổi này chỉ bình tĩnh nhìn cô, mắt ánh lên một nét xót xa:

- Cô rất xinh đẹp, đó là nét đẹp có thể thu hút được mọi đàn ông. Nhưng cô không phải cô ấy… chỉ cần vậy là đủ rồi.

Thư Hoàn không hỏi thêm nữa. Trên chiếc sofa mềm mại, dáng ngồi của Thư Hoàn thật cao quý, đôi chân thẳng tắp thon gọn hơi nghiêng sang một bên, nét mặt rất nghiêm túc:

- Ngài Hoắc, trong thời gian này có ba người đàn ông đang nghiêm túc theo đuổi tôi, trong số đó có cả Hoa Tấn mà ngài quen. Vì thế, ngài phải tin rằng nếu tôi lên giường với ngài chỉ vì tiền thì chi bằng chọn một người trong số họ là xong.

Anh lắng nghe rất chăm chú.

- Nếu vì danh phận… - Cô cười giễu cợt: - Con người tôi hiểu bản thân rất rõ, chưa bao giờ hy vọng xa vời được gả cho ngài, xin ngài cứ yên tâm.

Đôi đồng tử anh sâu thẳm như ngọc đen:

- Vậy tôi càng không hiểu.

Thư Hoàn không trả lời, chỉ vặn thắt lưng rồi đứng dậy, chầm chậm bước tới bên cạnh anh, cúi xuống.

Đôi môi căng mọng mềm mại chạm lên môi anh, cô như đang hôn anh lúc nói chuyện:

- Thực ra ngài không phản cảm lúc lên giường với tôi, thậm chí còn hơi thích phải không?

Họ thực sự rất gần nhau, gần đến mức chóp mũi, lông mi dường như khẽ chạm vào nhau. Trong ánh mắt anh, cô nhìn thấy hình ảnh phản chiếu của mình, tư thế này của cô gái trẻ kia thật sự lạ lẫm đến mê hoặc.

Nhưng anh vẫn ngồi yên như thế, như đang bình tĩnh theo dõi tất cả mọi diễn biến, cả sự khiêu khích cố ý của cô.

Thư Hoàn đang định đứng thẳng lên thì bất thình lình, anh vươn tay ôm quanh thắt lưng cô, kéo cô vào lòng bằng một tay rồi đặt cô xuống sofa, cúi đầu, hôn mạnh lên môi cô.

Rất ngang ngược, hung hăng như giặc ngoại xâm. Khi hai hơi thở hòa vào làm một, tay trái anh đã cởi phăng cúc áo của cô, để lộ một khoảng da thịt trắng trẻo mềm mại.

Cằm Thư Hoàn bất giác hếch lên vì nụ hôn của anh, không thể lẩn tránh, cô chỉ biết thở thật gấp, anh dừng tay, dùng ngón tay mân mê chiếc vòng cổ được cô giấu trong cổ áo, anh hôn lên đó rồi nói bằng giọng mờ ám vô cùng:

- Tôi thực sự không ghét khi làm vậy với cô.

Chiếc dây chuyền ngọc trai thô kệch kia vẫn nằm trên ngón tay anh, bị anh vân vê bằng lực vừa phải.

Sắc mặt Thư Hoàn hơi thay đổi, cô giựt lại chiếc vòng cổ của mình ra khỏi tay anh rồi đẩy mạnh Hoắc Vĩnh Ninh ra, bắt đầu chỉnh lại quần áo xộc xệch.

Ngón tay cô đang run lẩy bẩy, khó khăn lắm mới đóng được cúc áo hoàn chỉnh; thế nhưng khi đối diện với anh, cuối cùng hơi thở hỗn loạn cũng lấy lại nhịp độ.

- Ngài Hoắc, trước mặt tôi ngài chẳng cần phải ngụy trang đâu. – Giọng nói của cô không hề pha lẫn chút cảm xúc nào, điềm tĩnh như không phải của một sinh viên: - Ngài giữ thân trong sạch, bây giờ lại không có bạn gái, tôi thực sự rất thích ngài.

Anh dựa lưng lên sofa, mỉm cười:

- Cảm ơn.

- Hàn Tử Kiều không đón nhận ngài, mấy năm nay chắc ngài phải nhẫn nhịn khổ sở lắm nhỉ? – Cô bình tĩnh nói tiếp: - Sau này, bất cứ lúc nào ngài cần, tôi đều sẽ đến ngay.

Nụ cười của Hoắc Vĩnh Ninh dần tan biến, anh từng gặp rất nhiều cô gái chủ động tiếp cận mình, chỉ đơn giản vì tiền, nhưng lại chưa bao giờ gặp ai như cô, có thể nói ra chuyện đó một cách trôi chảy như vậy. Anh hao tâm tổn sức đưa cô tới đây, mua một đống những thứ vớ vẩn mà anh khinh thường, chỉ đơn giản là muốn giáng cho cô một cái tát: nếu đây là những thứ cô coi trọng, anh sẽ ném thẳng vào mặt cô những thứ này.

Nhưng anh thực sự không ngờ câu trả lời lại là như vậy.

Lúc này, cơn thịnh lộ đã chuyển hóa thành một chút tò mò. Anh muốn nghe xem cô sẽ thích gì.

- Tôi rất sạch, lần với ngài cũng là lần đầu tiên của tôi. – Dừng lại một chút, nhìn sắc mặt anh, Thư Hoàn bất giác bật cười tự giễu: - Ngài không tin sao? Loại người như tôi đây, khi quyết định cho ai lần đầu tiên của mình… là đã tính toán thật kỹ lưỡng. Ngài là một lựa chọn thích hợp.

Sắc mặt Hoắc Vĩnh Ninh dần sa sầm lại.

- Tôi có kế hoạch của mình, nhưng xin cứ yên tâm, tôi không muốn cưới ngài đâu. – Thư Hoàn càng nói càng trôi chảy: - Tôi chỉ muốn có được cơ hội thôi, cơ hội trong công việc. Cũng giống như lần này có thể vào bộ phận thương mại quốc tế vậy… nếu không lên giường với ngài, chắc tôi còn phải đợi ít nhất hai ba năm nữa.

- Tôi còn rất trẻ, và cũng có dã tâm rất lớn, tôi có thể chơi trò quy tắc ngầm, tôi muốn cơ hội, muốn được thành công, vậy thôi.

Cô nói một hơi tất tần tật những lời muốn nói rồi ngồi im một chỗ, quan sát nét mặt Hoắc Vĩnh Ninh.

Không phải không có bất an, cô biết bản thân đang đánh cược, cược anh thích cơ thể tươi trẻ của mình, cược anh bị ma xui quỷ khiến, hoặc đồng ý đổi lấy niềm khoái lạc của cơ thể bằng một lời hứa hư vô mông lung đó. Dù sao thì, nếu đồng ý với cô… anh cũng không thực sự phải đánh đổi điều gì cả.

Nhưng lúc nói ra, Thư Hoàn biết dẫu sao anh cũng không phải loại đàn ông tinh trùng lên não… Sai lầm lần trước có thể đã khiến anh bắt đầu cảnh giác. Hoắc Vĩnh Ninh đứng dậy gọi điện:

- Tiểu Triển, cậu qua đây một lát.

Anh không hồi đáp lời đề nghị đó của cô, chỉ bóp trán rồi nói bằng giọng mệt mỏi:

- Tiểu Triển sẽ đưa cô đi nghỉ ngơi. – Dừng lại một lát: - Cô mang mấy thứ kia đi luôn đi.

- Vâng. – Thư Hoàn ngoan ngoãn đứng dậy, giọng điệu dịu dàng: - Nếu ngài đồng ý lời đề nghị của tôi, có thể gọi cho tôi bất cứ lúc nào.

Bạn có thể dùng phím mũi tên để lùi/sang chương. Các phím WASD cũng có chức năng tương tự như các phím mũi tên.