Trở Về Nơi Tình Yêu Bắt Đầu

Chương 8: Rời xa



☀ ☁ ☂

Thứ tư, Hoắc Vĩnh Ninh ra khỏi nhà sớm hơn Thư Hoàn.

Anh phải ra sân bay, Triển Phong lúc này đã đứng sẵn ở cửa khu nhà chờ anh, anh ta sẽ cùng anh đi công tác hai ngày, vì liên quan đến một vài nghiệp vụ bảo mật nên họ sẽ đàm phán kiểu kín, trong thời gian đi công tác sẽ không bật máy điện thoại.

Vốn dĩ Hoắc Vĩnh Ninh định đưa Thư Hoàn đi nhưng mấy ngày nay cô thấy không khỏe nên anh đã chọn Ngải Lâm đi cùng.

Trời chưa sáng hẳn, anh cúi xuống đặt môi hôn lên trán cô rồi lặng lẽ rời khỏi nhà.

Thư Hoàn chầm chậm ngồi dậy.

Thực ra cô đã thức giấc từ lâu, cứ thế tựa lưng vào thành giường nhìn bầu trời sáng dần ngoài cửa sổ.

Trong thời khắc thành phố rộng lớn này đang dần tỉnh giấc, Thư Hoàn đột nhiên nghĩ đến một điều: thực ra bất kể là thêm vào một người hay bớt đi một người, đối với một thành phố khoảng vài triệu dân mà nói, sự thăng trầm của một con người quả là quá nhỏ bé.

Một con khổng tước vĩ đại như Thụy Đức, từ trên xuống dưới vài nghìn nhân viên, nếu không có mình, khối máy móc đồ sộ đó vẫn có thể vận hành trơn tru như thường. Thư Hoàn đi vào văn phòng của trưởng phòng nhân sự, lúc cô nộp tờ đơn xin thôi việc kia, cô đã đoán trước mình sẽ gặp khá nhiều trở ngại nhưng mấy ngày nay cô đã hạ quyết tâm, thậm chí còn chuẩn bị xong cả tiền bồi thường hợp đồng, không nuối tiếc điều gì, nhất định phải rời khỏi nơi đây.

Không ngờ trưởng phòng nhân sự không nói gì mà chỉ lấy một tờ hợp đồng đã được soạn thảo trước từ trong ngăn kéo ra:

- Đây, cô xem qua đi.

Cô nhận lấy tờ giấy với vẻ thắc mắc. Đó là bản hợp đồng tạm thời xin nghỉ việc nhưng vẫn bảo lưu vị trí công tác.

- Tôi không xin nghỉ theo chế độ này… - Thư Hoàn giở đến trang cuối cùng: - Chắc anh đã hiểu lầm rồi.

- Đây là sự phê chuẩn đặc biệt của Hoắc tiên sinh. – Trưởng phòng nhẫn nại giải thích: - Ngài ấy rất hài lòng với biểu hiện trong công việc của cô, nếu cô muốn ra nước ngoài tu nghiệp thì sau khi về nước sẽ không cần phải bắt đầu lại từ đầu, mà điều kiện công ty dành cho cô lại cực kỳ hậu hĩnh.

- Nhưng tôi không có ý định quay trở lại. – Cô thành thật nói: - Xin cứ làm cho tôi thủ tục tạm thời rời khỏi vị trí công tác đi.

- Nhưng… - Tay trưởng phòng có vẻ khó hiểu: - Tập đoàn rất ít khi đưa ra điều kiện này, tôi cần phải hỏi lại ý kiến của Hoắc tiên sinh.

- Hai ngày nay ngài ấy đi công tác, tắt máy. – Thư Hoàn lấy ra một túi giấy tờ: - Bên trong là những giấy tờ cần bàn giao cho thư ký mới, hầu hết đều được trình bày rất chi tiết, còn về các công việc khác, tôi đã dặn dò Ngải Lâm rõ ràng rồi.

- Cô làm thế này thực sự rất khó cho chúng tôi… Hay là chờ vài hôm nữa Hoắc tiên sinh về rồi giải quyết?

- Tôi e là không thể chờ thêm được. – Thư Hoàn mỉm cười ái ngại: - Tiền vi phạm hợp đồng tôi cũng chuẩn bị rồi.

Cuộc họp kết thúc, Hoắc Vĩnh Ninh đứng trong thang máy, Triển Phong đang đứng cạnh anh thì có điện thoại.

Anh ta có vẻ rất ngạc nhiên, chỉ nói ngắn gọn vài câu rồi cúp máy và quay sang nói với Hoắc Vĩnh Ninh:

- Thư Hoàn nộp đơn nghỉ việc.

Hoắc Vĩnh Ninh giơ tay bóp trán:

- Tôi biết rồi.

- Là nghỉ việc đó. – Triển Phong không thể không nhấn mạnh: - Không phải tạm nghỉ giữ chức, và cũng đã thanh toán tiền vi phạm hợp đồng rồi.

Ngón tay anh dừng lại trên ấn đường một lát rồi khẽ nói một tiếng “Tùy tiện!”, vội vàng lấy di động, khởi động máy rồi gọi đi.

Triển Phong lặng lẽ nhìn anh.

Từ thoải mái, sắc mặt Hoắc Vĩnh Ninh dần chuyển sang nôn nóng, cuối cùng là hơi đăm chiêu khi cúp máy.

Anh ta đã làm trợ lý của Hoắc Vĩnh Ninh vài năm nay nên có thể nhận ra giờ phút này ông chủ có tâm trạng như thế nào. Anh ta mạnh dạn hỏi:

- Hoắc tiên sinh, có cần làm gì không ạ?

Hoắc Vĩnh Ninh dùng tay nới lỏng cà vạt:

- Anh đến nói với đối tác, cứ bảo tôi có việc đột xuất, sau khi buổi họp trưa mai kết thúc, chúng ta lập tức quay về thành phố Hoài.

- Vâng, tôi sẽ cố gắng tranh thủ thời gian!

Lại một lần nữa điều chỉnh lịch trình, Hoắc Vĩnh Ninh ngồi trên chuyến bay xuất phát lúc hai giờ chiều hôm sau về thành phố Hoài.

Triển Phong gọi hai chiếc ô tô đến sân bay rồi anh ta giao cho Hoắc Vĩnh Ninh chìa khóa của một trong hai chiếc để anh tự lái xe.

Mới rời khỏi đây chưa đầy hai ngày mà gió lạnh cuối thu đã thổi đến thành phố này.

Khi có nhân viên ở cùng, anh phải cố kiềm chế niềm khao khát muốn tìm thấy cô ngay lập tức của mình. Bây giờ, xe vừa được lái xe cầu cao tốc, anh đã vội vàng gọi vào số điện thoại của Thư Hoàn.

Vẫn là trạng thái không có người nghe và bị chuyển vào hộp thư thoại.

Anh có cảm giác hơi bất an. Tình huống này ngoài suy đoán của anh, anh không ngờ cô lại tùy tiện xin thôi việc, cứ như đây là một âm mưu đã được cô lên kế hoạch trước vậy. Lái xe thẳng đến ngôi nhà cô thuê, tuy mật khẩu vẫn chưa thay đổi nhưng rõ ràng… nơi đây không còn một bóng người, tất cả mọi thứ đều được dọn dẹp sạch sẽ, tủ quần áo, tủ giày dép đều trống không, đích thị là một căn phòng trống.

Ngồi trên sofa suy nghĩ kỹ càng, Hoắc Vĩnh Ninh suy đoán cô sẽ về thành phố Nhạc, nhưng rốt cuộc cô đã đi đâu? Anh lấy điện thoại ra gọi vào số của bộ phận tài vụ của công ty, hỏi họ bằng giọng điệu đều đều không hề trầm bổng quen thuộc của mình:

“Đã hủy thẻ lương của Thư Hoàn chưa? Các anh có thể tra được từ cái đó không?”

Đích thân trưởng phòng tài vụ nghe điện thoại, anh ta mau chóng trả lời anh:

“Chưa hủy ạ.”

Anh ừm một tiếng:

“Gửi cho tôi số thẻ của Thư Hoàn.”

Rồi cúp điện thoại mà lòng không nguôi suy nghĩ.

*

Hai tiếng đồng hồ sau, dù đồng hồ đã điểm sắp đến bảy giờ nhưng con đường Barkhor* không hề có dấu hiệu cho thấy mặt trời sắp lặn.

* Đường Barkhor nằm ở trung tâm thành phố cổ Lhasa - thủ đô truyền thống của Tây Tạng và hiện nay là thủ phủ của Khu tự trị Tây Tạng.

Đa số các quán trà bơ đều đã đóng cửa, Thư Hoàn phải hỏi nhân viên khách sạn mới tìm ra quán nhỏ này trong một con ngõ nhỏ nằm sâu trong khu dân cư.

Bốn đồng, nhân viên của cửa hàng mang đến cho cô một bình nước ấm nhỏ và đầy một bình trà bơ, cộng thêm một cái chén thủy tinh trong suốt.

Cửa hàng được trang trí theo kiểu Tây Tạng điển hình, thoạt nhìn có vẻ cũ kỹ tồi tàn, lúc mới vào còn ngửi thấy một mùi hương nào đó khiến người lạ khó có thể chịu được, nhưng ngồi lâu mới nhận ra tấm vải bằng nhung nỉ phủ trên ghế ngồi rất dễ chịu, ánh nắng ấm áp rọi vào khiến con người ta lười nhác đến không muốn động đậy mà chỉ muốn ngồi im như thế, hệt như những người dân Tây Tạng sống ở nơi đây, có thể ngồi bên một bình trà bơ đến hết cả buổi chiều.

Cô không muốn nghe điện thoại nên đã chuyển sang chế độ im lặng.

Có lẽ Hoắc Vĩnh Ninh đã trở về thành phố Hoài nhưng anh không tìm thấy cô.

Cô không giận dỗi anh điều gì, nhờ anh, cô mới đi được đến ngày hôm nay. Nhưng bây giờ cô không cần anh nữa.

Mấy tháng nữa, mà cũng có thể là một hai năm nữa, có lẽ anh sẽ đối xử với cô như đối xử với Hàn Tử Kiều, nhưng trong lòng Thư Hoàn hiểu sâu sắc một điều: người nắm tay anh cùng anh đi đến hết cuộc đời chắc chắn không phải mình.

Màn hình di động lóe sáng, nhận một tin nhắn.

Tin nhắn từ ngân hàng, tài khoản của cô vừa tăng thêm một số tiền, người chuyển khoản là Hoắc Vĩnh Ninh.

Sau đó là tin nhắn của anh: Quậy đủ rồi thì gọi lại cho anh ngay nhé!

Anh sợ cô không đủ tiền tiêu chăng? Cô không kiềm chế được mà suy nghĩ như vậy, Thư Hoàn uống ngụm sữa nóng với hương vị rất nồng còn thừa lại trong cốc rồi rời khỏi cửa hàng.

Cuối con đường Barkhor chính là nơi tọa lạc của chùa Đại Chiêu, dân chúng tin vào đạo Phật quỳ xuống nền đất, liên tục khấn vái bằng thái độ thành kính nhất.

Giờ này gió nhẹ chập tối mới bắt đầu thổi, cuối cùng mặt trời cũng khuất dạng, ánh nắng trên thành phố cao nguyên biến mất và thay vào đó là chút lạnh lẽo, Thư Hoàn quấn khăn cổ chặt hơn rồi đi qua đám người đông đúc.

Trong ồn ào, khách sạn hiện lên cực kỳ tĩnh lặng, tọa lạc ngay bên cạnh chùa Đại Chiêu. Cô đặt căn phòng đối diện với cung điện Potala. Lúc này đèn đuốc mới sáng rực rỡ, dưới sự trợ giúp của đèn điện, cung điện trông càng nguy nga tráng lệ. Cô kéo rèm ra làm cho vệt sáng lốm đốm ẩn hiện trên mặt. Thư Hoàn không khỏi nheo mắt lại, như đang thưởng thức một sự phồn thịnh không liên quan gì đến mình.

Anh để ý đến Niệm Niệm, đã để ý nhiều năm như vậy…

Bây giờ, anh cũng sẽ kiên nhẫn với mình nhiều như thế ư?

Thư Hoàn nheo mắt lại, đột nhiên cô rất muốn trêu anh… coi như là trò nghịch ngợm trước khi vụ giao dịch kết thúc đi.

Gọi điện cho anh và được bắt máy rất nhanh.

Nhưng không một ai chịu lên tiếng, hình như cả hai đều đang hít thở sâu, chờ đối phương mở lời trước.

Cô là người thiếu kiên nhẫn trước:

“Anh tìm em à?”

“Bao giờ em về?” Hoắc Vĩnh Ninh không hề hỏi cô lý do xin thôi việc, lý do dọn nhà đi nơi khác mà chỉ nói với cô bằng giọng điệu ấm áp bình thường: “Anh sẽ đến đón.”

“Vẫn chưa muốn về mà…” Cô cười nói: “Em chán làm việc rồi.”

Giọng điệu của cô hệt như của trẻ con vậy. Nỗi lo ngại của anh thì lại như của phụ huynh:

“Nếu em đi du lịch thì số tiền anh vừa gửi có đủ không?”

“Hoắc Vĩnh Ninh, anh thích em chứ?” Cô ngắt lời anh, hỏi thẳng.

Ở đầu dây bên kia thật yên lặng, hồi lâu sau anh mới chậm rãi trả lời: “Thích.”

“Nếu thích thì đến tìm em đi.” Cô nói một cách rất tùy tiện: “Ngày mai nhé, em đang ở Lhasa.”

Anh khẽ bật cười, như chẳng còn biết nói gì trước cô gái cố tình gây sự này.

Cô nói liền một mạch:

“Em muốn cùng anh uống trà bơ, muốn cùng anh đi mua đồ trang trí ở phố Barkhor… Em nhớ anh, nhớ lắm.”

“Hoàn Hoàn, em biết hai ngày nữa là cuộc họp quý này của ban giám đốc mà, anh không thể bỏ đi được.” Anh thở dài: “Anh cũng nhớ em, nhưng nếu anh không làm việc thì sẽ không có tiền cho em ở ngoài tự tung tự tác.”

“Có nghĩa là anh không thích em chứ gì?” Thư Hoàn khẽ nói: “Em biết rồi, không làm phiền anh nữa.”

Cúp máy, Thư Hoàn đứng bên cửa sổ và nở nụ cười cười giễu cợt. Xem đi, trò chơi này có vui không?

Hôm qua cô đã đến Lhasa, lúc ngồi trên máy bay có cảm giác hơi khó thở nhưng ngoài tình huống đó, cô không hề có phản ứng cao nguyên rõ ràng nào. Chuyến hành trình này quá vội vàng, không có kế hoạch gì trước cả, mà chỉ tùy ý đặt khách sạn thậm chí còn chưa nghĩ ra điểm đến tiếp theo là đâu. Cô bật TV, chương trình tài chính kinh tế hôm nay có mời tới trường quay một vị khách mời, họ đang phân tích một nguồn tin chưa chính thức: Thụy Đức dùng một món tiền lớn thu mua đối thủ cũ là Hàn thị. Vị chuyên gia được mời đến lại là giáo sư ở trường đại học của Thư Hoàn, ông từ tốn nói: sau khi cuộc họp ban giám đốc được tổ chức vào ngày kia kết thúc, thông báo chính thức mới được coi là chỉ thị mang tính quyết định.

Thế nghĩa là anh đang rất bận rộn, vậy mà mình lại làm anh thêm phiền lòng, đúng là không phải hành động nên làm của một người phụ nữ biết điều.

Thư Hoàn ngồi trên sofa quấn chặt chăn quanh người rồi chậm rãi dùng bữa tối do khách sạn mang tới. Bắt đầu từ bao giờ nhỉ? Bắt đầu từ bao giờ mình dám nói chuyện với anh với thái độ không kiêng dè gì như thế?

Bản tính kiêu ngạo của cô lại bắt đầu phát tác chăng?

Sau này khi không còn anh nữa, cô phải dẹp bớt cái tính xấu này đi mới được.

Cô ngả người lên chiếc giường rộng rãi thoải mái mềm như nhung của khách sạn, lăn qua lộn lại, thay đổi rất nhiều tư thế nhưng phản ứng cao nguyên lại khiến cô dễ dàng nghe thấy tiếng tim đập của mình, rõ ràng, mãnh liệt. Cảm giác này hơi mông lung nhưng lại rất rõ ràng, cuối cùng vẫn khó mà ngủ được.

Một buổi đêm như thế này hình như không nên bỏ dở trò đùa kia.

Thư Hoàn lấy di động ra: “Em rất nhớ anh!” rồi gửi đi.

Dòng trạng thái dần được lấp đầy. Cô nhìn màn hình chằm chằm rồi tập trung chờ tin nhắn trả lời.

Hoắc Vĩnh Ninh trả lời rất nhanh nhưng chỉ có hai chữ ngắn gọn: Ngủ ngon.

Vô vị… Thư Hoàn chép miệng rồi chỉnh sang chế độ máy bay, tắt luôn cả đèn.

*

Hôm sau cô dậy rất muộn, ngày ở Lhasa rất dài nên người dân sống ở đây thường bắt đầu công việc sau chín giờ.

Cuối cùng chiếc đồng hồ sinh học luôn chăm chỉ khi đi học và đi làm cũng được một lần lười biếng, lúc Thư Hoàn thức dậy đã là buổi chiều. Tây Tạng nắng giòn giã, cô nằm trong chăn nheo mắt lại, tắt chế độ máy bay của di động.

Ngay lập tức xuất hiện rất nhiều tin nhắn.

Sau tin nhắn “ngủ ngon” đầu tiên, năm phút sau anh nhắn cho cô một tin:

“Máy bay từ thành phố Hoài đến Trùng Khánh cất cánh lúc 10h30, rồi chuyển máy bay đến Lhasa.”

Chờ 10 phút và không nhận được tin nhắn trả lời, anh lại nhắn tin nữa:

“Ngủ ngon nhé.”

Thư Hoàn lập tức ngồi dậy xem đồng hồ. Nếu không bị muộn giờ, có lẽ bây giờ anh đang ở trên chuyến bay bay từ Trùng Khánh đến Lhasa.

Thử gọi điện cho anh, thì ra tắt máy thật.

Vì vừa ngủ dậy nên cô vẫn chưa được tỉnh táo lắm, thuận tay gọi vào số máy của Triển Phong.

Giọng Triển Phong rất bình tĩnh:

“… Đúng vậy, sếp lập một bản báo cáo một câu rồi đi luôn.”

“…” Thư Hoàn xoa thái dương, đột nhiên không biết phải đáp lại thế nào.

“Có mấy câu này, không biết tôi có nên nói không…” Triển Phong thở dài nói: “Thư Hoàn, một mối tình đi được đến ngày hôm nay không phải là dễ, đừng hành hạ nhau nữa, hãy biết quý trọng!”

Anh nói bằng giọng điệu rất có trọng tâm.

Thư Hoàn đột nhiên không biết trả lời thế nào chỉ biết ngơ ngác cúp máy rồi chạy vội đi đánh răng rửa mặt, mặc thêm áo khoác rồi nhờ khách sạn gọi xe ra sân bay.

Đường đến sân bay Gonggar từ nội thành Lhasa rất xa, đi xe mất hơn một tiếng.

Bây giờ không phải mùa du lịch của Tây Tạng nên sân bay có chút hiu quạnh. Nhìn thông tin về các chuyến bay, chuyến bay từ Trùng Khánh đến Lhasa còn nửa tiếng nữa mới đến.

Cô vẫn chưa ăn cơm nên gọi luôn một suất gà rán ở cửa hàng Dicos trong sân bay, vừa chờ đợi vừa nghịch điện thoại.

Có một thời gian cô rất chú ý đến một trang weibo chuyên đăng tải các hình ảnh về trang trí nhà cửa, căn nhà chỉ khoảng sáu bảy mươi m2 nhưng vẫn có thể bố trí theo phong cách ấm cúng, có thể nhận ra chủ nhà đã bỏ ra bao nhiêu tâm sức. Hồi đó, để lấy lòng Hoắc Vĩnh Ninh, cô đã sao chép không ít cách bài trí. Sau này cũng dần phai nhạt.

Một nickname Po nào đó đăng lên một bức ảnh, một đôi tình nhân trẻ đứng ôm nhau trước cửa sổ lớn của căn nhà, cùng với một câu caption ngắn gọn: Nét đẹp nhất của ngôi nhà chính là khi quay lại có thể nhìn thấy em…

Hóa ra là vậy.

Đột nhiên lại bị đánh bại bởi một câu sướt mướt khó hiểu như thế, Thư Hoàn ngẩn ngơ nhìn bức ảnh kia, vô số cảnh tượng, vô vàn lời nói lóe lên trong đầu cô rồi biến mất. Cô quay đầu nhìn ra ngoài cửa sổ, chuyến bay hạ cánh đúng giờ, đã có hành khách lục tục đi ra.

Người đàn ông kia có lẽ vẫn chưa biết nhiệt độ không khí ở nơi đây nên chỉ mặc một chiếc áo sơ mi mỏng manh, thậm chí còn không mang va ly đựng hành lý mà chỉ có hai tay trống không đi ra khỏi đoàn ngoài.

Thật nổi bật!

Ngoài hai từ đó, cô không nghĩ ra từ nào khác có thể hình dung được.

Chưa bao giờ Thư Hoàn muốn ôm chặt Hoắc Vĩnh Ninh như lúc này, chỉ vì ước nguyện nho nhỏ trong căn phòng chật hẹp kia, anh hy vọng chỉ cần mình quay lại là sẽ nhìn thấy cô trong tầm mắt.

Thư Hoàn hối hả lao ra đến mức va cả vào cô nhân viên đang dọn bàn mà chẳng kịp nói một tiếng xin lỗi, cứ chạy vù vù tiếp cận mục tiêu đó.

Trước khi anh kịp định thần lại, cô nhón chân ghì lấy cổ anh, bàn tay còn dính đầy dầu mỡ của món gà rán không e dè lau hết vào lưng áo anh.

- Hoắc Vĩnh Ninh! Hoắc Vĩnh Ninh! Hoắc Vĩnh Ninh! – Cô ngây thơ gọi tên anh, hân hoan nói: - Anh đến thật rồi!

Mọi người đều tránh xa cặp đôi này và xì xào bàn tán về hai người bọn họ, trên môi những người khác đều là nụ cười thông cảm và đầy thiện ý, không quấy rầy cuộc hội ngộ của người trong cuộc.

Hoắc Vĩnh Ninh không quen lắm cảm giác bị người khác săm soi như vậy. Đối với với sự kích động điên cuồng của Thư Hoàn, anh không đẩy cô ra mà còn giơ tay xoa đầu cô, mỉm cười nói:

- Không phải chính em là người kêu anh đến đây sao?

- Thế cuộc họp của anh thì sao? – Cô dùng ngón tay vẽ thành vòng tròn trên lưng anh.

- Năm nào ban giám đốc chẳng họp mấy lần, nhưng em thì chỉ có một thôi.

Thư Hoàn nằm gọn trong lòng anh cười thầm, chẳng qua cô chỉ muốn nghe câu này từ chính miệng anh mà thôi.

- Đã ôm đủ chưa? – Anh dịu giọng nói: - Nếu em đồng ý tạm thời buông anh ra một lát, anh muốn đi mua một bộ quần áo.

Tay trong tay đi đến bãi đỗ xe taxi, cuối cùng sắc mặt anh cũng thay đổi. Hoắc Vĩnh Ninh thả tay Thư Hoàn ra, nhìn thật kỹ năm ngón tay mình dưới ánh nắng, anh gằn giọng gọi tên cô:

- Thư – Hoàn!

Cô nhanh chóng trả lời:

- Ơi.

- Đây là cái gì!? – Anh xòe năm ngón tay ra một cách cứng ngắc, chỉ vào các ngón tay và lòng bàn tay đầy mỡ của mình và hỏi.

- Chắc là do em chưa chùi sạch tay vào lưng anh đấy mà! – Cô kiêu ngạo nhìn lại anh, dáng vẻ đắc ý như một chú cún con.

Hoắc Vĩnh Ninh nghiêm mặt lại một giây rồi cuối cùng vẫn không nhịn được cười.

Bạn ỷ vào tình yêu của anh ấy nên mới có thể vô pháp vô thiên như vậy; còn anh ấy, vì thích bạn nên mới chịu đựng trong vui sướng như thế.

Cô mỉm cười ngả đầu vào vai anh, chợt có cảm giác giấc mơ trở thành hiện thực.

Sau khi ghé vào một cửa hàng bán quần áo phổ thông trên phố Barkhor và chọn được một bộ đồ rất bình thường, Hoắc Vĩnh Ninh vội vàng mặc luôn bộ quần áo vừa mua ra ngoài bộ quần áo cũ của mình rồi đi theo Thư Hoàn về khách sạn với một bộ dạng khá luộm thuộm.

Tay anh rất lạnh.

Lhasa hôm nay bắt đầu có gió lạnh, Thư Hoàn dùng tay sờ lên mặt anh:

- Môi anh tím lại kìa, khó chịu lắm hả?

- Không! – Anh vẫn mạnh miệng: - Anh khỏe mà.

Không một lời giải thích, cô lôi tuột anh vào quán trà bơ hôm qua, nói với chủ quán:

- Một bình trà sữa.

Lúc bước vào cửa hàng, sắc mặt Hoắc Vĩnh Ninh đã có chút khác lạ nhưng anh vẫn cố chịu đựng. Lát sau, chủ quán bưng bình trà sữa vào, Thư Hoàn lập tức rót cho anh một cốc:

- Uống đi, có thể giảm bớt phản ứng cao nguyên đấy.

Trong mắt Hoắc Vĩnh Ninh hiện rõ vẻ cảnh giác, anh chau mày nhìn cốc đồ uống nóng hổi đặc đặc sệt sệt chứ không chịu giơ tay ra đón.

Thư Hoàn liền uống ngay một ngụm rồi chép miệng nói:

- Ngon lắm đấy! Anh không thử một hớp à?

Cuối cùng anh cũng giơ súng đầu hàng và đón lấy cốc thứ hai, đưa vào mũi ngửi kỹ một hồi, sắc mặt càng tái mét:

- Mùi gì kinh thế?

- Uống xong thoải mái hết cả con người, thử mà xem! – Thư Hoàn lựa lời khuyên anh.

Hoắc Vĩnh Ninh do dự rất lâu, cuối cùng nghiến răng uống một ngụm.

- Thế nào, đỡ hơn không? – Thư Hoàn nhìn anh bằng ánh mắt đầy mong mỏi.

Từ xanh đến trắng, lại từ trắng thành xanh, anh bình tĩnh đứng dậy và nói:

- Anh ra ngoài một chút.

Khoảng mười phút sau, Hoắc Vĩnh Ninh lại mở cửa đi vào:

- Đi thôi, về khách sạn.

- Đi gọi điện hả? Công ty tìm anh à?

Hiếm khi anh mới dí dỏm như vậy, từ tốn bảo:

- Đi nôn.

Có thể nói phản ứng cao nguyên là một thứ khá kỳ lạ.

Ai đó bảo người gầy thường không có phản ứng cao nguyên nhưng trên chuyến bay của Thư Hoàn có một người thanh niên gầy như da bọc xương vừa xuống máy bay lập tức ngất xỉu. Cũng có người bảo, tạng người yếu ớt, không giỏi thể dục thể theo sẽ không bị phản ứng cao nguyên nhưng nhân viên ở khách sạn lại nói tối hôm trước họ phải đưa một cô gái vào bệnh viện, cô ấy bảo nửa đời người đã qua chưa bao giờ chạy đủ 400m.

Có thể thấy phản ứng cao nguyên là một thứ tương tự như trúng xổ số.

Một người thể lực tốt như Hoắc Vĩnh Ninh mà cũng bị đánh bại.

Vừa về đến khách sạn anh đã nằm vật ra giường. Tiếc thay đây không phải bệnh cảm cúm nên Thư Hoàn không cách nào đồng cam cộng khổ với anh. Biết anh không muốn ăn gì, cô đành bảo:

- Em đi mua hoa quả nhé?

Thực ra dân bản xứ ở đây ai cũng biết có một cách khá hiệu quả để giảm bớt triệu chứng của phản ứng cao nguyên đối với du khách, đó là chỉ cần truyền một chai đường gluco và uống một vài loại thuốc làm giảm phản ứng cao nguyên là hôm sau có thể thoải mái đi chơi được ngay.

Nhưng Thư Hoàn không đề xuất biện pháp này với Hoắc Vĩnh Ninh vì trong gần một năm làm thư ký của anh, cô biết anh vừa bướng bỉnh vừa kỳ lạ. Bình thường nếu bị cảm hay sốt đều chỉ xin thuốc ho và vitamin của bác sĩ riêng để điều trị chứ không bao giờ đi truyền nước.

Có lần anh bị ho dữ dội, cô ở ngoài sốt ruột sợ anh bị viêm phổi nhưng anh vẫn nhất quyết không chịu đi bệnh viện, vị bác sĩ riêng kia cũng hết lời khuyên nhủ, vậy mà anh vẫn điềm tĩnh nói một câu :

- Tôi không đi!

Có lần Thư Hoàn hỏi tại sao anh lại ghét truyền nước như thế, đáp án anh nói ra rất đơn giản, chỉ là vì không thích cảm giác bị kim chọc vào người mà thôi.

Khi bạn xui xẻo gặp phải đúng lúc anh ta nổi cơn bướng bỉnh, bạn chỉ có thể đi đường vòng mà thôi.

Phản ứng cao nguyên không phải một loại bệnh, bình thường chỉ cần nghỉ ngơi hai ngày là khỏe lại, cùng lắm cô ở lại khách sạn nghỉ ngơi cùng anh là ổn.

Thư Hoàn xách một túi cam về phòng. Cửa chỉ khép hờ, cô rón rén đi vào thì nghe thấy có một giọng nói lạ đang cất lên:

- … Lượng đường trong máu cậu hơi thấp nhưng chỉ cần truyền nước cả đêm nay là ổn thôi.

Quả nhiên anh do dự:

- Có thuốc gì đặc trị không?

- Truyền nước là tốt nhất nhưng cậu còn trẻ, lại khỏe mạnh, chịu đựng vài ngày cũng được. – Bác sĩ rất hiểu ý bệnh nhân.

- Vậy truyền nước đi. – Hoắc Vĩnh Ninh hình như không cần suy nghĩ: - Tôi không được nghỉ nhiều, nếu nằm bẹp giường sẽ không thể dẫn bạn gái đi chơi.

Lòng cô ấm áp.

Cô dựa vào tường, bất lực nghĩ: anh chàng này đối xử với cô tốt quá, tốt một cách quá đáng…

Túi nilon trên tay tự nhiên bị đứt quai làm mấy quả cam bên trong cứ thế lăn lông lốc ra ngoài.

Cô vội đi nhặt lại, Hoắc Vĩnh Ninh ngồi dậy rướn người nhìn ra:

- Em về rồi à?

Cô không cho anh biết thực ra mình đã về được một lúc, chỉ khẽ đáp:

- Dạ.

- Bác sĩ bảo ngày mai là anh khỏe lại. – Anh thong thả nằm ngả lưng lên thành giường: - Nghĩ xem nên đi đâu chơi đi.

Bác sĩ bố trí chai nước truyền cho anh, để lại số điện thoại rồi nhanh chóng biến mất.

Phòng chỉ bật một bóng đèn bàn, cung điện Potala tường trắng mái đỏ giữa trời chiều xa xôi. Thư Hoàn bóc cam cho Hoắc Vĩnh Ninh nhưng anh lại không ăn mà vỗ xuống chỗ giường bên cạnh mình:

- Nằm với anh một lúc!

Cô nằm xuống giường, ôm lấy cánh tay anh:

- Hoắc Vĩnh Ninh, em thấy hơi hối hận vì đã bảo anh đến đây.

Anh giả bộ mạnh khỏe:

- Cảm thấy anh quấn lấy em quá à?

- Không… Anh cứ đối xử với em thế này, em sẽ ngày càng tham lam mất. – Cô sụt sịt mũi, nói tiếp: - Rồi đến ngày nào đó khi không còn anh bên cạnh, em sẽ đau khổ lắm.

Cô đã từng nói rất nhiều câu kiểu thật thật giả giả như thế, đôi lúc đến cả Hoắc Vĩnh Ninh cũng không phân biệt được là cô đang vui hay buồn… Chỉ có ngày hôm nay anh mới thực sự cảm nhận được niềm vui của cô khi đón anh ở sân bay, và sự lo lắng thừa thãi bây giờ.

Nếu nói đó là lo lắng thừa thãi thì có vẻ như nên nói là tâm trạng bất an.

Vì không có cảm giác an toàn nên cô mới như vậy chăng?

Anh rút tay ra búng lên trán cô, chậm rãi nói:

- Chúng ta còn có một tương lai rất dài để ở bên nhau, đừng nghĩ lung tung nữa.

Cô lặng lẽ gật đầu, chợt nghĩ đến một chuyện: rõ ràng người bị ốm là anh, vậy mà nhìn đi nhìn lại hình như mình mới là người được chăm sóc thì phải.

*

Ngày hôm sau, lúc thức giấc Thư Hoàn không thấy Hoắc Vĩnh Ninh ở trong phòng.

Cô nóng nảy chạy ngay xuống giường thì thấy anh đi từ ngoài vào phòng với tinh thần sảng khoái.

- Ăn sáng đi, xe đang đợi bên ngoài rồi. – Anh đứng sau nhìn chằm chằm cô đánh răng rửa mặt: - Hôm nay đẹp trời lắm!

- Đi đâu ạ? – Miệng ngậm bàn chải đánh răng, Thư Hoàn ậm ừ hỏi.

- Shigatse chứ còn đâu nữa… - Hoắc Vĩnh Ninh có vẻ ngạc nhiên: - Tối qua em chẳng bảo muốn đến đấy còn gì?

- Em nói thế á? – Thư Hoàn cũng rất ngạc nhiên, cô nhớ láng máng trước khi ngủ say mình có nói một câu gì đó.

- Anh khỏe hẳn chưa?

Anh nhìn cô chằm chằm rồi bỗng mỉm cười mờ ám:

- Khỏe lắm rồi, muốn làm gì cũng được hết!

Thế là cô vừa quay lại đã bị anh hôn môi, cuối cùng chỉ khi hai đôi môi dính đầy bọt kem đánh răng và đạp hỏng cả ga giường hai người mới chịu dừng lại.

Khách sạn liên hệ giúp họ một chiếc xe việt dã, người lái xe là một người đàn ông hơn bốn mươi tuổi, dân tộc Tạng. Vì sống ở miền nhiều tia tử ngoại như cao nguyên nên da ông ta vừa đen vừa đỏ, tiếng phổ thông không thông thạo và chuẩn mực lắm nhưng lại rất nhiệt tình giới thiệu thắng cảnh trên dọc đường đi.

Từ Lhasa đến Shigatse, xe băng qua núi Cương Ba Lạp, hồ Cách Dương, đường đi gập ghềnh mà lại bị hạn chế tốc độ nên chiều mới tới nơi.

Mùa này tiết trời tối nhanh, chỉ một thoáng đã không còn thấy mặt trời đâu nữa, và cũng là lúc cảm thấy gió thổi lạnh buốt.

Tài xế đã quen với tuyến đường này nên dù đang đi trên con đường núi quanh co khúc khuỷu, ông ta vẫn tiếp tục lái xe với tốc độ vừa phải.

Cờ phong mã sặc sỡ sắc màu bay phần phật trong gió. Bác tài dừng xe rồi quay lại nói với họ:

- Đến đường vào núi Cương Ba Lạp rồi, hai người có muốn xuống chụp ảnh không?

Thư Hoàn liền mở cửa xe rồi chạy vù xuống, Hoắc Vĩnh Ninh không kịp gọi cô lại để đeo thêm khăn quàng cổ. Nhìn bóng dáng chạy nhảy hiếu động của cô, bác tài dặn anh:

- Nhắc cô bé đừng chạy nhanh quá, ở đây cao hơn năm nghìn mét so với mực nước biển, dễ bị khó thở lắm.

Hoắc Vĩnh Ninh khoác thêm áo rồi sải bước đuổi theo Thư Hoàn, thực ra tầm nhìn xa hôm nay khá hạn chế, nhìn ra ngoài chỉ thấy bầu trời âm u tăm tối, cô lại đứng ở chỗ cao như vậy, như thể chỉ cần một cơn gió cũng có thể cuốn đi mất. Hoắc Vĩnh Ninh đứng ngược chiều gió gọi cô:

- Quay lại quàng khăn vào đã.

Thư Hoàn vui vẻ chui ra từ dải cờ phong mã bên dưới đến đứng trước mặt anh rồi ngoan ngoãn để anh quàng khăn cho mình, xong việc, cô nhìn anh bằng ánh mắt sống động:

- Đẹp không?

Anh vừa khen đẹp, cô lại chạy về chỗ ban nãy tạo dáng cho anh chụp ảnh.

Cả hai đều lười nên không ai mang máy ảnh, anh cầm di động chụp ảnh cho Thư Hoàn.

Thực ra gió mạnh đến mức ngay cả anh cũng đứng không vững, chứ chẳng nói đến việc điều chỉnh để chọn góc ảnh đẹp. Thư Hoàn đứng trên gò đất cao vẫy tay với anh, đợi anh đến chỗ mình, cô chỉ vào khe núi xa xa, nói:

- Mình qua bên đó xem đi.

Dù đã không còn bị phản ứng cao nguyên như hôm qua nhưng từng bước đi đối với Hoắc Vĩnh Ninh vẫn phải rất cố gắng, vậy mà Thư Hoàn thì lại sôi nổi vô cùng.

Cô vẫn đi trước anh khoảng mười bước, sau khi đi đến khe núi cách đó khoảng vài trăm mét, ở độ cao hơn 5000m so với mực nước biển, dưới chân là đường núi hùng vĩ uốn lượn khiến con người có cảm giác thật quá nhỏ nhoi.

Tóc bị gió thổi tung bay, đột nhiên có cảm giác lạnh toát trên trán, cô nheo mắt lại nhìn, không ngờ có tuyết rơi.

Gió vù vù thổi tung những bông tuyết. Khi Hoắc Vĩnh Ninh đến bên cạnh, cô níu chặt lấy cánh tay anh rồi chầm chậm ngồi xổm xuống, sau đó lại ngẩng lên nhìn anh bằng ánh mắt bất lực.

Cơn đau đầu ập đến hoàn toàn bất ngờ như có ai đó rút hết tất cả không khí quanh đây, chỉ để lại một chút, ít đến đáng thương, khiến cô phải há to miệng để thở vào, bông tuyết rơi lả tả trước mặt biến thành trăng sao, cô không thể đứng vững được nữa.

- Phản ứng cao nguyên phải không? – Hoắc Vĩnh Ninh vừa giận vừa buồn cười ngồi xổm xuống trước mặt cô: - Cao thế này mà em cũng dám chạy nhảy, đáng đời chưa?

Môi cô đột nhiên tím tái giống hệt như môi anh hôm qua. Thư Hoàn không cười nổi nữa, vội kéo khăn quàng cổ ra để thở hổn hển.

- Để anh cõng em xuống dưới. – Hoắc Vĩnh Ninh thở dài rồi cúi xuống để cô trèo lên lưng mình.

- Không cần, em ngồi một lúc là ổn thôi. – Trước mắt cô vẫn là một màu đen kịt nhưng lại cứng đầu không chịu leo lên lưng anh, cứ thế đặt mông ngồi phịch xuống đất nhắm mắt há miệng thở phì phò.

Anh im lặng nhìn cô, khăn quàng cổ màu xanh lam đậm càng làm khuôn mặt nhỏ nhắn tái nhợt hơn, lông mi đen như lông chim, mỗi luồng khí thở ra đều lộ rõ sự kiên cường. Gió tuyết ngày càng thổi mạnh hơn, anh đột nhiên thấy giận vô cùng, giơ tay bóp chặt cằm cô, bắt Thư Hoàn phải mở to mắt:

- Thư Hoàn, sao lúc khó chịu em lại không thể ỷ lại vào anh chứ?!

Dường như cô rất ngỡ ngàng nên cứ trợn mắt nhìn anh thật lâu, muốn cãi lại nhưng cuối cùng chẳng thể nói được gì, đành chống gối đứng dậy bò lên lưng anh.

Anh xốc cô lên lưng rồi chầm chậm đi xuống dưới.

Không khí có vẻ căng thẳng.

Hoa tuyết trôi vào mắt, Hoắc Vĩnh Ninh lạnh giọng nói:

- Lau mắt giúp anh đi.

Cô ngẩn ngơ ờ một tiếng rồi đưa tay ra, nhẹ nhàng phủ lên mắt anh.

Lúc cô thu tay về anh lại ngẩng lên, đôi môi mỏng chạm nhẹ vào lòng bàn tay cô, hơi thở ấm áp xẹt qua vừa ngứa vừa tê.

- Lúc không hiểu được lòng em, anh cũng thấy lo sợ! – Anh đột nhiên nói: - Thư Hoàn, lần sau đừng như vậy nữa.

Bất giác, cô vòng cả hai tay ôm lấy cổ anh rồi ngày càng siết chặt hơn, nước mắt lặng lẽ chảy khắp mặt rồi rơi xuống sau gáy anh… Lý do tại sao lại khóc, cô thực sự không nghĩ ra mà chỉ cảm thấy xấu hổ, dùng tay chùi mắt rồi nói:

- Em chỉ… khó thở quá thôi mà.

Đường núi cao hơn 5000m, hơi thở của anh ngày một nặng nề nhưng lại không thể nhịn được cười.

Anh dừng bước, đặt cô ngồi vững trên bậc thang, Hoắc Vĩnh Ninh chau mày rồi cố tình chuyển đề tài:

- Em nên giảm cân đi.

- Em không nặng tí nào! – Thư Hoàn lau nước mắt cãi lại.

Anh không nhịn được mà bật cười thành tiếng nhưng vẫn cảm thấy cô nặng thật, nhìn con đường dài mấy trăm mét, anh mới đi chưa được một nửa mà đã sắp chịu hết nổi, trái tim vội vàng đưa máu đến nuôi dưỡng cả tứ chi nhưng từng bước đi vẫn thật khó khăn.

Nhưng anh thà dừng lại nghỉ dọc đường chứ không muốn buông cô ra, bèn nói:

- Thế thì hãy nói mấy câu xuôi tai đi, cõng em mệt thật!

Thư Hoàn ngẫm nghĩ rồi thì thào vào tai anh:

- Nói em thích anh được không?

Anh mỉm cười:

- Thêm mấy lần nữa.

Chiếc xe việt dã dừng ở bên kia đường, vừa nhìn thấy họ trong bộ dạng này, tài xế vội chạy đến đưa cho mỗi người một bình dưỡng khí.

Thư Hoàn đeo bình dưỡng khí lên rồi ra sức hít thật sâu, ngay lập tức máu trong người lưu thông bình thường, cô nhảy xuống khỏi lưng Hoắc Vĩnh Ninh, mỉm cười nói với bác tài:

- Cháu cảm ơn!

Xe bật điều hòa sưởi ấm, bác tài vừa thông báo đường tuyết khó đi vừa lái xe với tốc độ chậm hơn.

Vừa mệt vừa khó thở, Thư Hoàn ngả vào vai Hoắc Vĩnh Ninh rồi ngủ chập chờn.

Đến khi Thư Hoàn mở mắt, cô mới nhận ra xe đang dừng. Lúc này họ đã đi hết con đường núi nhưng con đường phía trước có vẻ rất khó đi, áo khoác của Hoắc Vĩnh Ninh đang khoác hờ trên người cô. Cô mở mắt nhìn xung quanh với vẻ ngơ ngác:

- Bị kẹt xe à?

Bác tài từ bên ngoài ngồi vào trong xe, lúc ông ta mở cửa, luồng gió lạnh theo đó thổi vào trong:

- Đằng trước có một vụ lật xe bus du lịch, đang xử lý tình hình.

Sắc mặt Thư Hoàn rất tệ, không biết có phải cô đã bị cảm lạnh hay không mà cứ nhìn mãi ra ngoài bằng ánh mắt mệt mỏi rồi khẽ hỏi:

- Vậy hôm nay có thể đến Shigatse được không ạ?

- Được chứ! – Bác tài trả lời rất nhanh: - Con đường này thường xuyên xảy ra tai nạn, khi nào xe tải đến đây là lại thông thoáng ngay.

Trong gió tuyết vẫn có thể nghe thấy tiếng còi hú của xe cứu thương, Thư Hoàn nắm chặt tay Hoắc Vĩnh Ninh:

- Lật xe đằng kia… có người chết không?

Bác tài còn chưa kịp trả lời thì đã có ai đó chạy tới gõ vào cửa xe, sau khi nói một tràng dài bằng tiếng địa phương, bác tài khoác áo dạ rồi chạy xuống.

- Hơn nửa số người trên xe bus đã thiệt mạng… Bên đó thiếu người quá, tôi ra xem có giúp được gì không. – Bác tài nói: - Cô cậu cứ ngồi đây chờ, khoảng hơn 1 tiếng nữa là đi được.

Bây giờ không phải mùa du lịch nên cũng chỉ có một hai chục chiếc xe bị tắc lại ở phía sau mà thôi. Hoắc Vĩnh Ninh cũng khoác vội áo vào rồi nói:

- Anh cũng xuống xem sao. – Rồi cúi xuống nhìn bàn tay nắm chặt không chịu buông ra của cô, khẽ an ủi: - Đừng sợ, anh sẽ nhanh chóng trở lại.

Cô chầm chậm thả tay anh ra, ngước lên nói với Hoắc Vĩnh Ninh:

- Em cũng muốn xuống hít thở.

- Đừng ra ngoài. – Anh nghiêm giọng nói rồi hạ cửa kính xe xuống hoàn toàn: - Ngồi im trong xe, đừng đi lung tung.

Một mình cô cuộn tròn trên hàng ghế phía sau, không biết do lạnh hay khó chịu trong người, cơ thể Thư Hoàn run lẩy bẩy. Cô run rẩy lấy hộp phấn trang điểm ra soi thì thấy một khuôn mặt trắng bệch như ma quỷ xuất hiện trong gương.

Hình như tuyết bên ngoài đã ngừng rơi nhưng tiếng gió vẫn rít gào rùng rợn như tiếng mãnh thú gào rú. Chẳng biết phải bao lâu sau Hoắc Vĩnh Ninh và bác tài mới trở lại nhưng họ không vội vào xe ngay mà cùng đi về phía sau xe mở cốp lấy bình nước khoáng, hai người giúp nhau rửa vết máu lấm tấm trên tay.

Lúc ngồi xuống cạnh Thư Hoàn, sắc mặt Hoắc Vĩnh Ninh rất nặng nề.

Chẳng biết có phải vì quá nhạy cảm hay không, nhưng cô rõ ràng ngửi thấy mùi máu tanh thấp thoáng đâu đó.

Bác tài vẫn luôn miệng than thở về tình hình thê thảm bên đó, đột nhiên Thư Hoàn không nhịn được cơn buồn nôn trong cổ họng, cô vội vàng mở cửa xe rồi vịn tay lên thân cây mà nôn khan.

Thực ra bữa trưa cô vẫn chưa ăn gì nên cuối cùng cũng chỉ nôn ra mật xanh mật vàng, tuy nhiên lại không thể ngừng nôn được.

Hoắc Vĩnh Ninh ôm hai vai cô, anh đứng đầu ngọn gió chắn gió cho Thư Hoàn rồi đưa khăn và nước súc miệng cho cô.

Thư Hoàn từ từ đứng thẳng dậy, sắc trời dần tối, ánh đèn trước sau hòa vào làm một. Cô đang định nói không sao thì nhìn thấy ánh mắt sáng rực của Hoắc Vĩnh Ninh, anh ôm nhẹ cô, khẽ hỏi:

- Có phải tháng này em bị muộn không?

Cô vẫn chưa hiểu ra, câu “gì cơ” vừa bật khỏi miệng thì mới giật mình hiểu ý anh. Thư Hoàn đỏ mặt, kinh nguyệt tháng này của cô đã đến muộn hơn nửa tháng, nhưng cô chỉ cho rằng đó là vì thời gian này bản thân đã phải chịu quá nhiều áp lực chứ không nghĩ đến khả năng nào khác.

- Đúng không? – Anh gặng hỏi thêm.

Cô gượng gạo gật đầu, nhưng vẫn chưa dám tin:

- Em nghĩ không phải vậy đâu…

Ánh mắt anh nhìn cô lúc này vừa dịu dàng, vừa vui mừng nhưng cũng có chút giận hờn, chỉ hận không thể khắc cô vào trái tim mình. Môi anh cong vút:

- Thư Hoàn! Nếu có thật em cứ chờ đấy!

Nhưng chờ gì chứ?

Anh ngẫm nghĩ rất lâu nhưng vẫn chưa tìm ra lý do.

Mắng cô tùy tiện chạy đến Tây Tạng ư? Nhưng rõ ràng chính anh cũng dung túng cô, đến nỗi còn chạy theo cô đến đây mà.

Hay mắng cô không biết quan tâm đến bản thân, đến cả việc mình có thai cũng không biết?

Nhưng bây giờ anh đang vui đến sắp phát điên, không sao làm mặt lạnh được nữa. Anh thảng thốt một lúc rồi vội vàng đẩy cô lên xe, ân cần nói:

- Em mà bị cảm thì biết tay anh!

Rõ ràng nhận ra tâm trạng phấn khởi của anh lúc này, đường chẻ dọc cằm càng sâu hơn, mặt mày hớn hở, nụ cười tươi rói làm nhăn cả khóe mắt, cứ nắm chặt tay Thư Hoàn nhất quyết không chịu buông. Thư Hoàn cúi xuống nhìn bụng mình, trực giác mách bảo thực ra cô không mang thai, nhưng trong bầu không khí kín mít lúc này, cô không sao mở miệng nói gì được.

Bác tài xuống xe hút thuốc rồi tiện thể đi thám thính tình hình phía trước.

Cô khéo léo rút tay ra rồi hắng giọng nói:

- Hoắc Vĩnh Ninh, chu kỳ kinh nguyệt của em thường xuyên không đều đặn.

Anh thản nhiên nhìn cô:

- Anh biết, sau này phải tìm một bác sĩ chữa trị cho em mới được.

- Vì thế anh không cần mừng sớm quá đâu. – Cô cười khổ: - Vừa nãy em chỉ thấy hơi bị say xe thôi.

Anh ừm một tiếng rồi kéo cô vào lòng mình:

- Anh có nói chắc chắn 100% đâu. – Ngập ngừng giây lát, Hoắc Vĩnh Ninh khẽ bảo: - Tối nay đến Shigatse anh sẽ đi mua que thử, ngày mai là biết thôi.

Trước khi cô kịp lên tiếng, anh đã dùng môi chặn lại, thì thào:

- Dù không phải là thật, em cũng phải cho anh vui một lúc chứ!

Anh biết cô khó chịu trong người nên chỉ hôn nhẹ một cái rồi tách ra ngay, sau đó hướng ánh mắt nhìn ra ngoài cửa sổ, tuy không nói gì nữa nhưng niềm phấn khởi không thể giấu giếm trên gương mặt.

Bác tài chạy về xe, vui vẻ nói:

- Đi được rồi.

Quả nhiên chiếc ô tô phía trước bật đèn, hàng xe dài bắt đầu tiến lên.

Lúc đi qua khu vực xảy ra tai nạn, dường như nhận ra nỗi sợ hãi đến run rẩy của Thư Hoàn, Hoắc Vĩnh Ninh đưa tay bịt kín mắt cô, khẽ bảo:

- Đừng nhìn.

Cô ngoan ngoãn nhắm mắt lại, vâng một tiếng.

- Cô bé đừng sợ, hai tiếng nữa là đến nơi rồi. – Bác tài vui vẻ nói: - Tôi đảm bảo cô bé sẽ đến Shagatse một cách bình an rồi lại trở về Lhasa nguyên vẹn.

Hoắc Vĩnh Ninh cười nói tiếp:

- Cô bé này to gan lắm đấy ạ!

Cô nhắm mắt ngả đầu vào vai anh, nghe cuộc đối thoại câu được câu chăng của hai người đàn ông trên xe, một lần nữa lại chìm vào giấc mộng.

Khi Thư Hoàn thức giấc, cô đã đặt chân lên mảnh đất Shagatse.

Thư Hoàn ngồi xe lâu đến mức có cảm giác gãy cả thắt lưng, đang chạy nhảy hai ba bước trong đại sảnh khách sạn thì bị một ánh mắt dữ dằn cản lại. Sau khi hoàn tất thủ tục thuê phòng một cách nhanh chóng, Hoắc Vĩnh Ninh vội xùa Thư Hoàn vào phòng rồi hối hả ra ngoài.

Phòng rất rộng rãi, mỗi phòng nhỏ đều được lắp đặt hệ thống máy sưởi nhưng Thư Hoàn vẫn thấy hơi lạnh, bèn nằm cuộn tròn trên sofa xem tv.

Đúng lúc này bản tin địa phương đang đưa tin về vụ tai nạn xe cộ chiều nay, màn ảnh lướt qua rất nhiều hình ảnh, Hoắc Vĩnh Ninh cũng xuất hiện trong số đó. Anh cùng một người nữa đang khiêng một thi thể đã được bọc bằng túi nilon, nét mặt chăm chú và nghiêm túc. Túi nilon không bọc kín được thân thể người đó, một cánh tay nạn nhân buông thõng xuống, trông rất đáng sợ.

Thảo nào anh không hề nhắc gì đến vụ tai nạn, thậm chí còn không dám cho cô xuống xem.

Nhưng có lẽ anh không biết… Từ hồi còn bé xíu, cô đã chứng kiến cảnh tượng thậm chí còn kinh khủng hơn.

Cửa mở, Hoắc Vĩnh Ninh đi từ ngoài vào với hơi lạnh bao quanh cơ thể, anh đặt hộp que thử thai lên mặt bàn rồi nghiêm túc nói:

- Sáng mai dậy kiểm tra xem sao. – Nói xong vẫn thấy chưa yên tâm, bèn do dự sửa lại: - Thôi, mai anh lại nhắc lần nữa vậy.

Cô nhìn anh mà lại thấy hơi buồn cười. Thư Hoàn ngồi bó gối, khẽ nói:

- Hoắc Vĩnh Ninh, em vừa thấy anh trên tv đấy.

- Sao cơ? – Anh vẫn chưa hiểu gì.

- Ở vụ tai nạn chiều nay, anh đã giúp họ khiêng thi thể nạn nhân. – Cô giải thích.

- Đừng sợ, anh rửa tay rồi mới ôm em mà. – Anh lãnh đạm nói tiếp: - Với lại cũng chẳng cần kiêng kị gì đâu, đời người cũng chỉ thế mà thôi, ai mà chẳng còn ngày đó.

- Vâng, em không sợ. – Cô nhắc lại lời anh rồi ngẩng lên nhìn Hoắc Vĩnh Ninh: - Hoắc Vĩnh Ninh, Niệm Niệm… sao lại qua đời vậy?

Anh không ngờ cô tự dưng lại hỏi đến chuyện của Niệm Niệm, nên rất ngạc nhiên:

- Lúc đó sức khỏe cô ấy quá suy nhược, nằm viện… rồi gặp phải hỏa hoạn, rất nhiều người cũng chết…

- Giả sử, em chỉ giả sử thôi… Giả sử có người rắp tâm hại Niệm Niệm, anh có… giúp cô ấy báo thù không? – Cô thì thào, con ngươi đen láy: - Anh có làm như vậy không?

- Em nghĩ lung tung gì thế? – Anh rướn người sang xoa đầu cô: - Năm đó Niệm Niệm còn bé xíu, trận hỏa hoạn là ngoài ý muốn, ai lại đi hại cô ấy làm gì?

- Phải, cô ấy còn bé xíu, trong trận hỏa hoạn… chắc là cô ấy sợ lắm anh nhỉ? – Cô ôm lấy cánh tay Hoắc Vĩnh Ninh, cơn run rẩy không sao kiềm chế được: - Hễ nghĩ đến cảnh tượng đó, em lại thấy buồn kinh khủng.

Hoắc Vĩnh Ninh nắm chặt tay cô rồi nằm xuống cạnh Thư Hoàn, đôi môi mỏng của anh kề sát vào thái dương cô, thủ thỉ:

- Anh biết em đang sợ hãi điều gì, em sợ con của chúng ta phải không? – Anh đưa tay xoa lên phần bụng vẫn còn bằng phẳng của cô, dịu dàng nói: - Anh sẽ bảo vệ nó, sẽ không để nó bị như Niệm Niệm.

Qua lớp áo khoác nỉ, cô vẫn có thể cảm nhận được nhiệt độ từ bàn tay anh, Thư Hoàn khẽ run lên… Nếu… Nếu cô thực sự có bầu thì sao? Cô còn muốn làm chuyện đó chứ?

Nếu sau này con của cô biết được, liệu nó có hận mẹ nó không?

Suy nghĩ này bất giác làm Thư Hoàn bối rối. Giống như một con đường đã được hoạch định sẵn trong suốt hai mươi năm qua, cô đang tiến lên từng bước trên con đường đó, nhưng khi sắp đến đích, lại có người nói với cô rằng: chúng ta đi con đường khác em nhé? Đích đến của con đường kia không phải ngày tận thế lạnh lẽo mà là những ngày tháng đầy ánh sáng mặt trời, chúng ta cùng đi được không?

- … Đặt tên là Cao Nguyên nhé? – Anh phấn khởi nói: - Kỷ niệm ba mẹ phát hiện ra sự tồn tại của nó ở chốn Cao Nguyên này.

- Đó là tên cho con gái sao? – Cô chau mày nghi hoặc: - Hoắc Cao Nguyên?

Vừa nói ra mới giật mình phát hiện thì ra mình đang hùa theo luồng suy nghĩ của anh, Thư Hoàn cười khổ nhắm mắt lại rồi ép bản thân phải thức tỉnh khỏi giấc mộng đẹp đẽ đó:

- Em đã nói rồi, kinh nguyệt của em thường không đều, anh đừng vui mừng quá sớm!

- Anh cũng nói rồi, dù chỉ là nhầm lẫn cũng được, chúng ta còn nhiều thời gian mà. – Anh nghiêng người đè cô xuống dưới rồi bắt đầu hôn cô từng chút một, bắt đầu từ trán xuống dưới: - Hoàn Hoàn, chúng ta cưới nhau nhé?

Cô mở to mắt, nhìn anh đầy kinh ngạc.

- Nếu em có bầu thật, chúng ta phải tiến hành nhanh một chút! – Thấy cô không phản ứng, anh đành dùng nụ cười giấu đi sự bất an và ngại ngùng: - Nếu không có… sau này cũng phải cố gắng mà có.

Cô không nhìn vào gương mặt điển trai của anh nữa mà khép hờ mắt lại, bỗng chốc suy nghĩ đặt cược đó đả động vào tâm tưởng cô.

Vậy hãy chờ xem ông trời có ban tặng cho cô một đứa trẻ không, nếu có… cô sẽ ngừng tay.

Nét mặt cô dần trở nên dịu dàng, cô xòe tay ôm lấy anh từ phía sau, thủ thỉ:

- Hoắc Vĩnh Ninh, nếu em có con thật… Chúng ta hãy nuôi nấng nó thật tốt được không?

- Được.

- Anh sẽ mua cho nó thật nhiều váy và giày đẹp. Cả đời nó sẽ không phải nghĩ đến chuyện tiền bạc, học nghệ thuật, học văn hóa, chỉ cần nó thích, chúng ta sẽ chiều theo nó cho dù đó là những ngành học tốn kém đến nhường nào đi nữa, chúng ta sẽ chuẩn bị cho con gái thật tốt.

- Được rồi. – Anh mỉm cười hôn lên mũi cô: - Chỉ cần từ nay về sau mẹ của tiểu công chúa đừng tùy hứng như vậy nữa, thì ba của công chúa mới có thể chăm chỉ kiếm tiền nuôi cả nhà được chứ.

Cô mới nói được vài câu đã thấy mệt.

Anh kéo chăn trùm lên người cô, thấy khuôn mặt nhỏ nhắn trắng trẻo của cô vẫn nhăn nhó, anh bất giác đưa tay ra định nhẹ nhàng vuốt ve lên những nếp nhăn đó, cuối cùng anh đặt lên mặt Thư Hoàn một nụ hôn, sự dịu dàng đong đầy lòng anh như sắp trào ra, anh nói thật khẽ như chỉ để bản thân mình nghe thấy:

- Trước kia tiểu công chúa xuất hiện, anh cũng sẽ bảo vệ em như vậy.

*

Sáng hôm sau thức giấc, thấy bên cạnh không có ai, Thư Hoàn ngồi dậy thì thấy Hoắc Vĩnh Ninh đang ngồi trên sofa ôm máy tính xem tin tức. Thấy cô ngồi dậy, anh lặng lẽ đưa hộp que thử thai cho cô.

Cô cảm nhận được sự hồi hộp hơi thái quá của anh bèn cầm que thử đi vào nhà vệ sinh. Chầm chậm mở hộp giấy ra, trái tim cô cũng như đang bị treo lên cao.

Nhưng cảm giác nóng lòng ấy không tồn tại quá lâu, chưa kịp kiểm tra cô đã cảm thấy bụng dưới nằng nặng và râm rẩm đau bụng. Cúi xuống xem, ngay lập tức trái tim như bị bao phủ bởi băng tuyết ngàn năm, biến thành một trái tim cứng đờ và lạnh giá.

Cô không có thai.

Ông trời chỉ đang trêu đùa cô mà thôi, ông ta không định cho cô có một đứa trẻ thực sự.

Ít nhất là bây giờ không có.

Thuận tay ném que thử thai vào sọt rác, cô chỉnh lại quần áo rồi mở cửa đi ra.

Thấy nét mặt lạnh lùng của cô, Hoắc Vĩnh Ninh hiểu ra mọi chuyện, nhưng anh vẫn không chấp nhận:

- Que thử chưa chắc đã đúng, mình đi bệnh viện nhé?

- Em không thử. – Cô cố làm cho giọng nói của mình có vẻ thoải mái: - Bạn cũ ghé thăm.

Giọng anh có chút rầu rĩ nhưng lại không muốn để cô nhận ra nên chỉ à một tiếng, thậm chí còn mỉm cười:

- Để lần sau vậy.

- Lần sau? – Giọng nói Thư Hoàn có gì đó hơi lạ, giống như đang cười cợt rồi khẽ bật cười.

Chẳng hiểu sao nụ cười này… lại khiến anh thấy bất an một cách khó hiểu.

Giống như đã bỏ lỡ một thứ gì đó mà anh hoàn toàn không hay biết.

- Hoàn Hoàn, anh nói rồi, dù là giả vờ cũng chẳng sao. – Anh chầm chậm tiến lại gần cô, muốn ôm cô vào lòng, muốn dùng cách đó nhằm khẳng định sự tồn tại của cô: - Chúng ta còn trẻ, rồi sẽ có con mà.

Cô không nói gì, một lúc sau mới đẩy anh ra, qua quýt nói một câu:

- Em biết rồi.

Bữa sáng hôm nay trải qua thật nặng nề. Trong lúc Hoắc Vĩnh Ninh đi lấy hoa quả, Thư Hoàn nhận được cuộc điện thoại từ ngàn dặm xa xôi của Tôn Thần.

- Sao hôm qua không liên lạc được với cô hả?! – Qua điện thoại, anh ta không giấu nổi sự phấn khích ngay từ trong giọng nói, Thư Hoàn không khỏi đưa điện thoại cách xa mình một chút: - Vừa lên sàn đã tăng giá rồi! Hôm nay chắc vẫn tăng ngùn ngụt.

- Ờ. – Cô thản nhiên đáp lại.

- Thư Hoàn, cô vẫn đang mơ ngủ đấy hả? Cô có biết chúng ta đã lãi được bao nhiêu rồi không?

- Lãi bao nhiêu mà chẳng vào túi Hàn Thịnh Lâm? – Thư Hoàn ấn mạnh vào trán, có vẻ không hứng thú lắm.

- Còn không phải như vậy sao? Hàn Thịnh Lâm lãi to, hôm qua còn nói với phóng viên là ông ta đủ khả năng chống lại việc thu mua của Thụy Đức đấy. – Tôn Thần nói giọng châm biếm: - Không ngờ ông ta lại nghĩ bản thân có khả năng đó. Đúng rồi, Hoàn Hoàn này, nên để số tiền này lại trong bao lâu mới an toàn?

Cô liếc mắt thấy Hoắc Vĩnh Ninh đã đi lấy hoa quả về, khẽ nói:

- Tạm thời đừng làm gì cả, chờ tôi về rồi tính.

Lúc Hoắc Vĩnh Ninh đến gần, Thư Hoàn mới tắt máy, quay đi không nhìn anh.

Nhưng ánh mắt cô… thấp thoáng chút gì đó tàn ác. Anh không chắc có phải mình đã nhìn lầm không, bèn gọi cô một tiếng theo bản năng:

- Thư Hoàn?

- Dạ? – Cô ngước lên, đôi mắt trắng đen rõ ràng giờ đây thấp thoáng đâu đó chỉ còn vẻ ủ ê.

- Thấy mệt thì ăn đi rồi nghỉ ngơi. – Anh cẩn thận để hoa quả xuống trước mặt cô.

- Không cần đâu, mình ra ngoài chơi đi anh. – Cô ngơ ngác nở nụ cười: - Anh không được nghỉ lâu mà, nên tranh thủ thời gian.

Ngôi chùa Tashilhunpo lớn nhất Shigatse tọa lạc dưới chân núi Niger, không xa lắm từ khách sạn mà họ đang ở, chỉ khoảng mười phút đi bộ. Ngôi chùa rất rộng lớn, được xây dựng theo kiểu kiến trúc tựa lưng vào dãy núi, phóng tầm mắt nhìn về phía xa từ cửa chính, các đền tháp nối đuôi nhau nhiều như hằng hà sa số, tường đỏ mái vàng, rạng rỡ lấp lánh dưới ánh mặt trời.

Suốt quãng đường đều đi trên sườn núi, Hoắc Vĩnh Ninh cố tình đi thật chậm.

Anh không tin vào tôn giáo, chỉ thuận miệng hỏi Thư Hoàn:

- Em tin Phật à?

- Không tin, nhưng lúc căng thẳng sợ hãi cũng niệm kinh. – Cô nghiêng đầu, dùng tay che ánh nắng, thoạt nhìn có vẻ vẫn trẻ con.

Hoắc Vĩnh Ninh rung động. Mẹ của Niệm Niệm là người rất tin vào đạo Phật, kiến thức về tôn giáo ít ỏi đến đáng thương của anh bắt đầu chính từ lúc nghe thấy mẹ của Niệm Niệm tụng kinh. Anh bất giác lại đưa mắt nhìn Thư Hoàn lần nữa. Dưới ánh nắng, da thịt cô trắng đến mức gần như trong suốt, đeo kính râm càng khiến khuôn mặt cô nhỏ nhắn hơn. Bất giác, anh lắc đầu cười tự giễu, mình đang suy nghĩ gì vậy… Chỉ cần nhìn hình thức đã thấy hai cô gái hoàn toàn không có chút gì giống nhau rồi.

- … Nếu đức Phật thực sự tồn tại trên đời, nếu có chúa Jesus thì sao còn lắm kẻ xấu xa như vậy được? – Thư Hoàn lay lay cánh tay anh: - Dù trong phim ảnh, những người tốt bị hãm hại cuối cùng cũng báo thù được thì cũng phải nỗ lực hết mình! Nhưng nếu có Bồ Tát thật thì ngay từ đầu họ đã không bị kẻ xấu hãm hại.

Mấy lời cô nói tuy hơi lộn xộn nhưng lại quá ấu trĩ, Hoắc Vĩnh Ninh không nhịn được cười:

- Em nói thế nghe cũng xuôi tai đấy.

Bước vào điện phật Di Lặc, Thư Hoàn gỡ kính râm xuống.

So sánh với ánh nắng rạng rỡ bên ngoài, trong điện có vô số những ngọn đèn dầu đang sáng, mùi dầu hỏa sực nức trong không gian. Cành phan thẳng tắp chỉ tận lên bầu trời, bức tượng phật đồ sộ tọa lạc ở chính giữa điện thờ, cúi xuống bằng tư thế hơi nghiêng, thân tượng bằng đồng vàng óng ánh uy nghiêm mà rộng lớn, quanh tượng dát đầy kim cương, hổ phách, san hô và nhiều thứ đá quý khác. Từ đó có thể tưởng tượng sự thành kính và niềm tin tưởng của những người đúc nên bức tượng.

Thỉnh thoảng lại có một nhóm phật tử đi qua họ tới đổ thêm dầu vào đèn rồi thành kính lui ra.

Trong điện hơi bí bách, anh sợ cô khó chịu trong người bèn ôm lấy vai Thư Hoàn, nói:

- Ra ngoài thôi.

Cô cố chấp không chịu động đậy mà quỳ mãi trước bức tượng, chắp tay trước ngực, không biết đang thì thầm điều gì.

Anh liền quỳ xuống cạnh cô, nghe thấy cô nói:

- Hoắc Vĩnh Ninh, mình chia tay thôi.

Anh tưởng như mình nghe nhầm nên quay lại nhìn cô theo bản năng.

Cô vẫn giữ nguyên tư thế đó không hề thay đổi:

- Anh đừng nhìn em… Nếu nhìn em, em sẽ không còn dũng khí nói tiếp đâu.

Hoắc Vĩnh Ninh im lặng một lúc rồi rời tầm mắt:

- Em nói đi.

- Từ ngày đầu tiên em đã lừa dối anh, em đã có bạn trai rồi, em rất yêu anh ấy, muốn kết hôn với anh ấy. Nhưng bọn em lại chia tay nhau. – Cô khẽ nói: - Vì vậy em mới dùng trăm phương ngàn kế để ở bên anh, không phải vì cơ hội gì cả mà em muốn có được mạng lưới quan hệ của anh, nhờ đó em sẽ quen được nhiều nhân vật trong giới, và một ngày nào đó, anh ấy sẽ từ bỏ nàng tiểu thư nhà giàu vô tích sự kia để trở lại bên em.

- Bây giờ em đã làm được, em đã kiếm được một món lớn, anh ấy trở về rồi.

Dù đang quỳ nhưng dáng người anh vẫn cao ráo, anh không động đậy, giọng nói lạnh toát:

- Thư Hoàn, anh cho em thêm một cơ hội nữa, em hãy cân nhắc xem có nên thu lại những câu nói đó không?

Cô thành kính chắp tay lại, dập đầu lạy ba cái.

Cơ thể mềm mại vẫn cúi rạp xuống nền, cô khẽ nói:

- Tuy em không tin Phật nhưng vẫn kính trọng. Hôm nay em nói thật với anh tại nơi này, anh cứ coi như… em đang sám hối đi.

Anh đột ngột đứng phắt dậy, đi ra khỏi điện thờ.

Có vẻ như do nơi này không phù hợp nhưng anh không hiểu đã sai sót ở đâu mà giờ phút này lồng ngực lại cuộn trào và không sao bình tĩnh lại được để hiểu xem tại sao đột nhiên cô lại nói ra những lời này.

Thư Hoàn thong thả đi từ trong điện thờ ra. Thấy bóng lưng cao gầy, đơn độc của anh, bỗng nhiên cô muốn òa khóc.

Nhưng cô vẫn cố chịu đựng, kéo cao khóa áo khoác rồi đi tới bên cạnh anh:

- Hoắc Vĩnh Ninh, em xin lỗi.

- Là Tôn Thần ư? – Anh hỏi: - Mấy tháng trước em hỏi anh về những thông tin nội bộ kia rồi đầu tư kiếm lời, tất cả đều làm vì hắn ta sao?

Tôn Thần? Cô trầm tư suy nghĩ, một lúc sau mới mơ hồ nhớ ra cái tên này, bèn tùy ý gật đầu:

- Đúng vậy, chính là anh ấy.

Hoắc Vĩnh Ninh bật cười. Vậy, hôm qua lúc ở sân bay cô vui vẻ nhảy nhót, rồi đến tối nằm gọn trong lòng mình, cảnh cô khao khát có con… đều là đang đóng kịch sao?

Anh biết cô xưa nay rất biết diễn và khó nắm bắt nhưng niềm vui ánh lên từ sâu trong đáy mắt đó không thể là giả được.

Giọng anh khàn khàn:

- Thư Hoàn, hôm qua chúng ta…

- Chỉ là giả thôi. Ngay cả lần đầu tiên đêm đó… cũng là em lừa anh đấy. – Cô liến thoắng trả lời anh: - Em chỉ đến bệnh viện làm thủ thuật đơn giản mà thôi. Hoắc Vĩnh Ninh, em vốn định sẽ chơi trò mất tích, vậy sẽ không cần nói thật với anh nữa.

Cô dừng lại một lúc rồi gằn giọng nói:

- Nhưng hôm qua… Anh quá tốt với em, dù bản thân em là người xấu xa thì vẫn có lúc lương tâm trỗi dậy, em cảm thấy… thực sự không thể hưởng thụ thêm nữa.

Đây chẳng khác gì đánh thẳng vào mặt anh. Thư Hoàn vừa nghĩ câu tiếp theo nên nói thế nào vừa nghĩ… một người kiêu ngạo như anh, nghe thấy chuyện bản thân phải hy sinh nhiều như vậy để đổi lấy một sự thương hại, chắc anh sẽ chẳng thèm nói gì nữa, và sẽ không bao giờ nhìn cô thêm một lần nào nữa.

Đứng trên sườn núi cao, gió mùa thu thổi mạnh làm mắt cô cay cay.

Cơ thể anh động đậy. Trong một khoảnh khắc, cô nghĩ anh định bỏ đi.

Nhưng anh không làm thế. Hoắc Vĩnh Ninh hít sâu một hơi rồi nói bằng hết sức lực của mình:

- Vậy bây giờ thì sao… Anh đã như vậy với em… Đứng giữa anh và hắn, em vẫn chọn hắn sao?

Thư Hoàn trợn mắt, nếu không cắn mạnh vào môi, cô nghĩ bản thân sẽ bật khóc mất.

Cô chưa bao giờ nghĩ có một ngày, người đàn ông này lại cúi mình nhường bước, so sánh bản thân với người đàn ông khác chỉ để níu kéo cô… nhưng cô không thể không tuyệt tình nói với anh:

- Nhưng tình yêu lại là một thứ hoang đường như thế đấy. Tình yêu sẽ khiến chúng ta không hiểu sao lại yêu người đó, cho dù anh ta thực sự xấu xa đến cùng cực, cho dù bên cạnh có nhiều người tốt hơn gấp bội nhưng chúng ta vẫn không cam tâm từ bỏ người ấy.

Cô cúi gằm mặt, nói:

- Xin lỗi, em không yêu anh.

Du khách qua qua lại lại, thậm chí còn có cả hòa thượng mặc áo cà sa đỏ, mây tụ dày đặc, ánh nắng nhạt nhòa.

Anh vẫn không định đi, cô lặng lẽ nhìn chằm chằm bóng lưng anh rồi quay lưng bỏ đi.

Trên con đường mòn dẫn xuống núi, chùa chiền san sát nhau, chiếc áo khoác không tay cô mặc trên người bị gió thổi tung bay nhưng một phiến lá không gốc rễ.

Đi đến cổng lớn Thư Hoàn bèn ngoái lại nhìn từ phía xa, thực ra cách bao nhiêu đền thờ như vậy, cô cứ nghĩ bản thân không thể nhìn thấy gì nữa.

Cô chỉ muốn lưu luyến thêm chút nữa, bây giờ cô vẫn còn có anh bên cạnh, nhưng sau này, cho dù đi trên lưỡi dao, máu chảy ướt đẫm thì cũng chỉ có mình cô mà thôi.

*

Thư Hoàn không có nhiều hành lý, chỉ cần thu dọn qua loa một chút là xong. Cô gọi điện cho tài xế, nói mình phải về Lhasa trước.

Tài xế vội đến khách sạn, thấy nét mặt vô cảm của cô, ông ta biết ngay là hai người cãi nhau, đang định khuyên nhủ thì Thư Hoàn kéo hành lý đi ra, mệt mỏi nói:

- Anh ấy sẽ không về với cháu. Mình đi thôi.

- Ấy, thế thì cậu ta về kiểu gì được? – Bác tài lo lắng: - Cô bé, dù có giận mấy cũng đừng để cậu ấy ở lại đây chứ?

Cô ngồi im lặng trên hàng ghế sau, thấy bác tài đang gọi điện thoại, chắc là muốn liên lạc với Hoắc Vĩnh Ninh.

Vừa nghĩ đến cái tên này, lòng cô vừa khó chịu vừa đau đớn, cô chẳng muốn nghĩ thêm gì nữa mà ngả lưng vào thành ghế rồi nhắm mắt lại. Một lúc sau, bác tài mở cửa đi vào, rầu rĩ nói:

- Cậu ấy không nghe điện thoại. Vậy đi, tôi sẽ gửi cậu ấy số điện thoại của một anh bạn tôi, lão đó cũng chạy taxi trên tuyến này, yên tâm, không bị chém đẹp đâu.

Cô vẫn im lìm.

Bác tài gửi tin nhắn đi rồi cười nói với cô:

- Cô bé, có khi còn chưa kịp đến Lhasa hai đứa đã làm lành rồi cũng nên. – Bác tài giẫm chân ga: - … Tôi thấy cậu ấy rất tốt. Hôm qua rất nhiệt tình giúp đỡ, xong còn dặn tôi không được nói với cô, sợ làm cô sợ.

Đường về vẫn thế. Cô nhớ lúc có anh ngồi bên cạnh thì bản thân có thể yên tâm mà ngủ say như chết. Nhưng bây giờ, tuy đang rất mệt nhưng cô lại cực kỳ tỉnh táo.

Đường núi Cương Ba Lạp, Hồ Dương, thời gian khác nhau nên cảnh sắc cũng khác biệt.

Thư Hoàn mở điện thoại nhìn bức ảnh anh chụp cho mình, và cả tấm ảnh hai người đang thân mật chụm sát đầu vào nhau. Cô di chuyển ngón tay trên màn hình, lần lượt xóa đi từng tấm ảnh.

Từ nay trở đi, cô không cần đến chúng nữa.

Khi về đến Lhasa thì đã gần mười giờ tối, cô không muốn ở tại khách sạn cũ để đề phòng một khả năng rất thấp là gặp lại anh lần nữa nên xuống xe ngay trên đường cái.

Sau khi thanh toán tiền xe xong, bác tài xế vẫn rề rà chưa chịu đi ngay:

- Cô bé, cô tìm được nơi ở chưa? Đừng giận dỗi với bạn trai nữa nhé.

Đột nhiên cô thấy mình không đủ kiên nhẫn để ý đến cái gọi là quan tâm đầy thiện ý của một người xa lạ, cô đứng ra mép đường vẫy taxi rồi bỏ đi mà không một lần ngoái lại.

Suốt một tuần sau đó, cô vẫn ở lỳ trong nhà trọ sinh viên tự tìm được. Chỉ là một căn phòng đơn, điều kiện sống tất nhiên không thể so với khách sạn, nhưng sân vườn ở đây rất rộng, xếp rất nhiều ghế sofa và đệm ngồi nên có thể ngồi dưới đó được.

Hễ Thư Hoàn ngồi xuống là sẽ ngồi nguyên cả ngày. Trong thời gian đó, rất nhiều chàng trai trẻ tuổi đến tiếp cận nhưng cô chỉ mỉm cười chứ không đáp lại để họ tự thức thời mà bỏ đi. Tiết trời ngày càng rét nhưng bầu trời vẫn trong trẻo và xanh ngắt, cô thường nhớ lại khoảng thời gian trước đây, khi mà cô phải sống trong bệnh viện tâm thần… phòng ốc bẩn thỉu vì không có người quét dọn, cô nằm ngửa trên giường, chỉ biết nhìn ra ngoài khung cửa sổ bé con con chỉ to bằng miếng đậu hũ, trời bên ngoài mới xanh làm sao, xanh đến tận cùng.

Sau đó có một ngày, y tá bế cô đến một căn phòng sạch sẽ rồi tiêm thuốc vào bắp tay gầy guộc của cô.

Cô mơ màng nhìn thấy một cậu bé bước vào phòng, cầm tay cô hỏi bằng giọng đầy lo lắng:

- Niệm Niệm, bao giờ em mới khỏe lại?

Cậu bé đến thăm cô với một hộp socola trắng.

Cô khóc nức khóc nở, xin cậu bé hãy đưa mình rời khỏi nơi đó.

Cậu bé lại bảo:

- Anh mà dẫn em về thì bệnh của em sẽ không khỏi được! Niệm Niệm, em khỏe lên đi, rồi anh sẽ bảo ba mẹ đến đón em về, em ở luôn nhà anh là xong!

Cậu bé ngồi lại với cô suốt một buổi chiều, mấy lần y tá muốn dẫn cậu đi nhưng cậu không chịu, mãi đến khi bà vú nhà cậu vào bế đi, đầu tiên cậu không chịu, cuối cùng òa khóc nức nở.

Nhưng vẫn bị bế đi.

Nhìn bóng dáng nhỏ bé dần xa của cậu, cô nằm nguyên trên giường, nỗi sợ hãi trỗi dậy trong lòng hệt như một con cá phải rời khỏi hồ nước, cuối cùng là cái chết…

Y tá mang hộp socola đó đi mất, còn nói với đồng nghiệp:

- Ồ, hàng Tây cơ đấy!

Cô chỉ biết nắm bàn tay nhỏ bé vào thật chặt rồi nhắm mắt lại, nhiều lần nói với bản thân “hãy xem như anh ấy chưa từng xuất hiện!”

Sự xuất hiện của cậu chẳng khác gì không xuất hiện, vì cậu bé không thể cứu được cô.

Cô khởi động cái cổ đã cứng đờ rồi thoát khỏi dòng hồi ức, mỉm cười giễu cợt.

Vẫn chưa thể bình tâm lại ư?

Thực lòng cô không thể trách Hoắc Vĩnh Ninh. Lúc ấy anh còn chưa đến mười tuổi, cô có thể trông cậy vào anh, chờ anh đến cứu mình ư?

Cô không trách anh, nhưng suy cho cùng, ở một thời khắc nào đó, cô đã không còn tin vào anh nữa và suy nghĩ này đã ăn sâu vào tiềm thức của Thư Hoàn.

Bắt đầu từ thời khắc đó, cô biết mình không thể dựa dẫm vào bất kỳ ai.

Đến bây giờ, cô vẫn chỉ có một mình mình mà thôi.

Thấy điện thoại đang đặt ở chế độ im lặng lóe sáng, cô bật lên thì thấy tin nhắn của Tôn Thần, hỏi cô bao giờ mới về, anh ta nói đã tìm được nhà cho cô rồi.

Cô đứng lên vặn người một cái rồi nhắn lại: “Sắp về.”

Đi vòng qua hai miếng đệm được xếp không hề thẳng hàng trở về phòng, nhân viên của nhà trọ ngơ ngác nhìn cô: Suốt một tuần nay, cô gái trẻ này chẳng khác gì một gốc cây sắp chết vì héo hon, tuy xinh đẹp nhưng quá yếu đuối.

Nhưng giờ phút này đây, sức sống đã trở lại với cô ấy, bước chân nhẹ nhàng, ánh mắt sáng ngời.

- Chào cô gái, trông cô có vẻ khá hơn nhiều đấy! – Anh ta chào hỏi Thư Hoàn.

Cô cười đáp lại:

- Cảm ơn. – rồi nói một câu không đầu không đuôi: - Có lẽ nơi đây chính là thánh địa chữa lành vết thương.

*

Về đến thành phố Hoài đã là lúc mùa đông bắt đầu ngự trị, Tôn Thần đến sân bay đón Thư Hoàn rồi bắt đầu lải nhải không ngớt về những rung chuyển trong giới tài chính của thành phố Hoài gần đây. Thái độ giao tiếp với Thụy Đức của Hàn Thịnh Lâm từ khiêm tốn biến thành cứng rắn, đa phần là do khoản hời béo bở kiếm được dạo trước, có tiền trong tay ông ta dĩ nhiên bắt đầu giương oai. Tôn Thần cười nói:

- Hai hôm trước tôi gặp Hoắc Vĩnh Ninh, trông anh ta tiều tụy đi nhiều, xem ra lần này gặp nhiều phiền toái đây.

Giọng anh ta có vẻ phấn khởi khi thấy người khác khốn khổ, Thư Hoàn lặng lẽ nhìn anh ta rồi cất giọng với vẻ mặt vô cảm:

- Anh ấy làm gì anh?

- Không thù không oán, anh ta có thể làm gì được tôi chứ! – Tôn Thần cười khẩy: - Nhưng giới doanh nhân họ khinh thường mấy con tép chơi trò tài chính như chúng ta cũng là sự thật đấy.

Thư Hoàn nhắm mắt lại, trong lòng cô dâng lên cảm giác có lỗi với anh:

- Người kiêu ngạo như anh ấy đôi khi rất dễ rơi vào tình trạng này.

- Nói thế nào đi nữa, tuy cô đã nghỉ việc nhưng nếu được thì cứ để ý đến nó nhé, biết trước vài điều mang đến cho chúng ta cơ hội đầu tư tốt lắm đấy.

Sau hồi lâu im lặng, Thư Hoàn không từ chối thẳng mà chỉ nói:

- Để tôi xem đã.

Nơi ở mới là Tôn Thần kiếm cho cô, đó là một căn nhà được đăng ký dưới tên anh ta, vì là kiểu bất động sản dự trữ sẵn sàng mang ra đầu tư bất cứ lúc nào nên trong nhà không có đồ đạc gì. Tôn Thần giúp cô mang hành lý vào, trước khi ra về còn nói:

- Đúng rồi, hai hôm trước Hàn Thịnh Lâm muốn mời cô ăn cơm. Ông ta hỏi bao giờ cô có thời gian?

Cô ừ một tiếng rồi lúc sau mới nói:

- Anh có người quen ở bệnh viện không?

- Sao thế? Ốm à?

- Không, giúp tôi một việc nhỏ thôi. – Thư Hoàn ngẫm nghĩ: - Nếu là bệnh viện số hai thành phố thì tốt quá.

Và thế là sau khi biết cô muốn nhờ vả chuyện gì, Tôn Thần tỏ ra rất ngạc nhiên:

- Rốt cuộc cô bị làm sao? – Rồi cười xấu xa: - Của ai thế? Tôi nghĩ cách giùm cho.

Thư Hoàn chau mày, không kiên nhẫn nói:

- Không liên quan đến anh.

- Em gái, em muốn làm thế để gã kia day dứt chứ gì, nhưng phải xem là ai mới được… - Tôn Thần ân cần khuyên nhủ: - Chẳng may lại chữa lợn lành thành lợn què thì chết.

Thư Hoàn chỉ lạnh lùng lườm anh ta một cái. Tôn Thần thức thời không hỏi đến nữa:

- Cô cứ nghỉ ngơi đi. Chuyện bệnh viện cứ giao cho tôi. Với lại cuối tuần Hàn Thịnh Lâm muốn gặp cô để bàn chuyện trước đây Mạn Văn không công khai dự trù vốn đấy.

Sau khi nghỉ việc Thư Hoàn vẫn chưa nghĩ ra tiếp theo mình sẽ làm công việc gì nên cô có rất nhiều thời gian rảnh rỗi, ngày nào cũng đi xem nhà trong rất nhiều khu chung cư ở thành phố Hoài.

Đắn đo từ kích thước đến vị trí xem có gần trường học và giao thông có thuận lợi không làm cho tiêu chuẩn của cô ngày một cao hơn, cuối cùng cô thích một căn ở đường vành đai hai phía đông thành phố, nhà ở xây theo phong cách đương thời, 140m2, phù hợp với một gia đình có ba thành viên, trường cấp 1 cấp hai gần khu đó cũng là những trường dạy tốt. Nhưng quả thực giá không hề rẻ, đáng để một gia đình với mức thu nhập bình thường phấn đấu cả đời vì nó.

Sau khi nộp tiền đặt cọc, Thư Hoàn gọi cho dì út, bảo dì mang một số giấy tờ đến thành phố Hoài vào cuối tuần này.

Dì út chưa đi xa bao giờ, lại đang mang thai nên hơi đắn đo.

Thư Hoàn không cho dì thời gian do dự, lạnh giọng nói:

- Cháu đã mua vé cho dì rồi. Dì không đến được thì thôi.

Giận dỗi cúp máy. Cô mang tất cả túi xách và đồ trang sức hàng hiệu thu thập được trong hai năm nay đến bán ở cửa hàng chuyên kinh doanh hàng hiệu, sau khi làm xong thủ tục, Thư Hoàn xem đồng hồ rồi bắt xe đến bệnh viện.

Cô vừa gọi điện cho bác sĩ thông báo mình đến lấy báo cáo xét nghiệm xong, còn đang ngồi trên taxi dặm thêm phấn thì đã nhìn thấy đồng nghiệp.

Thì ra hôm nay là ngày khám phụ khoa cho nhân viên nữ của tập đoàn Thụy Đức. Các đồng nghiệp cũ thấy cô đều chào hỏi, Thư Hoàn tám chuyện với họ một lúc rồi đi lên tầng đã hẹn trước với chuyên gia.

Sau khi lấy báo cáo từ chỗ bác sĩ, Thư Hoàn ra hành lang bệnh viện ngồi một lúc.

Huyết áp Thư Hoàn hơi thấp, hai ngày nay lại chạy đôn chạy đáo đi xem nhà nên thường bỏ bữa, thậm chí giờ giấc còn không quy củ bằng hồi đi làm. Lúc cúi xuống nhét tiền vào máy bán hàng tự động, Thư Hoàn xây xẩm mặt mày, tay run lẩy bẩy. Khi tiếng xoảng vang lên kèm theo lon trà sữa Kỳ Lân được đẩy ra, cô ngồi xổm xuống thò tay ra lấy, muốn mở lon nước nhưng thử mấy lần mà tay vẫn không có lực.

Một bàn tay xuất hiện bên cạnh Thư Hoàn, người đó mở lon rồi trả lại cho cô.

Thư Hoàn nhận lấy rồi vội vàng uống ngay một ngụm to. Khi nhìn thấy người đó, nét mặt cô hơi cứng lại:

- Triển Phong?

- Tôi đưa vợ đến khám. – Vợ cũng là nhân viên của Thụy Đức nên Triển Phong chủ động giải thích: - Cô sao thế? Ốm à?

- Không. – Thư Hoàn cười gượng: - Tôi đến lấy báo cáo kiểm tra sức khỏe.

Anh ta nhìn cô thật cẩn thận:

- Sếp Hoắc biết không?

- Tôi và anh ấy không còn quan hệ gì nữa. – Thư Hoàn tu cạn lon nước rồi chậm rãi đứng dậy, đi được vài bước rồi dừng chân: - Hôm nay anh gặp tôi ở đây… có thể đừng nói với anh ấy được không?

Anh ta không trả lời chỉ nói:

- Có cần tôi đưa về không?

Mặt mũi cô tái nhợt, lắc đầu từ chối rồi tự đi đến thang máy, nhanh chóng biến mất trong đám đông.

Ngồi trên xe taxi, mới đi được nửa đường đã thấy Hoắc Vĩnh Ninh gọi điện thoại đến.

Đã gần một tháng không liên lạc với nhau, giọng anh hạ thấp và lạnh lùng vô cùng: “Cô đang ở đâu?”

Tay cầm di động của Thư Hoàn hơi gồng lên. Cô biết anh sẽ tìm mình nhưng không ngờ lại nhanh đến thế. Lúc trước cô vô cùng bình tĩnh, nhưng vừa nghe thấy giọng nói khàn khàn của anh, tự nhiên thấy bản thân không còn kiên quyết như vậy nữa.

Anh cũng đau lòng phải không? Nhưng phải làm sao đây? Cô vẫn phải quyết định như vậy.

Thư Hoàn tự nói với mình những lời này rồi trả lời bằng giọng điệu lạnh lùng không kém: “Chúng ta còn cần gặp nhau nữa sao?”

Anh đáp bằng giọng điệu không mang theo chút tình cảm nào: “Tôi cho cô một tiếng đồng hồ, cô về nhà cũ ngay lập tức!”

“Anh đâu còn là ông chủ của tôi nữa, Hoắc Vĩnh Ninh?” Cô ho nhẹ một tiếng: “Bây giờ tôi không có thời gian!”

“Không có thời gian hả?” Anh cười lạnh lùng: “Có cần tôi tự tay tìm kiếm nơi ở của Tôn Thần rồi kêu người đến từng nơi một để tìm cô không?” Anh dừng lại một lúc rồi nói tiếp: “Hay là tôi kiểm tra giúp cô xem Tôn Thần đang ở đâu trước?”

“Anh có ý gì?” Cô ương ngạnh hỏi: “Anh muốn làm gì anh ấy?”

“Thư Hoàn, không phải tôi muốn làm gì anh ta, mà cô muốn làm gì tôi…” Giọng anh có vẻ mệt mỏi: “Năm giờ. Chúng ta hẹn nhau ở đó.”

Thư Hoàn kêu lái xe vòng lại rồi mệt mỏi dựa lưng lên thành ghế, cuộc đời là một bộ phim dài, cô đã trải qua hai mươi năm đầu tiên. Tám tuổi ở bệnh viện tâm thần, trong bóng đêm, cô nghe thấy tiếng chuột chít chít cắn tủ gỗ, cô không dám ngủ, sợ nó sẽ trèo lên giường, đêm nào cũng vậy, mãi đến khi nó cắn cô thật, bả vai và gối thấm đẫm máu tươi. Cô hét lên rồi khóc nức nở hồi lâu mà vẫn không có ai xuất hiện…

Thư Hoàn dường như nhìn thấy chính mình hơn mười năm trước, thấy con vật hoành hành đang hiên ngang đứng ở góc phòng, cô bé ôm chiếc gối nhồi bằng hạt mạch trên tay rồi tiến về phía đó.

Con vật giãy dụa mãnh liệt dưới chiếc gối, cô sợ đến phát khóc nhưng vẫn phải đè xuống thật mạnh, trước khi nó kịp thoát ra ngoài, cô dùng chân trần giẫm lên. Thấy cái chết đang đến gần, nó kêu lên tiếng chít chít chói tai.

Nếu thời gian có thể quay trở lại, xuyên không về quá khứ, cô nhất định sẽ trở lại giây phút đó… rồi nhẹ nhàng ôm lấy cô bé bất lực kia, nói với cô bé: “Đừng sợ, em đã làm rất tốt.”

Nhưng cho dù bản thân đã trưởng thành, đã có nhận thức rõ ràng, cô biết thời khắc một cô bé tám tuổi giẫm chết con chuột kia chẳng qua chỉ là điểm bắt đầu mà thôi. Một cô bé còn nhỏ xíu như vậy nhưng đã định trước là phải đi trên một con đường rất dài.

Niệm Niệm, mày phải dũng cảm thêm một chút mới được!

Về nhà cũ, nhìn đồng hồ mới có 4:30.

Lái xe dừng xe trước cổng, cô xuống xe rồi trả tiền sau đó đi vào cửa hàng tiện lợi mua một cốc cà phê như trước kia vẫn làm. Ngồi ngoài trời uống từng ngụm đến hết cốc cà phê, dạ dày tự nhiên thấy đau nhói, cô đành ngồi thêm một lúc mới bước vào trong khu nhà.

Đến tầng 1, bảo vệ niềm nở chào hỏi cô: “Cô đi du lịch về rồi đấy à? Bạn trai cô đến lâu rồi đấy, đang chờ cô kìa.”

Người bảo vệ chỉ tay vào đại sảnh tầng một, quả nhiên Hoắc Vĩnh Ninh đã ngồi ở đó. Thấy cô, anh đứng lên với sắc mặt lạnh tanh, rồi đi về phía thang máy.

Cô nhìn đồng hồ, mới 5 giờ kém 10 phút. Thực ra anh là người đúng giờ đến từng phút từng giây, không bao giờ đến sớm nhưng cũng tuyệt đối không đến muộn… Bất kể là khi làm bạn gái hay khi làm thư ký, ấn tượng về thói quen tôn trọng giờ giấc của anh đã ăn sâu trong suy nghĩ của cô.

Trong ấn tượng của cô… Anh rất ít khi chủ động chờ một ai đó.

Cô muốn cất tiếng gọi anh nhưng anh không thèm nhìn cô lấy một lần mà đã chễm chệ đứng trong thang máy, nhắm mắt nghĩ ngợi, chẳng nói chẳng rằng.

Thư Hoàn không sợ hãi. Cô đã chuẩn bị tâm lý nghênh đón “bão táp” sắp tới, nhưng khi lại gần anh, hơi thở sắc bén lạnh lẽo đó vẫn khiến cô thấy hơi run sợ, cho dù cô từng không ngần ngại khiêu chiến giới hạn cuối cùng của anh, nhưng lần này đây, anh sẽ không tha thứ cho cô thêm một lần nào nữa.

Hai người đứng cạnh nhau trong thang máy, cửa thang máy bằng kim loại trong suốt phản chiếu hình ảnh cao gầy của người đàn ông. Cô không cố tình nhìn ra chỗ khác… Anh gầy đi rất nhiều, hai má hóp lại, cũng có thể vì cô mà cũng có thể vì công việc. Hai tay buông thõng hai bên, gân xanh trên mu bàn tay hằn rõ.

Cửa thang máy mở ra, anh đứng trước nên bước thẳng ra ngoài.

Nhìn bóng dáng anh, đột nhiên Thư Hoàn mất đi dũng khí. Chờ đến khi anh hoàn toàn bước ra khỏi thang máy, bản năng thúc giục cô ấn nút đóng cửa.

Như có khả năng đoán trước hành động của cô, Hoắc Vĩnh Ninh đưa tay chặn ngang cửa thang máy rồi kéo cô ra ngoài.

Cô xô vào lồng ngực anh. Qua lớp áo sơ mi và vest, dường như Thư Hoàn có thể cảm nhận được nhiệt độ cơ thể anh. Cảm giác thân thuộc đó khiến tim cô loạn nhịp trong giây lát. Hoắc Vĩnh Ninh cúi xuống nhìn cô, trong đôi mắt sâu thẳm ánh lên tâm trạng phức tạp rồi khẽ đẩy để cô rời khỏi lòng mình. Giọng anh có vẻ đã mất kiên nhẫn: “Vào đi.”

Tại sao vừa nãy lại dao động?

Tại sao phải trốn tránh?

Chấp nhận một điều gì đó không phải cá tính của cô… Thư Hoàn cắn môi rồi đi vào cùng Hoắc Vĩnh Ninh: “Rốt cuộc là có chuyện gì?”

Tất cả mọi bài trí trong phòng đều vẹn nguyên nhưng không có người ở nên căn phòng có vẻ lạnh lẽo và trống vắng.

Anh đốt một điếu thuốc rồi ngồi xuống ghế sofa, nơi sâu thẳm trong đôi mắt hẹp dài là nét âu lo bất chợt: “Cô đi bệnh viện?”

Cô cảnh giác lùi về phía sau: “Triển Phong báo cho anh biết à?”

“Cô tới đó làm gì?” Anh nhìn cô chằm chằm, vẻ âu lo đó càng sâu sắc hơn, gằn hỏi từng tiếng.

Cô nghiến răng: “Thấy khó chịu trong người.”

Dường như đoán trước được cô sẽ nói vậy, Hoắc Vĩnh Ninh đứng lên, chậm rãi tiến về phía Thư Hoàn: “Cô nhắc lại một lần nữa đi!”

Cô đành phải ngước lên, cố gắng nói bằng giọng trấn tĩnh: “Sao? Bây giờ tôi thấy trong người không khỏe mà cũng cần phải có sự đồng ý của anh hả?”

Còn chưa dứt lời, một cái tát của anh đã giáng xuống mặt cô, ánh mắt hoàn toàn lạnh lùng: “Cô không dám nói ra sao?”

Một tờ giấy đập thẳng vào mắt Thư Hoàn, anh nói: “Buổi sáng ở Shigatse đó, cô đã nói với tôi như thế nào? Đây là gì?”

Cái tát này anh dùng toàn bộ sức lực của bản thân. Thư Hoàn chỉ cảm thấy tai mình ù đi rồi lảo đảo ngồi bệt xuống đất, mặt nóng ran, mùi máu tươi xộc trong miệng, chẳng thốt lên lời.

Tờ giấy kia dừng lại trước mặt cô. Giấy phẫu thuật được viết rõ ràng bằng giấy trắng mực đen, trên đó là chữ ký của cô, thời gian là sau hôm cô từ Lhasa trở về. Trong báo cáo, phôi thai bị phá khi mới được 37 ngày tuổi.

Hai mắt Hoắc Vĩnh Ninh đỏ sòng sọc, Triển Phong chẳng tốn mấy công sức đã điều tra giúp anh được những thứ này. Xem ra, nửa tháng trước anh đúng là một thằng ngốc, niềm vui chân thật từ tận đáy lòng cứ thế phơi bày trước mặt cô rồi lại bị chà đạp. Tất cả mọi thứ, bao gồm cả tình cảm, đều như một trò cười.

“Anh đã thấy rồi còn cần tôi giải thích gì nữa?” Thư Hoàn ôm mặt đứng dậy, nụ cười nhạt thếch.

Anh nhìn cô bằng ánh mắt không thể tin nổi. Anh biết cái tát đó của mình không nhẹ, thậm chí còn làm cô chảy máu nhưng khi vừa nhận được điện thoại của Triển Phong, anh đã không do dự đình chỉ cuộc họp để tới đây. Trong lòng thực ra vẫn ôm một tia hy vọng, dù sao tối hôm đó, anh thấy được niềm vui bất ngờ trong mắt cô là thật lòng, nhưng chỉ trong chớp mắt, cô đã không do dự đâm anh một nhát, dùng hết toàn bộ sức lực của mình, hoàn toàn không nương nể.

“Phải đó… Tôi đúng là đã biết mình có thai nên phải chia tay anh.” Thư Hoàn khẽ nói: “Tôi không thể có thai được. Anh hiểu không? Nếu anh phải hy sinh rất nhiều vì một thứ, thì liệu đến phút cuối, anh có giũ bỏ tất cả không?”

“Có đáng không?” Giọng anh khò khè: “Anh ta có đáng không?”

“Tôi biết anh muốn nói gì, tôi cũng biết ngoài tôi, anh ta còn có nhiều bạn gái khác…” Thư Hoàn cong môi, dường như không cảm nhận được cơn đau vì da thịt bị xé rách bởi cái tát kia, chỉ bình tĩnh nói: “Nhưng rung động chính là như vậy đó, chưa đến đường cùng chưa quay đầu.”

Điếu thuốc kia đã cháy đến hết nhưng dường như anh không hề nhận ra, mà cứ bình tĩnh nhìn cô mãi như vậy. Bất giác, trên môi anh nở nụ cười lạnh lùng: “Thư Hoàn, người cô yêu nhất… vẫn là bản thân. Nên cô mới không nói thật với tôi.”

“Anh muốn nghe tôi nói thật? Nhưng nói thật… sẽ không dễ nghe lắm đâu…” Thư Hoàn húng hắng ho, hai má cô đang sưng vù, chắc cả bầu mắt cũng sưng, nhưng cô vẫn hiên ngang nhìn thẳng anh, không hề né tránh, đôi mắt trắng đen rõ ràng ánh lên vẻ tuyệt tình: “Tôi nói thật nhé… Đứa bé đó… Tôi không dám chắc có phải của anh hay không.”

Cô thấy sắc mặt anh tái nhợt, hai tay nắm chặt lại, có lẽ ngay giây tiếp theo thôi, anh sẽ lại giáng cho cô một tát nữa: “Tôi không dám đánh cược.”

Không khí lập tức như quánh lại.

Dù đã chuẩn bị sẵn tâm lý nhưng khi thấy nét biến hóa rất nhỏ trên mặt anh, Thư Hoàn vẫn phải bặm chặt môi.

Dường như chỉ khi làm thế, cô mới ngăn được bản thân mở miệng giải thích… chỉ cần một câu của cô thôi, anh sẽ không đau đớn và thất vọng như vậy nữa…

“Anh đánh tôi đi.” Cô khẽ nói: “Tôi cũng biết mình đê tiện lắm. Anh đánh tôi đi.”

Anh vẫn kiềm chế bản thân, thậm chí còn không thấy biểu cảm phẫn nộ hay khinh bỉ trên mặt mà chỉ lạnh lùng bỏ đi.

Tàn thuốc lá rơi xuống nền nhà tạo thành vết cháy đen trên tấm thảm lông dê mềm mại mới tinh. Cô bất lực ngồi bệt xuống nền nhà, vùi mặt vào hai đầu gối, muốn khóc mà không chảy được một giọt nước mắt.

Hoắc Vĩnh Ninh chưa bao giờ cảm thấy trái tim mình đập nhanh và mạnh đến thế. Đủ thứ suy nghĩ thay phiên nhau xuất hiện ồ ạt trong đầu anh. Có lẽ biện pháp tốt nhất là mau chóng rời khỏi đây, nhưng anh cứ nghĩ mãi về ánh mắt của cô vào giây phút cuối cùng ban nãy, nỗi hoảng hốt và bất đắc dĩ được giấu sau lớp vỏ bình tĩnh nhẹ nhàng chạm vào lòng anh, thậm chí trong giây phút cơn thịnh nộ đang chiếm cứ con người anh.

Đó là gì?

Tại sao anh lại thấy quen thuộc đến thế?

Đột nhiên bước chân anh khựng lại, thời gian như quay lại rất nhiều năm trước, khi anh đến thăm một cô bé, trước khi ra về, cô bé đó không khóc mà chỉ nằm trên giường, nhìn anh bằng ánh mắt như vậy.

Có lẽ… Nếu khi đó anh nhất quyết đưa cô đi thì cô bé chắc sẽ không chết trong biển lửa.

Nhưng năm đó anh cũng chỉ là một cậu bé chưa đến 10 tuổi mà thôi.

Hồi ức và thực tại thay nhau xoay chuyển trong đầu óc anh. Anh không vội đi mà cứ quay lưng về phía Thư Hoàn như thế, nói bằng giọng nhạt nhẽo vô cùng: “Thư Hoàn, Tôn Thần không phải người để cô có thể gửi gắm cả đời.”

“Dù sẽ có ngày phải hối hận, thì đây cũng quyết định của chính tôi.” Cô ngẩng lên nhìn anh, giọng khò khè: “Khi nằm trên bàn mổ, tôi đã lựa chọn rồi!”

Anh khẽ cười: “Cô chắc chắn sẽ hối hận!”

Cuối cùng không còn âm thanh nào nữa, tất cả trở về yên tĩnh.

Thư Hoàn chống tay xuống nền nhà rồi chầm chậm đứng lên.

Bây giờ anh đi rồi, cô mới dám ngẩng lên, bối rối xoa hai má mới nhận ra cuối cùng mình vẫn rớt nước mắt.

Cô còn tưởng rằng mình kiên cường đến mức không rơi một giọt nước mắt chứ!

*

Chuông di động vang lên, trước khi bắt mắt, cô cố đằng hắng để chỉnh lại giọng rồi mới “alo” bằng giọng cố bình tĩnh.

Điện thoại của Chung Nam, hẹn cô đi uống trà.

Thời gian này quan hệ của cô và Hàn gia đã rất thân thiết. Vì nghe theo đề nghị đầu tư của cô và có lãi nên Hàn Thịnh Lâm ngày càng coi trọng Thư Hoàn nhưng lại không tiện liên lạc trực tiếp nên thường để Chung Nam ra mặt.

Một hai lần đầu cũng gọi cả Hàn Tử Kiều nhưng gần đây phòng làm việc của cô ấy vừa ký được hợp đồng biểu diễn cho một bộ phim nên phải tập luyện hàng ngày. Chung Nam bắt đầu hẹn một mình Thư Hoàn, và khi có thông tin gì đó, Thư Hoàn cũng báo cho bà như một lẽ đương nhiên.

Cô đồng ý đi uống trà nhưng lại không kịp về nhà mới nên đành vào thẩm mỹ viện dưới tầng đắp tạm mặt nạ. Lúc đắp xong, mặc dù không rực rỡ nhưng không còn quá đáng sợ nữa.

Hồi còn trẻ Chung Nam là một diễn viên kịch, vì có ngoại hình bắt mắt nên được Hàn Thịnh Lâm để mắt tới. Sau khi cưới nhau, bà nhanh chóng rời khỏi đoàn kịch. Hơn hai mươi năm đã trôi qua, vì được chăm sóc thường xuyên nên dáng người vẫn thon thả như xưa, chỉ có điều năm tháng không ngoại trừ một ai, gương mặt bà không còn được săn chắc nữa mà đã lỏng lẻo thấy rõ. Vừa thấy Thư Hoàn, bà nhiệt tình chào mời: “Hoàn Hoàn, lại gọi cháu cùng đi dạo với bác, bác thấy ngại quá.”

Thư Hoàn cười: “Có gì đâu ạ. Bác khách sáo quá!”

“Haiz, con gái của bác chẳng bao giờ chịu cùng bác ra ngoài đi dạo gì cả.” Chung Nam vừa ngắm những đôi giày hàng hiệu trong cửa hàng vừa than thở: “Nó cũng chẳng hứng thú với mấy thứ này, sao chẳng giống bác gì hết vậy!”

“Chị ấy xinh đẹp giống bác mà!” Thỉnh thoảng Thư Hoàn cũng nịnh nọt như vậy, “Vậy là đủ rồi ạ!”

Chung Nam mỉm cười khi nghe thấy câu nói đó của cô. Bà thử hai đôi giày rồi vờ vô tình hỏi: “Sáng nay Tôn Thần gọi đến, nói là trước cuối tuần phải nhanh chóng bán hết cổ phiếu của Mạn Văn, rẻ cũng phải bán. Có thật không cháu?”

“Vâng. Cháu nói với anh ấy như thế.”

“Tại sao? Vụ giao dịch ngầm ấy lần trước đã thu được một khoản béo bở, sau khi niêm yết, cổ phiếu của công ty vẫn tăng giá đều, chắc vẫn chưa đạt đỉnh. Bây giờ bán đi chẳng phải đáng tiếc hay sao?”

Thư Hoàn im lặng một lúc: “Bác biết đấy, nếu hai bác kiếm được nhiều hơn thì cháu cũng được hưởng nhiều tiền hoa hồng hơn. Vì thế sao cháu có thể không muốn kiếm tiền chứ?”

“Vậy rốt cuộc là sao?” Chung Nam thăm dò.

“Bác có nghe nói chuyện của ngôi sao HongKong không? Chính là người đang bị điều tra vì trốn hơn mười triệu tiền thuế đó!” Thư Hoàn đột nhiên nói sang một chuyện khác không liên quan.

“Dĩ nhiên bác biết, đó là người phát ngôn cho dòng đồ uống chứa axit amin của Mạn Văn* mà.”

* Mạn Văn là công ty chuyên sản xuất các loại thực phẩm sinh học.

“Lần này anh ta bị điều tra không chỉ vì tội danh trốn thuế đơn giản đó, mà có khi còn dính đến chuyện đại diện phát ngôn cho dòng sản phẩm “giả” nữa. Bác cũng biết mà, bây giờ mấy cái được gọi là “thực phẩm sinh học” gì đó đa phần chỉ là trò bịp bợm thôi, việc này liệu có bị bại lộ không còn phải xem bản lĩnh của bộ phận quan hệ công chúng.”

Chung Nam chọn hai đôi giày rồi đưa thẻ cho nhân viên, sắc mặt có vẻ nghiêm trọng.

“Còn nữa, báo cáo kết quả hoạt động kinh doanh sắp tới của Mạn Văn không lý tưởng như mong đợi, cho nên bất luận thế nào, cổ phiếu giảm giá là điều hiển nhiên thôi.” Thư Hoàn mỉm cười nói: “Bác à, chúng ta còn nhiều cơ hội kiếm tiền, tuyệt đối đừng tham lam quá!”

“Đúng, cháu nói đúng!” Chung Nam định thần lại, nói bằng giọng giận dỗi: “Nếu Tôn Thần sớm giải thích rõ ràng, bác đã không cần phải lo lắng thừa.”

Thư Hoàn thầm cười khẩy. Thực ra Tôn Thần không cho họ biết tình hình thực tế là vì anh ta còn tốt bụng muốn bảo vệ họ. Nhưng những kẻ lòng tham không đáy này ngược lại có khi còn cho rằng người ta đang cản trở con đường phát tài của mình. Thư Hoàn không tỏ vẻ gì, chỉ tủm tỉm cười nói: “Tôn Thần đôi khi hơi cẩn thận quá. Thế này đi, tình hình bên công ty, cháu sẽ để tâm hơn rồi có gì sẽ báo ngay cho bác trai, vậy hai bác cứ yên tâm đi.”

Chung Nam gật đầu hài lòng rồi vỗ nhẹ vào tay cô: “Vất vả cho cháu rồi. Đúng rồi Hoàn Hoàn, cháu có thích gì ở đây không? Để bác tặng cháu nhé, nếu không gọi cháu ra thế này bác ngại lắm.”

Thư Hoàn nghe lời thử một đôi giày đế bằng rồi vô tình hỏi: “Tử Diệp vẫn còn ở nước ngoài ạ? Thực ra bằng tuổi cậu ấy, Hoắc Vĩnh Ninh đã đảm đương nhiều việc ở Thụy Đức rồi.”

Chung Nam thờ ơ nói: “Thằng bé Tử Diệp thích học hành, chẳng có hứng thú gì với Hàn thị cả. Hai bác cũng chiều theo ý nó.”

Thư Hoàn cúi xuống nhìn đôi giày mới dưới chân, nơi sâu thẳm trong đáy mắt lướt qua tia lạnh lùng sắc bén: “Tiếc thật đấy, hình như chị Tử Kiều cũng không muốn tiếp quản Hàn thị bác nhỉ?”

“Haiz, nó thì càng không phải nói.” Chung Nam thở dài, thoáng vẻ buồn bã: “Cháu không biết đấy thôi, vốn dĩ nó và Hoắc Vĩnh Ninh có thể… Thôi, không nhắc lại nữa… Bác với bác trai vất vả cả đời, giờ cũng nghĩ thông suốt rồi, công ty cứ để người ta mua đi, chỉ cần giá cả hợp lý, có thể để dành cho Tử Kiều cũng tốt.”

Thư Hoàn ngẩng lên, mắt lộ vẻ khó tin.

Chung Nam cũng nhận ra mình nói sai, bèn cười ái ngại rồi bổ sung: “Tử Diệp là con trai, dù sao cũng không nên dựa vào gia đình chứ, cháu nói đúng không?”

Cuối cùng Chung Nam tặng cô đôi giày đó rồi kêu lái xe đưa cô về nhà, nói bằng giọng đầy hàm ý: “Hoàn Hoàn, những vụ đầu tư tiếp theo, bác cháu mình có thể trực tiếp làm ăn với nhau.”

Ý của bà là gạt Tôn Thần đi sao?

Thư Hoàn mỉm cười đồng ý: “Cháu hiểu.”

Bạn có thể dùng phím mũi tên để lùi/sang chương. Các phím WASD cũng có chức năng tương tự như các phím mũi tên.